Roplen Konstantinopla

Ozadje četrte križarske vojne

V letih od 1201 do 1202 se je četrta križarska vojna, ki jo je odobril papež Inocenc III., pripravljala na osvajanje Egipta, ki je bil takrat središče islamske moči. Po začetnih težavah je bil končno odločen Bonifacija, markiza Monferratskega za vodjo akcije.
Toda že od začetka so križarsko vojno obremenjevali temeljni problemi. Glavni problem je bil transport.

Za prevoz večdesettisočštevilne križarske vojske v Egipt je bilo potrebno precejšnje ladjevje. In ker so bili vsi križarji iz zahodne Evrope, je bilo za vkrcanje potrebno zahodno pristanišče. Zato so se zdele Benetke idealna izbira za križarje. Kot naraščajoča sila v trgovini po Sredozemlju so se Benetke zdele mesto, kjer je bilo mogoče zgraditi dovolj ladij, da bi prepeljale vojsko na pot.

Z voditeljem mesta Benetke, tako imenovanim dožem Enricom Dandolom, so bili sklenjeni dogovori, da bo beneška flota prevažala vojsko po ceni 5 mark na konja in 2 marki na človeka. Benetke naj bi zato dobavile floto za prevoz 4.000 vitezov, 9.000 škratov in 20.000 pešcev za 'ponovno zavzetje Jeruzalema' za ceno 86.000 mark. Cilj bi lahko bil ubeseden kot Jeruzalem, vendar je bil cilj že od začetka jasno viden kot osvojitev Egipta s strani voditeljev križarske vojne.



Egipt je bil oslabljen zaradi državljanske vojne in njegovo znamenito pristanišče Aleksandrija je obljubljalo, da bo olajšalo oskrbo in okrepitev katere koli zahodne vojske. Tudi dostop Egipta do Sredozemskega morja in Indijskega oceana je pomenil, da je bil bogat v trgovini. Flota, zgrajena z denarjem, bi morala ostati v beneških rokah, potem ko bi varno odposlala križarje na vzhod.
Kot svoj prispevek k 'svetim' prizadevanjem križarske vojne so se Benečani nadalje strinjali, da bodo floti zagotovili petdeset oboroženih vojnih galej kot spremstvo. Toda kot pogoj za to bi morali prejeti polovico vseh osvojitev, ki bi jih morali opraviti križarji.

Razmere so bile strme, pa vendar nikjer drugje v Evropi križarji niso mogli upati, da bodo našli pomorsko silo, ki bi jih lahko poslala v Egipt.

Križarska vojna pade v Dolg

Vendar se stvari niso izšle po načrtih. Med križarji je vladalo precejšnje nezaupanje in sovraštvo. To je privedlo do tega, da so se nekateri namesto tega sami podali na vzhod in poiskali svoje prevozno sredstvo. Janez iz Nesleja je leta 1202 dosegel Acre s silo flamskih borcev brez beneškega ladjevja. Drugi so svoje pomorsko potovanje proti vzhodu opravili neodvisno od pristanišča Marseille.

Ker veliko borcev torej ni prispelo v Benetke, so voditelji kmalu ugotovili, da ne bodo dosegli pričakovanega števila vojakov. Toda Benečani so že gradili floto do dogovorjene velikosti. Od posameznih vitezov se je pričakovalo, da bodo ob prihodu plačali voznino. Ker so mnogi zdaj potovali neodvisno, tega denarja voditelji v Benetkah niso prejeli. Neizogibno niso mogli plačati vsote 86.000 mark, za katero so se dogovorili z dožem.

Še huje, utaborili so se v Benetkah na otočku sv. Nikolaja. Obdani z vodo, odrezani od sveta niso bili v močnem pogajalskem položaju. Ker so Benečani končno zahtevali plačilo obljubljenega denarja, so se na vse pretege trudili zbrati, kar je bilo v njihovi moči, a vseeno jim je manjkalo 34.000 mark.

Vitezi, ki jih seveda zavezuje njihov strogi kodeks časti, so se zdaj znašli v strašni dilemi. Prelomili so dano besedo Benečanom in jim dolgovali ogromno denarja. Doge Dandolo pa je vedel, kako to odigrati v svojo največjo korist.

Na splošno se domneva, da je že zgodaj predvidel pomanjkanje števila križarjev, vendar je kljub temu nadaljeval z gradnjo ladij. Mnogi domnevajo, da si je že od samega začetka prizadeval ujeti križarje v to past. Svojo ambicijo je dosegel. In zdaj bi se morali njegovi načrti začeti odvijati.

Napad na mesto Zara

Benetkam so Madžari, ki so ga osvojili, odvzeli mesto Zara. Ne samo, da je bila to izguba sama po sebi, ampak je bil tudi potencialni tekmec za njihove ambicije prevlade v trgovini v Sredozemlju. In vendar Benetke niso imele vojske, ki je bila potrebna za ponovno osvojitev tega mesta.
Zdaj pa so Benetke nenadoma našle takšno silo, ko so jo zadolžile ogromne križarske vojske.

In tako je bil križarjem predstavljen dožev načrt, da jih mora beneško ladjevje prepeljati v Zaro, ki naj bi jo osvojili za Benetke. Morebitni plen po tem bi si razdelili križarji in Beneška republika. Križarji niso imeli veliko izbire. Prvič, dolgovali so denar in so vsak plen, ki bi ga morali ujeti v Zari, videli kot edino sredstvo za poplačilo dolga. Po drugi strani pa dobro vedo, da če se ne bi strinjali z doževim načrtom, potem zaloge, kot sta hrana in voda, nenadoma ne bi prispele, s čimer bi nahranili svojo vojsko na njihovem otočku ob Benetkah.

Zara je bila krščansko mesto v rokah krščanskega kralja Ogrske. Kako bi lahko Sveto križarsko vojno obrnili proti njej? A hočeš nočeš, so se križarji morali strinjati. Niso imeli izbire. Papež je protestiral, da bo vsak človek, ki bo napadel Zaro, izobčen. Toda nič ni moglo preprečiti nemogočega, saj so Benetke ugrabile križarsko vojno.

Oktobra 1202 je 480 ladij zapustilo Benetke in prepeljalo križarje v mesto Zara. Z nekaj vmesnimi postanki je prispel 11. novembra 1202.
Mesto Zara ni imelo nobene možnosti. Padel je 24. novembra po petih dneh bojev. Nato so ga temeljito izpraznili. V nepredstavljivem zasuku zgodovine so krščanski križarji plenili po krščanskih cerkvah in ukradli vse, kar je bilo dragoceno.

Papež Inocenc III. je bil besen in je izobčil vse moške, ki so sodelovali v grozodejstvu. Vojska je zdaj prezimila v Zari.
Križarji so poslali sporočilo papežu Inocencu III., v katerem so pojasnili, kako jih je njihova dilema prisilila, da so služili Benečanom. Posledično se je papež, v upanju, da bo križarska vojna zdaj lahko nadaljevala s prvotnim načrtom napada na sile islama na vzhodu, strinjal, da jih vrne v krščansko cerkev in je tako razveljavil svojo nedavno izobčenje.

Načrt za napad na Konstantinopel je skovan

Medtem se položaj križarjev ni kaj dosti izboljšal. Tista polovica plena, ki so ga pridobili z vrečo Zare, še vedno ni zadoščala za poplačilo neporavnanega dolga Benečanom v višini 34.000 mark. Pravzaprav so večino svojega plena porabili za nakup hrane zase med zimskim bivanjem v osvojenem mestu.

Medtem ko je bila vojska v Zari, je njen vodja Bonifacij preživel božič v daljni Nemčiji na dvoru švabskega kralja.
Filip Švabski je bil poročen z Ireno Angelino, hčerko cesarja Izaka IICarigradki ga je leta 1195 strmoglavil Aleksej III.
Sinu Izaka II., Aleksiju Angelu, je uspelo pobegniti iz Konstantinopla in se prek Sicilije prebiti na dvor Filipa Švabskega.

Splošno znano je, da je imel močni Filip Švabski, ki je samozavestno čakal na naslov cesarja Svetega rimskega cesarstva, ki mu bo prej ali slej podeljen, ambicije preusmeriti križarsko vojno proti Carigradu, da bi namesto njega na prestol postavil Alekseja IV. sedanjega uzurpatorja.

Če je vodja križarske vojne, Bonifacij Monferatski, obiskal v tako pomembnem času, je bil to najverjetneje zato, da bi razpravljali o križarski vojni. Zato je zelo verjetno, da je izvedel za Philipove ambicije glede kampanje in jih najverjetneje podprl. Kakor koli že, Bonifacij in mladi Aleksej sta skupaj zapustila Filipov dvor.

Tudi dož Dandolo je imel svoje razloge, zakaj je želel, da se načrtovani napad križarske vojne na Egipt preusmeri. Kajti spomladi leta 1202 so Benetke za hrbtom križarjev sklenile trgovinski sporazum z al-Adilom, egiptovskim sultanom. Ta dogovor je Benečanom podelil ogromne privilegije pri trgovanju z Egipčani in s tem s trgovsko potjo po Rdečem morju v Indijo.

Poleg tega je bilo starodavno mesto Konstantinopel glavna ovira, ki je Benetkam preprečila, da bi prevladale nad trgovino v Sredozemskem morju. Toda poleg tega se je zdelo, da je Dandolo želel videti padec Konstantinopla iz osebnega razloga. Kajti ravno med bivanjem v starodavnem mestu je izgubil vid. Ali je do te izgube prišlo zaradi bolezni, nesreče ali kako drugače, ni znano. Toda Dandolo je bil videti zameren.

In tako se je zgodilo, da sta zagrenjeni dož Dandolo in obupani Bonifacij zdaj skovala načrt, s katerim bi lahko križarsko vojno preusmerila v Carigrad. Zaloga v njihovih načrtih je bil mladi Aleksej Angel (Aleksij IV.), ki jim je obljubil, da jim bo plačal 200.000 mark, če ga bodo postavili na carigrajski prestol. Aleksej je prav tako obljubil, da bo za križarsko vojno zagotovil vojsko 10.000 mož, ko bo zasedel prestol Bizantinskega cesarstva.

Obupani križarji niso potrebovali take ponudbe dvakrat. Takoj so se strinjali z načrtom. Kot opravičilo za takšen napad na največje krščansko mesto svojega časa so križarji navedli, da bodo ukrepali za obnovitev vzhodnega krščanskega imperija v Rimu in zdrobili pravoslavno cerkev, ki jo je papež štel za krivoverstvo. 4. maja 1202 je flota zapustila Zaro. Bilo je dolgotrajno potovanje s številnimi postanki in motnjami ter nenavadnim plenjenjem mesta ali otoka v Grčiji.

Križarska vojna prispe izpred Konstantinopla

Toda do 23. junija 1203 je flota, sestavljena iz približno 450 velikih ladij in številnih drugih majhnih, priplula izven Konstantinopla. Če bi Konstantinopel zdaj imel močno floto, bi se lahko boril in morda premagal napadalce. Namesto tega pa je slaba vlada z leti povzročila propadanje flote. Brezdelno in neuporabno bizantinsko ladjevje je obležalo v zaščitenem zalivu Zlatega roga. Vse, kar ga je varovalo pred grozečimi beneškimi vojnimi galejami, je bila velika veriga, ki se je raztezala čez vhod v zaliv in je tako onemogočala kakršen koli vstop nezaželenih ladij.

Brez izzivov so se križarji odpravili na vzhodno obalo. Odpor je bil nemogoč. Vsekakor nihče ni bil proti tej tisoče hordi, ki se je zgrnila na vzhodno obalo Bosporja. Mesto Kalcedon je bilo zavzeto in voditelji križarske vojne so se nastanili v cesarjevih poletnih palačah.

Dva dni pozneje, potem ko je oplenila Kalcedon, kolikor je bilo vredno, se je flota premaknila miljo ali dve proti severu, kjer je stopila v pristanišče Chrysopolis. Ponovno so voditelji prebivali v cesarskem sijaju, medtem ko je njihova vojska plenila po mestu in vsem okoli njega. Prebivalci Konstantinopla so bili nedvomno pretreseni zaradi vseh teh dogodkov. Navsezadnje jim ni bila napovedana nobena vojna. Trop 500 konjenikov je bil poslan, da izvidijo, kaj se dogaja med to vojsko, ki je po vsem sodeč pobesnela.

Toda komaj se je ta konjenica približala, so jo napadli vitezi in pobegnili. Vendar je treba dodati, da se konjeniki in njihov vodja Michael Stryphnos tistega dne skorajda niso odlikovali. Če je bila njihova sila ena od 500, je bilo napadalnih vitezov komaj 80.

Naslednji veleposlanik, Lombard po imenu Nicholas Roux, je bil poslan iz Carigrada čez vodo, da bi ugotovil, kaj se dogaja.
Sedaj je bilo carigrajskemu dvoru jasno, da se ta križarska vojna ni ustavila tukaj, da bi nadaljevala naprej proti vzhodu, ampak da bi na prestol vzhodnega imperija postavila Alekseja IV. Temu sporočilu je naslednji dan sledila farsična predstava, ko so 'novega cesarja' prebivalcem Konstantinopla predstavili z ladje.

Ne samo, da je bila ladja prisiljena ostati izven dosega mestnih katapultov, ampak je bila tudi zasuta z zlorabami tistih meščanov, ki so se podali na obzidje, da bi pretendentu in njegovim napadalcem dali delček misli.

Zavzetje stolpa Galata

5. julija 1203 je ladjevje prepeljalo križarje čez Bospor do Galate, območja, ki leži severno od Zlatega roga. Tu je bila obala veliko manj strogo utrjena kot okoli Konstantinopla in je gostila judovske četrti mesta. Toda vse to za križarje ni bilo pomembno. Samo ena stvar jim je bila pomembna, stolp Galata. Ta stolp je bil majhen grad, ki je nadzoroval en konec verige, ki je zapirala vhod v Zlati rog. To je bil njihov cilj.

Če bi se Bizantinci skušali nekoliko upreti izkrcanju križarjev, so bili preprosto izbrisani, branilci pa so zbežali.
Zdaj so križarji očitno upali, da bodo v naslednjih dneh oblegali stolp ali ga zavzeli z nevihto.

Ker pa sta bila stolp Galata in vhod v Rog v nevarnosti, so Bizantinci še enkrat poskušali izzvati zahodne viteze v boju in jih pregnati z obale. 6. julija so njihove čete prepeljali čez Zlati rog, da bi se pridružili garniziji stolpa. Potem so zaračunali. Ampak to je bil nor napor. Majhna sila je imela opravka z 20.000 vojsko. V nekaj minutah so jih vrgli nazaj in se odpeljali nazaj na svoje ozemlje. Še huje, v divjini spopadov jim ni uspelo zapreti vrat, zato so križarji vdrli noter in bodisi pobili bodisi ujeli garnizijo.

Zdaj, ko so imeli nadzor nad stolpom Galata, so križarji spustili verigo, ki je zapirala pristanišče, in mogočna beneška flota se je prebila v Rog in zajela ali potopila ladje v njem.

Prvi napad

Zdaj se je velika sila pripravljala na napad na sam Konstantinopel. Križarji so postavili tabor izven dosega katapulta na severnem koncu velikega obzidja Konstantinopla. Benečani so medtem zgradili domiselne velikanske dvižne mostove, po katerih so se lahko trije možje drug poleg drugega povzpeli s krova svojih ladij na vrh obzidja, če so se ladje dovolj zaprle ob mestno obzidje proti morju.

17. julija 1203 se je zgodil prvi napad na Konstantinopel. Boji so bili hudi in Benečani so zavzeli dele obzidja za nekaj vezi, vendar so bili na koncu pregnani. Medtem so bili križarji deležni udarcev s strani cesarjeve slavne varjaške garde, ko so poskušali vdreti v obzidje.
Toda nato se je zgodilo neverjetno in cesar Aleksej III. je z ladjo pobegnil iz Konstantinopla.

Aleksej III., ki je zapustil svoje mesto, svoj imperij, svoje privržence, svojo ženo in otroke, je pobegnil v noči s 17. na 18. julij 1203, s seboj pa je vzel samo svojo najljubšo hčerko Ireno, nekaj članov svojega dvora in 10.000 kosov zlato in nekaj neprecenljivih draguljev.

Obnova Izaka II

Naslednji dan sta se obe strani zbudili in spoznali, da je razlog za prepire izginil. Toda Bizantinci, ki so imeli to prednost, da so prvi izvedeli za to novico, so naredili prvi korak pri izpustitvi Izaka II. iz ječe palače Blachernae in ga takoj ponovno postavili za cesarja. Takoj ko so križarji izvedeli za beg Alekseja III., so izvedeli za obnovitev Izaka II.

Njihov pretendent Aleksej IV. še vedno ni bil na prestolu. Po vsem trudu še vedno niso imeli denarja, s katerim bi se lahko oddolžili Benečanom. Četrta križarska vojna se je spet znašla na robu propada. Kmalu je bila dogovorjena skupina, ki se je odpravila na pogajanja z bizantinskim dvorom in njegovim novim cesarjem, da bi od njega, Izaka II., zahtevala, da zdaj izpolni obljube, ki jih je dal njegov sin Aleksej.

Aleksej je bil zdaj nenadoma v vlogi talca. Cesar Izak II., ki se je vrnil na prestol le nekaj ur, se je soočil z zahtevami križarjev po 200.000 srebrnih mark, enoletnih živilih za vojsko, obljubljenih 10.000 vojakov in storitvah bizantinskega ladjevja, ki jih je nosilo. v Egipt. Najbolj resna točka pa so bile verske obljube, ki jih je Aleksej tako nepremišljeno dal v svojih prizadevanjih, da bi pridobil naklonjenost križarjev. Kajti obljubil je, da bo obnovil Konstantinopel in njegovo cesarstvo pod papeštvom ter razveljavil krščansko pravoslavno cerkev.

Že samo zato, da bi rešil sina, se je Izak II strinjal z zahtevami in pogajalci križarjev so odšli z dokumentom z zlatim cesarjevim morjem in se vrnili v svoj tabor. Do 19. julija je bil Aleksej spet z očetom na carigrajskem dvoru.

Vendar je bilo le malo sredstev, s katerimi bi cesar lahko dejansko izpolnil obljube, ki jih je bil prisiljen dati. Nedavna katastrofalna vladavina Alekseja III. je, tako kot mnoge prejšnje vladavine, državo skoraj bankrotirala.
Če cesar ni imel denarja, se je kakršna koli zahteva po spremembi verske pripadnosti mesta in njegovih ozemelj zdela še bolj nemogoča.
Cesar Izak II. je dobro razumel, da zdaj najbolj potrebuje čas.

Kot prvi korak mu je uspelo prepričati križarje in Benečane, da premaknejo svoj tabor na nasprotno stran Zlatega roga, 'da bi preprečili težave med njimi in državljani'.

Kronanje Alekseja IV

Križarji pa so skupaj z nekaterimi svetovalci na dvoru uspeli prepričati Izaka II., da dovoli, da se njegov sin Aleksej okrona za socesarja. Na primer, križarji so končno želeli videti svojega marionetnega cesarja na prestolu. Toda tudi dvorjani so menili, da ni pametno imeti slepca, kot je bil Izak II., sam na prestolu. 1. avgusta 1203 sta bila Izak II. in Aleksej VI. uradno okronana v cerkvi Svete Sofije.

S tem je mlajši cesar zdaj začel skrbeti, da se denar, ki ga je obljubil, izroči grozeči vojski na severu. Ali sodišče ni imelo 200.000 mark, se je lotilo pretopiti, kar se je dalo, da bi poplačalo dolg. V obupanih prizadevanjih, da bi nekako nadoknadili ta ogromen znesek, so cerkve odvzeli svoje zaklade.

Aleksej VI je bil seveda zelo nepriljubljen med prebivalci Konstantinopla. Ne samo, da so bili prisiljeni plačati ogromne zneske za privilegij, da so ga nezaželeni križarji prisilili na prestol, ampak je bilo tudi znano, da se je zabaval s temi zahodnimi barbari. Aleksej IV. je bil tako sovražen, da je prosil križarje, naj ostanejo do marca, da bi mu pomagali vzpostaviti oblast, sicer se je bal, da bi ga lahko strmoglavili takoj, ko bi odšli.

Za to uslugo je križarjem in floti obljubil še več denarja. Brez velikega odlašanja so se strinjali. V nekaterih zimskih mesecih je Aleksej IV. nato obiskal ozemlje Trakije, da bi zagotovil njihovo zvestobo in pomagal pri zbiranju velikega dela denarja, ki je bil potreben za poplačilo križarjem. Da bi zaščitili mladega cesarja in zagotovili, da ne bo prenehal biti njihova marioneta, ga je spremljal del križarske vojske.

Drugi veliki požar v Konstantinoplu

V odsotnosti Alekseja IV. je veliko mesto Konstantinopel prizadela katastrofa. Nekaj ​​pijanih križarjev je začelo napadati saracensko mošejo in ljudi, ki molijo v njej. Številni bizantinski državljani so priskočili na pomoč obleganim Saracenom. Medtem so številni italijanski prebivalci trgovskih četrti pohiteli na pomoč križarjem, ko je nasilje ušlo izpod nadzora.

V vsem tem kaosu je izbruhnil požar. Širilo se je zelo hitro in kmalu so veliki deli mesta stali v plamenih. Trajalo je osem dni, ubilo na stotine in uničilo tri milje širok pas, ki je potekal točno skozi sredino starodavnega mesta. Število kar 15.000 beneških, pisanskih, frankovskih ali genovskih beguncev je zbežalo čez Zlati rog, da bi ubežali jezi razjarjenih Bizantincev.

V to hudo krizo se je Aleksej IV vrnil s svoje trakijske ekspedicije. Slepi Izak II. je bil v tem času skoraj popolnoma odrinjen in je večino svojega časa preživel v iskanju duhovne izpolnitve v prisotnosti menihov in astrologov. Vlada je tako zdaj popolnoma v rokah Alekseja IV. In še vedno je ogromno breme dolga viselo nad Konstantinoplom, žal je bila dosežena točka, ko je Konstantinopel dosegel točko, ko bodisi ni mogel več ali preprosto ni hotel več plačevati. Kmalu po tem, ko je ta novica prišla do križarjev, so začeli ropati po podeželju.

Na carigrajski dvor je bila poslana še ena deputacija, ki je tokrat zahtevala, da se plačila nadaljujejo. Srečanje je bilo nekakšna diplomatska katastrofa. Če je bil njen cilj preprečiti morebitne sovražnosti, je le še bolj zanetil situacijo. Kajti groziti cesarju in postavljati zahteve na njegovem dvoru so Bizantinci razumeli kot največjo žalitev.

Zdaj je spet izbruhnila odprta vojna med obema stranema. V noči na 1. januar 1204 so Bizantinci izvedli prvi napad na svojega nasprotnika. Sedemnajst ladij so napolnili z vnetljivimi snovmi, jih zažgali in usmerili proti beneški floti, ki je ležala na zasidranju v Zlatem rogu. Toda beneška flota je ukrepala hitro in odločno, da bi se izognila gorečim ladjam, ki so jih poslali, da bi jih uničile, in izgubila samo eno trgovsko ladjo.

Noč štirih cesarjev

Poraz tega poskusa uničenja beneškega ladjevja je samo še povečal slabo čustvo prebivalcev Carigrada do njihovega cesarja. Izbruhnili so nemiri in mesto je padlo v skoraj anarhijo. Končno so senat in številni dvorjani odločili, da je nujno potreben nov voditelj, ki bi lahko pridobil zaupanje ljudi. Vsi so se zbrali v sveti Sofiji in razpravljali, koga naj izvolijo v ta namen.

Po treh dneh premisleka so se odločili za mladega plemiča po imenu Nicholas Canobus, v veliki meri proti njegovi volji. Aleksej IV., ki je ob teh sestankih v sveti Sofiji obupal, da bi ga odstavil, je Bonifaciju in njegovim križarjem poslal sporočilo, v katerem ga je prosil, naj mu priskoči na pomoč.

To je bil prav tisti trenutek, ki ga je čakal vplivni dvorjan Aleksej Dukas (z vzdevkom Murtzuphlus, ker se je sestal z obrvi), sin prejšnjega cesarja Alekseja III. Cesarjevemu telesnemu stražarju, slavni varjaški gardi, je povedal, da se množica pripravlja proti palači, da bi ubila cesarja, in da jim morajo preprečiti vstop v palačo.

Ko je Varjage umaknil s poti, je naslednjič prepričal cesarja, naj pobegne. In komaj ko je Aleksej III. kradel po ulicah Konstantinopla, so se Murtzuphlus in njegovi sozarotniki lotili njega, mu slekli cesarska oblačila, ga vklenili v verige in vrgli v ječo.
Medtem so Aleksija Dukasa njegovi privrženci klicali za cesarja.


Ko so izvedeli za to novico, so senatorji v Santa Sofiji nemudoma opustili idejo svojega nenaklonjeno izbranega vodje Nicholasa Canobusa in se namesto tega odločili podpreti novega uzurpatorja. Tako se je v eni noči zgodilo, da se je v starodavnem mestu Konstantinopel končala vladavina socesarjev Izaka II. in Aleksija IV., nejevoljni plemič Nikolaj Canobus, ki je bil izvoljen za nekaj ur, preden je bil Aleksej Ducas je bil priznan, potem ko je zase prevzel prestol.

Aleksej V prevzame nadzor

Uzurpatorja je carigrajski patriarh okronal za cesarja v sveti Sofiji. Slepi in oslabeli Izak II. je od hude žalosti umrl, nesrečni Aleksej IV. pa je bil po ukazu novega cesarja zadavljen.

Če je novi cesar Aleksej V. Ducas dosegel svojo oblast na vprašljiva sredstva, je bil mož akcije, ki je po svojih najboljših močeh preizkusil Konstantinopel proti križarjem. Takoj je ustanovil delovne tolpe, da bi okrepile in povišale obzidje in stolpe, ki gledajo na Zlati rog. Vodil je tudi konjeniške zasede proti tistim križarjem, ki so se predaleč oddaljili od svojega tabora v iskanju hrane ali lesa.

Preprosti ljudje so ga kmalu sprejeli. Kajti očitno jim je bilo, da imajo najboljše možnosti za uspešno obrambo pred vsiljivci pod njegovo vladavino. Vendar mu je carigrajsko plemstvo ostalo sovražno. To je morda predvsem posledica tega, da je cesar zamenjal vse člane svojega dvora z novimi ljudmi. To je odpravilo velik del spletk in možnosti izdaje, vendar je tudi oropalo številne plemiške družine njihovega vpliva na dvoru.

Pomembno je, da je Varjaška garda podprla novega cesarja. Ko so izvedeli, da je Aleksej IV. poiskal pomoč pri križarjih in jih morda opozoril na napad na beneško floto z gasilskimi ladjami, nimajo veliko sočutja do strmoglavljenega cesarja. Všeč jim je bilo tudi to, kar so videli v energičnem novem vladarju, ki je končno prevzel boj proti križarjem.

Drugi napad

V taboru križarjev je vodstvo teoretično morda še vedno ostalo v rokah Bonifacija, v praksi pa je zdaj skoraj popolnoma v rokah beneškega doža Enrica Dandola. Bližala se je pomlad in iz Sirije so do njih prihajale novice, da so tisti križarji, ki so neodvisno odšli v Sirijo na začetku pohoda, vsi umrli ali pa so jih pobile saracenske vojske.

Njihova želja po Egiptu je bila vse manjša. In še vedno so bili križarji Benečanom dolžni denar. Kljub temu bi jih lahko beneška flota preprosto zapustila v tem sovražnem delu sveta, brez kakršnega koli upanja na pomoč.

Pod vodstvom doža Dandola je bilo odločeno, da bo naslednji napad na mesto v celoti izveden z morja. Prvi napad je pokazal, da je obramba ranljiva, medtem ko je bil napad s kopne strani zlahka odbit.

Da bi povečali možnosti za uspeh napadov na strašne obrambne stolpe, so Benečani zvezali pare ladij skupaj in tako ustvarili enotno bojno ploščad, s katere je bilo mogoče hkrati napeljati dva dvižna mostova na en stolp.

Vendar so nedavna dela Bizantincev povečala višine stolpov, zaradi česar je skoraj nemogoče, da bi dvižni mostovi dosegli njihov vrh. Pa vendar za osvajalce ni bilo več poti nazaj, preprosto so morali napasti. Njihove zaloge hrane ne bodo trajale večno.

Strnjeni v ladje so 9. aprila 1204 Benečani in križarji skupaj krenili čez Zlati rog proti obrambi. Ko je flota prispela, so križarji začeli vleči svoje oblegovalne stroje na blatne ravnice tik pred obzidjem. Vendar niso imeli možnosti. Bizantinski katapulti so jih razbili na koščke in nato obrnili ladje. Napadalci so se bili prisiljeni umakniti.

Zadnji napad

Benečani so naslednja dva dni popravljali svoje poškodovane ladje in se skupaj s križarji pripravljali na naslednji napad.
Nato je 12. aprila 1204 flota ponovno zapustila severno obalo Zlatega roga.

Če bi bili boji skoraj enaki kot le nekaj dni prej, je bila tokrat bistvena razlika. Pihal je veter severnih smeri. Če so bile beneške galeje prej s premci nagnane na obalo, jih je zdaj močan veter pognal dlje po obali, kot je prej uspelo veslačem samim. To je omogočilo Benečanom, da so svoje dvižne mostove končno postavili proti višjim stolpom, kar jim tri dni prej ni uspelo.

Vitezi so dvignili dvižne mostove na stolpe in pregnali može iz varjaške garde nazaj. Dva od obrambnih stolpov obzidja sta zgodaj padla v roke napadalcem. V nastalem kaosu je križarjem na obali uspelo prebiti majhna vrata v obzidju in se prebiti noter.

Cesar je zdaj naredil usodno napako, ker ni poslal svojih varjaških telesnih stražarjev, ki bi lahko pregnali vsiljivce, ki jih je bilo le približno 60. Namesto tega je poklical okrepitve, da bi se spopadli z njimi. To je bila napaka, ki je vsiljivcem dala dovolj časa, da so odprli večja vrata, skozi katera so zdaj konjeniki lahko vstopili skozi zid.

Ko so se vitezi na konjenikih zdaj zgrinjali in jurišali proti njegovemu taboru na vrhu hriba s pogledom na prizorišče, je bil Aleksej V. prisiljen umakniti se. Skupaj s svojo pehoto in varjaško gardo se je umaknil po ulicah do cesarske palače Bouceleon.

Dan se je končal s precejšnjim delom severnega obzidja v rokah Benečanov in zemljišč pod njim pod nadzorom križarjev. Na tej točki, ko je nastopila noč, so se boji ustavili. Toda v glavah križarjev mesto še zdaleč ni bilo zavzeto. Pričakovali so, da bodo boji trajali še tedne, morda celo mesece, saj bodo bili prisiljeni izpodbijati nadzor nad mestno ulico za ulico in hišo za hišo z zagrenjenimi bizantinskimi branilci.

V njihovih glavah stvari še zdaleč niso bile odločene. Toda prebivalci Carigrada so stvari videli drugače. Njihovi znameniti zidovi so bili prebiti. Verjeli so, da so poraženi. Ljudje so množično bežali iz mesta skozi južna vrata. Vojska je bila popolnoma demoralizirana in se je težko spopadla z vsiljivci.

Računati je bilo mogoče le na varjaško gardo, ki pa je bila premalo, da bi zajezila val križarjev. In cesar je vedel, da če ga ujamejo, lahko on, umorjeni od križarjev izbranega marionetnega cesarja, pričakuje le eno.

Ko je Aleksej V. ugotovil, da ni več upanja, je zapustil palačo in pobegnil iz mesta. Drugi plemič, Theodore Lascaris, je v obupanem poskusu še zadnjič poskušal motivirati vojake in ljudstvo, a je bilo zaman. Tudi on je tisto noč pobegnil iz mesta in se odpravil v Nikejo, kjer naj bi bil na koncu okronan za cesarja v izgnanstvu. V isti noči, razlogi niso znani, je izbruhnil še en velik požar, ki je popolnoma uničil nadaljnje dele starodavnega Konstantinopla.

Križarji so se naslednji dan, 13. aprila 1204, zbudili in pričakovali, da se bo spopad nadaljeval, vendar so ugotovili, da imajo nadzor nad mestom. Nobenega nasprotovanja ni bilo. Mesto se je vdalo.

Vreča Konstantinopla

Tako se je začelo plenjenje Konstantinopla, najbogatejšega mesta v vsej Evropi. Nihče ni nadziral vojakov. Ubitih je bilo na tisoče nemočnih civilistov. Ženske, celo redovnice, je križarska vojska posiljevala, cerkve, samostane in samostane pa oropala. Same oltarje cerkva so zaradi zlata in marmorja razbili in raztrgali bojevniki, ki so prisegli, da se bodo borili v službi krščanske vere.

Tudi veličastno cerkev Svete Sofije so križarji oropali. Dela izjemne vrednosti so bila uničena zgolj zaradi njihove materialne vrednosti. Eno takšnih del je bil bronasti kip Herkula, ki ga je ustvaril slavni Lizip, dvorni kipar nič manj kot Aleksandra Velikega. Kip je bil pretopljen zaradi brona. Je le ena od množice bronastih umetnin, ki so jih pretopili tisti, zaslepljeni s pohlepom.

Izguba umetniških zakladov, ki jih je svet utrpel zaradi plenjenja Konstantinopla, je neizmerna. Res je, da so Benečani ropali, vendar so bili njihovi ukrepi veliko bolj zadržani. Videti je bilo, da ima dož Dandolo še vedno nadzor nad svojimi ljudmi. Namesto da bi brezobzirno uničevali vse naokoli, so Benečani ukradli verske relikvije in umetnine, ki so jih kasneje odnesli v Benetke, da bi okrasili svoje cerkve.

V naslednjih tednih so potekale zanimive volitve, na katerih so se osvajalci končno odločili za novega cesarja. volitve bi lahko bile, vendar je bilo samoumevno, da je beneški dož Enrico Dandolo dejansko odločil, kdo bo vladal.

Bonifacij, vodja križarske vojne, bi bil očitna izbira. Toda Bonifacij je bil mogočen bojevnik vitez z močnimi zavezniki v Evropi. Dožu je bilo očitno ljubše, da bi na prestolu sedel človek, za katerega je manj verjetno, da bi predstavljal grožnjo trgovskim silam Benetk. In tako je izbira padla na Baldvina, grofa Flandrije, ki je bil eden od voditeljev, mlajših od Bonifacija v križarski vojni.

Triumf Benetk

Tako je Beneška republika zmagala. Njihov največji tekmec v Sredozemlju je bil razbit, na čelu z vladarjem, ki ne bi predstavljal nevarnosti za njihove težnje po obvladovanju pomorske trgovine. Uspešno so odvrnili križarsko vojno od napada na Egipt, s katerim so podpisali donosen trgovinski sporazum. In zdaj bodo številne umetnine in verske relikvije odnesli nazaj domov, da bi okrasili svoje veliko mesto. Njihov stari, slepi dož, že v osemdesetih letih, jim je dobro služil.

Preberi več:

Konstantin Veliki

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Zgodovina psov: Potovanje človekovega najboljšega prijatelja

Ste že kdaj razmišljali o zgodovini vašega kosmatega malega pasjega prijatelja? Pes, ki je v znanstveni skupnosti znan kot Canis lupus familiaris.

Zgodovina soli v starodavnih civilizacijah

Sol je bila vedno dragocena dobrina. Spoznajte, kako je zgodovina soli povezana z razvojem sveta, v katerem živimo danes.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.