Ženska z divjega zahoda: življenje Mary Hallock Foote

Leta 1971 je pisatelj Wallace Stegner objavil svoj roman Kot mirovanja, ki si je prislužil Pulitzerjevo nagrado. Knjiga na splošno velja za enega najboljših romanov vseh časov, hkrati pa je del življenja z ameriškega viktorijanskega zahoda, roman, ki se osredotoča na vprašanja okolja, in ljubezenska zgodba, hkrati tragična in vznemirljiva.

Vsem pa se ni zdelo čudovito – razširjena družina avtorice in ilustratorke Mary Hallock Foote je bila zgrožena nad upodobitvijo ženske protagonistke, izmišljene različice njihove prednice. Da bi popravili rekord, so stopili v stik s Huntingtonovo knjižnico v San Marinu v Kaliforniji in eno leto pozneje so Footejevo neobjavljeno biografijo z naslovom Spomini: viktorijanska gospa na Daljnem zahodu končno pojavil v tisku.

Skozi leta so literarni in zgodovinski navdušenci razpravljali o tem, ali je bila Stegnerjeva upodobitev primerna glede na tenoro časa ali ne. Istočasno je zanimanje za dejansko življenje Mary Hallock Foote hitro naraslo. Čeprav Foote ni niti približno tako znana, kot bi morala biti, si je njeno ime končno prislužilo širšo prepoznavnost.



Danes je njena zapuščina sestavljena iz niza protislovij: protofeministka, ki ji ta naziv morda ne ustreza, ženska, ki ji običaji njenega časa preprečujejo, da bi v celoti raziskala svojo spolnost, in umetnica/pisateljica iz okolja, ki ni spodbujalo zanamcev.

Mary Hallock Foote ali Molly, kot so jo klicali, se je rodila leta 1847 v zvezni državi New York. Vzgajali so jo starši kvekerji, dobila je izobrazbo, ki je presegala tisto, ki jo običajno uživajo hčerke, in bila spodbujena, da razišče svoja intelektualna in ustvarjalna zanimanja. Zaradi svojih umetniških sposobnosti je bila leta 1864, pri rosnih sedemnajstih letih, sprejeta na šolo za oblikovanje Cooper Union.

Tu je spoznala žensko, ki bi v nekem drugem obdobju morda veljala za ljubezen svojega življenja, Heleno deKay. Hitro sta se spoprijateljili. Helenina bolj aristokratska vzgoja je pomenila, da je bila Mary prek nje predstavljena številnim svetilkam newyorške umetniške scene. Ko sta končala šolanje, nikoli nista živela na istem območju, a sta prek svojih pisem ostala povezana več kot petdeset let, vse do Helenine smrti leta 1916.

Kakšno je bilo dejansko stanje njunega odnosa? Danes nas raven udobja pri razpravljanju o spolnosti vodi do tega, da intenzivno žensko prijateljstvo takoj označimo kot potencialno lezbično. V viktorijanski dobi pa takšno govorjenje preprosto ni bilo dovoljeno. Kar pa je bilo dopustno, so bila ženska prijateljstva, ki so za opis povezave uporabljala intenziven romantični jezik. Ko sta si pisali, sta Helena in Mary res odkrito govorili o globini njune povezanosti, Mary je kasneje njuno predstavitev označila kot 'rožnati zimski sončni vzhod'.

V pisanju o njunem dopisovanju zgodovinarka Carroll Smith-Rosenberg opisuje njuni pismi kot razpravo o 'nočeh, zavitih v roke drug drugega' in o 'kopanju in mazanju teles drug drugega. ' Ne glede na to, ali je bil odnos kdaj izpolnjen ali ne, ni dvoma, njegov pomen v življenju vsake ženske. Medtem ko sta se vsaka od njiju poročila z moškim, sta še naprej prepletala svoje skupne strasti do umetnosti in literature. Helenin mož, pesnik Richard Gilder, je postal Maryin urednik in njena dela redno objavljal v stoletja revija.

Po končani izobrazbi na Cooper Union se je vrnila domov in delala pri vrsti naročil za Scribnerjevo revija. S Heleno sta si redno dopisovali in pogosto razpravljali o problemu, s katerim sta se srečevali obe ženski: naj še naprej delata kot umetnici ali se posvetita zakonu in otrokom? Obe lepi ženi sta uživali v živahnem družabnem življenju in redno srečevali zainteresirane moške. Oba sta sprejela idejo, da bi morala poročena ženska svoja prizadevanja osredotočiti na dom in družino, oba sta bila ob tej misli hkrati navdušena in prestrašena.

V upanju, da se bosta zaznamovala kot umetnika, dokler je to mogoče, sta razmišljala o tem, da bi skupaj odprla studio v New Yorku, vendar se načrt ni uresničil. Nedvomno je bilo srečanje njunih bodočih mož dejavnik, vendar je bila tudi Molly zaskrbljena glede primernosti takega podjetja in je nazadnje odločila, da njen status samske ženske pomeni, da bi morala najbolje živeti pri svojih starših.

V sedemdesetih letih 19. stoletja je Molly delala kot ilustratorka in risala za svetilke, kot so Henry Wadsworth Longfellow, zakonca Alcotts in, kar je morda najpomembnejše, zahodnega pisca Breta Harteja. Njen odnos z Arthurjem deWintom Footom, ki ga je spoznala prek skupnih prijateljev leta 1872, se je v tem času začel razvijati.

Inženir, Footejevo zanimanje za potovanje po svetu je prvotno pomenilo, da je nameraval delati v Palestini, vendar je po srečanju z Molly spremenil svoje cilje in odšel 'na zahod', da bi razvil svojo kariero. Štiri leta sta si dopisovala, medtem ko je on nabiral izkušnje na različnih lokacijah, Molly pa je ta čas izkoristila za hiter razvoj svoje kariere in za ohranjanje stikov s Heleno, ki se je takrat poročila z Richardom Guilderjem. Molly in Arthur sta se končno poročila 9. februarja 1876.

Molly se je zdaj preselila čez državo v divjino Kalifornije, vendar je svoje ilustracijsko delo nadaljevala od daleč. Ko je živela v rudniku New Almaden zunaj takratnega zaselka San Jose, se je počutila izolirano od drugih družin na tem območju. Oba sta živela blizu rudnika, daleč od drugih inženirskih družin, in zato nista mogla vzdrževati ustaljenega družabnega življenja s tistimi, ki so ji podobni. Kot ženi inženirja pa se ji ni spodobilo družiti z rudarskimi družinami. Ta izolacija jo je zbližala z možem in oba sta preživela čas v raziskovanju okolice in uživala v družbi drug drugega. V svojih pismih Heleni je Molly začela 'čečkati' o svojih izkušnjah. Gilder ji je predlagal, naj svoje ideje razvije v bolj izpopolnjene kose, in Kalifornijski rudarski tabor je bil prvič serijsko objavljen v Scribnerju februarja 1878.

Footejevo pisanje se je izkazalo za priljubljeno zaradi njenega prejšnjega umetniškega izobraževanja. Kot Vzhodnjakinja, ki živi na Zahodu, se ji je veliko vsakdanjih dejstev zdelo izjemnih in jih je opisala v vizualno privlačnem jeziku. Ko opisuje rudnik, na primer, piše ...moške glave se pokažejo nad vrhom 'skipa', zvonec udari, inženir premakne ročico, velika kolesa motorja se počasi vrtijo in glave izginejo v črnini. luknja. Malo stran vidim zamah z roko in lesketanje sveče. Iskra postaja vse šibkejša in topel, vlažen veter piha v jašek. Vzhodni bralci so v svojih civiliziranih domovih dobili vizijo življenja na drugi strani celine in v tem so popolnoma uživali ter zahtevali še več.

Družina se je pogosto selila, iz San Joseja v Deadwood v Wyomingu v Leadville v Koloradu in nato leta 1881 v Morelio v Mehiki. Mary je nadaljevala z opisovanjem okolja in zgodb njunega življenja v seriji člankov, napisanih za Stoletju. Leta 1884 so se Footeovi ponovno preselili, tokrat v Idaho, kjer bodo ducat let živeli v relativni revščini. Doslej je bila Molly glavna finančna opora družine, bodisi zaradi svoje izjemno poštene narave bodisi zaradi domneve, da so drugi podobni njemu, se je Arthur Foote izkazal za slabega poslovneža. Na tej točki so bila štiri usta, ki jih je bilo treba hraniti, in Footeovi so na koncu živeli zunaj Boiseja v domu, ki ga je Arthur zgradil iz kamnin lave ob pečinah bližnjega kanjona. Osamljenost je družabni Molly terjala svoj davek, a ji je dala tudi čas, da dokonča in uredi svoj prvi roman, Zahtevek Led-Horse . To delo, romanca, zgrajena na vrhu njenega znanja o rudarskih taboriščih in ljudeh, ki so tam živeli. Serializirano v Stoletju , je bil roman nato objavljen v knjižni obliki, ki je navdušila, Footejeva priljubljenost kot pisatelja pa je narasla.

Življenje v ameriški zahod je bilo težko in recesija, ki je zajela Združene države v osemdesetih letih 19. stoletja, je dvakrat otežila pobeg revščini. Molly je uspela podpreti svojega težkega moža in otroke tako, da je napisala več romanc na podlagi svojih izkušenj. Zadnja zborna žoga, Izbrana dolina , in Coeur d'Alene so izšle v naslednjem desetletju, sledili sta dve zbirki kratkih zgodb, V izgnanstvu in drugih zgodbah in Čaša trepetanja . Ta dela so ji omogočila, da je imela hrano na mizi in streho nad glavo sebe in svojih otrok. Njen mož je sčasoma začel potovati v iskanju slabo plačanih služb, ki so bile videti kot njegov edini vir dohodka. Končno so Arthurju ponudili stalno službo v Grass Valleyju v Kaliforniji in do leta 1899 je družina spet živela v tej državi.

Molly je nadaljevala s pisanjem leposlovja, čeprav se je njen slog spreminjal z zahtevami njenih bralcev. Nadaljevala je tudi s pisanjem pisem Heleni deKay Gilder. Ko se je stoletje končalo, so se Molly in njena družba preselili v srednja in stara leta, družinske tragedije, kot je smrt njene hčerke, pa so povzročile obdobja, ko je Footejeva proizvodnja občutno upadla. Richard Gilder je umrl leta 1909, Helena pa sedem let pozneje. Molly in Arthur bosta živela v tridesetih letih 20. stoletja in oba sta srečno preživela zadnjo tretjino svojega življenja v večji finančni varnosti. Njihovo zadnjo hišo, znano tako kot North Star House kot Foote Mansion, je zasnovala priznana arhitektka Julia Morgan in dokončana leta 1905. Footeovi so nato pogostili v večjem obsegu in nudili gostoljubje vlagateljem z vzhodne obale in uglednim osebnostim zahodne obale. Leta 1929 sta zakonca Footes hišo prodala svojemu sinu Arthurju Burlingu, ki je tam živel s svojo družino do svoje smrti leta 1964. Štiri leta kasneje, ko je umrla njegova vdova, so njegovi otroci nepremičnino prodali. Po vrsti lastnikov je North Star Conservancy leta 2006 pridobil lastništvo. Danes hiša še vedno stoji kot zgodovinska last in jo je mogoče najeti za zabave in poroke.

Do leta 1922 je Mary Hallock Foote prenehala pisati leposlovje in se posvetila svojim spominom. Delala je naprej Reminiscence do njene smrti, vendar je delo ostalo neobjavljeno več desetletij, medtem ko je padla v neznanje. Rojstvo ekološkega gibanja v šestdesetih letih 20. stoletja je privedlo do ponovne oživitve zanimanja za Daljni zahod, kjer je bilo (in je še vedno) toliko ozemlja v nevarnosti razvoja. Ko je Wallace Stegner napisal Angle of Repose, je to storil iz želje, da bi osvetlil pretekla prepričanja o človekovi prevladi nad naravo, in se seveda obrnil k življenju Footov kot simbolu viktorijanskih odnosov, ki še vedno vplivajo na okoljsko politiko. Stegner je združil Mollyin odnos s Heleno in z možem si je zanjo izmislil tudi prešuštniško zvezo, ki je še povečala napetost med protagonistoma. V Stegnerjevih rokah so liki postali simboli tistih, ki so delali napake in iskali odpuščanja, vendar so nazadnje s svojimi prepričanji in dejanji uničili tisto, kar so imeli radi. Na koncu romana se pripovedovalec (človek, ki raziskuje prej omenjena življenja) odloči, da bo v prihodnosti sprejel drugačne odločitve.

Kako dobro deluje Kot mirovanja zastopati Mary Hallock Foote? Ne dobro, iz več razlogov. Prvič, roman ne posreduje globin Footejevih umetniških in literarnih dosežkov tri tisoč milj daleč, saj je znala obvladovati in obdržati pozornost literarnega sveta vrsto desetletij. Poleg tega njegova upodobitev njenega 'odnosa' z zakoncema Gilders na kratko spremeni njena čustva do Helene in Richarda (njenega prijatelja, urednika in literarnega mentorja). Leta 1971 nastajajoče gibanje LGBT ni bilo na očeh javnosti in morebitna istospolna ljubezen je bila 'blagajninski strup', prav tako je bila ideja, da sta bili dve viktorijanski ženski morda zaljubljeni, ne da bi se zavedali, kaj se dogaja. Tudi takrat je bila Molly s svojim možem poročena sedeminpetdeset let, rodila tri otroke in zadnjo tretjino živela v navidezni domači blaženosti. Stegnerjev roman poskuša opisati različne oblike, ki jih ima lahko ljubezen, vendar zaradi številnih razlogov ni mogel popolnoma opisati kompleksnosti Mary Hallock Foote in njenih različnih tesnih odnosov.

Dvomljivo je, da bi se Foote označila za protofeministko, toda za nazaj se to zdi ustrezna oznaka. Čeprav je bila prefinjena vzhodnjakinja, se je bila pripravljena predati dogodivščinam življenja v rudarskem taborišču. Revščina ob naraščajoči družini je ni ustavila pri pisanju, pravzaprav je postala glavni hranilec družine. Je bilo to zato, ker se je zdelo, da ni druge možnosti? Morda. Dejstvo ostaja, da je Molly vzela svoje talente in jih uporabila, kot je bilo potrebno, da je podpirala sebe in tiste, ki jih je imela rada. Danes govorimo o tem, da se lahko poročimo zaradi strasti in ne zaradi ekonomske varnosti, kot da smo izumili koncept, ki ga je Foote živel. Ko se je družina končno preselila v Kalifornijo, se je končno lahko prepustila svoji ljubezni do udobnega življenja in zabave, vendar je del nje vedno ostal osredotočen na divje dni svojih tridesetih in štiridesetih kot žena pionirja. Viktorijanska gospodična bi zavrnila pasti feminizma, toda notranja osebnost je živela njegovo bistvo.

PREBERI VEČ :

Zgodovina mladinske književnosti

Laura Ingalls Wilder

Ida M. Tarbell, progresivni pogled na Lincolna

BIBLIOGRAFIJA

Bush, Casey. Umetnik-Arthur Mary Hallock Foote in njen kot mirovanja. Komisija za kulturno dediščino Oregona, 2003.

Foote, Mary Hallock. Kalifornijski rudarski tabor. Revija Century, februar 1878, str. 480–493.

Hall, Sands. Kratek pogled na literarno življenje Mary Hallock Foote. Bilten Fundacije državne knjižnice Kalifornije , št. 83, 2006.

Mary Hallock Foote. Prospector: Glasilo Mladinskega zgodovinskega programa Državnega zgodovinskega društva Idaho . februar 2004.

Miller, Darlis. Mary Hallock Foote: avtorica-ilustratorka ameriškega zahoda. University of Oklahoma Press, 2002.

Hiša Severne zvezde. North Star Historic Conservancy, 2017.

Smith-Rosenberg, Caroll. Neurejeno vedenje: vizije spola v viktorijanski Ameriki . Oxford University Press, New York, 1985.

Časovnica zgodovine ZDA: datumi ameriškega potovanja

Raziščite zgodovino ključnih ljudi, datumov in dogodkov na časovnici rojstva novega naroda – Združenih držav Amerike.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.

Zgodovina računalnikov Apple

Apple Inc. je eno največjih podjetij na svetu, ki so ga ustanovili Steve Jobs, Steve Wozniak in Ronald Wyne v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja.

Prva televizija: Popolna zgodovina televizije

Atene proti Šparti: zgodovina peloponeške vojne

Peloponeška vojna je bila starogrška vojna, ki jo je od leta 431 do 404 pr. n. št. vodila Delska zveza pod vodstvom Aten proti Peloponeški ligi pod vodstvom Šparte.