Vrenje, mehurček, trud in težave: sojenja čarovnicam v Salemu

V svetu, ki je popularno obseden z okultizmom (na misel mi pridejo fenomeni Harryja Potterja in Gospodarja prstanov), se zdi komaj verjetno, da so bili pretekli umori ameriških čarovnic v zgodovini ne samo sprejeti, temveč tudi spodbujani. Za tiste, ki niso seznanjeni s Salemskim čarovniškim procesom – umorom 14 žensk in šestih moških med letoma 1692 in 1693 v Salemu v Massachusettsu – dogodki niso zgodba o duhovih.

Leta ubijanja, ki so se začela spomladi 1692 in nadaljevala do septembra 1693, niso bila brez primere zaAngleške kolonijeV Novi Angliji iz 17. stoletja je bilo pred sojenjem čarovnicam v Salemu že 14 umorov. Posebnost te epizode je bila ustvarjena histerija in trajen učinek, ki ga je imela na tem območju v prihodnjih stoletjih.

Verovanje v obsedenost s hudičem, čaščenje in hudičevo zmožnost prenosa moči na ljudi v zameno za zvestobo je bilo običajno že v Evropi v 14. stoletju in je bilo močno razširjeno po vsej Novi Angliji tudi v 17. stoletju. Zaradi dolgotrajnih učinkov francoske in britanske vojne v ameriških kolonijah ter stalne grožnje indijanskih zased, bolezni in lakote so bile skupnosti v Salemu in njegovi okolici polne napetosti.



Angleške naselbine v Ameriki, zlasti v Novi Angliji, so v 17. stoletju temeljile na razumevanju verskega zatočišča. Protestanti, ki so bežali pred katoliško vladavino kralja Jakoba II., so prišli v Novi svet, da bi zgradili na bibliji temelječe skupnosti, ki so bile v osnovi puritanske, in prevladujejo voditelji, ki tekoče govorijo kalvinizem in so odločni v svojih konservativnih nagnjenjih. V Angliji v 1620-ih in 1630-ih monarhija ni podpirala strogega puritanskega pogleda na krščanstvo in medtem ko so nekateri privrženci nasprotovali Nizozemski, se je večina množično izselila v kolonije. Ta izseljenska večina je tvorila velik del kolonij Massachusetts Bay in so bile predvsem družine, ki so izvolile ministre in svobodnjake, da postanejo voditelji skupnosti. Njihova življenja so bila povezana s preživetjem, kmetijstvom, varnostjo njihovih mest pred Francozi in Indijanci ter njihovo versko svobodo.

Poleg verskega ozadja območja so bili politični nemiri v regiji tudi vodilni dejavnik v življenju kolonistov. Območje, ki ga povezujemo s poskusi, ni le en kraj, temveč konglomerat bližnjih vasi: Salem Village (danes Danvers, Massachusetts), Salem Town (danes Salem, Massachusetts), Ipswich in Andover. Med temi sosednjimi skupnostmi so obstajali številni spori, vključno z lastništvom zemlje, pravicami do paše, lastniškimi mejami ter cerkvenimi pravicami in privilegiji. Poleg teh sporov se je vas Salem leta 1692 odločila izvoliti svojega ministra, ločenega od mesta Salem, nato pa je naslednjih deset let prestala čas pretresov, ko so zaposlili tri ministre, ki so nato le po nekaj letih zapustili položaj. , z enim od ministrov sodili in ubili med čarovniško histerijo. Številni zgodovinarji verjamejo, da je to ozračje družbenih in verskih preobratov spodbuda za dogodke, ki se bodo odvijali.

Začetek sodnih procesov čarovnicam v Salemu je zgodovinsko postavljen na 9. januar 1692, ko sta bili dekleti Elizabeth Parris (9 let) in Abigail Williams (11 let), hči in nečakinja Samuela Parrisa, ministra vasi Salem. , je začel dobivati ​​krče. Ti napadi so bili opisani kot nenadzorovano kričanje in nasilno zvijanje, zaradi česar je lokalni zdravnik William Griggs postavil diagnozo očaranost. Kasneje, leta 1976, je študija, ki so jo toksikologi objavili v reviji Science o prebivalcih Salema leta 1692, simptome pripisala glivi ergot (najdemo jo v pšenici, rži in drugih žitih, ki so pogosta v zgodnji ameriški prehrani), ki lahko povzroči simptome, kot so kot mišični krči, bruhanje in delirij. Vendar je bilo takšno medicinsko znanje takrat neznano in nedokazljivo, zaradi česar je diagnoza čaranja postala epidemija med drugimi mladimi dekleti v skupnosti. Mary Walcott, Mercy Lewis, Ann Putnam Jr., Elizabeth Hubbard in Mary Warren so prav tako kazale simptome in jim je bila diagnosticirana očaranost. Kasneje februarja so bili izdani nalogi za aretacijo Parrisove sužnje Titube, brezdomke Sarah Good in starejše Sarah Osborn iz skupnosti – mlado dekle, ko se je počutilo bolje in si je opomoglo, jih je obtožilo čarovništva.

Tituba, Sarah Good in Sarah Osborn so sodili pred sodnikoma Jonathanom Corwinom in Johnom Harthornom, z njimi pa so bili v sodni dvorani njihovi obtoženci, ki so kazali simptome krčev in kričanja. Medtem ko sta obe Sarah zanikali svojo krivdo, je Tituba priznala in imenovala druge v skupnosti, ki delajo z njo skupaj s hudičem. Titubino priznanje, ki je verjetno iskalo rešitev pred obsodbo v vlogi informatorja, je povzročilo širjenje čarovniške histerije po vsem območju in doseglo vrhunec v obtožbah drugih žensk, vključno z Martho Corey in Rebecco Nurse, ki sta obe veljali za dobri skupnosti in cerkvi. stoji, pa tudi hči Sarah Good, ki je bila stara štiri leta. Tako kot Tituba so številni obtoženi še naprej priznavali in druge imenovali za krive, sodišča pa so postala zamašena zaradi senzacionalnih sodnih procesov. Tisti, ki so bili tarče, so na splošno veljali za moralno šibke ali socialno odtujene in jih je bilo zato lažje obsoditi, kot so samske ali odkrite ženske, revni, brezdomci ali kdorkoli, ki je obstajal zunaj konformizma skupnosti. To pojasnjuje večje število obtoženih žensk, saj so po tedanjih verskih običajih ženske veljale za šibkejše in bolj nagnjene h grehu.

Zaradi izjemnega odziva čarovniških procesov je guverner William Phips ustanovil posebno sodišče za obravnavanje primerov. Sodišče Oyer in Terminer (ki je vključevalo najbolj znana sojenja) je vključevalo sodnike Hathorne, Stoughton in Sewall in je bilo ustanovljeno za zaslišanje in odločanje o čarovniških sledovih za tri okrožja: Middlesex, Essex in Suffolk. Njihova prva obsodba je bila Bridget Bishop, ki so jo 2. junija razglasili za čarovnico, osem dni kasneje pa so jo obesili 10. junija na Gallows Hillu v Salemu. Številke po tem začetnem obešanju so še naprej rasle in pridobivale hitrost z 18 obešenimi med julijem in septembrom. Vendar pa je bilo več umorov, zunaj obešalnikov je umrlo sedem obtoženih čarovnic, medtem ko so bile v zaporu, pa tudi Giles Corey, mož Marthe, ki je bil kamenjan do smrti, potem ko ni sprejel krivde.
Minister Cotton Mather in njegov oče Increase Mather (predsednik kolidža Harvard) sta bila dva lokalna sodobnika, ki sta le malo vplivala na vrednost očarljive diagnoze zdravnikov ter simptome mladih deklet in prestrašenih meščanov. Oba sta skupaj zahtevala, da se na sojenjih izvajajo dokazi, podobni tistim, ki se zahtevajo na vseh drugih sojenjih, kar je ob vse manjšem zanimanju za sojenja povzročilo manjšo podporo javnosti. Potem ko je ponovno razmislil o podpori skupnosti, je guverner Phips oktobra 1693 razpustil sodišče Oyer in Terminer, do maja pa je Phips izpustil obtožene čarovništva in pomilostil vse ljudi, ki so bili ubiti in obtoženi.

Štiri leta pozneje je vladajoče Splošno sodišče v Massachusettsu uvedlo dan posta zaradi tragedije sojenja čarovnicam v Salemu in pozneje razglasilo sojenja za nezakonita ter se strinjalo, da bo zagotovilo finančno plačilo za družinske člane ubitih in obsojenih leta 1711. To je vodilo do uradno javno priznanje in opravičilo predsedujočega sodnika Samuela Sewalla, vendar to ni odpravilo škode, povzročene v koloniji z mirom skupnosti.

Kot popkulturni dogodek so sojenja čarovnicam v Salemu občasno prinesla v zavest javnosti temačen in včasih spregledan dogodek v zgodnjih Ameriška zgodovina , ki je zaznamovala močno presečišče med srednjeveškim mišljenjem preteklosti in dobo razuma in razsvetljenstva, ki je šele prihajala.

Nemir in senzacionalizem, ki sta ga povzročila sojenja, sta se na tem območju nadaljevala še dolgo v naslednjih stoletjih in globoko v 20. stoletju z The Crucible (1953) Arthurja Millerja, ki je uporabil histerijo sodnih procesov v Salemu kot alegorijo za politično ozračje in proti -Komunistična agenda senatorja Josepha McCarthyja v petdesetih letih prejšnjega stoletja.

Medtem ko se sodobno politično ozračje giblje proti svetu, ki je preobremenjen z reševanjem problemov skupnosti s pripisovanjem krivde posamezniku ali tistim posameznikom, ki delujejo izven norme, je ta zaskrbljujoča zgodba o čaranju, obsojanju in morebitnem obžalovanju lahko opozorilo.

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Zgodovina psov: Potovanje človekovega najboljšega prijatelja

Ste že kdaj razmišljali o zgodovini vašega kosmatega malega pasjega prijatelja? Pes, ki je v znanstveni skupnosti znan kot Canis lupus familiaris.

Zgodovina soli v starodavnih civilizacijah

Sol je bila vedno dragocena dobrina. Spoznajte, kako je zgodovina soli povezana z razvojem sveta, v katerem živimo danes.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.