Rimski imperij

Morda nobena civilizacija ni tako močno vplivala na sodobni svet kot Rim. V času svojega približno 1229 let obstoja je Rim odšel iz Monarhija , do Republika , do Imperij , in se razširil iz nepomembne majhne vojni podobne mestne države na italijanskem polotoku v največjo in najbolj prevladujočo silo v starodavnem svetu.

Kot večina likov in moči skozi zgodovino Rim ni bil niti izključno dober niti slab. Nenehno željna osvajanja je povzročila smrt in zasužnjevanje neštetih posameznikov, kljub temu pa so priključene province res uživale zaščito mesta in pogosto zelo nizke davčne stopnje. Pravzaprav so številne podeželske province poslovale z izgubo, Rim pa se je še vedno čutil dolžnega zagotoviti vojaško zaščito.

Zelo učinkoviti in inovativni Rimljani so prav tako močno izboljšali starodavne življenjske sloge in uvedli številne zamisli, ki jih danes jemljemo za samoumevne, vključno s stvarmi, kot so organizirane avtoceste in ceste, stanovanjske zgradbe, poštne storitve, osnovne sanitarije in načrtovanje kanalizacije ter razvoj notranjih prostorov. vodovod in ogrevanje.



Posamezniki, ki so oblikovali to civilizacijo, so bili pogosto večji od življenjskih osebnosti, tako kot veliki imperij, v katerem so živeli. Karizmatični generali in politiki so svoje mesto ponesli iz opombe v zgodovinskih knjigah v gonilna sila, ki je oblikovala prihodnost zahodnega sveta.

To so njihove zgodbe.

Kazalo

Prvi del: Ustanovitev

Ko slišite besedo Rim, vam verjetno prikliče podobe veličastnih marmornatih zgradb s stebri, imperialnega blišča, ekstravagantnih parad, neustavljive vojske in divjega, krvave igre v ogromnem Koloseju .

Kljub temu je Rim v neki obliki obstajal že več kot 1000 let in njegovi najzgodnejši ljudje – čeprav so imeli nekatere osnovne podobnosti s svojimi potomci – so bili edinstveni, saj so živeli in delali v Rimu, ki se je močno razlikoval od naše neposredne slike mesta.

Torej, kdo so bili ti prvi Rimljani, od kod so prišli in kako so živeli?

Miti

Da bi poskušali odgovoriti na nekatera od teh vprašanj, se bomo morali poglobiti v kraljestvo mitov in legend.

Miti so bili zelo pomembni za starodavni svet in marsikje zabrišejo meje med dejstvi in ​​fikcijo, kar je za bralca čudovit izziv. Popoln primer tega je Homer Iliada — epsko poetično poročilo o veliki trojanski vojni.

Homerjevi opisi bogov in boginj, ki se vmešavajo v zadeve smrtnikov, so generacije zgodovinarjev pripeljali do tega, da so zavrnili celotno zgodbo. Vendar so odkritje mesta Troja in dokazi o veliki vojni povzročili ponovno oceno in spoznanje, da – čeprav Iliada zagotovo ni zgodovinski dokument - vsebuje nekaj dejanskih informacij, skritih v njegovih zgodbah.

Rimski ep Eneida, Virgilija, je literarni in kulturni potomec Iliada. Rimljani so spoštovali klasično Grčijo, njeno kulturo, umetnost in literaturo. Namenoma oblikovan po vzoru svojega grškega predhodnika, the Eneida deli isto tanko mejo med dejstvom in mitom.

Preberi več : Rimske vojne in bitke

Eneida

Zgodbe o trojanskem junaku Eneju in njegovi vlogi pri ustanovitvi Rima so bile široko razširjeni poskusi, da bi Rim povezali z zapuščino Grkov, vendar je šele okoli 29. do 19. pr. da so bile organizirano objavljene v Virgilijevih Eneida .

Epska pesnitev, namenjena kot drugi sestavni del zgodb v ozadju Homerjevega velikana Iliada in Odiseja , še vedno velja za eno največjih literarnih del rimske dobe.

Kot pravi zgodba, je bil Enej sin trojanskega princa po imenu Anchises. Njegova mati ni bila nič drugega kot sama boginja ljubezni - Afrodita Grkom, Venera Rimljanom.

Enej je bil prisoten v Troji, mestu na severozahodni obali današnje Turčije, ko so Grki začeli oblegati, in se je pogumno boril za obrambo mesta. V številnih spopadih, ki so sledili, so Eneja večkrat rešili različni bogovi in ​​boginje, vključno z njegovo materjo Afrodito, pa tudi Apolonom in celo Pozejdonom (ki je imel na splošno raje Grke).

Vsi so vedeli, da je Eneju usojeno postati kralj velikega naroda.

Toda kljub težki bitki Grkom ni uspelo vdreti v mesto. Svoje sile so umaknili na obalo in pred vrati pustili le velikega lesenega konja. Toda kot pripoveduje znamenita zgodba, ko so Trojanci konja kot vojni plen pripeljali med obzidje, so Grki, skriti v njem, skočili ven, da bi odprli vrata svojim tovarišem, in veliko mesto Troja je padlo v krvi in ​​plamenih.

Enej je komaj pobegnil, na hrbtu je nosil svojega očeta Anhiza in vodil majhno skupino obupanih preživelih iz mesta. Kmalu so se odpravili na morje v iskanju novega doma.

Didona, Kartagina in iskra sovražnosti

Po šestih letih pohajkovanja po morju je skupino silovito neurje naplavilo na obale Afrike. Tam sta srečala Dido, kraljicoKartagina, ki jih je sprejela na svoje obale in potepuhe pogostila z veliko pogostitvijo.

Hitro sta jo očarali Enejeva čast in pogum, njega pa njena lepota in tiha moč. Ko sta bila na lovski ekspediciji, ju je nenadna, od Boga povzročena nevihta prisilila, da sta se skupaj zatekla v jamo in narava je naredila svoje. Do jutra sta bila ljubimca.

Enej in Didona sta naslednje leto preživela skupaj, preden je predlagala, da se njegovi ljudje naselijo v Kartagini in da se poročijo ter skupaj vladajo vsem. Toda - po zaslugi ponovno vmešavanja bogov - je bil Enej prepričan, da njegova usoda leži naprej. In tako je skrivaj zapustil Kartagino.

Ko je Dido ugotovila, da ga ni, je padla v popoln obup. Z gorečo molitvijo, da bi njena smrt preganjala Eneja in njegove potomce, je padla na svoj meč, sestra pa je pustila stiskati njeno krvavo telo. Njena smrt je zapečatila usodo Kartagine in Rima, ki jima je bilo usojeno, da bosta do zadnjega ostala huda sovražnika.

Medtem so Enej in njegovi privrženci pristali v Italiji, kjer jih je pozdravil kralj latinskega ljudstva, ki je celo prekinil zaroko med svojo hčerko in Turnom, kraljem sosednjega ljudstva Rutuli, da bi ponudil roko Eneju.

Turn je šel v vojno proti Eneju, a izgubil - usodno. Na vrhuncu spopada je izzval Eneja, naj konča prelivanje krvi v enem samem dvoboju do smrti, samo onadva. Po dolgem, hudem boju je Enej oživel.

To bi bil Enejev mladi sin Ascanius, ki je ustanovil mesto Alba Longa jugovzhodno od Rima in nato linijo albanske kraljevine - katere zadnja članica je bila mati Romula in Rema, ustanoviteljev Rima.

Romulus in Remus

Nekje v tem času se začnejo zamegljevati mit in dejstva - niti ni gotovo, ali sta Romul in Rem sploh kdaj obstajala. Čeprav nekateri zgodovinarji ostro zagovarjajo zgodovinski par, medtem ko ju drugi zavračajo, v nobenem primeru ni bilo mogoče najti nobenega zanesljivega dokaza.

Livy's Zgodovina Rima nam pove, da je kmalu po rojstvu dvojčkov prerokba napovedala, da bosta strmoglavila svojega prastrica. Stric je, kar ni presenetljivo, zagrabila panika in ukazal, naj fante ubijejo. Vendar, kot se običajno zgodi v takšnih zgodbah, se služabniki, ki so dobili nalogo, niso mogli prisiliti, da bi umorili dveh dojenčkov, in so ju namesto tega zapustili ob reki Tiberi.

Romula in Rema je odkrila mati volkulja, ki ju je nato dojila, dokler ni mimo naletel pastir in ju sprejel za svojega. Ko sta odrasla, sta res ubila svojega starega strica in načrtovala ustanovitev novega mesta.

Čeprav so izbrali lokacijo in mesto uradno ustanovili 21. aprila 753 pr. n. št., so se prepirali, kateri hrib naj zavzamejo - Romul je vztrajal pri Palatinu, Rem pa je podpiral Aventin.

Oba se nista sporazumela, toda ko je Romul vseeno začel graditi obzidje okoli hriba, ki ga je izbral, se mu je Remus posmehoval – posmeh, ki je očitno šel precej daleč, saj je bil Romulusov odgovor ubiti svojega brata in tako okrepiti ustanovitev Rima v prelivanju krvi in ​​nemirih.

Posilstvo Sabinjank

Romulus in njegovi privrženci so kmalu spoznali, da imajo težavo - bili so skoraj v celoti sestavljeni iz moških. Njihovo novo mesto je bilo obsojeno na propad, če ne bodo našli žene.

Poskušali so se pogoditi s sosednjim plemenom, Sabinci, za roke nekaterih njihovih mladih žensk v zakonu. Vendar jih je zanikal sabinski kralj, ki se je bal, da bi Rim postal preveč močan, če bi mu dovolili razcvet.

Preberi več: Rimska poroka

Rimljani, ki jih ni motilo, so načrtovali ogromen festival v čast Neptuna – rimskega boga morij – in povabili ljudi iz sosednjih mest, da se ga udeležijo. Na vnaprej načrtovan znak so Rimljani zgrabili Sabinke in pobegnili z njimi.

(Obstaja zanimiv stranski produkt tega mita, ki še danes ostaja tradicija: dejanje moža, ki svojo novo nevesto nese čez prag na njuno poročno noč.)

Sodobna beseda posilstvo izhaja iz latinščine zgrabiti , kar pomeni zgrabiti, zgrabiti ali odnesti. Torej, čeprav se dogodek imenuje Posilstvo Sabincev, ni nobenega znaka, ali je prišlo do spolnega napada ali ne.

Pravzaprav morda res ni bilo in se je strožje nanašalo na ugrabitev – Livij piše, da so Rimljani najprej imeli strasten govor, v katerem so Sabinke rotili, naj jih sprejmejo za moža, ter jim ponudili državljanske in lastninske pravice v nastajajoči državi, če bi sprejeti. Mlade ženske so bile s prepiri očitno pomirjene, staršev pa ne.

Na njihovo prigovarjanje je kralj Sabincev povedel vojsko proti Rimljanom in celo uspel zavzeti citadelo mesta, zahvaljujoč izdaji ženske po imenu Tarpeia.

Ob obljubi bogatega plačila je odprla vrata Sabincem in predala svoje mesto. Vendar so jo Sabinci ubili in njeno truplo vrgli z južnih pečin s Kapitolskega hriba, pozneje znanega kot Tarpejska skala. V prihodnjih letih bi postal kraj usmrtitev.

Tik pred začetkom končne, krvave bitke so sabinske žene pogumno korakale med obema bojnima črtama in uspešno pregovorile svoje može in očete od boja. Sabinci so se strinjali, da se združijo z Rimljani kot eno ljudstvo, in sabinski kralj je vladal skupaj z Romulom do svoje smrti pet let pozneje.

Zgodovinska ustanovitev

Tradicionalni datum zaustanovitev Rimapočiva 21. aprila 753 pr.

Dokazi kažejo, da so se ljudje na tem območju naseljevali že od neolitika, časa, ki je obsegal približno 10.000–4.500 pr. n. št., in so se zagotovo začeli oblikovati v plemena vsaj od bronaste dobe (ki je sledila) naprej.

Vendar pa so prvi znaki stalne naselbine na gričih Rima datirani v sredino 8. stoletja pr. n. št., ko so se vasi na Palatinu in Kvirinalu združile v eno.

Prav tako se zdi, da so Rimljani kombinacija dveh plemenskih ljudstev - Latincev in Sabincev, kot je navedeno v njihovih ustanovnih mitih. Sosednja etruščanska civilizacija je prav tako močno vplivala na razvijajoče se rimsko mesto, pa tudi na poroko z Rimljani - čeprav bi sčasoma postali tekmec vse večji rimski moči in ne zaveznik.

Kultura in vladanje zgodnjih Rimljanov

Rimljani so bili agrarna družba, kar pomeni, da je njihovo gospodarstvo temeljilo predvsem na kmetijstvu.

Že od svojih prvih začetkov so kazali talent za vključevanje najboljših uspehov različnih kultur, s katerimi so se srečali. Čeprav je Rim kasneje postal znan po svoji vojaški ekspanziji, je v svojih prvih generacijah uspeval na podlagi trgovine navzdol po reki Tiberi - od Etruščanov so se naučili tehnik trgovanja in uporabe luksuznih predmetov v gospodarstvu ter poznejše trgovine interakcija z Grki pa jim je zagotovila osnovo za njihovo kulturo in arhitekturo.

rimska družbaje bila globoko hierarhična. Najzgodnejše družine Rima so tvorile višji patricijski razred, patriarh vsake družine oz ljudi , služil v najzgodnejšem senatu. Beseda senat izhaja iz latinščine, Starec , ali starec.

Senat je bil dobesedno svet družinskih starešin in ta organ je kraljevanje podelil z aklamacijo.

Čeprav so kraljevi sinovi veljali za velike kandidate za prestol, kraljevanje ni bilo dedna pravica in je tako prehajalo med pomembnimi družinami v zgodnjih dneh Rima. Kralji so služili kot duhovniki in določaliRimske verske tradicijez organiziranimi kulti in duhovniškimi redovi za nadzor pravilnih pobožnostištevilnim bogovom, boginjam, in duhovi rimske tradicije.

Drugi del: doba kraljev

Rimsko izročilo, kot je zapisano v Livijevem masivu Zgodovina Rima , je zapisal, da je imelo sedem kraljev oblast v prvih dveh stoletjih razvoja Rima, od 753 do 509 pr.

Vprašanja se porajajo zaradi dejstva, da se zdi, da je sedem kraljev premalo, da bi pokrili dolžino domnevno zajetega časa - zgodovinarji se na splošno strinjajo, da je moralo biti več kraljev, da bi zapolnili obdobje pred začetkom republike.

Toda malo je razlogov, da bi dvomili o osnovnem obstoju teh sedmih, ki so jih poimenovali in so si jih zapomnili in celo povzdignili v mitski status v številnih svojih zabeleženih podvigih.

Rimski kralji

Vladavina - morda mitskega - Romula je prešla na miroljubnega in dobro ljubljenega Numa Pompiliusa, ki je zaslužen za ustanovitev večine zgodnjih rimskih kultov in verskih praks.

Naprej je šlo do Numinega naslednika Tula Hostilija, ki naj bi uničil mesto Alba Longa in razgnal ljudi. Čeprav arheološki zapisi niso mogli potrditi katastrofalnega uničenja, je mesto približno v tem času izginilo in njegovo izginotje je bilo morda del legende o tem zgodnjem kralju.

Hostiliju je sledil Ancus Marcius, ki se še bolj odločno premakne iz legende v zgodovinskost. Marcius je razširil rimski vpliv na pristaniško mesto Ostia - pomembna poteza za gospodarski razvoj - prevzel nadzor nad solinami zunaj Rima in zgradil, kar je bil verjetno prvi most čez Tibero.

Zdi se, da so bili zadnji trije rimski kralji etruščanskega porekla in – čeprav se zdi, da niso bili del organiziranega poskusa vzpostavitve etruščanske dinastije – dogodki, ki so privedli do padca monarhije, in dojemanje strmoglavljenja tuje sile, povečala zamero kraljev. Nekaj, kar bo zaznamovalo Rim do konca njegovega obstoja.

Tarquinovi

Lucius Tarquinius Priscus, znan tudi kot Tarquin Starejši, se je preselil v Rim na predlog svoje žene Tanaquil, ko je postal razočaran, ker se ni mogel povzpeti po etruščanski politični lestvici.

Tam je pridobil priljubljenost v senatu in - po smrti Anka Marcija - prepričal senatorje, da so ga razglasili za kralja.

V času, ko je bil kralj, je Tarquin uspešno vodil sovražnosti s sosednjimi latinskimi plemeni, Sabini in celo petimi etruščanskimi mesti. Dodal je tudi sto novih senatorjev iz plebejskih družin nižjega razreda v upravni organ in zgradil Cirkus Maximus — stadion za dirkanje s kočijami v središču Rima — in največjo kanalizacijo v mestu, the Cloaca Maxima .

Tarquin Starejši je vladal približno osemintrideset let, preden je bil poškodovan v državnem udaru, ki so ga uprizorili zdaj odrasli Marciusovi sinovi. Upali so, da bodo prevzeli nadzor, toda njegova žena Tanaquil je Servija Tulija – sina njene latinske sužnje in njenega najljubšega varovanca – uspešno postavila za regenta in ga poročila s svojo hčerko, preden sta sinova lahko ukrepala. Ko je bila potrjena Tarkvinova smrt, je bil Servij že v položaju, da postane kralj.

Servij je vladal štiriinštirideset let in se v tem času uspešno boril z Etruščani in Veji ter razširil mesto Rim na druge tri hribe. Izboljšal je blaginjo in politični glas manj vplivnih državljanov Rima in morda vzpostavil prvi sistem kovancev v mestu.

Servij Tulij je svoji hčerki - Tulijo starejšo in Tulijo mlajšo - poročil z obema vnukoma svojega predhodnika.

Vendar pa Lucius Tarquinius in Tullia mlajša nista bila zadovoljna z zakoncema, ki sta ju prejela, in ona je umorila svojo sestro, medtem ko je on umoril svojega brata. Telesa sta se komaj ohladila, preden sta se poročila in začela kovati zaroto proti Tuliju.

Sčasoma, potem ko je Tulija obtožil pred senatom, so ga Lucijevi možje umorili in Tulija, novopečena edinica, je s svojim vozom zapeljala čez očetovo zlomljeno truplo. Lucij svojemu tastu – nekdanjemu kralju – ni dovolil ustreznega pokopa in ulica, kjer je bil kraj umora, je postala znana kot Zlobna ulica , kar pomeni ulica sramote.

Lucij, znan tudi kot Tarkvin Ponosni, je vladal kot prvi tiran v Rimu. Zahteval je pooblastila senata in usmrtil številne senatorje, za katere se je bal, da so bili zvesti Tuliju, pri čemer si je pridržal pravico do smrtne kazni in tako prestrašil preostale senatorje. Naročil je tudi razkošne gradbene projekte, ki so močno obremenili rimsko državljanstvo.

Tarquin se je brutalno odzval vsem, ki so ga kritizirali. Ko je član latinskega plemstva po imenu Turnus Herdonius spregovoril proti njegovi tiraniji, je Tarquin podtaknil orožje v njegovo hišo in ga obtožil načrtovanja atentata. Turnus je bil vržen v vodni bazen z lesenim okvirjem, obteženim s kamni, položenimi nad njegovo glavo, da bi se utopil. To je bila kazen brez primere.

Tarquin tudi ni imel časti v vojni in se je ukvarjal z osvajanjem z zvijačami in prevarami. Ob neki priložnosti se je njegov sin pojavil pred vrati sovražnega mesta s sledovi biča na hrbtu in ramenih ter se pretvarjal, da ga je oče grdo ravnal. Ko so se mu usmilili in ga spustili notri ter ga celo postavili za vodjo svoje vojske, je usmrtil vodilne meščane in mesto predal očetu.

Vse te zlorabe so uničile Tarquinijev ugled in priljubljenost v Rimu, vendar je bilo končno gnusno dejanje istega sina tisto, ki je zapečatilo kraljevo usodo.

Posilstvo Lukrecije

Medtem ko je bila zaradi obleganja nameščena zunaj mesta Ardea, južno od Rima, je skupina mladih vojaških poveljnikov, zdolgočasena zaradi nedejavnosti, začela piti in se hvaliti. Neki Lucius Tarquinius Collatinus - kraljev nečak - je vztrajal, da je njegova žena Lucretia najlepša in najlepša žena v vsem Rimu.

Da bi dokazali, kdo je najbolj predan, so se odločili obiskati vse moške žene. Ugotovili so, da se vsak od njih sprošča in uživa - vsi razen Lukrecije so se pridno ukvarjali z njogospodinjske dolžnosti, prava podoba idealne rimske žene.

V goste je povabila vse moške in se vedla s tako milino in očarljivostjo, da je kraljev sin Sextus Tarquinius postal obseden z njo. Čez nekaj dni se je vrnil in jo prosil, naj spi z njim. Ko je - zelo razumno - zavrnila, ji je zagrozil, da jo bo ubil in jo obtožil prešuštva s sužnjo.

Lukrecija, obupana, da s takšno obtožbo ne bi osramotila svojega moža, je pristala spati s Sekstom. Nato je poklicala svojega moža in očeta in vsakega prosila, naj pripelje s seboj zaupnega prijatelja za priči. Potem ko jim je razkrila celotno zgodbo in jih rotila, naj maščujejo njeno smrt, je končno – kljub njihovim prigovarjanjem, da je nedolžna – naredila samomor, da bi ohranila svojo čast.

Medtem ko sta bila Lukrecijin oče in mož raztresena od žalosti, je spremljevalni prijatelj njenega moža, Lucij Junij Brut, vzel okrvavljeni nož iz Lukrecijinega trupla in razglasil S to krvjo – najbolj čisto pred ogorčenjem, ki ga je zagrešil kraljev sin – prisežem, in ti, o bogove, kličem za pričo, da bom od tod pregnal Lucija Tarkvinija Superbusa, skupaj z njegovo zakleto ženo in vsem njegovim potomstvom, z ognjem in mečem in vsemi sredstvi, ki so v moji moči, in ne bom dovolil, da bi oni ali kdorkoli drug kraljeval v Rimu .

Njen mož Collatinus, oče Spurius Lucretius Tricipitinus in drugi prijatelj, Publius Valerius, so sledili, vsak po vrsti je vzel nož in prisegel isto.

Umor zadnjega kralja Vzpostavitev republike

Brutus je opravljal funkcijo tribuna Celeres - vodje kraljeve telesne straže - in v tej funkciji je imel pomembno avtoriteto. Številni mladi moški so se pridružili njihovi stvari in korakali so po ulicah Rima, ljudje pa so preplavili svoje domove, da bi videli, kaj je povzročilo nemir.

V središču mesta je Brut vstal in imel strasten govor, v katerem je orisal vse Tarkvinove zločine - njegovo gnusno ravnanje z očetom in sramotno vedenje njegovih sinov. Končal je s pripovedovanjem žaljive zgodbe o Lukrecijinem posilstvu in smrti ter pozval Rim, naj se mu pridruži v pohodu na kralja.

Javnost je bila enako ogorčena. Zaprli so vrata svojemu vračajočemu se kralju – ki je bil utaborjen na jugu – čeprav je Brut korakal protivojaški taborkjer so ga vsi vojaki navdušeno pozdravili.

Pridružili so se njegovi stvari in senat je kralju preklical pooblastila in ga izgnal, namesto tega pa izvolil dva senatorja – eden od njih je bil Brut – na enoletno funkcijo kot konzul, zdaj najvišji izvršni položaj v Rimu.

Sekst Tarkvinij je pobegnil v Gabij, vzhodno od Rima - isto mesto, ki ga je zahrbtno pomagal predati svojemu očetu - vendar je bil tam umorjen, Tarkvinij pa je poskušal pridobiti podporo svojih etruščanskih zaveznikov. S svojimi starimi zvijačami je upal, da bo mesto osvojil nazaj brez vojne, in spodbudil zaroto, da bi ubil več vodilnih senatorjev, zaroto, v kateri so Brutovi lastni sinovi,TitusinTiberij, se je udeležilo.

Med razpravo o svojih načrtih je zarotnike pri večerji slišal suženj, ki je prijavil zaroto. Tit in Tiberij sta bila obsojena na smrt kot izdajalca in njuna usmrtitev je povzročila veliko usmiljenje Bruta, ki je moral zaradi svojega položaja konzula hkrati soditi in opazovati celoten postopek.

Tita in Tiberija so na očeh javnosti privezali na palice, bičali in nato obglavili. Livy piše, da je ves čas očetov obraz izdal njegova čustva, vendar je bila njegova stroga odločnost še bolj očitna, ko je nadzoroval javno usmrtitev.

Ko je bil ta neprijeten posel sklenjen, se je Brut znova posvetil obračunu s Tarquinom in njegovimi etruščanskimi silami. Na koncu je zmagal, čeprav je bil sam ubit - tako kot Tarquinov drugi sin, Arruns Tarquinius.

Horacija na mostu

Tarquin je s pomočjo svojih etruščanskih zaveznikov organiziral nov napad na Rim in skoraj mu je uspelo. Rimski branilci so se zlomili in pobegnili, toda mož po imenu Publius Horatius Cocles je pohitel do mostu čez Tibero - znan kot Sublicijev most - ki je vodila neposredno do vznožja rimskega Aventina.

Ko je stal sam v obupani obrambi prehoda, je prek ramen zavpil svojim možem in jih rotil, naj uničijo most za njim in preprečijo sovražniku vstop v Rim.

S kupom trupel kot ščitom se je Horatius soočil s sovražnikom, medtem ko je dobil veliko ran od sulic in puščic. Ko je videl, da je bil most uspešno razstavljen, se je vrgel v reko in uspel varno odplavati na rimsko stran, ne da bi izpustil orožje.

Njegovo plemenito stališče je omogočilo Rimu, da se je pripravil na prihod sovražnih sil, s častjo so ga odpeljali v mesto in mu podelili javno zemljišče, kip iz brona v Forum — osrednja točka Rima s templji, pomembnimi vladnimi zgradbami in glavno tržnico — ter dnevni obrok hrane vsakega državljana.

Čeprav je poskus Rima, da bi izsilil dolgotrajno obleganje, nazadnje propadel, je zgodba o njegovi žrtvi za generacije postala legendarni zborni krik za rimski pogum.

Preberi več :Molitev in žrtev

Tarkvin Ponosni je še zadnjič poskusil ponovno zavzeti Rim in zbral vojsko latinskih zaveznikov pod svojim poveljstvom in poveljstvom Oktavija Mamilija - njegovega zeta -. Po krvavi bitki pri jezeru Regillus blizu današnjega Frascatija, jugovzhodno od Rima, je Mamilij umrl mrtev in latinske sile so bile poražene,

In s tem je bil zadnji rimski kralj končno dokončno poražen.

Tarquin je preostanek svojih dni preživel na Aristodemusovem dvoru v Cumaeju, obalnem mestu zahodno od današnjega Neaplja, medtem ko je Rim razvil republikansko vlado, ki se je posvetila neodvisni vladavini senata in nikoli več ni sprejela kralja.

Tretji del: Zgodnja republika

Rim je ostal dokaj samozadosten, ko je preizkušal svoj novi vladni sistem in se ukvarjal z nesoglasji med patricijskimi in plebejskimi razredi. Toda Rimljani so imeli zakoreninjeno željo po širjenju in osvajanju in so se kmalu začeli ozirati preko svojih meja.

Vlada republike

Rimska republikanska vlada je bila skrbno zasnovana, da bi preprečila predajo preveč moči enemu posamezniku.

Sprva so bili edini državljani, ki so imeli besedo v vladi, patriciji – člani starih in aristokratskih družin Rima. Vendar so nižji sloji, znani kot plebejci, postali razočarani zaradi pomanjkanja kakršnega koli glasu in so na koncu leta 494 pr. n. št. organizirali stavko.

Zbrali so se zunaj mesta in se niso hoteli premakniti, dokler jim ni bila dana pomoč pri upravljanju mesta. Patriciji so se neradi strinjali in ustanovili Svet ljudstva svet plebsa.

Večino vladajoče oblasti sta imela dva rimska konzula, ki so ju izbrali senatorji in sta imela eno leto najvišjo raven izvršilne oblasti v republiki. Položaj je bil zelo časten - politična moč in avtoriteta sta bili za Rimljane kulturno zelo pomembni, zato je pridobitev položaja konzula pozneje postala primarni cilj vsakega rimskega državnika za prihodnje generacije.

Senat - skupaj z več drugimi sveti - je imel možnost predlagati zakone ter nadzorovati zunanjo politiko, civilno upravo in finance. Drugi ljudski odbori so bili odgovorni za sprejemanje teh zakonov, različni magistralni uradi pa so bili odgovorni za posebne dele rimskega življenja, vključno z vzdrževanjem mest, organizacijo festivalov in iger, popisom državljanov Rima, nadzorom moralnih vprašanj in še veliko več. .

Ti položaji so mladim Rimljanom nudili priložnosti, ki so si jih želeli za politične funkcije in napredovanje, ko so se prebijali po vrstah in proti končnemu želenemu položaju konzula.

Rim osvoji Italijo

Rimsko-etruščanske vojne

Napetosti so med Rimljani in Etruščani nastajale že več generacij, še bolj pa jih je sprožila podpora Etručanov odstavljenim rimskim monarhom.

Od leta 508 pr. - ko je bil Tarquin vržen z oblasti - do leta 264 pr. n. št. sta se civilizaciji pogosto spopadli.

V dveh velikih bitkah - ena leta 310 pr. in ena leta 283 pr. — pri jezeru Vadimo, severno od Rima blizu sodobnega Orteja, je Rim užival v dveh velikih zmagah in se končno znebil svojih težavnih sosedov, prevzel nadzor nad vsemi etruščanskimi mesti in absorbiral etruščansko ljudstvo v vedno rastočoRimska republika.

Čeprav je etruščanski jezik preživel še nadaljnjih 300 let, je bila civilizacija dejansko mrtva po dokončnem padcu mesta Volsinii leta 264 pr.

Samnitske in latinske vojne

V istem obdobju je Rim sodeloval tudi v prvi, drugi in tretji samnitski vojni.

Samniti so zasedli območje v gorah Apeninov južno od Rima, in ko sta moč in vpliv Rima rasla, je spopad postal neizogiben. Prva samnitska vojna se je sprožila, ko je Rim stopil v bran kampanskega plemena pod napadom samnitov po treh zaporednih zmagah leta 343 pr. n. št., ko je Rim zmagal.

Konflikt po tem trenutku ni nikoli zares prenehal in tudi med miroljubnimi presledki med vojnama so odnosi med Rimljani in Samniti ostali napeti.

Rim je izšel kot zmagovalec tudi v drugi in tretji samnitski vojni, saj je svoje samnitske sovražnike pokončal približno v istem času, ko je prišlo do dokončne podjarmitve tako Etruščanov kot Sabincev.

Po porazu vseh njihovih sovražnikov se je Rim uspešno uveljavil kot ena in edina prevladujoča sila na italijanskem polotoku.

Invazija na Pyrrhus

Leta 297 pr. n. št. je Pir - odstavljeni kralj severozahodnega grškega kraljestva Epir - ponovno prevzel oblast s pomočjo Ptolemaja I. Soterja iz Egipta.

Pir je bil drugi bratranec makedonskega osvajalca Aleksandra Velikega in je imel podoben genij za vojskovanje. Pravzaprav je veliki kartažanski general Hanibal imenoval Pira za drugega največjega generala, kar jih je kdaj živelo, za samim Aleksandrom. Le malo tujih sil je predstavljalo tako resno grožnjo Rimu, kot je bil Pir iz Epira v začetku tretjega stoletja pr.

Potem ko je Pir pred kratkim ponovno zasedel prestol, si je želel razširiti svoje kraljestvo in moč. Popolna priložnost se je ponudila, ko je južnoitalijansko mesto Tarent prosilo Epir za pomoč v boju proti Rimljanom. Prepričan, da bi lahko prestrašil nadobudno italsko pleme, se je Pir strinjal in odplul proti Italiji z 20.000 pehoti, 3.000 konjeniki, 2.000 lokostrelci, 500 pračami in 20 bojnimi sloni.

Po nizu manjših zmag se je Pir srečal z Rimljani v hudi bitki pri Herakleji in nato ponovno naslednje leto pri Asculumu. Čeprav je Pir zmagal v obeh, sta bili okrutni zadevi - samo pri Asculumu sta obe strani skupaj izgubili 15.000 mož.

Po bitki, ko je stal in opazoval krvavo polje, je pristopil eden od Pirovih poveljnikov, da bi mu čestital za zmago. Pir je odgovoril: Če bomo zmagali še v eni bitki z Rimljani, bomo popolnoma uničeni.

To je povzročilo sodobno besedno zvezo pirova zmaga, ki pomeni zmago, kjer so izgube tako velike, da se skoraj ne splača.

Po Askulu se je Pir umaknil z Italijanskega polotoka in se vrnil v Epir, kar je olajšalo oblegane Rimljane.

Četrti del: punske vojne

Punske vojne, ki so se bojevale med Rimom in njegovim tradicionalnim sovražnikom Kartagino, so bile odločilen trenutek v rimski zgodovini.

Kljub temu, da se je med Hanibalovo italijansko kampanjo v drugi punski vojni približal popolnemu uničenju kot kadar koli prej, je Rim na koncu zmagal in razširil svoje ozemlje daleč čez meje italijanskega polotoka s pridobitvijo zaveznikov in ozemlja na Iberskem polotoku (sodobna Španija) in v severni Afriki.

Poleg tega so kartaginske vojne odškodnine pomagale zrediti rimsko blagajno, zmago Rima v punskih vojnah pa bi lahko šteli za prelomno točko med njim kot uspešno italijansko mestno državo in Rimom kot rastočo svetovno silo.

Prva punska vojna

Pomorska srečanja

S trdno vzpostavljeno prevlado Italije je Rim usmeril pogled na Sicilijo. Leta 264 pr. n. št. je republika priskočila na pomoč Mamertincem, plačanski skupini, ki je pregnalakartažanskigarnizija v Mesalini, s čimer se je začela prva punska vojna in več kot stoletna sovražnost med obema kraljestvoma – izpolnitev Didoninega mitskega prekletstva proti Eneju, ki ga je naredila še pred ustanovitvijo Rima.

Sama prva punska vojna je trajala triindvajset let in je med največjim pomorskim spopadom starega sveta terjala več sto tisoč življenj.

Čeprav so se rimske kopenske sile zlahka izkrcale na Siciliji, so se v prvih letih vojne spopadale s pomanjkanjem oskrbe zaradi kartažanske premoči na morju. Sčasoma pa so Rimljani uspeli zgraditi lastno mornarico in začeli zlomiti Kartagino na pomorskih poteh.

Počasen vzpon Rima je bil v veliki meri posledica njihove inženirske iznajdljivosti, ki je bila temelj rimskega vojaškega uspeha skozi dolgo zgodovino civilizacije. Prejšnja pomorska vojna se je zanašala izključno na to, da sta se obe strani medsebojno zabijali, kar je dalo največjo prednost državi z vrhunskim pomorskim znanjem - v tem primeru Kartagini.

Rimljani so izumili tisto, kar so imenovali a vrana , težka rampa podobna konstrukcija, opremljena s škripci, ki jo je bilo mogoče spustiti na sovražno ladjo. Težka konica bi prijela nasprotno ladjo in nato postala most, čez katerega bi se rimska pehota lahko vkrcala na kartažanske ladje.

Lutacijeva pogodba

S tem novim napredkom so Rimljani začeli zmagovati v velikih morskih bitkah proti Kartažanom in se odločili, da bodo boj prenesli v samo Kartagino. Pod poveljstvom Marka Atilija Regula so Rimljani začeli nadlegovati kartažansko ozemlje v severni Afriki in prevladovati nad Kartažani na morju.

Sčasoma je Kartagina zaprosila za mir, toda Regul je ponudil strašne pogoje - vztrajal je, da se Kartagina odpove Siciliji in Sardiniji, izpusti vse rimske ujetnike, vendar plača odkupnine za svoje, plača letno vojno odškodnino Rimu, zahteva rimsko odobritev, preden se vključi v vojno s katero koli državo. , in vzdržujejo samo eno vojaško ladjo za lastno uporabo, vendar zagotovijo petdeset za službo pod Rimom, kadar koli jih mesto zahteva.

Šokantno je, da so se Kartažani odločili nadaljevati boj.

Najeli so špartanskega plačanca po imenu Ksantup, ki je reformiral kartažansko vojsko in končno dosegel veliko zmago v bitki pri Tunisu, ujel Regula in pregnal preostale Rimljane iz severne Afrike.

Kljub izgubam v Afriki je vojna na Siciliji uspešno napredovala, zlasti z zasedeno Kartagino, ki je branila svojo domovino. Do leta 248 pr. n. št. je imel Rim vsa sicilijanska mesta razen dveh - Lilybaeuma in Drepane. V končnem poskusu zmage v vojni sta oba naroda vložila vse svoje preostale in precej izčrpane vire v obnovo svojih flot.

Ko so Rimljani izbojevali težko zmago in uničili velik del nove kartažanske mornarice, je senat Kartagine odločil, da imajo dovolj. Zavrnili so financiranje še ene mornariške flote in svojemu generalu ukazali, naj se pogaja o miru.

Kartagina je evakuirala svoje preostale sile s Sicilije, vrnila njihove rimske ujetnike in se strinjala, da bo v naslednjih desetih letih Rimu plačala 3200 talentov - kar ustreza skoraj 78.000 kilogramom zlata.

Druga punska vojna

Kot da uničujoča, triindvajsetletna prva punska vojna ne bi bila dovolj grozljiva,Druga punska vojnaje bilo še slabše. Zgodovinarji ocenjujejo, da je bilo v sedemnajstletni vojni ubitih približno 770.000 vojakov, zaradi česar je to eden najsmrtonosnejših spopadov v antiki.

Vojna se začne

Kartagina je imela gospodarske težave zaradi odškodnine, ki so jo morali plačati Rimu zaradi prve punske vojne. In to je bilo poleg velikih zneskov, ki so jih še dolgovali tujim plačancem za njihovo službo pod Kartagino med spopadom.

Leta 237 pr. n. št. so Hamilcar Barca in njegovi sinovi - Hannibal, Hasdrubal in Mago - prevzeli poveljstvo nad kartažanskimi operacijami na Pirenejskem polotoku, ki je današnja moderna Španija. Osvajanja na jugu so jim omogočila dostop do obupno potrebnih virov, vključno z rudniki srebra, bogatim poljedelstvom in delovno silo.

Po Liviju je v tem času Rim sklenil pogodbo s Hasdrubalom. Dogovorili so se, da bo reka Iber, ki prečka Španijo, meja med obema narodoma in da se Kartagina ne bo premaknila severno od Ibra na ozemlje Saguntinov, ki so bili diplomatski zavezniki Rima.

Vendar pa je leta 219 pr. Hannibal se je odločil, da je utrujen od vseh teh majhnih omejitev njegovega gibanja, in je oblegal glavno mesto Saguntum. Po osemmesečnem krvavem boju so Kartažani zavzeli mesto, katerega prebivalci so raje naredili samomor, kot da bi se soočili z njihovo oblastjo.

Rim je Kartagini hitro napovedal vojno v imenu svojih zaveznikov in njihove sile - pod poveljstvom Gneja Scipiona - so sprva uživale nekaj uspeha na glavnem Pirenejskem polotoku.

Toda Rim bi bil kmalu v obupni stiski.

Hanibal prečka Alpe

Odločen, da bo vojno držal stran od celinske Kartagine, se je Hanibal po celinskih poteh porinil proti severu, da bi se izognil rimski mornarici, in se usmeril v samo Italijo.

Njegovo prečkanje gora velja za neverjeten vojaški dosežek, vendar je bil naporen in smrtonosen.

V želji, da bi prišel, je korakal pozno v sezoni in v mrazu in snegu oktobra dosegel višino Alp. Čeprav je Hanibalu uspelo skleniti zavezništva z mnogimiGalščinaplemena, ni navezal stika s tistimi iz alpske regije in se je tako soočil z več Rimu zvestimi, ki so nadlegovali njegove vojake z gverilskimi taktikami skozi ves gorski pohod.

PREBERI VEČ: Galsko cesarstvo

Zgornje alpske regije so ljudem in živalim (vključno s približno sedemintridesetimi bojnimi sloni) zagotavljale le malo ali nič hrane, na skrajni strani terena pa se je sneg vsak dan topil in ponovno zmrzoval – kar je povzročilo zahrbtno oporo, ki je terjala življenja mnogih njegovih vojakov.

Med spustom je vojska naletela na neprehoden odsek ceste, ki je skoraj propadel, toda Hannibal je spodbujal in nagovarjal svoje može – tako bolne kot zdrave – k trdemu delu, da bi očistili cesto.

Potrebovali so dnevi dela, da je pot zadostovala za prehod, in še trije dnevi korakanja, da so vojsko pripeljali do nižin Padske nižine. Tam so nekaj časa taborili, medtem ko se je Hannibal osredotočal na obnovitev moči in morale svojih izčrpanih vojakov.

Bitka pri Cannae

Kljub težavnosti prehoda je bila strategija na koncu uspešna - Rimljani so bili presenečeni. Veliko njihovih vojakov je bilo še vedno na Iberskem polotoku, tisti v Italiji pa v zimskih prostorih in tako nepripravljeni na obsežno obrambo.

Hanibal je zgodaj spomladi leta 217 pr. n. št. vkorakal v Etrurijo. Ko ni mogel narisati glavnega dela rimska vojska v bitko, ki si jo je želel, je obkrožil in postavil svojo silo med Rimljane in sam Rim.

Rimljani, ki so bili odrezani od prestolnice, so ga bili prisiljeni zasledovati, ne da bi imeli čas za ustrezno izvidnico in obveščanje, in Hannibal jim je uspešno postavil zasedo pri Trasimenskem jezeru.

V uničujočem porazu je Hannibal uničil skoraj celotno rimsko vojsko, mesto pahnilo v popolno paniko.

Senat je za diktatorja imenoval Kvinta Fabija Maksima, ki se je s Hanibalom ukvarjal s tem, kar je danes znano kot Fabijanska strategija - izogibanje neposredni bitki, vstopanje v spopade le, ko je lahko osamil majhen oddelek od kartažanske vojske, in na splošno zavlačevanje sovražnika.

Taktika je med Rimljani postajala vse bolj nepriljubljena in Fabij je bil zamenjan leta 216 pr. konzula Gaj Terencij Varon in Lucij Emilij Pavel. Dva sta se premaknila proti Hannibalu z boljšim številom, toda Hannibal je izbral teren, ki je zmanjšal njuno prednost in Rimljane potegnil v past.

Središče njegove vrste je uprizorilo teatralen umik in navdušeni Rimljani so svojo prednost odpeljali domov. Medtem je imel svoje najboljše konjenike nameščene na obeh bokih, ki so napadli takoj, ko so se Rimljani zavezali napadu.

Rimljani so končali popolnoma obkoljeni in le malo jih je pobegnilo.

Cane je bil osupljiv poraz Rima. Številni njihovi zavezniki, neomajni do te točke, so jih v strahu zapustili in razglasili zvestobo Kartagini. Približno v istem času so se rimska mesta na Siciliji začela upirati in Filip V. Makedonski se je pogajal o pogodbi s Kartagino, kar je sprožilo prvo makedonsko vojno z Rimom.

Kmalu zatem sta brata Scipion — poveljnika v Španiji — padla v bitki. Položaj Rima je bil skrajno obupen, vendar Hannibal iz nekega razloga ni napadel same prestolnice. Zgodovinarji še danes vneto razpravljajo o njegovi odločitvi, sami Rimljani pa so verjeli, da je njegov neuspeh pri napadu edini razlog za nadaljnje preživetje njihovega doma.

Scipion Afriški, Masinissa in Hanibal

Razpoloženje v Rimu je bilo precej umirjeno leta 211 pr. n. št., ko je senat izvedel volitve za položaj prokonzul Iberije - mož, ki bi bil odgovoren za prevzem poveljevanja tamkajšnje vojne.

Predstavil se ni niti en kandidat, dokler ni nastopil Publij Kornelij Scipion, sin nedavno ubitega generala, in ponudil svoje kandidature.

Čeprav so bili Rimljani sprva navdušeni, so kmalu začeli dvomiti o svoji izbiri zaradi njegove mladosti. Vendar so bili njihovi strahovi popolnoma neutemeljeni. Scipion je prispel v Španijo s svojimi vojaki, obkrožil kartažanske sile po morju in uspešno zavzel glavno kartažansko oporišče Carthago Nova.

V pohodih, ki so sledili, je Scipion dokazal svoj taktični genij, počasi razdelil in osvojil kartažanske sile, ki so se soočile z njim, in na koncu popolnoma ponovno osvojil Španijo. Med bojem je navezal stik z Masinisso, kraljem numidijskega plemena Massyli, ki je bil sprva povezan s Kartagino.

Moža sta začela zelo spoštovati drug drugega in ker je Kartagina spodkopala Masinissine interese doma, je zamenjal svojo zvestobo Rimu.

Medtem je Scipio nejevoljno dobil dovoljenje rimskega senata, da zbere vojake na Siciliji za njegov načrt za napad na Afriko. Čeprav je Scipion z zamudo odšel, je končno lahko začel napad in s podporo Masinisse in njegovih numidijskih sil so zavzeli več večjih mest in premagali Syphaxa - kralja rivalskega numidijskega plemena Masaesyli.

Ker so Scipion in njegovi zavezniki neposredno ogrožali Kartagino, je kartažanski senat odpoklical Hanibala iz Italije, da bi jih branil, in glavna grožnja Rimu je bila odvrnjena.

Bitka pri Zami

Leta 202 pr. n. št. sta se Scipio in Hanibal srečala, da bi razpravljala o mirovnih pogojih, toda čeprav sta se oba osebno občudovala, je Rim globoko nezaupal obljubam Kartažana, zato so pogajanja propadla.

Zadnja bitka vojne je potekala pri mestu Zama Regia zahodno od Kartagine - današnjem Tunisu.

S spretno taktiko je Scipio uspel nevtralizirati grožnjo kartažanskih slonov, poslati svojo numidijsko konjenico pod Masinisso, da bi kartažansko konjenico odtegnila z bojišča, nato pa se je v središču polja zapletel v težko pehotno bitko.

Preberi več: Taktika rimske vojske

Hannibal je skoraj pridobil prednost v spopadu s pehoto, a ravno ko so se Rimljani začeli boriti, se je njihova konjenica vrnila in udarila v kartažansko zaledje.

Hanibalova linija je padla in pobegnila, Kartagina pa je bila popolnoma poražena.

Kmalu po bitki je senat Kartagine zaprosil za mir. Pogoji so jih uničili, bankrotirali njihov imperij in spodkopali vsako možnost, da bi se še kdaj povzpeli na vojaško premoč. Sporazum je celo prepovedoval, da bi se Kartagina kadarkoli podala v vojno proti kateremu koli drugemu narodu, ne da bi Rim dal svoje soglasje.

Medtem je Masinissa prejel velike dele ozemlja v severni Afriki in postal prvi kralj Numidijcev. Do konca svojega življenja je ostal osebni prijatelj Scipiona Afriškega - imenovanega po uspehu med njegovo kampanjo - in njegove družine ter neomajen zaveznik Rima.

Tretja punska vojna

V primerjavi s prvima dvema je bila tretja punska vojna razmeroma blaga zadeva, ki so jo povzročile politične razmere, ki so ostale v severni Afriki ob koncu druge punske vojne.

Kartagina je Rimu plačevala letne vojne odškodnine petdeset let po vojni v tem časovnem obdobju, Kartagina in sosednje kraljestvo Numidija sta imeli pogoste prepire o ozemlju, ki jih je bila Kartagina zaradi pogojev svoje pogodbe prisiljena odnesti v Rim na arbitražo.

Rim se je skoraj povsem odločil v korist svojih numidijskih zaveznikov in Kartagina je bila prisiljena odstopiti.

Končno je leta 151 pr. n. št. Kartagina odplačala svoj dolg Rimu in nato menila, da je pogodba sklenjena. Toda Rim je verjel, da je pogodba dokončno podredila Kartagino in da ostala pravila veljajo, ne glede na odškodnine ali ne.

Zato so Kartažani, ko je istega leta vdrl na mejo s Kartagino, poslali svojo vojsko, da bi se sami spopadli s problemom brez posvetovanja z Rimom. Bili so hudo poraženi in prisiljeni k dodatnim odškodninam Numidiji, vendar je Rim vseeno napovedal vojno Kartagini kot odgovor na njihove zaznane kršitve pogodbe.

Rimljani so poslali velike sile v Severno Afriko in nazadnje oblegali samo Kartagino. Po strašnem triletnem napadu, zaradi katerega je zaradi lakote izgubilo veliko meščanov, je Scipio Aemilianus — posvojeni vnuk Scipiona Afriškega — premagal obrambo Kartažana in zavzel mesto.

Preživelih 50.000 Kartažanov je bilo prodanih v suženjstvo, mesto je bilo v sedemnajstih dneh požarov požgano do tal, preostalo kartažansko ozemlje pa se je oblikovalo v rimsko provinco Afriko.

Legenda pravi, da so Rimljani nato zemljo v Kartagini nasolili, da bi zagotovili, da nič ne raste in da mesto ne bo nikoli več vstalo. Toda če je v tem kaj resnice, je moralo soljenje potekati na zelo majhnem območju - območje, ki obdaja mesto, je bilo razglašeno za javno zemljišče Rima in si ga delili priseljeni rimski kmetje in lokalni kmetje, sčasoma pa je postalo pomemben vir zalog žita.

Peti del: Pozna republika

Do zadnjih letRimska republika, je majhna italijanska mestna država dokazala svojo vrednost na svetovnem prizorišču in druga kraljestva so to začela opazovati.

Čeprav se je Rim v tem obdobju in pozneje nadaljeval s svojo hitro ekspanzijo, je bila republika notranje na majavih tleh. Poroka političnega in vojaškega vodstva v vladi je dala ogromen vpliv v roke uspešnih in priljubljenih generalov, politika pa je postala bojišče – ​​najprej figurativno in nato dobesedno – vse manjšega števila vplivnih mož.

Prevladovanje helenističnih imperijev

Pred vzponom Rima sta sredozemski svet obvladovali dve veliki sili – mestne države starodavne Grčije in obsežno Perzijsko cesarstvo.

Oba sta bila pogosto v nasprotju drug z drugim, na splošno s Perzijo v ofenzivi in ​​Grčijo, ki je obupno branila svojo domovino.

In potem, v 4. stoletju pr. — ko se je Rim desetletja pred prvim srečanjem s Kartagino uveljavljal kot republika — se je vse to spremenilo.

Pod vodstvom njihovega novega kralja Filipa II. je obrobna grška država Makedonija reformirala svojo vojsko in bojno taktiko, zajela Grški polotok in na silo prevzela nadzor nad upravo grških mestnih držav.

Potem ko je bil Filip nepričakovano umorjen, je njegov sin Aleksander - bolj znan kot Aleksander Veliki - prevzel očetove načrte za napad na Perzijo in v samo desetih letih kampanje premagal zadnjega ahemenidskega kralja Perzije in ustanovil največji imperij na svetu do te točke v času.

Toda Aleksandrovo kraljestvo mu ne bi uspelo preživeti. Po njegovi nepričakovani smrti leta 323 pr. n. št. in brez jasnega naslednika so osvajalčevi makedonski generali razdelili njegovo kraljestvo in se borili za nadzor.

Po desetletjih spopadov, znanih kot vojne diadohov, so se pojavila štiri glavna imperija - Antigonidnega imperija drži Makedonijo in Grčijo Pergamon pod kralji Attalidi, ki so držali zahodno polovico današnje Turčije selevkidskega cesarstva ki je nadzoroval vzhodno polovico Turčije, Sirijo, Mezopotamijo ter sodobni Iran in končno Ptolomejskega cesarstva v Egiptu.

Ta štiri, znana kot helenistična kraljestva, so bila najmočnejši sredozemski narodi - do vztrajnega vznika Rima in Kartagine. In vsak izmed njih se je moral odločiti, kako ravnati z novonastalo rimsko republiko.

Pergamon, Makedonija in Selevkidi

Pergamonsko kraljestvo je postalo trdna zaveznica Rima, ki je podpiralo mesto v njenih bitkah z Makedonijo in Selevkidi. Vladajoča dinastija Pergamona, Attalidi, je ostala neobičajno stabilna, in ko je leta 133 pr. n. št. umrl zadnji atalidski kralj - Atal III., je v svoji oporoki celotno kraljestvo zapustil Rimu.

Prvič so to storili med prvo makedonsko vojno, ko je Filip V. sredi druge punske vojne razglasil svojo zvestobo Kartagini. Rim je v Makedonijo poslal majhen oddelek vojakov, preprosto zato, da bi zasedel Filipove sile in mu preprečil, da bi jim povzročal nadaljnje težave, medtem ko se je republika ukvarjala s Kartagino.

To jim je tudi uspelo in vojna se je končala z dokaj nevtralnimi mirovnimi pogajanji. Prva makedonska vojna se je zgodila v veliki meri neodvisno od naslednjih treh vojn, njen edini trajni vpliv pa je bila vzpostavitev rimske opore v Grčiji.

V naslednjih petdesetih letih sta Rim in Makedonija le redko ostala pri miru. Druga makedonska vojna je izbruhnila, ko sta Pergamon in Rodos zaprosila Rim za pomoč proti novi zvestobi med Makedonijo in Selevkijo, Rim pa je privolil v posredovanje.

Filip je bil poražen in v okviru mirovnih pogajanj se je bil prisiljen odpovedati svojim ozemljem v Grčiji.

Selevkidi pa še zdaleč niso končali. V svojih kampanjah so postajali vse bolj agresivni, dokler niso grške mestne države in celo stari zaveznik Selevkidov - Filip v Makedoniji - spremenili svojo melodijo in poiskali zaščito pri Rimljanih.

Rim je z veseljem ugodil, zlasti ker so bile selevkidske sile pod poveljstvom starega sovražnika Rima, Hanibala, ki je po drugi punski vojni pobegnil na selevkidski dvor. Rim je ponovno poklical Scipiona Afriškega, on in njegov brat pa sta napadalce uspešno pregnala iz Grčije.

Po smrti Filipa V. je njegov sin Perzej poskušal ponovno vzpostaviti makedonski vpliv. Perzej, ki je bil že hudo proti Rimljanom, je globoko sovražil tudi pergamonskega kralja Evmena II., najtrdnejšega zaveznika Rima. Potem ko je bil Perzej vpleten v poskus atentata na Evmena, je Rim napovedal vojno - tretjo makedonsko vojno.

Makedonija je bila spet prestrašena, toda Rim je tokrat pustil okupacijsko silo v Grčiji, misleč, da bo tako ohranil mir. Toda leta 150 pr. n. št. so bili znova v ofenzivi pod vodstvom pretendenta za prestol - človeka po imenu Andriscus, ki je upal, da bo ponovno vzpostavil staro kraljestvo.

Ko je Rim spet zmagal tako proti Makedoniji kot proti naglo ustanovljeni grški zvezi, ki je šla pomagat Andrisku, se je republika odločila, da sta Makedonija in Grčija prevelik problem, da bi ostali neodvisni, in končno priključila celoten Grški polotok kot provinci Rima.

Bratje Gracchi in zemljiška reforma

Rimska politika je dolgo vključevala dve miselni šoli – optimisti so bili tradicionalna rimska aristokracija, ki je iskala oblast z bogastvom in statusom, medtem ko je priljubljena nagovarjal navadne ljudi in njihove potrebe, da bi pridobil podporo in se povzpel po politični lestvici.

Vendar sta v 2. stoletju pr. n. št. Tiberija in Gaja Grakha delovala kot populares — položaj tribuna plebsa, vodja ljudskega sveta in največji nadzor nad močjo senata in konzulov — je vodilo v nasilje, čeprav so prejšnji tribuni veljali za sveto.

Dogodki so zarezali globok razkol med obema potema političnega napredka in ustvarili precedens za nasilno politiko, ki bo Rim preganjala do konca njegovega obstoja.

Tiberij Grakh

Najstarejši od teh dveh bratov, Tiberij Grakh , je najprej stopil na politični parket.

Podal je predlog, ki je predlagal zaplembo odvečne javne zemlje, pridobljene v vojnah, in njeno prerazporeditev revnim in brezdomnim Rimljanom, zlasti nekdanjim vojaškim veteranom. Težava pri tem je bila dejstvo, da je večini rimskih senatorjev uspelo nezakonito pridobiti nadzor nad temi deželami s premetenim igranjem lukenj.

Ker se niso pripravljeni odpovedati svojim - do zdaj precej donosnim - nezakonito pridobljenim dobičkom, so odločno nasprotovali Grakhovim reformam.

Sredi razprave je umrl pergamski kralj Atal, ki je svoje kraljestvo prepustil Rimu in zadeve še bolj zapletel.

Tiberij je želel zapleniti zemljo in bogastvo, ki ga je Rim tako podedoval, da bi financiral svojo načrtovano zemljiško reformo. Vendar se je njegov mandat tribune skoraj iztekel in ne bi imel možnosti, da bi ga prebil pred koncem.

Ne glede na vse pravne precedense se je odločil, da bo kandidiral drugič. V senatu je prišlo do negodovanja in obtožbe, da je Tiberij upal, da se bo postavil za tirana.

Na dan volitev je izbruhnil boj med Tiberijem in njegovimi podporniki ter nasprotnimi senatorji, ki so se bali, da želi postati kralj. Senatorji so razstavili svoje klopi v senatni dvorani, da so naredili kije, ter do smrti pretepli Tiberija in tristo njegovih privržencev.

Njihova trupla so vrgli v reko Tibero in jim odvzeli čast primernega pogreba. Tiste, ki so preživeli začetni spopad, so bodisi poslali v izgnanstvo bodisi aretirali in usmrtili, nekateri pa so celo umrli tako, da so jih zašili v vrečo s strupeno kačo.

Gaj Grah

Kljub temu nasilnemu obratu dogodkov Tiberijeve sanje o zemljiški reformi niso nikoli umrle in deset let pozneje, leta 123 pr. n. št., je Tiberijev mlajši brat - Gaj - stopil na bratovo mesto in sam postal tribun plebsa.

Ponovno je uvedel Tiberijeve zemljiške reforme in naredil druge korake za zaščito revnejših slojev, vključno s financiranjem vojaška oprema za rimsko vojsko - prej odgovornost vsakega posameznega člana za nakup - in namenjati državna sredstva za subvencioniranje uvoza žita.

Morda najbolj nevarno je, da se je zavzemal za zakone, katerih cilj je bil maščevanje smrti njegovega brata, in je za razliko od svojega brata uspešno kandidiral in osvojil neustaven drugi mandat kot tribun. Kljub temu je spodkopal lastno priljubljenost s tem, da je predlagal, da se rimsko državljanstvo razširi na vse Italijane - pravica in čast, ki so ju Rimljani ljubosumno varovali zase in ju zelo neradi delili.

Do leta 121 pr. n. št. so Gajevi nasprotniki v senatu uspešno premagali njegove senatorske podpornike, čeprav je imel med ljudmi še vedno precejšen delež zvestih privržencev. Ko je bil član frakcije konzula Lucija Opimija - Gajevega glavnega tekmeca - ubit na ulicah Rima, je Opimij izkoristil priložnost.

Strastno je klical po maščevanju in uspel prepričati senat, da je Rimljana prvič uradno razglasil za državnega sovražnika.

Ko sta se obe strani pripravljali na boj, je Gaj pobegnil v Dianin tempelj na Aventinu, obupan zaradi neizbežnega nasilja. Takrat je želel storiti samomor, a so ga prijatelji odvrnili in prepričali, naj se zateče. Ni prišel daleč in bil je ubit tik pred mestom.

Z Gajevo smrtjo so bile njegove reforme v veliki meri razveljavljene in tri tisoč njegovih podpornikov je bilo ubitih po ukazu senata.

Preberi več :Cesar Gaj Grakh

Jugurtinska vojna

Leta 149 pr. n. št. je Masinissa - zdaj star več kot devetdeset let in očitno še vedno oče otrok, medtem ko je osebno vodil numidijsko vojsko - spoznal, da umira.

Poslal je po Scipiona Emilijana in zaupal razpolaganje s kraljestvom posvojenemu vnuku svojega starega prijatelja. Masinissin najstarejši sin - Micipsa - je podedoval prestol in ohranil dobre odnose Numidije z Rimom, čeprav je bil manj zavezan dejavni podpori rimskih vojaških prizadevanj kot njegov oče.

Micipsa je imel dva lastna sinova, posvojil pa je tudi svojega nezakonskega nečaka Jugurto. Ko je umrl, je v svoji oporoki nadzor nad Numidijo razdelil med te tri.

Na žalost pa je bil Jugurtha veliko bolj ambiciozen in neusmiljen kot njegova dva bratranca.

Pripravil je atentat na mlajšega brata, medtem ko je starejši, Adherbal, pobegnil v Rim in prosil za podporo. Senat se je pogajal o rešitvi, vendar je Jugurtha prekršil pogoje, napovedal vojno in na koncu usmrtil Adherbala, skupaj s številnimi rimskimi državljani, ki so se borili zanj.

Izdajstvo in smrt rimskih državljanov sta končno mobilizirala senat v odločno akcijo in leta 111 pr. n. št. so Jugurti napovedali vojno.

Po nekaj letih prekinjenih mirovnih pogodb in vojaških spopadov je mož po imenu Gaj Marij končno ukradel poveljstvo nad vojno v Numidiji prek plemenske skupščine v Rimu - ki je uzurpiral pooblastila, ki so tradicionalno rezervirana za senat, da ga pošlje.

Zaradi ljudske podpore Mariusu je senat kapituliral in ga pustil, kar je postavilo nevaren precedens in odprlo vrata za Mariusov vzpon na oblast.

Marius je leta 107 pr. n. št. prevzel osebno poveljstvo v Numidiji in po približno dveh letih bitk uspel prepričati mavretanskega kralja Boccha, da je Jugurto izročil rimskemu priporu.

Jugurta je bil odpeljan nazaj v Rim in zaprt v podzemni luknji zapora, znanega kot Tullianum, je v verigah korakal po ulicah mesta kot razstava v Mariusovi veliki zmagoslavni paradi. Končno je leta 104 pr. n. št. umrl zaradi lakote, ko je bil še v zaporu.

Numidija je prešla v roke Bokha iz Mavretanije, ki je bil zdaj razglašen za prijatelja in zaveznika Rima zaradi njegovih zaslug pri predaji Jugurte.

Sulla in Marius

Prva državljanska vojna

Dve veliki imeni pozne republike -Nain Marij — sta prevzela namige nasilja, ki so se že igrali v rimski politiki, in jih podžgala v popolno državljansko vojno.

Marij si je svojo priljubljenost pridobil s svojim uspešnim vojskovodstvom v vojnah v Numidiji, toda na njegovo veliko razočaranje so njegovemu nižjemu častniku Suli pripisali neposredno zaslugo za Jugurtovo ujetje. Oba sta sodelovala v zgodnjih bitkah socialne vojne, ki je bila konflikt Rima z več njihovimi nekdanjimi zavezniki v južni Italiji.

Medtem ko je divjala socialna vojna, je pontski kralj Mitridat začel delati težave in napadel rimsko ozemlje na vzhodu. Soočen z odločitvijo, katerega generala naj pošlje, je senat izbral Sulla, ki je bil pred kratkim izvoljen za konzula.

Marius te novice ni dobro sprejel. Prepričal je Sulpicija, ki je bil plebsski tribun, da je dal veto na imenovanje Sulle s strani senata in mu namesto tega dal poveljstvo.

V nasilju, ki je sledilo, je Sulla očitno menil, da je diskretnost boljši del hrabrosti, in je pobegnil iz Rima. Podal se je proti jugu do mesta Nola, kjer so bili utaborjeni njegovi zvesti veterani socialnih vojn, in tam so svojega poveljnika sprejeli z odprtimi rokami.

Ko so vojaški tribuni prišli od Mariusa, da bi zahtevali, da se mu legije pridružijo, so jih vojaki kamenjali in ubili. Namesto da bi odkorakali v Rim za Marija, so odkorakali v Rim proti njemu pod poveljstvom Sule.

Mariusove sile niso mogle ustaviti napada.

Tokrat je bil Marius tisti, ki je pobegnil in se na koncu zatekel v Afriko. Sula je prisilil senat, da je njega in njegove privržence razglasil za državne sovražnike, preden se je odpravil na Pont, kot je bilo načrtovano.

Ko pa je Sulla in njegovi vojaki zapustili mesto, je Marius videl priložnost, da se vrne. Poleg tega je med obema konzuloma, Cino in Oktavijem, izbruhnilo nesoglasje, ki je hitro preraslo v največji politični ulični spopad v rimski zgodovini.

Oktavij je uporabil boj, da bi upravičil odvzem Cinne njegove službe in ga izgnal iz Rima, vendar moški tega ni prenesel ležati in se je pridružil Mariju in njegovim vojakom, da bi se pomaknil proti njim.

Druga državljanska vojna

Ko sta Cinna in Marius s svojimi vojaki dosegla Rim, sta na silo prevzela nadzor in brutalno pobila glavne Sullove podpornike, njihove glave pa razkazovala na trgu. Zakoni, ki jih je uvedel, so bili razveljavljeni, uradno je bil izgnan, Marius pa je sebe in Cinno imenoval za konzula za leto 86 pr.

Vendar je bilo to zmagoslavje kratkotrajno. Sedemnajst dni po prirejenih volitvah je Marius pri sedemdesetih umrl zaradi bolezni in starosti.

Vojaki so se uprli in umorili Cinno, ko so izvedeli, da se je Sulla vrnil v Rim s svojimi 40.000 veterani in potem, ko je uspešno zmagal v prvi Mitridatovi vojni. Mariusov sin se je poskusil s kratkim, obupanim uporom, ki se je končal z njegovim porazom in samomorom leta 82 pr.

Senat je imenoval Sulla za diktatorja brez omejitve mandata in usmrtil je na tisoče Mariusovih podpornikov ter vseh drugih, ki so počeli stvari, kot je samo kritiziranje. Svojo nenadzorovano moč je uporabil za uvedbo številnih reform, vendar je bil – v srcu – še vedno republikanec.

Po samo enem letu diktatorske funkcije je Sulla odstopil s položaja in namesto tega kandidiral na volitvah za svojega drugega konzula, ki ga je opravljal leta 80 pr. Pozneje se je popolnoma umaknil iz javnega življenja in odšel živet na podeželje blizu Puteolija - današnjega Pozzuolija, letoviškega mesta v Neapeljskem zalivu - do svoje smrti dve leti pozneje.

Spartak in tretja služabniška vojna

Ime Spartak še zdaleč ni neznano. Zaslovel je po istoimenskem filmu iz leta 1960 s Kirkom Douglasom v glavni vlogi in daje epski prikaz zgodovinskega upora sužnjev, ki je izviral iz Capue, severno od današnjega Neaplja.

Spartak je bil traški gladiator in leta 73 pr. n. št. je svoje kolege gladiatorje spodbudil k uporu. Iz jedilnice in kuhinje so zasegli nože in pribor, strmoglavili svoje paznike in pobegnili. Spartakove sile so hitro narasle na med 70.000 in 120.000 pobeglih sužnjev, med katerimi so bili številni gladiatorji in nekdanji vojaki z veliko izkušnjami.

Na veliko zgroženost Rima je upor trajal tri leta, v katerem so bila oplenjena štiri večja rimska mesta in zmagali v najmanj devetih bitkah proti rimskim silam.

Končno se je Marcus Licinius Crassus — pomemben politik in najbogatejši človek v Rimu — prostovoljno javil, da bo vodil rimske sile. Uspelo mu je presekati poskus pobega na Sicilijo in dosegel več zmag v spopadih s Spartakovo vojsko.

Približno v tem času se je pojavila še ena vzhajajoča zvezda, politik in general Gnaeus Pompeius Magnus - bolj znan kotPompej- in njegove legije so se vrnile iz Španije in dobile ukaz na jug, da bi pomagale v vojni. V strahu, da bo zasluga pripadla Pompeju, si je Crassus prizadeval za hiter konec vojne, preden bi lahko prispele okrepitve. Njegovi možje so pregnali in ubili oddelek približno 12.300 sužnjev, ki so poskušali pobegniti in pobegniti v gore.

Preberi več: Imena rimskih legij

Medtem je Spartak izgubljal nadzor nad svojimi možmi, ki so se razdelili v svoje skupine in neodvisno napadli Rimljane, kar jim je škodovalo. Spartak je zbral svoje preostale sile za obupno zadnjo bitko v bitki pri reki Silarius - in ni uspel.

Spopad je bil dolg in krvav, Spartakove sile so se borile iz skrajnega obupa. Sam Spartak si je odločno prizadeval priti do Crassusa, ko se je prebil mimo letečega orožja in ubil dva centuriona, ko je želel doseči generala.

Končno pa je bil ranjen v stegno in prisiljen na kolena. Toda kljub temu je iztegnil svoj ščit in se nadaljeval z bojem, dokler ni bil premagan.

Preostanek Spartakovih sil je bil poražen. Večina jih je bila – vključno s samim Spartakom, čigar trupla niso nikoli našli – ubitih na bojišču ali ko so se po spopadu poskušali zateči v gore. Več kot 6000 jih je bilo ujetih in križanih ob Apijevi poti, glavni cesti, ki vodi v Rim iz Capue.

Obleganje Jeruzalema

Okoli 70–60 pr. n. št. je v Rimu postajalo vse pomembnejše drugo ime: Pompej.

Mladi general, ki je bil pozneje znan kot Pompej Veliki - očitno naziv, ki si ga je podelil sam - je služil v Afriki, podložniški vojni in državljanski vojni Sule in Marija. Poveljeval je rimskim legijam v Partiji med tretjo mitridatovo vojno in kmalu po njenem koncu leta 63 pr. je bil zaprošen, naj posreduje v dednem sporu med judejskimi knezi.

Pompej se je povezal s Hirkanom II., starejšim bratom, in oblegal mlajšega - Aristobula - ki se je zatekel v mesto Jeruzalem. Izkazalo se je za slabo zatočišče, kajti Hirkanovi podporniki so rimski vojski odprli zgornja vrata in po trimesečnem obleganju so napadalci vdrli v tempeljsko okrožje in zavzeli preostanek mesta.

Med obrambo Jeruzalema je bilo ubitih 12.000 Judov, Pompej pa je le še povečal zamero do rimske vladavine, ko je prekršil svete judovske zakone in vstopil v tempeljsko Najsvetejše, kamor je smel iti le veliki duhovnik.

Čeprav je Pompej Hirkana ponovno postavil za velikega duhovnika in vladarja Judeje, je obdržal le del prejšnje moči Hasmonejskih kraljev in je bil neposredno pod nadzorom in nadzorom Rima.

Judeja je za Rim nekaj časa ostala moteč trn. Čeprav so elita in bogati judovski politični voditelji sprejeli rimsko vladavino in način življenja, so verske frakcije in državljani nižjega sloja ohranili sovraštvo do njih. Pogosti upori in vstaje so pestili to območje še desetletja.

Šesti del: Državljanske vojne

Boji za oblast karizmatičnih in vplivnih mož so dosegli vrhunec v 1. stoletju pr.

Po vzponu in padcu Sulle in Mariusa so se še trije veljaki združili za skupno korist in si v Rimu prilastili moč, ki je bila večja od običajne. Vendar morda ni presenetljivo, da njuno zavezništvo ni moglo zadržati njihove prirojene konkurence in Rim se je kmalu znašel sredi prvega od več velikih preobratov v moči in strukturi.

Prvi triumvirat

Leta 60 pr. n. št. so trije močni Rimljani - nezadovoljni s političnim sistemom - sklenili zavezništvo za obojestransko korist.

mladaJulij Cezarin prvi se je zbral Pompej. Cezar je želel biti izvoljen za konzula, Pompej pa je želel doseči zakonodajo za razdelitev javne zemlje, zlasti za svoje veterane.

Čeprav sta Pompej in Kras ostala v sporu, je Cezarju uspelo zgladiti njuna nesoglasja in v zavezništvo privabiti tudi Krasa. Kot najbogatejši človek v Rimu je imel Crassus ključno vlogo. Njihov triumvirat je bil nadalje zapečaten s poroko Cezarjeve hčerke Julije s Pompejem.

S podporo Pompeja in Krasa je bil Cezar izvoljen na najvišji politični položaj v Rimu in prevzel svoj prvi konzulski položaj. Skozi zakonodajni postopek je potisnil Pompejeve zakone o hišnih ljubljenčkih, pa tudi mnoge druge priljubljena račune – tiste, ki so bili priljubljeni pri ljudeh v Rimu – in nato dobil petletno guvernerstvo brez primere v severnih provincah.

Na čelu zelo sposobnih rimskih legij je Cezar hitro dokazal svoje sposobnosti generala. Kljub hudemu odporu - ki ga je vodil galski poglavar Vercingetorix - je Cezar zmagal v številnih briljantnih in inovativnih obleganjih, ki so dosegla vrhunec v velikem obleganju Alezije, kjer je končno ujel moža.

Cezarjeva osvajanja so močno razširila rimsko ozemlje proti severu, na regijo pa je v prihodnjih stoletjih močno vplivala rimska kultura.

Leta 56 pr. n. št. so triumvirji še drugič obnovili svojo zvestobo in se dogovorili, da si razdelijo nadzor nad rimskim ozemljem. Cezar bi obdržal Galijo še pet let, Pompej bi prevzel nadzor nad Hispanijo, Crassus pa bi bil poslan, da prevzame poveljstvo v Siriji.

Triumvirat je bil pretresen šele dve leti pozneje, leta 54 pr. n. št., z nepričakovano Julijino smrtjo, ki je pretrgala pomembno vez med Cezarjem in Pompejem. In le leto dni za tem bi zavezništvo izgubilo enega od svojih članov.

V želji, da bi bil enak Cezarjevemu vojaškemu uspehu v Galiji, je Crassus začel pohod proti Partom, vendar so bile leta 53 pr. n. št. njegove sile v bitki pri Carrhae poražene. Crassus je v spopadu izgubil sina in kmalu zatem svoje življenje.

Parti so vlili staljeno zlato v Krasova usta, potem ko je bil mrtev, v posmeh njegovemu pohlepu in celo uporabili glavo kot rekvizit v gledališki predstavi Evripidove grške tragedije, Bacchus.

Cezar proti Pompeju

Brez blažilnega vpliva zakonskih odnosov in Crassusovega zmernega položaja v politiki, da bi stvari ostale civilizirane, je napetost med Cezarjem in Pompejem ušla izpod nadzora.

Cezar je bil vedno priljubljen populares, zdaj pa se je Pompej pridružil opoziciji – optimisti aktivno deloval proti Cezarju v senatu.

Sam Cezar je bil še vedno odsoten iz Rima, nadaljeval je svoja osvajanja v Galiji in svojo invazijo na Britanijo. Senat je medtem podprl Pompeja kot edinega konzula v Rimu leta 52 pr. Tako Pompej kot senat sta se bala moči, ki bi jo lahko izkoristil Cezar - upravičeno, kot se bo pozneje izkazalo - zaradi njegove izjemne priljubljenosti med rimskim ljudstvom kot ljudski politik in vojni junak.

Ker so vedeli, da bo po vrnitvi kandidiral za konzula, so ukazali, naj odstopi od vojaškega poveljstva.

Odgovoril je, da bo - dokler bo Pompej odstopil. Senat je nato nezakonito poskušal od njega zahtevati odstop ali pa ga razglasiti za sovražnika Rima. Dva tribuna, Mark Antonij in Kvint Kasij Longin, sta bila prijatelja in podpornika Cezarja in sta vložila veto na predlog zakona, a sta bila nato le na silo izgnana iz senata.

Leta 50 pr. n. št., ko se je Cezarju iztekel mandat prokonzula, mu je senat znova ukazal, naj razpusti vojsko in se vrne v Rim, hkrati pa mu ni dovolil kandidirati za konzula. v odsotnosti brez osebne vrnitve.

Cezar je menil, da so bili njihovi motivi preveč jasni - če bi bil izvoljen za konzula, ga ne bi mogli preganjati, če pa bi se vrnil v Rim na volitve, bi senat takoj vložil obtožbo. In če je razpustil svojo vojsko, je postal ranljiv.

Senat ga je poskušal zapreti.

Cezar zmaguje

Cezar, ki nikoli ni sprejel poraza, je izbral možnost C.

S podporo svojih popolnoma zvestih legij je odkorakal proti jugu in prečkal reko Rubikon 10. januarja 49 pr. in vstop v Italijo. To storiti - prečkati Rubikon kot poveljnik vojske - je bilo popolnoma prepovedano in s tem je Cezar dejansko napovedal vojno. Na prehodu je slavno komentiral: Kocka je vržena.

Pompej in njegovi optimati so sklenili, da ne morejo storiti ničesar, da bi zaustavili Cezarjevo napredovanje, in so pobegnili v Epir na severozahodu Grčije, tako da je Cezar imel svobodo, da utrdi svojo oblast v Italiji, medtem ko je Pompej zbiral vojake na Grškem polotoku.

V prvem večjem spopadu med obema možema v bitki pri Dyrrhachiumu je Pompej izšel kot zmagovalec in Cezarjeve sile so se morale umakniti. Pompej bi morda lahko končal vojno v tistem trenutku, vendar je, prepričan, da se je Cezar pretvarjal, da se je umaknil, da bi ga pritegnil k sebi, prekinil zasledovanje.

Cezarjeva vojska je zavzela položaj blizu Farsalusa v osrednji Grčiji in ko je Pompej končno zasledoval in napadel, je bil močno poražen, predvsem zaradi težav s komunikacijo. Pompejeva vojska je bila razkropljena in izgubljena, sam Pompej pa je pobegnil v Egipt, v pričakovanju, da ga bodo tam sprejeli. Vendar je mladi kralj Ptolemaj XIII. v upanju, da si bo pridobil naklonjenost Cezarja, ukazal Pompejev umor

Dal ga je ubiti, še preden je lahko prišel do obale, na očeh svoje žene in otrok.

Njegov načrt se je izjalovil – Cezar je bil besen zaradi zahrbtnega umora plemenitega Rimljana in pomagal je Ptolemajevi sestri, Kleopatri VII, pri strmoglavljenju njenega mlajšega brata in prevzemu edine oblasti nad Egiptom.

Cezarjev umor

Po čiščenju preostalih pompejskih sil se je Cezar vrnil v Rim in z odločitvijo brez primere - primerljivo samo s pooblastili, podeljenimi Suli - ga je senat imenoval za dosmrtnega diktatorja.

Cezar je začel uvajati reforme v rimski vladi in v nenavadnem incidentu na forumu je pristopil njegov prijatelj Mark Antonij in trikrat ponudil zlato krono. Cezar je zavrnil - vedno je trdil, da namerava odstopiti, ko bo Rim pripravljen, kot je bil Sulla. Toda senat se je bal, da je šlo za trik, da bi ocenili odziv javnosti, če se bo Cezar razglasil za kralja.

Senatorji, ki so bili predani republikanskemu slogu vladanja, so sklenili zaroto, da bi se znebili Cezarja, pri čemer so za vodjo iskali Marka Bruta – potomca Bruta, ki je ubil zadnjega rimskega kralja.

Na dogovorjeni datum, 15. marec 44 pr. n. št., so zarotniki uresničili svoj načrt. Eden od njih je zadržal Marka Antonija v pogovoru ob vhodu v dvorano senata, saj je vedel, da ne bo mirno sprejel smrti svojega generala.

Počasi so obkrožili Cezarja, kot da bi razpravljali samo o političnih vprašanjih dneva, dokler eden od njih ni dal znaka tako, da je zgrabil moško togo čez ramo in jo potegnil navzdol.

Ko so jasno razumeli njihov namig, so vsi skupaj pohiteli s Cezarjem in ga večkrat zabodli. Poskušal se jim je ubraniti vse do trenutka, ko je med svojimi napadalci opazil Bruta. Brut je bil sin njegove ljubice in Cezar ga je ljubil kot svojega. V obupu nad izdajo mu je rekel: Tudi ti, moj sin? Potem je potegnil svojo togo čez glavo in padel na tla, ne da bi se več upiral.

Drugi triumvirat

Na žalost zarotnikov so naredili malo za to, kar se je zgodilo po Cezarjevi smrti.

V strastnem govoru na Cezarjevem pogrebu je Marku Antoniju uspelo spraviti javnost v blaznost nad njihovim umorjenim vojnim junakom in zagovarjati jezno drhal, ki je divjala po ulicah Rima in ubila nekaj zarotnikov, ostale pa prisilila v beg.

Po nekaj trhlih začetkih je Antonij sklenil zavezništvo z Oktavijanom - Cezarjevim nečakom in posvojenim sinom - in Lepidom, še enim izmed njegovih tesnih zaveznikov. Ta drugi triumvirat je dejansko pravno sankcioniral in podelil pooblastila senatu, za razliko od sporazuma Cezarja, Pompeja in Krasa.

Pravzaprav so trije delovali kot skupni diktatorji Rima in s tem zakonitim pooblastilom so lahko ponovno uvedli proskripcije – ubijanje bogatih Rimljanov na podlagi neznatnih obtožb ter zaplembo njihovega denarja in zemljišč za državo – ter denar uporabili izvesti obsežno kampanjo proti Cezarjevim morilcem, ki sta jo vodila Brut in Kasij.

Zarotniki so pobegnili v Grčijo, Antonij in Oktavijan pa sta Lepidu pustila vodenje Italije, sledila pa sta jima s svojimi najboljšimi legijami. Srečala sta se v Filipih prvi teden oktobra leta 42 pr. n. št., za dve zaroki. V prvem se je Brutova vojska spopadla z Oktavijanovo, Antonijeva pa s Kasijevo.

Bitka je bila v bistvu izenačena - čeprav je Antonij odrinil Kasija, je Brutu uspelo isto storiti Oktavijanu. Toda sredi kaosa je vojak Kasiju prinesel lažno poročilo, da je tudi Brutova vojska v begu. Obupan je naredil samomor.

To je bil hud udarec za Bruta, ki je imel manj izkušenj kot vojaški poveljnik kot Kasij in tudi manj spoštovanja s strani vojakov. Po nekaj tednih nesoglasja sta se vojski znova spopadli - Brutovi vojaki so ga začeli zapuščati in bil je prisiljen začeti bitko proti svoji boljši presoji.

To je bil brutalen, tesen spopad med dvema izkušenima vojskama, toda na koncu sta zmagala Antonij in Oktavijan, Brut pa je sledil Kasiju – naredil je samomor, namesto da bi se soočil s sramoto vrnitve v Rim kot ujetnik.

Oktavijan proti Antoniju in Kleopatri

Oktavijan in Antonij sta zdaj imela večino rimske moči, Lepid pa je bil tiho pomeščen ob stran. Nadzor nad svojim ozemljem sta si razdelila, Oktavijan je prevzel zahodno polovico, Antonij pa vzhodno.

Antonij je sprejel svoje nove province nekoliko preveč vneto, se je ustalil iz Aleksandrije v Egiptu in se zapletel v strastno afero s Kleopatro, čeprav je bil poročen z Oktavijanovo sestro. Ko je napetost med obema možema rasla, je Oktavijan uporabil Antonijevo navdušenje nad Egiptom v svojo korist.

V senatu je očrnil Antonija z namigovanjem, da se je prodal tuji kraljici, in opozoril na izdajo Antonijeve dobre rimske žene – ki je dodatno pomagala Oktavijanu s tem, da je ostala neomajno zvesta svojemu zablodelemu možu, medtem ko se je še posebej trudila sama vzgajati njune otroke . Leta 41 pr. n. št. sta Antonijeva žena in brat poskušala vojaško zavzeti mesto Rim v peruzinski vojni, kar je Oktavijanov primer samo še bolj utrdilo.

Zadnja kaplja je prišla, ko se je Antonij poročil s Kleopatro – ne da bi se dejansko ločil od Oktavije – in Oktavijan je nezakonito odprl in prebral Antonijevo oporoko. V njem je bilo predlagano, da je bil Cezarjev nezakonski sin Kleopatre pravi dedič tega moža in da je Antonij načrtoval, da bo vse svoje imetje zapustil svojim nezakonskim otrokom Kleopatre, medtem ko je poskrbel, da bo pokopan v Aleksandriji namesto v Rimu.

Na podlagi tega je Oktavijan prepričal senat, da namerava Antonij opustiti tradicionalno središče Rima in poskušati postaviti prestolnico v Aleksandriji. Vendar je obtožil Kleopatro in vodil senat, da ji je razglasil vojno - saj je vedel, da bo Antony ostal zvest svoji ljubimki in se pridružil njeni stvari.

Vojna, ki je sledila, je divjala osem let in spopadi so potekali tako na kopnem kot na morju. Zadnja bitka je bila pomorska pri Akciju ob zahodni obali Grčije in Oktavijanove sile - pod poveljstvom njegove izjemne desne roke Marka Agripe - so zmagale.

Zaljubljenca sta pobegnila nazaj v Egipt in v Aleksandriji s strahom čakala na prihod Oktavija. Ko so vse njihove ladje in vojaki nemudoma prebegnili k njemu, je Antony - v prepričanju, da je Kleopatra že mrtva - storil samomor.

Kleopatra je na kratko poskušala očarati Oktavija, saj je imela tako Cezarja kot Antonija, vendar se je zdela odločno nezainteresirana. Nato se je odločila slediti Antoniju in si vzela življenje s strupeno kačo.

Vzpostavitev imperija

Čeprav Julija Cezarja pogosto imenujejo prvi rimski cesar, je naslov večinoma napačen. Ta čast gre namesto Oktavijanu, ki se je po preureditvi Egipta v rimsko provinco vrnil v mesto.

Imel je oblast nad celotno rimsko vojsko in bi se lahko hitro uveljavil kot vrhovni vladar, vendar je bil odličen politik in se je učil iz Cezarjevih napak. Namesto nenadne spremembe dolgoletnih tradicij in politik republike je Oktavijan prevzel oblast postopoma in na nominalno zakonit način, pri čemer je ves čas navzven še naprej izkazoval spoštovanje do senata in vseh načel vlade.

Njegovo iskanje tudi ni bilo le ambiciozna želja po moči, ampak nujna. Leta korupcije in državljanskih vojn so Rim pustila nestabilen in nasilen. Če bi Oktavijan preprosto odšel, bi se takoj znova začeli boji za oblast med najvišjimi generali in politiki.

Do konca svojega življenja je Oktavijan reorganiziral republiko v imperij, čeprav sodobni Rimljani tega izraza ne bi uporabili. Pravzaprav je beseda cesar — ​​izpeljana iz latinščine cesar , kar v prevodu pomeni poveljnik — prvotno ni pomenilo edinega vladarja imperija. Namesto tega je bil to častni vojaški naziv, ki ga je poveljnik lahko podelil le z ljudskim odobravanjem lastnih vojakov.

Oktavijana so njegovi vojaki pozdravili kot cesarja in je bil zdaj imenovan Avgust — verski naziv, prosto preveden v slavni — in princ (kar pomeni prvi državljan) s strani senata, s čimer je postal vodilni član tega političnega telesa in mu podelil pooblastila končnega generala in velikega duhovnika.

V njihove roke je prejel tudi oblast brez primere in magistrske položaje, ki jih je podelil Agripi, ki je bil sestavni del njegovega uspeha.

Avgust je vladal štirideset let, uvedel je pomembne reforme na pravnem in finančnem področju, sodeloval pri številnih javnih gradbenih projektih in Rimu vrnil stabilnost. Na žalost je bila to vrsta stabilnosti, ki je ni bilo več kot osemdeset let po njegovi smrti.

Sedmi del: Zgodnje cesarstvo

Avgustova vladavina je postavila temelje za prihodnji imperij in preuredila rimsko vlado na številne pomembne načine.

V avgustovski poravnavi leta 27 pr. n. št. je Avgust reorganiziral rimske province v dve kategoriji - senatorsko in cesarsko. Prve je upravljal senat, njihove guvernerje pa je imenoval ta organ. Princeps osebno je vodil slednjo, ki je vključevala nekatere najbogatejše in najmočnejše province, ki so prinašale dohodek v cesarsko zakladnico.

Čeprav je princeps imenoval guvernerje svojih provinc, da bi nadzorovali vsakodnevne operacije, so bili še vedno pod njegovo neposredno oblastjo. Neposredno je imenoval tudi generale v rimski vojski, vendar se je – zaradi nevarnosti priljubljenega generala – v primerih, ko je potekala velika vojaška operacija, princeps pogosto odločil, da sam prevzame poveljstvo.

Sposobni vojaški cesarji so bili deležni znatno večjega spoštovanja prebivalcev Rima, prav tako pa so ohranili zvestobo in ljubezen vojske - ključnega pomena za preživetje.

V naslednjih stoletjih se je oblast v Rimu pogosto menjavala. Na začetku cesarskega obdobja se je princeps še vedno posvetoval s senatom, preden je ukrepal, pri čemer je senat dal nominalno moč tej pisarni, medtem ko je še naprej deloval kot zakonodajni organ.

Položaj princepsa je bil zelo redko stabilen in med nekaterimi pretresi in državljanskimi vojnami, ki so izbruhnile, je senat lahko vplival na javno mnenje tako, da je ljudi razglasil za cesarje ali sovražnike države. Toda sčasoma se je moč senata počasi vse bolj zmanjševala, do točke, ko je postal predvsem figura.

Drug pomemben akter v rimski vladi je bila pretorijanska garda. Kot cesarjevi osebni stražarji so bili edini vojaki, ki so zakonsko smeli nositi orožje v samem mestu.

Čeprav so bili sprva ustanovljeni za cesarjevo zaščito, so se počasi začeli zavedati lastne moči cesarjev ali uničevalcev, sčasoma pa so postali bolj grožnja cesarjev kot njihova rešitev.

Julijsko-Klavdijska dinastija

Bitka v Tevtoburškem gozdu

Proti koncu Avgustova vladavina , je Rim doživel poraz, ki ne bo nikoli pozabljen. V Teutoburškem gozdu, v hribih spodnje Germanije, regije Evrope na severu Italije in osredotočene na današnjo sodobno Nemčijo, so se tri rimske legije in njihovi pomožniki soočili s plemenom Cherusci.

Keruske je vodil Arminij — poglavar, ki je bil v Rimu vzgojen kot politični talec in se je tako odraščal pri učenju rimske vojaške taktike. Oborožen s tem znanjem je lahko napel rimsko linijo, jo spravil v past, nato pa predvidel odločitve rimskega poveljnika in se jim učinkovito zoperstavil. Ko sta se prah in kaos bitke polegla, je bila celotna rimska sila uničena med 16.000 in 20.000 mrtvimi, več pa jih je bilo zasužnjenih.

Avgust je bil ob novici tako razburjen, da je z glavo udaril v zid in zavpil: Var, vrni mi moje legije!

Na žalost za Avgusta pa je umrl, preden se je lahko maščeval svoji sili. Toda njegov naslednik Tiberij je poslal svojega posvojenega sina Germanika v Germanijo, da bi izvedel povračilni pohod. Germanik je povzročil velike izgube germanskim plemenom, premagal Arminija in vrnil dva od treh legijskih orlov, izgubljenih v Teutoburgu.

Ti orli so služili kot standardi različnih legij in ujetost enega s strani sovražnikovih vojakov je bila strašna sramota za ves Rim - še posebej pa za legijo, ki ga je izgubila. Po istem principu je bil vsak poveljnik, ki je uspel najti izgubljenega orla, deležen visokih časti in več kampanj v rimski zgodovini je bilo sproženih samo za ponovno ujetje legijskih orlov.

Preberi več :Rimski standardi

Tiberij

Naslednja leta je v dobrem in slabem prevladovala julijsko-klavdijska dinastija — neposredni potomci Cezarja in Avgusta.

Avgust ni imel sina in zato ni imel naravnega dediča. Namesto tega je oboževal svoje vnuke - ki so bili otroci njegove hčerke Julije in njegovega tesnega prijatelja Marka Agripe - in oba posvojil kot svoja sinova in dediča. Toda tragično sta oba umrla zaradi bolezni pred dedkovo lastno smrtjo.

Tretji vnuk, Agripa Postum, se je izkazal za preveč neukrotljivega in hudobnega, zato se je Avgust odrekel njegovi posvojitvi in ​​namesto tega upal na svojega pastorka Tiberija.

Ko je Tiberij postal cesar, je bil star že šestinpetdeset let. Na splošno je bil kompetenten vodja, čeprav je nanj padel sum morebitne vpletenosti v smrt Germanika, ki je bil priljubljen general in poročen z eno od Agripovih hčera. Še bolj je postal nepriljubljen zaradi grozljivega ravnanja z Germanikovo družino pod njegovo vladavino - čeprav je bil dejanski storilec zelo verjetno Sejan, Tiberijeva desna roka.

Germanikova žena, Agripina starejša, je odkrito obtožila Tiberija, da je ubil njenega moža, da bi za dediča promoviral svojega sina Druza. Njo in dva od njenih sinov so nato aretirali, izgnali in skrivnostno umrli v prepričanju, da so bili namerno izstradani do smrti.

Edini preživeli sin je bil Gaj Julij Cezar, bolj znan po svojem vzdevku - Kaligula .

Tiberij se je sčasoma popolnoma umaknil iz Rima in svoje dneve sklenil v svoji razkošni vili na Capriju, očitno pa se je prepustil vsem vrstam divjih spolnih eskapad.

V zadnjih dneh Tiberijeve vladavine se je zgodil tudi dogodek, ki je spremenil potek zgodovine - daleč v rimski provinci Judeja je bil Jezus iz Nazareta usmrčen pod vodstvom rimskega guvernerja Poncija Pilata.

Njegovi privrženci - čeprav judovskega porekla - so kmalu postali znani kot kristjani, njihov naraščajoči verski vpliv pa je bil nekaj, s čimer se bo moral Rim soočati v preostalih letih.

Preberi več: Krščanska herezija v starem Rimu

Kaligula in Klavdij

Cesarska oblast je nato prešla na Kaligulo - Germanikovega sina ter Tiberijevega nečaka in posvojenega sina.

Razcvetele so se govorice, da je Kaligula ubil Tiberija - čeprav ni bilo mogoče ničesar dokazati - in da je sam Tiberij izrazil zaskrbljenost za prihodnost Rima, če bi Kaligula postal cesar.

Kot Germanikov sin je Kaligula odraščal v vojaških taboriščih in bil ljubljenec rimskih legij, po krutosti, ki jo je pokazal do svoje družine, pa so ga sprejeli odprtih rok. Pravzaprav je bilo prvih sedem mesecev njegove vladavine zglednih in Rim se je veselil prijaznega, sposobnega in moralnega vladarja. Ljudje so mu celo dali številne nove vzdevke, ki so ga označevali z naklonjenostjo, kot so zvezda, piščanec, dojenček in ljubljenček.

Na žalost se je na koncu nekaj drastično spremenilo - morda povezano s hudo boleznijo, ki jo je prebolel v osmem mesecu svoje vladavine - in Kaligula je postal malenkosten, nasilen in brutalen.

Po navedbah starodavnih zgodovinarjev je preganjal številne ljudi na visokem položaju, nekatere najhujše kazni pa so bile, vključno z zaprtjem številnih v majhnih kletkah ali celo prežaganjem na pol.

Med večerjo je imel pogoste sodbe z mučenjem v svoji jedilnici in imel ob sebi izkušenega vodjo, ki je kadar koli izvajal obglavitve, čeprav je imel prednost pri usmrtitvah, da je svojemu človeku pogosto povedal, da bi ta čutil, da umira, in povzročil veliko majhne rane, da bi žrtev počasneje usmrtili.

Užival je tudi v siljenju staršev, da so prisostvovali usmrtitvam svojih otrok, povrh vsega pa je opazoval, kako so upravitelja njegovih gladiatorskih predstav in predstav o divjih zverih več dni zapored bičali z verigami in ga ubili šele, ko je vonj po razgnojenih možganih postal preveč grozen. nadaljevati.

Sčasoma so njegova krutost in ekscesi postali tako grozljivi, da niti častniki njegove lastne pretorijanske garde tega niso mogli več obvladati – ne glede na to, koliko jim je plačeval – in so ga ubili, ko je šel iz arene v kopel pred večerjo. .

Ker je cesar brez otrok zdaj mrtev, spet ni bilo dediča, ki bi zasedel prestol – situacija, ki je grozila z večjo državljansko vojno in kaosom, če bi se dovolili, da se zavleče. Pretorijanci so hitro razmišljali in ugotovili Klavdij , stric Kaligule.

Ko se je začel kaos po Kaligulovem atentatu, se je Klavdij izmuznil iz svoje spalnice v sosednje stanovanje v palači in se skril. Eden od vojakov, ki je taval mimo, je videl njegove sandale, ki štrlijo izpod zaves na balkonskih vratih, in ga potegnil ven ter ga vprašal, kdo je.

Prestrašen je Klavdij padel vojaku k nogam - toda mož ga je prepoznal, ga odnesel k svojim tovarišem in vsi so ga pozdravili kot princepsa .

Klavdija je njegova družina večinoma ignorirala zaradi njegovega šepanja in rahle gluhote, vendar se je izkazal kot inteligenten in sposoben človek za to delo. Zanimali so ga pravo, uprava in projekti javnih gradenj, Rimu pa je uspešno vrnil finančno stabilnost - nekaj, kar je poškodovalo Kaligulovo pretirano trošenje.

Vendar pa je, tako kot mnogi cesarji, Klavdij menil, da je njegov položaj ranljiv, in je ukazal smrt številnih senatorjev in visokih plemičev, da bi zagotovil svoj položaj.

Črna

Splošno prepričanje je bilo, da je Klavdija ubila njegova lastna žena – iznajdljiva, ambiciozna in prepirljiva Agripina Mlajša, hči Germanika in Agripine Starejše – da bi zagotovila vnebovzetje Črna , njen sin iz prejšnjega zakona.

Tako kot Kaligula je bila Neronova zgodnja vladavina zmerna in uspešna. V zgodnjem govoru v senatu je izrazil spoštovanje njihovemu pomenu za vlado, se distanciral od več nepriljubljenih odločitev in pohvalil strukturo republike. Počaščen in zadovoljen je senat ukazal, da se govor vpiše na srebrni stolpec in da se vsako leto prebere - morda deloma kot pohvalo za govor in deloma kot opomin Neronu na njegove obljube.

Neron jih je obdržal - vsaj prvih pet let. Izkazal je usmiljenje do nasprotnikov, ustanovil močne kolonije in se lotil številnih državljanskih projektov. In ko mu je senat ponudil uradno zahvalo, je to zavrnil in rekel, da počakaj, dokler jih ne zaslužim. V tem času je večino odločitev sprejel s pomočjo svoje matere in dveh vrhunskih svetovalcev.

Toda, tako kot pri Kaliguli, so bili medeni tedni kratki.

Nero je postajal vse bolj sumničav, na koncu je usmrtil ta dva svetovalca in se sprl s svojo materjo. Kasneje je šel celo tako daleč, da je poskrbel za njen umor.

Najprej neuspeli poskus njene zastrupitve, nato pa obsežnejši načrt naročila samozrušitvenega čolna, ki ga je Agripina spet uspela preživeti.

Nazadnje je Nero poslal morilce, da dokončajo delo - bolj konvencionalna metoda. Ko so prispeli, je Agripina točno vedela, zakaj so prišli, in je skočila, raztrgala oblačila na trebuhu in rekla: Udari me v maternico - to je rodilo Neronu.

Kmalu je Nero začutil krivdo za svoje dejanje. Preživel je veliko neprespanih noči, prestrašen pred kakršnimi koli zvoki, ki so prihajali iz smeri grobnice njegove matere, in priznal je, da čuti, da ga njen duh večno zasleduje.

Padel je v paranojo in tiranijo ter usmrtil vse, kar se mu je zdelo sumljivo ali mu ni bilo všeč - na neki točki je celo ukazal smrt ženske, ki je zavrnila njegovo poročno ponudbo.

Poleg tega, da je pogosto užival v usmrtitvah ljudi, je užival v razkošnem življenjskem slogu in vlagal denar v svojo največjo strast - umetnost, gledališče in rimske igre. In, na veliko grozo rimskega državljanstva, se je celo sam pridružil kot izvajalec in športnik, nekaj sramotnega za človeka njegovega položaja.

Kmalu se je popolnoma posvetil svojim zabavam in ni posvečal nobene pozornosti nobenim potrebam svojega imperija.

Upor Boudicca

Od Klavdijeve vladavine do Nerona je bil Rim zavzeto okupiran s popolno invazijo na Britanijo.

Tam so naleteli na številna britanska plemena, nekatera prijazna in nekatera zamerljiva, med katerimi so bili Iceni - skupina Keltov na vzhodni obali otoka. Ženska, ki bi kmalu ogrozila rimsko osvojitev Britanije - Boudicca - je bila tam in poročena s kraljem Iceni, Prasutagusom.

Sprva povezan z Rimom, je Prasutagus v svoji oporoki skupaj zapustil svoje kraljestvo svojim hčeram in rimskemu cesarju, v upanju, da bo ohranil svoje dežele v miru. Toda po njegovi smrti so Rimljani z njegovim kraljestvom ravnali kot z vojnim plenom - Icenskim plemičem so odvzeli lastnino, kraljeve sorodnike so obravnavali kot sužnje, Boudicco so javno bičali, njene hčere pa posilili.

Leta 60 ali 61 našega štetja se je pleme odločilo za upor. Ko so Boudicco razglasili za svojega voditelja, so zavzeli rimsko kolonijo Camulodunum, jo ​​sistematično uničili in pobili prebivalce.

Sčasoma je rimskim silam uspelo zbrati svojo polno poklicno vojsko in izbrati ugodno mesto za boj. Uporniki so prispeli v velikem številu in bili so tako prepričani v prihajajočo zmago, da so mnogi celo pripeljali svoje žene, da bi gledale bitko. Vendar proti organizirani moči usposobljenih in discipliniranih rimski vojaki , nikoli niso imeli možnosti, ne glede na višje številke ali ne.

Uporniki so doživeli hud poraz, Rimljani očitno niso prizanesli niti ženam in so pobili vse, ki so jim bili na dosegu roke.

Čeprav je bil upor neuspešen, je Boudicca, ki si je po različnih virih vzela življenje z zastrupitvijo ali umrla zaradi bolezni kmalu po bitki, postala pomemben britanski simbol. Njen kip, ki blesti v svoji bojni kočiji, še vedno stoji blizu Westminstrskega mostu in parlamenta v središču Londona.

Veliki požar v Rimu

Le nekaj let pozneje se je moral Neron soočiti z novo katastrofo, čeprav so mnogi trdili, da je zanjo pravzaprav kriv on.

19. julija 64 našega štetja je izbruhnil požar v trgovinah, ki so obkrožale Circus Maximus - veliko dirkališče in stadion v Rimu. Območje je bilo med najstarejšimi v mestu, leži med Palatinom in Caelian Hills, ogenj pa je divjal po starih, suhih, tesno stisnjenih lesenih stavbah.

Nič ga ni moglo upočasniti - šest dni in sedem noči je požiral mesto, prebivalci pa so v paničnem obupu bežali.

Mnogi, ki so ušli prvemu pohodu plamenov, so se celo vrgli nazaj v pekel in izbrali smrt, namesto da bi se soočili z izgubo sredstev za preživetje ali ljubljenih sorodnikov, ki jih niso mogli rešiti.

Med znamenitim velikim požarom v Rimu Neron sploh ni bil v mestu, ampak je namesto tega obiskal Antium - današnji Anzio, južno od Rima na obali -, ko se je požar začel.

Čeprav se je vrnil in celo odprl Campus Martius, a del osrednjega Rima v javni lasti , da bi nastanil ubežnike, so se razširile govorice, da si je – navdušen nad lepoto plamenov – oblekel odrske kostume in zapel celotno balado o padcu Troje, kar je vodilo do slavnega izreka, ki se je ohranil vse do danes, Neron igra na goslah, medtem ko Rim opekline.

Neron je poskušal krivdo za požar prevaliti na kristjane, katerih skrivnostni obredi in govorice o obredih so začeli vznemirjati Rimljane. Cesar je izkoristil sum javnosti in mnoge usmrtil v smrtonosnih igrah, toda njegova krutost je bolj vzbudila sočutje do kristjanov kot pa ga oprostila.

Skoraj neizogibno je končno izbruhnil upor, ki so ga vodili priljubljeni generali, ki so vkorakali v Rim. Neron je pobegnil iz mesta, senat ga je razglasil za državnega sovražnika in nazadnje je storil samomor. Njegove zadnje besede res dobro pokažejo melodramatičnost, zaradi katere je še vedno tako karizmatičen in zanimiv lik, celo do danes: Kakšnega umetnika svet izgublja!

Flavijci

Leto štirih cesarjev

Neronova smrt je rimski imperij pahnila v kaos in leto 69 našega štetja je postalo znano kot leto štirih cesarjev, saj je oblast prešla iz rok močnih mož, ki so si prizadevali za cesarsko oblast.

Galba, guverner Hispanije, je bil prvi kandidat. S podporo pretorijancev je vstopil v Rim in dobil položaj od senata. Vendar si je hitro nakopal sovraštvo vseh rimskih frakcij, brutalno je obračunal s tistimi, ki ga niso takoj sprejeli, in preklical vse Neronove reforme - tudi tiste, ki so bile zelo koristne.

Renske legije so razglasile svojega generala Vitelija za cesarja in še enega plemiča,Otho, si je s podkupovanjem pridobil zvestobo pretorijanske garde. Galbo so ubili na ulicah, senat pa je Otona postavil za novega cesarja. Vitellius pa ni odstopil od lastne trditve.

Po hudem porazu v bitki pri Brundiziju je Otho naredil samomor. Oče rimske zgodovine, Svetonij, je služil pod njim in je poročal, da Oton tega ni storil zaradi obupa nad zmago, ampak zaradi resnične groze državljanske vojne in smrti dobrih vojakov, ki so se zgodili z njegovimi ukazi.

Kmalu po tem, ko je izvedel za Othovo smrt, je senat sprejelVitelijkot cesar.

Nazaj v Rimu je s tem, ko si je privoščil razkošne bankete, skoraj bankrotiral cesarsko zakladnico, medtem ko so spodaj v Egiptu legije izvolile še enega generala,Vespazijan, kot njihov kandidat za oblast. Podprli so jih tudi vojaki in guverner Sirije in ta ogromna sila je vkorakala v Rim.

Vitelij ni mogel najti podpornikov, ki bi se bili pripravljeni boriti zanj, in Vespazijanovi možje so ga ujeli v palači ter ga – tesno zvezanega in z večinoma raztrganimi oblačili – z zanko vlekli po ulicah in do Foruma. Tam so ga napol golega postavili stati, medtem ko so ga državljani obmetavali z žaljivkami, umazanijo in celo gnojem.

Odpeljali so ga do Gemonijskih stopnic - stopnic, ki vodijo s Kapitolskega hriba navzdol do Foruma - in ga počasi mučili ter mu delali majhne plitke ureznine po celem telesu, dokler ni končno umrl. Njegovo truplo so nato s kavljem vlekli po ulicah in vrgli v Tibero.

Vespazijan, Tit in Domicijan

Rim se je zagotovo imel razlog za strah, da se prelivanje krvi ne bo končalo in da se bo zagotovo začela še ena dolga in brutalna igra moči med visokimi možmi. Toda na srečo je imel Vespazijan veliko vojsko, ki je bila zvesta njegovi stvari, in se je končno uspešno postavil kot novi princeps.

Izkazal se je kot odlična izbira - trd, a pravičen, na splošno zmeren in skromen ter premišljeno uvedel reforme za izboljšanje Rima.

Pravzaprav je Vespazijan verjetno popravil rimsko zaupanje v cesarski sistem kot celoto. Ko je po desetih letih vladanja umrl zaradi naravnih vzrokov, si je narod oddahnil, ko je njegov najstarejši sin Titus prevzel vlogo brez nasprotovanja.Titusje bil podoba svojega očeta - zmeren in sposoben ter na splošno prijazen značaj.

Čeprav se je med svojo kratko vladavino spopadel z več nesrečami v imperiju – vključno z eksplozijo Vezuva in uničenjem Pompejev in drugih okoliških mest, tridnevnim požarom v Rimu in uničujočo kugo – je njegovo zgledno vedenje med temi in po njih dogodki so se ljudem le še bolj priljubili.

Na žalost je Titus v dveh letih zbolel za hudo vročino, ki mu je nazadnje vzela življenje. Ko so objavili njegovo smrt, je celotno prebivalstvo zašlo v žalovanje, kot da bi utrpeli osebno izgubo.

Vespazijanov mlajši sin,Domicijan, gladko prevzel oblast in se je sprva zdel obetaven cesar kljub njegovi ljubosumni zameri do pokojnega brata, ki ni naredila prav nič, da bi naredila vtis na ljudi, ki še vedno žalujejo za Titovo smrtjo. Čez nekaj časa pa se je tudi Domicijan spustil v pohlep, krutost in paranojo - s čimer si je prislužil strah in sovraštvo večine Rima.

Popoldne 18. septembra leta 96 našega štetja je osvobojenec po imenu Stephanus odpeljal Domicijana v cesarjeve zasebne sobane in mu povedal, da ve za zaroto proti njegovemu življenju. Stephanus si je pred nekaj dnevi okoli roke ovil povoj in se pretvarjal, da se je poškodoval, v resnici pa je pod njim skrival bodalo.

Ko je Domician prebral papir, ki mu ga je izročil Stephanus, ga je osvobojenec najprej zabodel v dimlje, nato pa smrtno, ko je še več zarotnikov priskočilo na pomoč pri napadu.

Flavijev amfiteater

Čeprav so Rimljani že dolgo imeli radi borbene igre, groba tekmovanja in lastno nevarnejšo različico grških atletskih iger, so se prvotno borili na manjših prizoriščih – začasnih sedežih, razporejenih okoli odprtih prostorov.

Ko so igre postajale vse bolj priljubljene in so se vpletale tudi v politično strukturo Rima, saj so jih bogati Rimljani sponzorirali, da bi pridobili glasove ljudi, so bila potrebna boljša prizorišča. Nekaj ​​časa so uporabljali Circus Maximus, ogromno stezo, zgrajeno za drugi najljubši rimski športni dogodek - dirke z vozovi.

Toda ta struktura ni bila idealna, saj so dolge stranice in pregrada po sredini blokirale poglede gledalcev. Kmalu so Rimljani zasnovali boljšo strukturo - krožni amfiteater - in njegove različice, najprej v lesu in pozneje v kamnu, so se razširile po imperiju.

Najslavnejši med njimi je zapustila dinastija Flavijcev in je postal ljubljeni simbol starega Rima: Flavijev amfiteater, danes bolj znan kot Kolosej, ime izhaja iz ogromnega Neronovega kipa, visokega 30 metrov, ki je bil pozneje prenovljen. v Apollo, ki je grozil v bližini.

Vendar si je ogromna arena prav tako zaslužila to ime. Prostostoječa zgradba, ki pokriva površino 24.000 kvadratnih metrov, stene Kolizeja so bile visoke 48 metrov.

Cesar Vespazijan je okoli leta 72 našega štetja začel gradnjo z uporabo bogastva, pridobljenega iz plena judovske vojne dve leti prej. Ni dočakal dokončanja.

Končni kamni so bili postavljeni med Titovo vladavino leta 80 ali 81 našega štetja in organiziral je velike igre v spomin na dokončanje. Med 50.000 in 80.000 gledalcev se je zbralo na tribunah, da bi opazovali gladiatorje, kriminalce in več kot 9.000 živali, ki so izgubili življenje v krvoločnih dogodkih.

Kasneje je Domicijan dodal dodatne galerije s sedeži in vrsto podzemnih tunelov za namestitev gladiatorjev, živali, sužnjev in ujetnikov, namenjenih tekmovanju. Kolizej je ostal aktiven v preostalih letih rimskega imperija in ostaja pomemben vizualni ostanek slave Rima do danes.

Gladiatorski boj

Igre, ki so se odvijale v Koloseju, so med najbolj ikoničnimi tradicijami starega Rima, še bolj znane po filmu iz leta 2005 Gladiator . Vendar se niso začeli kot običajen dogodek - sprva so potekali le na pogrebnih slovesnostih, prvi zabeleženi primer pa je bil pogreb Junija Bruta leta 264 pr.

Sčasoma pa so se igre razvile v redno zabavo, pa tudi v orodje, s katerim so si politiki z razkošnimi spektakli lahko kupili podporo ljudi. Dejanski gladiatorski boji pa so bili manj krvavi, kot bi morda verjeli.

Večina gladiatorjev je bila sužnjev ali vojnih ujetnikov, tisti, ki so bili uspešni, pa so bili vredni precejšnje količine denarja - pogosto so se lahko odločili, da se bodo podredili boju pred smrtonosnim udarcem. Včasih je bilo biti gladiator način za pridobitev svobode ali skrajni način za pobeg od dolgov. In, kot je razvidno iz rimskih grafitov, so najboljši gladiatorji pogosto postali celo nacionalne zvezdnice, kot so sodobne športne zvezde.

Seveda mora gladiator, da doseže ta status, najprej preživeti, kar je lahko težko. Čeprav so bolj tehnični boji gladiatorjev na višji ravni morda povzročili manj smrti, kot se na splošno verjame, to ne pomeni, da arena ni videla pravičnega deleža krvi.

Eksotične živali so bile pogosto naperjene ena proti drugi, druga priljubljena uporaba pa je bila usmrtitev zločincev - kazen, ki je bila še toliko hujša, ker je bila boleča smrt povezana z javnim ponižanjem.

Morda je bila preprosta smrt ali spektakel, nekateri od obsojenih so bili vrženi nevarnim živalim, drugi so bili prisiljeni odigrati grozljive mitološke zgodbe in dejansko umreti kot junak zgodbe, drugič pa je bilo pripravljenih na boj veliko število kriminalcev. do smrti v uprizoritvah slavnih bitk.

Vsaj enkrat je bil Kolosej dejansko poplavljen, da bi sprejel dva čolna v polni velikosti v živi izvedbi morske bitke – seveda s smrtonosnimi vložki.

Preberi več : Rimski čolni

Suženjstvo v času rimskega cesarstva

Suženjstvo je bilo stalnica v mnogih starodavnih družbah in nič drugače ni bilo v času rimskega imperija.

Sužnji so dejansko tvorili pomembno raven družbe, splošno prepričanje je bilo, da lahko drugi uživajo družbene svoboščine le tako, da so nekateri moški in ženske zasužnjeni.

Rimsko suženjstvo pa ni bilo rasno odločeno, kot je bilo običajno v poznejših obdobjih - velika večina rimskih sužnjev je bila ujetnikov, vzetih kot vojni plen. Najslabše so se odrezali sužnji, zaposleni v kmetijstvu in gradbeništvu, ki so živeli v slabih razmerah in delali do izčrpanosti. Sodobna izkopavanja v Pompejih so celo razkrila nekaj sužnjev, ki so umrli še vedno priklenjeni skupaj.

Če bi bili suženj, bi se imeli za srečnega, da bi bili zaposleni v domu bogatega Rimljana, čeprav so bili seveda nekateri prijaznejši od drugih. Sužnji so veljali za pomemben statusni simbol, zato so številni bogati Rimljani imeli veliko število sužnjev, da so vodili svoje gospodinjstvo. Še posebej so bili naklonjeni sužnji s posebnimi talenti - tisti, ki so lahko poučevali družinske otroke, igrali glasbo, delovali kot pisarji in imeli številne druge posebne veščine.

Rimski sužnji so si lahko celo prislužili svojo svobodo, bodisi da jih je gospodar podaril kot darilo ali pa so prihranili dovolj denarja, da so jo kupili. Ti nekdanji sužnji, znani kot osvobojenci, so bili še ena kasta v družbi, višja od sužnjev, a nižja od višjih razredov. Toda celo osvobojenci so lahko postali rimski državljani in včasih spoštovani člani elite - en osvobojenec po imenu Gaius Caecilius Isidorus je imel na koncu v lasti 4000 svojih sužnjev.

Čeprav so bili nekateri pogoji boljši od drugih, je bilo biti suženj v starem Rimu absolutno najnižji od najnižjih. Sužnji niso imeli prav nobenih pravic in so veljali za lastnino v vseh pogledih, otroci, ki jih je rodila sužnja, ne glede na to, kdo je bil oče, so prav tako živeli kot sužnji.

Ženske v rimskem imperiju

Natančen status, pravice in možnosti žensk v Rimskem imperiju so se skozi zgodovino naroda spreminjale in jih je občasno težko razumeti.

Rim je bil vsekakor patriarhalna družba, v kateri je bil starejši moški član družine glava. Funkcija žensk je bila predvsem vodenje gospodinjstva in ustvarjanje otrok, zato je bila večina poročena takoj, ko so bile fizično sposobne za razmnoževanje - kar je bilo običajno v zgodnjih najstniških letih, kar je prispevalo k visoki stopnji smrti pri porodu.

Tudi rimsko pravo je bilo zasnovano tako, da je lastnina vedno potekala po moški dedni liniji. Pa vendar pisni zapisi kažejo, da so mnogi Rimljani ta zakon bodisi ignorirali bodisi se izognili, pri čemer so bile ženske omenjene kot lastnice podjetij in nepremičnin ter vodile lastne finančne zadeve.

V primeru ločitve ženska do moškega ni imela nikakršnega zahtevka za skrbništvo nad otroki, lahko pa je obdržala pravice do kakršnega koli bogastva in premoženja, ki ga je imela pred poroko, in ga med ločitvijo zahtevala nazaj. Prav tako je bilo veliko bolj verjetno, da so že imeli lastnino, včasih pa so jim družinski člani celo zapustili del dediščine, kot v primeruMark Avrelijin njegova sestra.

Kljub prepričanju, da ženske pripadajo domu, so rimske ženske nižjega razreda skoraj vedno delale iz nuje, pogosto so se ukvarjale z obrtjo, kmetijstvom in delovale kot babice in dojilje. Pogosta je bila tudi prostitucija, ki pa je nepopravljivo škodila ugledu ženske.

Ženske višjega razreda so imele bistveno več pravic in možnosti. Mnogi so se izobraževali v mladosti, študirali so filozofijo in literaturo, včasih celo govorništvo. Ženska po imenu Hortensia je celo imela zelo spretni govor na forumu med drugim triumviratom in si prislužila odobravanje svojih sodobnikov.

Najbolj zanimivo od vsega pa je, da je znano, da je več plemiških žensk imelo veliko moč za svojimi možmi in sinovi, vključno s Fulvijo, Agripino Mlajšo in Julijo Domno - če naštejemo le nekatere.

Izbruh Vezuva

Okoli poldneva na usodni dan leta 79 našega štetja je ogromen izbruh Vezuva vrgel na tla prebivalce Pompejev v Neapeljskem zalivu južno od Rima. Sledil je dež pepela in kamenja, nato pa končno smrtonosni plin in vročina.

Ta vrsta izbruha, imenovana piroklastični, se pojavi, ko je eksplozija dovolj močna, da ustvari ogromen oblak nad vulkanom. Ko se ta oblak sesede, potisne vroče pline navzdol s hitrostjo 160 kilometrov (100 milj) na uro in temperaturami prek 704 stopinj Celzija (1300 stopinj Fahrenheita).

Mestece Herculaneum je pravzaprav prvo trpelo. Bližje gori kot Pompeji sta prva dva piroklastična izbruha - ki nikoli nista niti dosegla Pompejev - opustošila Herkulanej in ubila vse, ki niso pobegnili, ko je gora tisto jutro odvrgla opozorilne ropote in majhne oblake pepela.

Naslednji dan zgodaj je tretji piroklastični val udaril po pobočju gore in dosegel severni rob Pompejev. Nekateri državljani, ki so verjeli, da je preizkušnje skoraj konec, so si začeli bežati iz svojega zavetišča, a jih je zadušljiv, goreč plin skoraj v trenutku prevrnil in ubil.

Četrti in peti val sta hitela skozi preostali del mesta. Ko je udaril šesti val, je švigal po mrtvih ulicah – nihče v Pompejih ni preživel petega.

Druga mesta okoli Vezuva so trpela zaradi izbruha, čeprav nobeno ni tako temeljito kot Pompeji in Herkulanej. Padajoči pepel je pokopal obe mesti in ustvaril edinstven trenutek, zamrznjen v času. Arheološka izkopavanja - čeprav še vedno le praskajo po površini - so sodobnim obiskovalcem razkrila Pompeje in Herculaneum.

Še bolj strašljivi so mavčni odlitki žrtev Vezuva – ki prikazujejo, kako so izgledale v svojih zadnjih trenutkih – ki ponujajo čudovito, srhljivo in intimno tragično okno v preteklost.

Sedmi del: Zlata doba

Leta 1776 je Edward Gibbon izdal svojih šest velikih knjig Zgodovina zatona in padca rimskega cesarstva . V njej je populariziral klasifikacijo petih dobrih cesarjev Niccola Machiavellija.

Čeprav gre za subjektivno mnenje, pet cesarjev, ki so v tem času prevzeli oblast s posvojitvijo, izstopa kot modri in pravični vladarji. Njihove vladavine so zaznamovale zlato dobo Rima.

PREBERI VEČ: Zaton rimskega imperija

PREBERI VEČ: Padec rimskega cesarstva

Pet dobrih cesarjev

Nerve

Kljub sovraštvu do cesarja Domicijana in hrepenenju po njegovem bratu Titu je njegov atentat še vedno ustvaril nevarno nestabilnost in možnost smrtonosnih državljanskih vojn in spopadov za oblast.

V obupani želji, da bi se temu izognili, so bili senatorji, ki so sodelovali pri načrtovanju njegove smrti, pripravljeni dati nadomestni znak in hitro pozdravili senatorjaMarcus Cocceius Nervakot novi cesar.

Čeprav so mnogi sodobni zgodovinarji Nervo omalovaževali kot šibkega in nekoristnega komiteja, je bil Nerva v resnici idealen kandidat za vlogo, ki mu je bila dodeljena. Starejši in nagnjeni k boleznim ni bilo veliko skrbi, da bo zdržal še več let. Bil je tudi spoštovan senator z globokim spoštovanjem do vodstvenega telesa in je uspešno krmaril v političnem močvirju rimske politike iz Neronovih dni – izstopil je ne samo živ, ampak tudi viden.

In, da še bolj posladkam lonec, je bil brez otrok. Skratka, bil je popoln človek za začasnega opravljanja funkcije, dokler se ne najde prava zamenjava, in tako je tudi storil.

Senatorji in ljudstvo so sprejeli Nervo, rimska vojska pa je ostala brezbrižna, pretorijanska garda pa še vedno živčna zaradi neuspeha, da zaščiti Domicijana (ki je popolnoma razumel, kako pomembno je, da so pretorijanci srečni in dobro plačani).

Čeprav so bili prvi dnevi Nervove vladavine polni nevarnosti, so rešitev našli v Nervovem nasledniku.

Trajan

Nerva je začel zlato dobo Rima z uvedbo posvojitvenega nasledstva - z drugimi besedami, z izbiro najboljšega možnega dediča na podlagi njihovih dokazanih sposobnosti in ne na podlagi družinskih vezi.

Marcus Ulpius Trajanus, bolj znan kot Trajan, se je že izkazal kot izjemen značaj in sposobnost. Pameten, inteligenten, politično uglajen, sposoben sprejemati težke odločitve - a tudi pošten in nenagnjen h krutosti ali aroganci - je imel vezi z aristokratskimi družinami, provincialnimi upravami, vojaško močjo in ni bil nagnjen k ekscesom, zaradi katerih bi bil nepriljubljena osebnost med navadnimi ljudmi v Rimu.

Izkazal se je tudi kot uspešen general in si je prislužil oboževanje rimske vojske s svojo iskreno skrbjo in skrbjo za vojake pod njegovim poveljstvom. Med svojimi pohodi v Dakiji, severno od Rima, je po vsaki bitki preživel ure in ure s svojimi ranjenci, in ko je vojaškim zdravnikom zmanjkalo povojev, je svoja oblačila razrezal na trakove, da bi jih uporabil namesto njih.

Skratka, lahko je zbral podporo vseh pomembnih frakcij v Rimu.

Izjema so bili morda pretorijanci, s katerimi prej ni imel nobenih osebnih povezav in so cenili Domicijanovo odprto politiko do njih. Vendar je Trajan podpiral Domicijana med njegovo vladavino in z močjo rimske vojske za njim so se pretorijanci kmalu postavili v vrsto in ga podprli.

Trajan je bil zanimiv, edinstven in dinamičen lik. Bil je močan pijanec in energičen ljubitelj narave, strastno je ljubil lov in zdi se, da sta ga zanimala gorsko plezanje in balvansko plezanje.

Kljub tem manj tradicionalnim in praktičnim prizadevanjem je bil Trajan še vedno rimski Rimljan - utelešenje idealov, ki so jih ljudje vedno ljubili. Skromen, prijazen, marljiv in neumoren v svojih dolžnostih kot vodja države, pa tudi agresiven vojak in osvajalec.

Morda je to v sodobnem svetu manj kot zaželena lastnost, vendar je bila v starem Rimu zelo priljubljena. Vodil je največjo vojaško ekspanzijo v zgodovini Rima in pustil cesarstvo na vrhuncu po njegovi smrti. Bil je tudi zagovornik človekoljubne zakonodaje, programov socialnega varstva in projektov javnih zgradb.

Čeprav so nekateri nadaljevali Nervino delo, je bil velik del njegove lastne zamisli in strasti. Potem ko sta leta 115 našega štetja preživela grozljiv potres v mestu Antiohija (današnja Antakija v Turčiji), sta tako Trajan kot bodoči cesar Hadrijan vložila ogromne količine lastnih zasebnih sredstev v obnovo mesta.

Trajana je pri triinšestdesetih letih, ko se je vračal s pohodov v Partijo v Rim, zadela kap in je zbolel. Nikoli si ni opomogel.

Hadrijan

Cesarska oblast je prešla na Hadrijana - Trajanovega mlajšega bratranca - v čudnem in nekoliko negotovem vzponu.

Hadrijanje osirotel pri desetih letih in njegova mati je za skrbnika izbrala dva mogočna moža – eden od njih je bil pogumni mladi Trajan, takrat star dvaintrideset let in si je prizadeval za svoj prvi konzul. Čeprav ni bil uradno posvojen, je Trajan svojega mladega varovanca vedno obravnaval kot svojega, kar so opazili politični akterji tiste dobe.

V zgodnjih letih se je Trajan znašel razočaran nad Hadrianom, ki je imel na začetku majavo in nedosledno kariero - vendar je Hadrian počasi dozorel. Šepetalo se je, da Trajan ni nikoli uradno posvojil Hadrijana in ga postavil za svojega dediča, vendar se zdi, da vsa Trajanova dejanja kažejo, da je bil to njegov načrt, pa tudi dejstvo, da ni imel drugih mlajših sodelavcev, ki bi se zdeli alternativni kandidati.

Vojska je takoj po Trajanovi smrti razglasila Hadrijana za cesarja, kar je močno razjezilo senat. Od Trajana se je naučil, kako si prislužiti iskreno ljubezen vojske, in čeprav so njegovo kariero kot cesarja pestila nenehna nesoglasja s senatom, je rimska vojska ohranila globoko naklonjenost do njega.

Hadrian je nadaljeval Trajanova socialna dela in pospešil svoje gradbene projekte, vedno vnet ljubitelj arhitekture. Toda, čeprav je bil pristojni vojaški poveljnik, Hadrijan ni delil bratrančeve želje po širitvi. Namesto tega je umaknil nekaj Trajanovih pridobitev in zgradil zidove - vključno z dobro znanim Hadrijanovim zidom v severni Angliji -, da bi označil robove rimskega ozemlja.

Hadrianov osebni značaj je bil zapleten in zanimiv. Imel je določeno arogantnost in zaupanje v lastne sposobnosti, vendar ga to nikoli ni potisnilo v maščevalno okrutnost do tistih, ki so ga kritizirali. In čeprav je bil intimen in skrben v svojem krogu prijateljev, je nekatere od njih precej nenadoma opustil, za razliko od neomajne zvestobe, ki je bila značilna za Trajana pred njim - nekaj, kar se je poslabšalo z njegovim zdravjem v poznejših letih.

Dejansko je bil Hadrian nekakšen introvert s potrebo po osamljenosti, kljub njegovi sposobnosti, da je za javnost igral samozavestnega voditelja. V njegovi veliki vili v Tiburju so bili njegovi osebni prostori na otoku sredi umetnega bazena, ki je bil dostopen samo s čolnom.

Na žalost je bil čisto na koncu svojega življenja skoraj povsem sam, spremljal ga je le njegov posinovljen sin in naslednik Antonin Pij, ki je ostal z bolehnim cesarjem zvest do konca.

Antonin Pij

Antonin Pij je bil sam nekakšen nadomestni element, čeprav veliko dlje kot Nerva.

Hadrijanu je postal neizmerno všeč mladi Marcus Annius Verus - kasneje Marcus Avrelius - in želel je zagotoviti, da bo deček v vrsti za nasledstvo.

Posvojil jeAntonin, senator že srednjih let, pod pogojem, da bo posvojil Marka, pa tudi mladega Lucija Vera - sina enega izmed Hadrijanovih tesnih prijateljev, ki je bil takrat že pokojni.

V zadnjih mesecih svojega življenja je Hadrian prestal hude bolečine in ob številnih priložnostih celo poskušal narediti samomor. Toda Antonin je njegovo posvojitev vzel precej resno in je prekinil svoje upravne dolžnosti v Rimu, da bi preživel čas s Hadrijanom, odvrnil nesrečnega cesarja od samomora in ostal ob njem do konca.

Po Hadrijanovi smrti je Antonin prevzel oblast gladko, z enim rahlim kolcanjem. Senat, ki je bil še vedno pameten zaradi njunega spornega odnosa s Hadrianom, je poskušal zavrniti njegovo pobožanstvo. Antonin tega ni želel in je zagrozil, da bo odstopil kot cesar, če ne bodo spoštovali njegovega posvojitelja.

Končno so kapitulirali in odobrili Antoninovo posvojitev mladega Marka in Lucija ter mu celo dali ime Pij zaradi njegove neomajne zvestobe Hadrijanu.

Antonin Pij je bil po vseh pogledih zgleden voditelj in v marsičem sta si bila z Markom Avrelijem precej podobna. Kot oče in sin sta si delila ljubezen do filozofije, intelektualna prizadevanja in iskanje kreposti, pa tudi nežno skrb za druge. Kljub Marcusovemu prvotnemu razočaranju nad imenovanjem za cesarskega dediča sta se z Antoninom izredno zbližala.

Antoninova vladavina je bila čas miru in stabilnosti brez primere v Rimu, ko sta Mark in Lucij počasi prevzemala več odgovornosti, ko je Antonin postajal starejši. Ko je umrl, sta bila njegova posvojena sinova zelo izkušena in oblast je zlahka prešla nanju.

Mark Avrelij

Čeprav je bilo socesarstvo nekaj novega v rimski politiki, se je zdelo, da Mark in Lucij dokaj dobro delujeta skupaj. Lucij je imel divjo žilico, ki je skrbela za njegovega partnerja v vodstvu, toda na splošno je Marcus - ki ni maral vojne in se je pogosto boril s slabim zdravjem - prevzel upravljanje cesarstva iz Rima. Lucij je medtem — z dobrim zdravjem in veliko energije — prevzel poveljstvo nad legijami na terenu.

To je bil odličen dogovor, vendar se je prezgodaj končal šele po osmih letih leta 169 našega štetja, ko je Lucij umrl na poti domov iz Panonije, verjetno zaradi antoninske kuge, ki so jo prinesli rimski vojaki iz Partije. Marcus je bil z Luciusom, ko je umrl, in je kljub vsem njunim razlikam globoko obžaloval izgubo posvojenega mlajšega brata.

Sam Marcus je vladal še nadaljnjih enajst let, spopadal se je z vstajo v Siriji in posledično smrtjo svoje žene.

Kmalu zatem so germanska plemena na severu začela nov upor in Marcus se je vrnil, da bi nadzoroval kampanjo, tokrat brez Luciusa. Čeprav je rimska vojska uživala velik uspeh, je Marcusovo zdravje hitro pešalo. 17. marca leta 180 našega štetja je v vojaškem taborišču v Vindoboni Marcus pohvalil skrb za svojega sinaCommodussvojim vojakom in dodelil geslo za ta dan, Pojdi k vzhajajočemu soncu, že zahajam, preden zadnjič zaprem oči.

Mark Avrelij je morda najbolj splošno hvaljen od vseh rimskih cesarjev. Velikodušen, popustljiv, usmiljen, nežen, varčen, inteligenten in spreten upravitelj, starodavni zgodovinarji o njem nimajo povedati nič slabega - razen dejstva, da je naredil hudo napako, ko je imel naravno rojenega sina, s čimer je končal rod posvojitveno nasledstvo in prepuščanje Rima v roke človeka s slabim značajem, slabo opremljenega za vodenje.

Osmi del: Pozni imperij

S koncem linije petih dobrih cesarjev Rim nikoli več ni dosegel enake ravni moči, veličine in - kar je še pomembneje - stabilnosti.

Čeprav je več moških poskušalo ustanoviti nove, trajne dinastije, so ena za drugo razpadle zaradi umorov, strmoglavljenja in kaosa.

Stabilnost do kaosa

Commodus, Pertinax in prodaja rimskega imperija

S smrtjo svojega očeta je Commodus popeljal rimski imperij - po sodobnem avtorju Cassius Dio - iz kraljestva zlata v kraljestvo železa in rje.

Komod, ki je imel rad razkošje in prosti čas, je hitro sklenil škodljive mirovne sporazume z nasprotnimi germanskimi plemeni in odhitel nazaj v Rim. Tam se je posvetil igram, a ne samo gledanju - sodeloval je z uživanjem v dirkanju z vozovi in ​​bojih z živalmi in gladiatorji.

Ko je njegova priljubljenost padala, je postajal vse bolj paranoičen in je usmrtil številne Rimljane visokega položaja, ki jih je imel za grožnjo. Ko je vladal dvanajst let in devet mesecev, so se Commodusov komornik, ljubica in pretorijanski prefekt zarotili, da bi ga ubili, in poslali atleta po imenu Narcis, da ga zadavi, medtem ko je poležaval v kopeli.

Umor je za Rim sprožil še eno leto nestabilnosti.

Commodusov naslednik,Trmasta, je imel lastnosti dobrega cesarja in ga je senat zelo spoštoval. Vendar se je poskušal spremeniti preveč, prehitro, razjezil pretorijansko gardo in sam postal žrtev atentata.

Ko je slišal za Pertinaxovo smrt, se je imenoval ambiciozen in bogat človekDidius Julianpohitel v tabor pretorijancev, ki je želel pridobiti njihovo podporo kot naslednji cesar. Ko ju je že našel v pogovoru s Pertinaksovim tastom Sulpicijanom, se je postavil pred vrata in začel vojakom ponujati velike vsote denarja, če bi ga naredili za princepsa.

Sulpicijan se je zoperstavil in kmalu sta bila zapletena v besno licitacijsko vojno, ko so pretorijanci na dražbi prodali oblast nad cesarstvom. Julijan je zmagal, a je komaj uspel vladati celo dva meseca, preden so tudi njega ubili.

Dinastija Severan

Septimij Sever

Julijan je zdržal pičlih devet tednov, ko so – kmalu po začetku njegove vladavine – vojaki uspešnega generalaSeptimij Severrazglasil za cesarja.

Vodil je upor proti Julianu, na poti pa je dobil podporo in dezerterje. Ko je prišel v Rim, so ga vsi Julijanovi prijatelji zapustili in eden od Severjevih vojakov ga je v palači zabodel do smrti. Senat je Severja razglasil za cesarja in na splošno se ga dobro spominjajo.

Čeprav je znal biti neusmiljen, ko je bilo treba, je bil nedvomno pravičen in predano delaven. Še na smrtni postelji je dahnil: Daj, daj nam, če imamo kaj delati!

Severus je umrl zaradi bolezni v Eborakumu v Veliki Britaniji, njegove zadnje besede pa so bile nasvet obema sinovoma – Bodi složna, obogati vojake, zaničuj vse ostale.

Karakala in Geta bratomor

Prvi nasvet se je za ta dva sinova izkazal za pretežkega,KarakalainSposobnost— čeprav sta postala skupna cesarja, je prvi takoj začel spletkariti proti svojemu bratu.

Sčasoma je Caracalla pod krinko poravnave povabil Geta, naj se sreča z njim na domu njune matere Julije Domne. Ko je Geta spoznal, da je bil njegov umor dogovorjen, je stekel k materi, se oklepal njenega vratu in jo prosil, naj mu pomaga.

Bil je star le dvaindvajset let in je bil ubit v njenih rokah. Julia pa ni imela časa žalovati za svojim najmlajšim - morala se je pretvarjati, da je bil zakol velika zmaga.

Z izjemo tega strašnega dogodka je bil Karakala vdan svoji materi. Pogosto mu je lahko dajala nasvete ali mu vladala tam, kjer bi bili drugi ubiti zaradi zgolj predloga, on pa ji je v času svojega vladanja podelil vedno več upravnih nalog.

Preziral je celo misel na Geta in ubijal ljudi samo zato, ker so govorili in pisali njegovo ime - a ne le, ko so neposredno omenjali njegovega brata. Pobil jih je, ker so sploh omenili Geta.

In glede na to, da je bilo ime priljubljeno - zlasti v gledaliških krogih - je to v Rimu povzročilo nemalo zaskrbljenosti.

Toda Karakalina čudna fiksacija na imena bi lahko nekaterim koristila. Cesar je imel obsedeno ljubezen do Aleksandra Velikega in bil je znan po tem, da je obogatel ali promoviral moške samo zato, ker so imeli ime Aleksander ali imena družine, prijateljev in generalov velikega osvajalca - nedvomno očitno izjemno učinkovit način za določanje vodstvenega potenciala.

Edini nasvet, ki ga je Caracalla pozorno poslušal, je bil tisti, ki mu je glede vojakov povedal njegov oče, da jih je zasipal z denarjem in jih tako ohranjal močno zveste njemu. Vendar pa je s časom postajal tudi vse bolj paranoičen – usmrtil je nepopisno število Rimljanov – in ni imel posebnih odrešilnih lastnosti na svojem položaju.

Po šestih letih vladanja se je Karakala na poti v Carrhae ustavil, da bi si olajšal pomoč, in medtem ko je bil izpostavljen na tleh, ga je član njegove lastne pretorijanske garde ubil zaradi zasebne zamere.

Leto šestih cesarjev

Konec dinastije Severan je Rim spet pahnil v nestabilnost - samo v enem letu po Karakalovi smrti se je na oblast zaporedoma povzpelo šest cesarjev, preden so bili umorjeni, v naslednjih desetih letih pa so oblast imeli še trije.

Končno je prišel kratek trenutek stabilnosti s cesarjem Valerijanom in njegovimi sinovi. Toda tudi to ne bi trajalo dolgo, saj je Valerijan leta 260 po Kr. skušal sasanidskemu kralju Šapurju I. ponovno zavzeti Antiohijo na Orontu - ki leži na meji med Turčijo in Sirijo.

Izgubil je uničujočo bitko in bil ujet, preostanek svojega življenja pa je preživel kot kraljev ujetnik, vlečen naokrog v verigah in prisiljen biti stolček, ko je zajahal svojega konja.

Baldrijanovi so,Galijen, je bil že uveljavljen kot socesar in je vladal najdlje od Septimija Severja, preden so ga zarotniki ubili sredi obleganja.

Več notranjih spopadov in kratkotrajni cesarji so se končno začasno rešili sAvrelijan, kompetenten vojak, ki mu je uspelo umiriti barbarske vdore na meji in ponovno združiti razdrobljeno rimsko cesarstvo ter ponovno osvojiti odpadniški galski in palmirski provinci.

A čeprav mu je uspeh prinesel naziv Obnovitelj sveta, je bil tudi on umorjen po samo petih letih na oblasti.

Zenobija iz Palmire

Eden od obnovitvenih projektov, ki se jih je lotil Avrelijan, je bila ponovna osvojitev pogrešne province Sirije, ki je razglasila neodvisnost pod svojim neustrašnim in karizmatičnim vladarjem Zenobijem iz Palmire.

Zenobia je bila plemkinja, ki se je poročila z Odaenathusom - vladarjem Palmire, ki se nahaja v tem, kar je še danes znano kot Sirija. Po moževem umoru je postala regentka svojega mladega sina Vabalata in imela večino oblasti v času njegove domnevne vladavine.

Bila je razumna vladarica, oboževala je filozofe in intelektualce ter vodila stabilno in na splošno uspešno vlado. Leta 270 našega štetja je začela invazijo na rimska ozemlja v severni Afriki in na Bližnjem vzhodu ter sčasoma osvojila velik del Ankire, Anatolije in Egipta.

Dve leti pozneje je razglasila neodvisnost od Rima in sebe imenovala za cesarico, svojega sina pa za cesarja. V težkih bojih proti silam, ki jih je poslal cesar Avrelijan, je bila poražena in pripeljana nazaj v Rim, da bi paradirala ob njegovem zmagoslavju.

Vendar ji je na koncu prizanesel življenje in ji dal vilo, v kateri je živela s svojimi otroki, in možno je, da se je celo poročila z rimskim plemičem.

Karijska dinastija

Nekaj ​​desetletij po koncu dinastije Severan je moški po imenudragiso si skupaj prizadevali za ustanovitev nove dinastije, vendar je vrsta nenavadnih nesreč in končni upor prekrižala njegove načrte.

Carus je bil po srcu general, imenovan za cesarja, potem ko so se rimske legije dvignile in ubile prejšnjega vladarja,Pošten. Čeprav je bil očitno pravičen človek, senat Carusu ni bil naklonjen, saj ga ni zanimalo, da bi si pridobil njihovo naklonjenost. Pred njimi se sploh ni pojavil, ampak je poslal pismo, v katerem je z vojaškim ploskanjem naznanil svojo vladavino, preden je odšel v pohod proti Kvadom, Sarmatom in končno oživljenemu Perzija .

Njegov najmlajši sin,Numerian, ga pospremila, on pa je zapustil najstarejšega,Carinus, zadolžen za Galijo. Carus je dosegel velik uspeh proti Perziji, a ravno ko se je nameraval vrniti v Rim, se je nad taboriščem zgrmela nevihta. Zablodela strela je udarila v njegov šotor in bil je ubit - verjetno kaže na nenehno pomanjkanje naklonjenosti bogov, ki so ga ti cesarji čutili.

Vojska je Numerijana takoj razglasila za cesarja, ki je bil na splošno hvaljen kot inteligenten, vešč tako v vojski kot v administraciji ter z visokim značajem.

Toda med pohodom nazaj v Rim skozi Hemeso je Numerijan dobil bolečo okužbo v očeh. Zaprosil je za potovanje v zaprtem leglu in zahteval, da ostane nemoten, ko si opomore. Prošnje so bile uslišane in vojska je nadaljevala pohod nekaj dni, dokler niso zavohali razpada.

Zaskrbljeni za svojega mladega cesarja (človek bi upal) so ga šli preverit in našli mrtvega.

Ja, bogovi res očitno niso imeli s to novo karijsko dinastijo.

Nazaj na zahodu se je Carinus prav tako razglasil za cesarja, vendar je bil nasprotje svojega mladega brata - krut in manj kot sposoben. Rimske legije razglasile za eno svojih,Dioklecijan, kot naslednji cesar.

Ko sta se srečala v bitki, ga je večina Karinusovih mož zapustila in se pridružila Dioklecijanu, ki je doživel ponižujoč poraz.

Dioklecijan in preganjanja kristjanov

Pod Dioklecijanom so se začeli kazati prvi namigi o razcepu cesarstva.

imenovan DioklecijanMaksimijankot njegov socesar, pri čemer je Maksimijan vladal zahodni polovici cesarstva, Dioklecijan pa vzhodni. Kasneje sta vsaka izbrala poročnika in oblikovala sistem, imenovan tetrarhija, pri čemer je vsak od njih prevzel eno četrtino ogromnega ozemlja, ki ga je upravljal Rim.

Čeprav je sistem tetrarhov po Dioklecijanovi smrti propadel, je njegovim velikim reformnim programom uspelo ponovno stabilizirati ponovno propadlo cesarstvo.

Druga Dioklecijanova zapuščina pa je … manj privlačna.

Krščanstvo je od Avgustovih dni počasi raslo, in čeprav so bili kristjani grešni kozli v nekaj drugih situacijah, je Dioklecijan to popeljal na višjo raven. Z njegovim ukazom so kristjani prestali zadnjo, a najbolj hudo vrsto preganjanj, ki so jih morali prestati pod rimsko oblastjo.

Medtem ko je cesar bival v Nikomediji, so številne kristjane brutalno mučili in nato usmrtili z obglavljenjem in celo živimi skuhanimi. Kasneje je Dioklecijan ukazal požgati krščanske cerkve, ubiti duhovnike in zasužnjiti državljane.

Vendar je na koncu vse to uničenje imelo le učinek, da se je pri poganih povečalo naklonjenost kristjanom in mnogi so zaščitili svoje krščanske sosede pred preganjanjem.

V poznejšem življenju se je Dioklecijan začel truditi, da bi nadaljeval svoje cesarske dolžnosti, in 1. maja 305 AD je postal prvi rimski cesar, ki je prostovoljno odstopil s položaja.

Preostanek dni je preživel v svoji bogato okrašeni palači na Hrvaškem in skrbel za svoje zelenjavne vrtove.

Deveti del: Krščanski Rim

Širjenje krščanstva od njegovih skromnih začetkov v Judeji do njegove vladavine nad močnim Rimskim cesarstvom je povzročilo velike spremembe v zgodovini.

V naslednjih nekaj sto letih je krščanstvo nehote povzročilo padec rimskega cesarstva, kot ga imamo, in je temeljito oblikovalo pot evropskega razvoja.

Konstantin legalizira krščanstvo

Maksimijan je prav tako abdiciral istočasno kot Dioklecijan in pustil cesarstvo v rokah dveh mož, imenovanihGalerijin Konstancij, ki je imenoval nov cezarji pod njimi - naslov, ki se zdaj uporablja za označevanje domnevnega dediča trenutnega princepsa .

Svoje sinove so prepustili, po Konstancijevi smrti pa njegovega sina Konstantin je bil povzdignjen v cezarja. Tetrarhija se je kmalu razblinila v državljanske vojne, ki so se končale z zmago Konstantina kot edinega cesarja zahodnega in vzhodnega Rima.

Z naklonjenostjo vzhodu je Konstantin leta 330 AD ustanovil novo prestolnico v Bizancu in mesto preimenoval v Konstantinopel. Njegova vladavina je bila zelo uspešna, saj je ponovno vzpostavil dinastično nasledstvo kot pot do cesarske oblasti in zaznamoval pomemben premik v rimski zgodovini in posledično na poti svetovne zgodovine - sprejetje krščanske vere.

Čeprav sam še ni bil uradno kristjan, je Konstantin leta 313 izdal Milanski edikt, ki je uzakonil toleranco do krščanstva. Kasneje je sklical prvi koncil v Niceji, da bi organiziral vero in njena doktrinarna prepričanja, odobril gradnjo pomembnih krščanskih cerkva in drugače dajal prednost veri.

V krščanstvo ga je na smrtni postelji uradno krstil škof Evzebij iz Nikomedije. Znanstveniki še vedno razpravljajo o tem, ali je bil resnično vernik krščanstva ali pa je preprosto prepoznal hitro rast vere in prednosti njenega sprejemanja. Kakorkoli že, njegova dejanja so za vedno spremenila Rim.

Uradna religija Rima

Konstantinovi trije sinovi so ohranili njegov prijateljski odnos do krščanstva, toda po njihovi smrti je njihov bratranec Julijan to popolnoma obrnil in Rim vrnil k tradicionalnim poganskim bogovom in helenističnim vrednotam.

Čeprav ni sodeloval pri nasilnem preganjanju, je skušal kristjanom otežiti življenje na manjše načine, vključno s spodkopavanjem njihovih virov financiranja, podpiranjem judovske vstajenja in urejanjem učiteljev v imperiju, da bi zmanjšali krščanske vplive. Preden pa je uspel popolnoma zatreti širjenje krščanstva, je bil med bojevanjem proti Perzijcem smrtno ranjen.

Naslednjih nekaj cesarjev se je vrnilo k naklonjenemu pogledu na krščanstvo, ki je sčasoma prerasel v navdušeno odobravanje pod cesarjem Teodozij I , ki je leta 380 izdal solunski edikt, s katerim je krščanstvo postalo uradna državna vera.

Naslednjih nekaj cesarjev vzhodna pravoslavna cerkev še vedno priznava za svetnike. Nekateri – na primer Justinijan in njegova žena Teodora, ki sta pobila 30.000 neoboroženih državljanov v izgredih v Niki leta 532 po Kristusu – imajo ta naziv nekoliko preverjene.

Zahod proti Vzhodu

Teodozij je bil tudi zadnji cesar, ki je vladal celotnemu rimskemu imperiju. Po njegovi smrti je bil Rim za vedno razdeljen na Vzhodno rimsko cesarstvo in Zahodno rimsko cesarstvo.

Čeprav je imelo Vzhodno cesarstvo nominalno premoč in so administracije ostale nekoliko povezane, sta se obe polovici postopoma oddaljili. Sčasoma so se tako ločili, da sodobni zgodovinarji Vzhodno cesarstvo imenujejo Bizantinsko cesarstvo, čeprav bi se njegovi prebivalci še vedno imeli za Rimljane.

Bizantinci so še naprej cveteli v srednjem veku – v nasprotju z Zahodnim Rimom, ki je propadel v 5. stoletju našega štetja – in kljub plenjenjuCarigradleta 1204 med četrto križarsko vojno močno ohromil njeno moč, je še zdržala, dokler ni bila počasi priključena Otomanskemu imperiju, ki je bila do leta 1461 popolnoma osvojena.

Padec Zahodnega rimskega cesarstva

Zahodno cesarstvo ni imelo te sreče in čeprav ni bilo niti enega trenutka, ko bi padlo, kot včasih verjamemo, je helenistični Rim stebrov in marmorja, cesarjev in iger v arenah zbledel v preteklost.

Zadnji rimski cesar - Romulus Augustulus - je postal princeps pri štirinajstih ali petnajstih letih in je nominalno vladal imperiju, ki je bil zgolj senca njegove nekdanje slave. Septembra leta 476 ga je odstavil Odoaker, poglavar zveze germanskih plemen.

Odoaker je postal prvi kralj Italije, velik del imperija je bil razdeljen med njegove zaveznike in z izgubo Romula Avgustula je bilo Zahodno rimsko cesarstvo dejansko končano.

Torej, zakaj je padel Rim?

Vprašanje je zapleteno, ki zgodovinarje pretresa že generacije, vendar ni enotnega odgovora, ki bi razložil propad.

Ob branju tega članka je verjetno postalo jasno, da rimski cesarski sistem še zdaleč ni bil stabilen in da je bila v poznejših letih cesarstva njegova vlada vedno na robu razpada.

Rimski senat je večino svoje moči izgubil zaradi cesarja, vendar so ti cesarji postali skoraj zgolj osebni voditelji, saj je pretorijanska garda prepoznala moč, ki jo imajo na konici svojih mečev.

Gospodarski neuspehi

Drug pomemben dejavnik je bil počasen, a vztrajen propad rimskega gospodarskega sistema. Ko je moč in bogastvo rimskega imperija rasla, so njegovi uspešni državljani iskali drago blago in statusne simbole.

Uvoz iz zunanjih kraljestev je eksplodiral, pri čemer je Rim pošiljal ogromne količine zlata in srebra iz države za nakup večinoma potrošnih in nepraktičnih predmetov - kot so tikovina, želvovina, slonovina in ebenovina. Eksotične hišne ljubljenčke, kot so opice, tigri in leopardi, so veljale za simbole bogastva in statusa, tako kot dragoceni vzhodnjaški dragi kamni in eksotični parfumi.

Kmalu je bilo zlato razvrednoteno pod vsemi temi luksuznimi predmeti - dejstvo, ki ga je opazil naravoslovec Plinij starejši, ki je umrl v izbruhu Vezuva - z upadajočo proizvodnjo rimskih rudnikov zlata in srebra je težavo le še poslabšalo.

Medtem je rimska vlada vzdrževala izjemno nizke davke v svojih lastnih provincah in je bila namesto tega močno odvisna od uvoznih davkov za financiranje svoje infrastrukture in - kar je še pomembneje - svoje velike vojske.

Številne njegove obrobne province, kot sta Galija in Britanija, so zagotavljale le malo dohodka, a so za ohranjanje miru potrebovale več legij. Te province so poslovale s primanjkljajem, kar je dalo še večji pomen uvoznim davkom, ko so zunanja kraljestva trpela zaradi gospodarskega upada, Rim je utrpel hude udarce.

Nenehne barbarske invazije

Ker je bilo sredstev za plačilo legij vse manj, so obrobne meje Rima postajale vedno bolj ranljive za napade okoliških plemen, kar je končno kulminiralo s številnimi plenitvami samega mesta.

Najprej Galci, nato Vizigoti, Vandali in Ostrogoti.

Vsak napad je rimsko moč še nekoliko sesul in – tudi ko je vzniknilo Vzhodno cesarstvo – je Zahodno cesarstvo padlo v neznanje in okupacijo.

Zakaj je pomembno?

Rim oblikuje svet

Čeprav veličastnega Rima stebrov in marmorja ni bilo več, je njen vpliv ostal v Evropi in svetu za prihodnje generacije in ostaja še danes.

Rimske province so zagotovile najzgodnejši načrt za nacionalne delitve v Evropi in mnoga njihova latinska imena provinc tvorijo osnovo sodobnih ustreznikov - vključno z Germania, Britannica, Aegyptus, Norvegia, Polonia, Finnia, Dania, Hispania in Italia.

Po postopnem propadu Rima se je Evropa reorganizirala v skupino ozemelj, ki so se sčasoma poimenovala Sveto rimsko cesarstvo in katerega cesar, ki ga je izbral papež, je bil povratek v čase velikega rimskega cesarstva - čeprav je ohranil malo od enaka moč. Večina dejanskega političnega vpliva je bila v rokah plemičev, baronov in škofov, ki so nadzorovali manjša ozemlja v fevdalnih sistemih.

To novo cesarstvo je naposled razpustil cesar Franc II. 6. avgusta 1806, en mesec po tem, ko je Napoleon ustanovil svojo Rensko konfederacijo v osrčju Svetega rimskega cesarstva.

Kljub temu, da se je Evropa po Rimu vrnila k pretežno fevdalnim in monarhičnim sistemom vladanja, je renesansa vse to spremenila.

Vpliv grške demokratične tradicije in veličastni časi zgodnje Rimske republike so postali predloga za številne politične reforme po njihovem ponovnem vzponu v času renesanse – vlade večine večjih držav danes vsebujejo elemente grške demokracije in rimskega Republika, z več kot 46% odstotkov svetovnih držav, ki delujejo posebej kot oblika republike.

Tudi ustanovitelji Združene države izrecno navedel vpliv rimske republike na njihovo zasnovo državne vlade. In poleg tega ima rimska oblika vladavine tudi velik vpliv v številnih narodih s parlamentarnim sistemom.

Rim obstaja celo v mehaniki vsakdanjega življenja, saj so številni izumi vedno inovativnih Rimljanov sponke sodobnega obstoja.

Medsebojno povezane in učinkovite avtoceste in ceste, stanovanjske zgradbe za čim večji izkoristek prostora v urbanih lokacijah, organizirana poštna služba, osnovne sanitarije in projektiranje kanalizacije, akvadukti, predhodniki sodobnih notranjih vodovodnih sistemov, notranje ogrevanje in sistemi peči, mesta, zasnovana kot mreža za boljši pretok, uporaba lokov za izboljšanje stabilnosti v arhitekturi, časopisih, vezanih knjigah, betonu in natančnih kirurških orodjih.

Vsi prvotno rimski koncepti in seznam se nadaljuje.

V širšem obsegu so bile celo ideje, kot so vladni sistemi socialnega varstva in sam koledar, ki ga uporabljamo za organizacijo vsakdanjega življenja, produkt velike rimske republike in imperija.

Moderne vzporednice

Vendar pa obstaja tudi temnejša plat naših vzporednic in dediščine iz preteklosti.

Sodobna družba – ki v primerjavi s preteklostjo uživa prednosti relativnega miru in stabilnosti – je nekaj nenavadno podobna družbi starih Rimljanov. Številne države danes delujejo s hudim potrošništvom, uživanjem številnih pokvarljivih dobrin, povpraševanjem po vedno več luksuznih predmetih in željo elitnih razredov po izdelkih, ki lahko postanejo vidni simboli njihovega bogastva in statusa.

Neverjeten tehnološki napredek, ki se je zgodil, celo šele v prejšnjem stoletju, je odprl svetovno gospodarstvo, kakršnega še ni bilo, odkar se je starodavni Rim razširil po večini znanega sveta in vodil obsežne trgovinske izmenjave s svojimi sosednjimi kraljestvi.

Tako kot Rim se številne sodobne države močno zanašajo na to svetovno gospodarstvo in jih lahko hudo poškodujejo padci v drugih pomembnih gospodarskih državah.

Številni sodobni vladni sistemi se na različne načine vse bolj približujejo centralizaciji vlade na posameznega posameznika ali skupino ljudi – najbolj vidna primera tega sta ustanovitev Evropske unije in napredek Združenih držav v smeri vlaganja več moči v krovno zvezno vlado namesto v posamezne države.

Zgodovina Rima dokazuje, da je ta sprememba v mnogih pogledih dvorezen meč, in čeprav lahko prinese veliko koristi, jo je treba tudi pozorno spremljati, da se izognemo katastrofi – študija Rima je lahko le dragoceno orodje pri izogibanju isti propad, ki je končal enega največjih imperijev v zgodovini znotraj naše civilizacije.

Preberi več :

Cesar Valens

Cesar Konstancij II

Cesar Gracijan

Cesar Konstantin III

Cesar Konstantin II

Cesar Konstancij III

Roplen Konstantinopla

Rimski cesarji

Rimska zakonska ljubezen

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Mongolski imperij: Džingiskan in njegova dinastija bojevniške Horde

Raziščimo Mongolski imperij. Od dni Temujina do cesarja Džingiskana in njegove horde bojevnikov. To je zgodovina mongolskega imperija.

Ameriška revolucija: datumi, vzroki in časovnica v boju za neodvisnost

Ameriška revolucija ali revolucionarna vojna za neodvisnost je preoblikovala Združene države. Razumite vzroke, pridobite datume in raziščite časovnico še danes.

Zgodovina bitcoina: popolna časovnica začetka Web3

10 bogov smrti in podzemlja z vsega sveta

Podzemlje je polno najrazličnejših srhljivih entitet. Preberite o starodavnih bogovih smrti in božanstvih z vsega sveta, ki vladajo podzemlju.