Rimska republika

Rimsko republiko lahko razdelimo na dve primarni stopnji, zgodnjo republiko in pozno republiko.

Kazalo

Zgodnja rimska republika

Vzpon Rimske republike se začne z uporom proti zadnjemurimski kralj.



Upor proti kralju Tarquinu

Leta 510 prRimje bil priča uporu proti oblasti etruščanskih kraljev. Tradicionalna zgodba gre takole:

Sextus, sin kralja Tarquiniusa Superbusa, je posilil ženo plemiča Tarquiniusa Collatina. Vladavina kralja Tarkvinija je bila med ljudmi že zelo nepriljubljena. To posilstvo je bilo prevelik prekršek, da bi ga rimski plemiči tolerirali.

Pod vodstvom Lucija Junija Bruta so se dvignili v upor proti kralju. Brut je bil po zakonu nečak kralja Tarquina. Morda je bil v sorodu s kraljem, vendar ni imel razloga, da bi ga ljubil.

Preberi več :Rimska poroka

Brutus je bil Marcusov sin, čigar veliko bogastvo je ob njegovi smrti nezakonito zasegel kralj Tarquin. Ne samo, da je Tarquin zlorabil svojo moč, da bi ukradel Brutovo dediščino. Brutov starejši brat je bil umorjen kot del zarote.

Ker je veljal za nekoliko neškodljivega bedaka, ga je Tarquin zasmehoval, ko je bil postavljen za drugega v poveljstvu (Tribunus Celerum). Zdi se malo dvoma, da Brutovo povzdigovanje na ta položaj ni bilo mišljeno kot napredovanje, ampak kot ponižanje. Njegova dediščina je bila ukradena in njegov brat umorjen, Brutus se je norčeval s strani tirana.

Zdaj se je Lucius Iunius Brutus maščeval in vodil mestoplemstvov uporu.
Princ Sextus je pobegnil v Gabii, vendar je bil ubit. Medtem je kralj z družino pobegnil v Caere. Njegova palača je bila porušena.

Upor proti Tarkviniju ni uspel doseči končne neodvisnosti Rima, vendar bi moral biti rojstvo rimske republike. Po tem uporu je senat predal oblast dvema konzuloma, čeprav sta se sprva imenovala pretorja (naziv, ki naj bi kasneje postal ime drugega urada republike). Vsak od teh konzulov je imel oblast eno leto, v katerem so vladali podobno kot skupni rimski kralji.

Prav tako je treba upoštevati, da je bil ta upor dejansko upor rimske aristokracije. Rim nikoli ni bil demokracija, kot bi jo razumeli danes, niti kot so jo razumeli Grki. V zgodnjih dneh rimske republike je bila vsa oblast v rokah rimske aristokracije, tako imenovanih patricij (patricii).

Prva dva izvoljena voditelja Rima sta bila Brutus in Lucius Tarquinius Collatinus. Toda ljudje so se kmalu obrnili proti Brutovemu kolegu, ki je bil Tarquin in torej neposredno povezan s preziranim kraljem. Kmalu je odšel v izgnanstvo, zamenjal pa ga je Publius Valerius Publicola.

Kmalu zatem je bila odkrita obsežna zarota, katere cilj je bil postaviti kralja Tarquina nazaj na njegov prestol. Zarotniki so bili obsojeni na smrt. Med njimi sta bila Brutova lastna sinova.

Ni presenetljivo, da je bil po njegovem posmehu, kraji njegove dediščine, umoru njegovega brata in usmrtitvi njegovih sinov Brut poln sovraštva do kralja Tarquina.

S pomočjo mesta Veii je kralj Tarkvinij leta 509 pr. n. št. skušal svoje mesto pridobiti nazaj v bitki, a mu ni uspelo. V bitki je umrl Brut, ustanovitelj republike. Ko je Brut umrl, je moral njegov sokonzul Publij Valerij Publicola popeljati Rimljane do zmage. Zato je bil on tisti, ki je bil prvi rimski poveljnik, ki je zmagoslavno vodil svoje čete skozi Rim.

Lars Porsenna

Toda kralj Tarkvinij, čeprav poražen, še ni bil mrtev. In zato je poklical na pomoč etruščanskega kolega kralja Clusiuma, Larsa Porsenna. Porsenna je ustrezno oblegal Rim. Legenda nam pripoveduje o enookem junaku Horatiusu Coclesu, ki se je branil od etruščanskih hord pri sublikijskem mostu čez Tibero, za katerega je prosil, naj ga med bojem uničijo za njim.

Druga legenda pripoveduje o tem, da je Porsenna na koncu preklical obleganje. Rimski junak Mucius Scaevola je prestrašil Porsenna z dokazom, kako odločeni so bili Rimljani, da ga premagajo, tako da je držal roko nad odprtim ognjem in ga ni odstranil, dokler ni zgorel.

Konzul Publius Valerius Publicola je nato skušal pridobiti Porsenna in trdil, da mora on presoditi, ali Tarquin ni bil strašen tiran, ki so ga Rimljani upravičeno odstavili. Porsenna bi se moral odločiti, ali naj Rimu vlada Tarquin ali Rimljani. Tarquin je jezno zavrnil predlog, da bi bil Porsenna njegov sodnik. Užaljeni Porsenna je prekinil obleganje in odšel. Toliko o legendi.

V resnici se zdi, da je bilo ravno nasprotno. Porsenna je zavzel Rim. Tarkvinija ni postavil nazaj na prestol, kar kaže na to, da je nameraval sam vladati mestu. Toda Rim, čeprav je bil zaseden, je moral kljubovati. V poskusu zadušitve prihodnjih uporov je Porsenna vsem prepovedal posedovanje železnega orožja.

Toda ta tiranija ni trajala. Pod rimsko spodbudo so se druga mesta v Laciju uprla etruščanski nadvladi. Končno so leta 506 pr. n. št. stvari prišle na vrsto. Zavezniške latinske sile, ki jih je vodil Aristhodem, so se pri Ariciji srečale z vojsko, ki jo je proti njim poslal Porsenna pod poveljstvom svojega sina Arrunsa.

Latinci so zmagali v bitki. To je bil odločilen udarec proti Etruščanom in zdaj si je Rim končno izboril neodvisnost.

Vojna s Sabinjani

Konzul Publij Valerij je bil zdaj na vrhuncu svojih moči. Na tej točki so ga ljudje začeli klicati 'Publicola' ('ljudski prijatelj'). Vojna s Sabini mu je dala priložnost, da je spremljal svojega brata, ki je bil po izteku svojega mandata izvoljen za konzula, pri vodenju vojske v vojno. Brata sta opravila uspešno akcijo in dosegla več zmag (505 pr. n. št.).

Še več, Publicoli se je uspelo spoprijateljiti z nekaterimi iz sabinskega plemstva. Eden od njihovih najpomembnejših voditeljev se je namreč odločil postati Rimljan in s seboj prinesel svoje celotno pleme, ki je sestavljalo pet tisoč bojevnikov. Ta vodja je bil Attius Clausus. Dobil je patricijski položaj, deželo onstran reke Anio in sprejel ime Apij Klavdij Sabin.

Bil je prvotni prednik Klavdij klan. Publius Valerius Publicola še ni bil dokončan. Sabinci so sprožili nov napad in Publicola je bil pri roki, da reorganizira kampanjo. Poveljnik Spurius Cassius (504 pr. n. št.) je Sabinjanom končno zadal porazen udarec v njihovi prestolnici Cures. Sabinci so zahtevali mir.

Kmalu zatem je Publicola umrl. Rimljani so mu priredili državniški pogreb znotraj mestnega obzidja.

Vojna z Latinsko ligo

Rim je bil očitno največje mesto v Laciju. In zaradi zaupanja, ki ga je pridobil s tem znanjem, je lahko trdil, da govori v imenu samega Latiuma. In tako v svoji pogodbi zKartagina(510 pr. n. št.) je rimska republika zahtevala nadzor nad precejšnjimi deli podeželja okoli sebe.

Čeprav latinska liga (zveza latinskih mest) takih trditev ne bi priznala. In tako je nastala vojna glede same zadeve. Rim se je po osamosvojitvi od Etruščanov že znašel pred naslednjo krizo. Tista latinska sila, ki je premagala Porsennovo vojsko pri Ariciji, je bila zdaj uporabljena proti Rimu.

Po drugi strani je bil človek, ki je vodil latinsko ligo proti Rimljanom, Oktavij Mamilij, zet kralja Tarkvina.

Morda so torej obstajali drugi razlogi kot zgolj vprašanje prevlade v ligi. Leta 496 pred našim štetjem so se rimske sile srečale s tistimi iz Latinske lige pri jezeru Regillus. (Legenda pravi, da sta se božanska dvojčka Kastor in Poluks, Gemini, prikazala senatorju Domiciju pred to bitko in napovedala rimsko zmago.)

Zelo zgovorno je, da je bil v bitki prisoten kralj Tarquin, ki se je boril na strani Latinske lige.

Vodja Latincev Oktavij Mamilij je bil v bitki ubit. Kralj Tarquin je bil ranjen. Rim je zahteval zmago. Toda če je bilo res tako, ni jasno. Bitka je bila morda neodločna. V obeh primerih je morala biti sposobnost Rima, da se upre združeni moči Lacija, ki je pred tem premagal Etruščane, osupljiv praznik vojaške hrabrosti.

Približno leta 493 pr. n. št. je bila podpisana pogodba med Rimom in Latinsko ligo (foedus Cassianum). To je morda posledica tega, da je Latinska liga priznala rimsko premoč na bojišču pri Regilskem jezeru. Toda bolj verjetno je bilo zato, ker so Latinci iskali močnega zaveznika proti italskim hribovskim plemenom, ki so jih nadlegovala.

Kakor koli že, vojne z Latinsko ligo je bilo konec. Rimska republika je zdaj trdno vzpostavljena, kralj Tarquin se je umaknil v izgnanstvo v Tusculum, da se o njem ne bi več slišalo.

Zgodnji konflikt redov

Upor proti kralju Tarquinu in Porsenni je v celoti vodilo rimsko plemstvo, tako da so bili v bistvu le rimski aristokrati (patricii) tisti, ki so imeli kakršno koli moč. Vse pomembne odločitve so sprejemali na njihovi skupščini, senatu.

Resnična moč je imela morda malo več ali manj kot petdeset mož. Znotraj samega rimskega plemstva je bila moč osredotočena na nekaj izbranih družin. Večji del petega stoletja pred našim štetjem so v politiki prevladovala imena, kot so Emilij, Klavdij, Kornelij in Fabij.

Res je obstajala skupščina ljudstva, comitia centuriata, vendar so njene odločitve potrebovale odobritev patricijskih plemičev.

Gospodarski položaj zgodnjega Rima je bil hud. Številni revni kmetje so propadli in bili odpeljani v suženjstvo zaradi neplačevanja dolgov privilegiranih slojev.

Ob takšnem ozadju stiske in nemoči v rokah plemičev so se navadni prebivalci (imenovani 'plebejci' (plebeji)) organizirali proti patricijem. In tako je nastalo tisto, kar tradicionalno imenujemo 'konflikt redov'.

Nekateri menijo, da so plebejce delno navdihnili grški trgovci, ki so najverjetneje s seboj prinesli zgodbe o strmoglavljenju aristokracije v nekaterih grških mestih in ustvarjanju grške demokracije.

Če je navdih prišel od grških trgovcev znotraj rimskega obzidja, potem je moč, ki so jo imeli plebejci, izhajala iz potrebe Rima po vojakih. Patriciji se sami niso mogli boriti proti vsem vojnam, v katere je bil Rim skoraj nenehno vpleten.

Ta moč se je dejansko izkazala v 'prvi secesiji', ko so se plebejci umaknili na hrib tri milje severovzhodno od Rima, Mons Sacer (ali morda na Aventin).

Zabeleženih je več takšnih odcepitev (skupaj pet, med 494 in 287 pr. n. št., čeprav je vsaka sporna).

Vodstvo plebejcev so večinoma zagotavljali tisti med njimi, morda bogati posestniki brez plemiške krvi, ki so služili kot tribuni v vojski. Navajeni voditi ljudi v vojni, so zdaj storili enako v politiki.

Najverjetneje po prvi odcepitvi leta 494 pr. n. št. so patriciji plebejcem priznali pravico do sestankov in volitev svojih častnikov, 'ljudskih tribunov' (tribuni plebis). Takšni »ljudski tribuni« naj bi konzulom in senatu predstavljali pritožbe navadnih ljudi.

Toda poleg takšne diplomatske vloge je imel tudi izjemna pooblastila. Imel je moč veta nad vsakim novim zakonom, ki so ga želeli uvesti konzuli. Njegova dolžnost je bila noč in dan dežurati vsakemu državljanu, ki je potreboval njegovo pomoč.

Dejstvo, da se zdi, da plebejske zahteve niso segle dlje od ustrezne zaščite pred presežki patricijske moči, kaže na to, da je bilo ljudstvo v veliki meri zadovoljno z vodstvom, ki ga je zagotovilo plemstvo.

In razumno bi moralo domnevati, da so kljub razlikam, ki so bile izražene v 'konfliktu redov', rimski patriciji in plebejci stali enotni, ko so se soočali s kakršnim koli zunanjim vplivom.

Koriolan in vojna z Volščani

Caius Marcius Coriolanus je osebnost, za katero danes ne vemo, ali je sploh kdaj obstajala. Morda je res mit, vendar nikoli ne moremo biti prepričani. Zgodba pravi, da je bil Koriolan poražen v svojem poskusu, da bi bil izvoljen za konzula.

To je bilo v veliki meri tako, ker je ostro nasprotoval ustanovitvi urada tribuna ljudstva po 'konfliktu redov'. Koriolan pa je bil človek, ki je imel zamere. Ko so med lakoto s Sicilije tovorili žito, je predlagal, da bi ga razdelili plebejcem šele, ko bi ti izgubili pravico do zastopanja pri tribunih.

Predlog je razjezil Rim. Njegovi kolegi senatorji se ne bi strinjali s stradanjem lastnega ljudstva zaradi političnih koristi.

Namesto tega je bilo žito razdeljeno brez pogojev in tribuni so Koriolana obtožili izdaje. Njegov zapis kot vojni junak v vojni z Volščani je rešil Koriolana pred smrtjo, čeprav je bil izgnan iz Rima (491 pr. n. št.).

Koriolanove sposobnosti vojaškega poveljnika so zdaj pritegnile pozornost njegovega starega sovražnika, Volščanov. Njihov vodja Atij Tulij mu je zdaj ponudil poveljstvo nad njihovimi silami.

Nadarjeni Koriolan je kmalu premagal rimska vojska , ki jih je gnal pred seboj, dokler ni s svojo volščansko vojsko oblegal samega Rima. Rimljani so poslali delegacije, vključno z njegovo ženo in materjo, da bi ga rotile, naj umakne obleganje.

Končno je Koriolan upokojil svojo vojsko, čeprav ni jasno, zakaj. Morda so jim Rimljani prepustili nadzor nad mesti, ki so jih osvojili od njih, vendar je to le ugibanje.

Koriolan se ni nikoli več vrnil. Toda vojna z Volščani naj bi trajala in izginila še desetletja.

Rim kot regionalna sila

Rim se je znebil etruščanskih despotov in dosegel prevlado v Latinski ligi. Zdaj je stala na čelu Latiuma. Toda sovražniki so še vedno grozili vsepovsod Etruščani so bili še vedno močna sila in hribovska plemena, kot so Volščani in Aekvijci, so ogrožala nižino Lacija.

Rim je bil torej vedno v vojni, napadal je ali napadal svojega etruščanskega soseda Veije ali Volščane ali Aekvijce ali občasnega latinskega sovražnika.
Medtem je Rim (486 pr. n. št.) za zaveznike pridobil Herničane (Hernici), ki so bili latinsko pleme, vkleščeno med Aekvijce in Volščane. Bil je tipičen primer rimskega gesla 'deli in vladaj'.

Ko je leta 474 pr. n. št. Hieron iz Sirakuz pri Cumae razbil etruščansko pomorsko moč, je grožnja iz Etrurije tako oslabela, da skoraj štirideset let ni bilo vojne z Veji.

Kapitol in nemiri v Rimu

V samem Rimu je konflikt redov ostal stalen problem. Leta 471 pr. n. št. sta si konzulstvo razdelila Apij Klavdij (nismo prepričani, ali je bil to v resnici prvotni Atus Clausus ali njegov sin) in impresivni Titus Quinctius Capitolinus Barbatus.

Prvi je deloval podobno kot Koriolan in mnogi ponosni in arogantni patriciji, medtem ko je drugi poskušal umiriti državno ladjo v burnem času.

Ko je Klavdij z arogantnim govorom izzival množice na forumu, je njegov konzulski kolega Kapitolin ukazal, da ga na silo odstranijo s foruma, preden je prišlo do neredov. Kapitolin je bil zelo priljubljen in spoštovan. Ta priljubljenost se je pokazala na volilni skrinjici. Za konzula je bil ponovno izvoljen že leta 468 pr.

Rim je obupno potreboval stabilen, miren Kapitolin. Vojna z Volščani in Aekvijci se je nadaljevala in Rim je bil v vrenju. Mesto je raslo z osupljivo hitrostjo. Volilno sposobnih moških zdaj ni bilo nič manj kot 104.000. To so bili nestanovitni, nepredvidljivi časi.

Nekega dne je zaokrožila divja govorica, da se je volščanska vojska izognila legijam in vkorakala v nebranjeno prestolnico. Mesto je zajela panika. Še enkrat je bil Kapitolin tisti, ki je pomiril ljudi in jih pozval, naj počakajo, dokler se ne potrdi, ali je zgodba resnična ali ne. Ni bilo.

Preberi več :Tabor rimske vojske

Leta 460 pr. n. št. je bil v mestu takšen kaos, da je Sabinec po imenu Herdonij, ki je vodil skupino sužnjev in izgnancev, ujel in zasedel Kapitol. Konzul Valerij je izgubil življenje pri ponovnem zavzetju najprestižnejšega hriba v Rimu.

Njegova zamenjava je bil Lucius Quinctius Cincinnatus, čigar ime naj bi postalo utelešenje republikanskih vrlin za vse Rimljane (in ne samo za Rimljane, kot ponazarja ameriško mesto Cincinnati).

Cincinnat je bil patricij in je nasprotoval večjim pravicam plebsa. S svojim konzularnim uradom je blokiral zakonodajo, ki so jo predlagali ljudski tribuni v korist plebejcev. Toda za naslednje leto so njegovi politični nasprotniki predlagali prav iste tribune kot kandidate za funkcijo, da bi zakonodajo kljub temu izsilili.

Senat, ki je bil ogorčen zaradi takšnega sebičnega vedenja, je nemudoma predlagal Cincinnatusa, da ponovno prevzame službo konzula, da bi ohranil pat položaj. Cincinnatus je čast zavrnil. Povsem jasno je povedal, da v naslednjih letih ne namerava kršiti pravil funkcije in mandata, čeprav so njegovi nasprotniki goljufali. Naj bodo osramočeni, on pa ne. Ves Rim je bil navdušen.

Ko je vojska pod Furijevim poveljstvom ostala ujeta na aekijskem ozemlju, je Kapitolin, komaj ko je novica prišla do njega, zbral vojake, ki jih je mogel, poklical za podporo zavezniške Hernicijce in vkorakal proti Ekvijcem ter jih pregnal, kar je omogočilo Furiju in njegovi možje naj se varno umaknejo.

Cincinnatus

Če se je Rim v svoji vojni z Aekvijci in Volščani napenjal, je položaj postal še resnejši, ko se je boju zdaj pridružilo tudi divje pleme Sabincev. Z eno konzularno vojsko, ki je bila v celoti razporejena, je druga, pod poveljstvom konzula Lucija Minucija, napredovala, da bi napadla sabinsko sovražno garnizijo na gori Algidus in se znašla odrezana in oblegana.

Razmere so bile hude in Rimljani so izvolili imenovati diktatorja. Ta človek, osvobojen običajnih omejitev službe, bi se moral spopasti s krizo. Podeljevanje tako neomejenih pooblastil je bilo seveda veliko tveganje. Imenovanje diktatorja je vedno sprožilo vprašanje, ali bo izbrani mož brez težav predal oblast, ko bo njegova naloga izpolnjena.

Izbira je padla na Cincinnatus. Nedvomno se ga je ves Rim še vedno spominjal kot človeka, ki je zavrnil možnost, da bi bil eno leto imenovan za konzula. Delegacija senatorjev je bila poslana, da mu prinese sporočilo, potrebno za potovanje na njegovo kmetijo.

Zgodba pravi, da so bili Cincinnatus v težkih časih. Plačilo varščine za njegovega sina Ceza, ki je obtožen umora pobegnil v izgnanstvo, je Cincinnatusa stalo vsega bogastva. Umaknil se je na majhno posest zunaj Rima in živel kot skromen kmet.

Človek sumi, da je bil tukaj vpleten element političnega gledališča. Cincinnat je bil iz izjemno bogate družine, ki je imela v lasti ogromna zemljišča. Kljub temu ga je delegacija našla med oranjem svojih njiv (ali kopanjem jarka), ko so mu prinesli novico o njegovi izvolitvi na položaj diktatorja. Kar je sledilo, je bilo izjemno.

Cincinnatus je zapustil svojo kmetijo, zbral vojsko v Rimu, odkorakal proti Sabincem, ki so jih porazili v bitki, in omogočil Minucijevi vojski, da se je varno umaknila. Ob vrnitvi je Cincinnatus slavil zmagoslavje in se odpovedal svojim pristojnostim. Bil je diktator – vrhovni poveljnik Rima – le 15 dni. Dovolil si je samo eno ekstravaganco.

Poskrbel je, da so pričo, ki je pričala proti njegovemu sinu Cezoju, izgnali iz Rima. Sicer ni v ničemer zlorabil svojega pooblastila, ni si ga prizadeval podaljšati niti za dan dlje, kot je treba. Le opravil je svojo dolžnost in se nato vrnil na svojo kmetijo.

Leta 439 pr. n. št. je bil Kapitolin že šestič izvoljen za konzula. On in njegov kolega Menenius Agrippa sta kmalu izvedela za zaroto, ki jo je vodil Spurius Maelius, da bi prevzel oblast. Takoj so predlagali, da bi Cincinnat še drugič postal diktator, da bi preprečili to ogorčenje.

Cincinnatus, zdaj v svojih osemdesetih, se je kmalu spopadel s to zadevo in Maelius je krvavo končal. Še enkrat je takoj odstopil s funkcije. V času svojega življenja je Cincinnatus postal legenda Rimljanov. Dvakrat mu je bila podeljena najvišja oblast, ki jo je obdržal niti en dan dlje, kot je bilo nujno potrebno.

Kako visoko cenjen je bil Cincinnatus med rojaki, najbolje ponazori anekdota tik ob koncu njegovega življenja. Enemu od Cincinnatovih sinov so sodili zaradi vojaške nesposobnosti.

V bran mu je stopil nihče drug kot veliki Kapitolin, ki je samo vprašal, če je obtoženec obsojen, kdo bi šel ostarelemu Cincinnatusu sporočiti novico. Sin je bil oproščen. Žirija se ni mogla prisiliti, da bi starcu zlomila srce.

Decemviri

Ena od zahtev, ki so jo izrazili plebejci kot del konflikta redov, je bila zahteva po pisanem pravu. Dokler ni bilo preprostega kodeksa pisnih pravil, so bili plebejci tako rekoč prepuščeni na milost in nemilost patricijskih konzulov, ki so odločali o zakonu.

Tako so bili trije ugledni Rimljani leta 454 pred našim štetjem poslani v Atene, da bi preučili zakonik, ki ga je ustvaril veliki Solon. Dejstvo, da so bili poslani v Atene, še enkrat kaže na močan grški vpliv na zahteve plebejcev.

Leta 451 pred našim štetjem se je delegacija vrnila.

Njihov predlog je bil, da eno leto ne bi dva konzula, ampak skupina desetih mož vodila državne zadeve in pripravljala nov zakonik. V praksi je to pomenilo, da bodo delovali kot vrhovni sodniki in da bodo njihove zbrane sodbe uporabljene za sestavo zakonika v dvanajstih mesecih, ko so bili na položaju.

Tako je bila leta 451 pred našim štetjem ustanovljena komisija. Sestavljalo ga je deset patricijcev. Imenovali so jih decemviri ('deset mož') in zadolženi so bili, da v enem letu ustvarijo preprost kodeks zakonov.

Človek, ki naj bi postal njihov vodja, je bil Appius Claudius Inregellensis Sabinus Crassus. Če se zdi njegovo polno ime malce zalogaj, ni veliko presenečenje, da ga danes na splošno imenujejo Appius Claudius 'Decemvir'.

Morda je bil sin ali vnuk prvega Apija Klavdija, ki je prišel v Rim iz Sabincev. Dva velika moža Rima, Kapitolin in Cincinnatus, sta bila izključena iz decemvirija, najverjetneje zaradi njune vpletenosti v izgon priče na sojenju Cincinnatovemu sinu Cezoju.

Po preteku leta je decemviri izdelal deset tabel, ki so naštevale zakone, ki naj bi veljali v Rimu.

Plebejci so bili navdušeni. Toda vsi so ocenili, da je delo nedokončano, zato je treba imenovati še deset mož, tokrat pet patricijcev in pet plebejcev, da dokončajo delo.
Izjemna priljubljenost tabel je pomenila, da so zdaj politični veljaki želeli postati decemviri. Zdaj sta tekla tudi Kapitolin in Cincinnat.

Apij Klavdij je bil edini izmed prejšnjih decemvirjev, ki si je prizadeval za ponovno izvolitev. To je bilo zavrnjeno kot zlovešča želja po oblasti, ki je v nasprotju s tradicijo republike. Kapitolin in Cincinnatus sta namesto tega predlagala, da bi predsedoval volitvam. Če so domnevali, da mu bo to preprečilo kandidiranje, so se motili.

Apij Klavdij je manipuliral s pravili, tako da je bil edini glavni kandidat na volitvah on sam. To je bilo strašljivo znamenje tega, kar bo prišlo. Komaj je bilo izvoljenih deset novih decemvirjev, se je v Rimu prebudila tiranija.

V času, ko so bili decemviri na položaju Rimska ustava ni bilo več na mestu, saj so vladali namesto konzulov. Prvo leto je deseterica vestno opravljala svojo funkcijo, kot je bilo predvideno. Vendar pa je drugo leto videl očitno krivico in njihove sodbe so bile sprejete v korist prijateljev in prijateljev.

Bogati in močni bi lahko odšli v svoje vile na podeželju in čakali na neizogiben konec. Toda plebejci niso mogli ubežati tiraniji.

Delo za kodifikacijo rimskih zakonov je bilo zaključeno. Leto je minilo. Vendar decemviri niso obstali.

Nekateri patriciji, kot sta Horacije in Valerij, so se po svojih najboljših močeh trudili zoperstaviti tiranom, vendar z malo uspeha. Toda s tiraniziranjem plebejcev se je vojska hitro praktično zavrnila bojevati. Medtem so Aekvijci in Sabinci močno pritiskali. Približevala se je katastrofa.

Nazadnje se je Apij Klavdij 'Decemvir' povsem preobremenil. Zaljubljen v dekle po imenu Verginio, ki je bila zaročena z drugim moškim, si je izmislil zgodbo, po kateri je Mark Klavdij trdil, da je njegova sužnja.

Apij Klavdij je sam vodil sojenje in seveda razglasil, da je Verginija res sužnja Marka Klavdija. Nedvomno je to pomenilo, da je bila njena zaroka neveljavna – in zato bi se lahko sam odločil za Verginio.

Ves Rim je bil ogorčen. Deklicin oče, stotnik po imenu Verginius, jo je ubil, ko je slišal sodbo, namesto da bi jo pustil zasužnjiti. Opravljeno dejanje se je nato prebil iz mesta.

Zdi se, da se mu je pridružil velik del mestnih plebejcev. Odpeljali so se do hriba Janiculum na drugi strani Tibere in se niso hoteli vrniti, razen če bi decemviri odstopil. Tako se je začela druga secesija (449 pr. n. št.).

Ko so Aekvijci in Sabinci napadli Rim, je bila predaja decemvirijev neizogibna. Rim je potreboval svojo vojsko in za to je nujno potreboval plebejce. Decemviri so odstopili pod enim samim pogojem, da jih ne predajo plebejcem, ki bi jih raztrgali na koščke.

Če se je preostalih devet izognilo kazni, je zaničevani Apij Klavdij zdaj dobil svoje pravične sladice. Verginius ga je obtožil, da je kršil enega od samih zakonov, določenih v dvanajstih tablah, da nihče ne sme lažno zasužnjiti svobodne osebe. Vrgli so ga v ječo, kjer si je vzel življenje.

Čeprav je možno tudi, da so ga ubili tribuni ljudstva.

Omeniti velja, da razen zgornje različice zgodbe nekateri zgodovinarji verjamejo, da je istih deset patricijskih devemvirijev vladalo dve leti in pripravljalo dvanajst tabel.

Ko pa se plebejcem zdelo, da zakoni niso dovolj daljnosežni, so jih prisilili k odstopu in namesto tega poskrbeli za imenovanje dveh bolj radikalno mislečih konzulov. V tem primeru bi bila zgodba o zlorabah Apija Klavdija zgolj izmišljotina.

Vsekakor je bilo ustvarjanje dvanajstih tabel mejnik v rimska zgodovina . Rim bi moral biti odslej družba, ki bi ji vladal zakon in ne moški.

Dvanajst miz

Tako je nastalo znamenito pisano rimsko pravo Dvanajst tabel . Zakoni so bili vgravirani v baker in trajno prikazani javnosti. Dvanajst bakrenih tabel je bilo preprost niz pravil, ki so urejala javno, zasebno in politično obnašanje vsakega Rimljana.

Vojna z Etrurijo, Volščani, Aekvijci in Falerci

Moč hribovskih plemen Aequian, Sabine in Volscian je bila sčasoma – in neizogibno – zlomljena. Aekvijci so bili poraženi v svoji trdnjavi na gori Algidu leta 431 pr. V vseh vojnah petega stoletja pr. n. št. so bila zmagovalna bilanca v rokah Rima in njegovih zaveznikov.

Običajno je to vključevalo pridobitev ozemlja s strani zmagovalcev, levji delež pa je pripadel Rimu, katerega moč je zato nenehno naraščala.

Do konca petega stoletja pr. n. št. je Rim dejansko postal vse prej kot gospodar Lacija. Latinska mesta, znana kot Latinska liga, so bila morda še vedno neodvisna, vendar so bila vedno bolj podvržena rimski moči in vplivu.

Zadnja vojna z Etruščani iz Veii je vodila do padca velikega mesta leta 396 pred našim štetjem, ko sta ga Marcus Furius Camillus in njegov namestnik Cornelius Scipio oblegala in uspešno spodkopala obzidje.

Veii je bilo tako pomembno in lepo mesto, da je bila njegova osvojitev pomembna zmaga za Rim in pomeni pomemben korak pri njegovem vzponu na oblast. Znano je, da je bil veliki kip Junone, kraljice bogov, odnesen iz Veii, premeščen v Rim in postavljen v tempelj, zgrajen posebej zanjo.

PREBERI VEČ: Rimski bogovi

Odločilna zmaga nad Veji, ki je rimskemu ozemlju dodala veliko območje zahodno od Tibere, je bila delno posledica pritiska na Etrurijo s strani novega sovražnika, Galcev, ki so v tem času popolnoma prevzeli porečje Pada in od tam so prečkali Apenine v samo Etrurijo.
Etruščane so iz svojih posesti v Kampaniji, jugovzhodno od Lacija, pregnali Samniti, ki so se spustili s hribov.

Rim je tako rekoč ostal v stalnem vojnem stanju. Leta 394 pr. n. št. so bili na vrsti Faleriji. Ko je Camillus prišel, da bi oblegal, je učitelj ugrabil več plemiških otrok, ki jih je skrbel, in jih izročil Rimljanom, obljubljajoč, da se bodo Falerci s temi talci v rimskih rokah predali.

Camillus ne bi imel nič od tega. Otroke je osvobodil in jih vrnil k Falerijem, z zahrbtnim učiteljem kot njihovim ujetnikom. Rezultat je bil presenetljiv. Falerci so bili tako prizadeti nad častnim dejanjem svojega sovražnika, da so se mu takoj vdali.

Predaja Falerijev je bila slaba novica za Kamila, saj je njegova vojska upala na plen. Delitev plena iz Veii je že razočarala mnoge, zdaj pa je neuspeh osvojiti plen od sovražnika, ki je postal prijatelj, izbruhnil v jezi.

Tudi njegova praznovanja v Rimu, ko so ob njegovem zmagoslavju kočijo vlekli štirje beli konji (ki so takrat veljali za bogoskrunstvo), niso veliko prispevala k njegovi priljubljenosti.

Kot pogosto v zgodovini republike se je končalo na sodiščih. Camillus je bil obtožen kraje plena (iz Veii), ki je pripadal državi.

Poslan je bil v izgnanstvo. Legenda pravi, da je Camillus v ogorčenju zaradi takšne krivice in nehvaležnosti molil k bogovom, da bi Rim potreboval njegovo vrnitev.

Invazija Galcev

Camillusu se je želja kmalu izpolnila. Prihajali so Galci. Invazija s straniGalcis severa morda toliko oslabil Etrurijo, da je Rim končno uspel osvojiti svojega starega sovražnika Veii, vendar ni minilo dolgo, preden bi se morala poplava keltskih barbarov odpraviti proti samemu Rimu. Tega divjega barbarskega napada ni bilo mogoče ustaviti.

Galci so se skotalili skozi Etrurijo in se napotili proti Rimu. Leta 386 pred našim štetjem so se srečali z rimska vojska v Alliji (11 milj izven Rima). Rimski zavezniki so se zlomili in pobegnili. Legionarji so bili obkroženi in razbiti. To je bil velik poraz.

Legende nam kasneje pripovedujejo o invaziji na mesto. Barbari naj bi vdrli v senat in bili osupli nad dostojanstvom tihih, sedečih senatorjev, preden so jih vse pobili. Poskus nenadnega napada na oblegani Kapitol je onemogočil reganje svetih gosi Junone, ki je opozorilo rimsko stražo.

Obupna stiska Rima je zahtevala izgnanega Kamila. Imenovan za diktatorja, je dirkal, da bi zbral vse moči. Razbite rimske kontingente so združili in poklicali zaveznike. Ko je Rim izkrvavel človeka, ki ga je tako nehvaležno vrgla, je bil zdaj njeno edino upanje za rešitev.

Rimljani in Galci so po mesecih okupacije poskušali doseči poravnavo. Galci (iz močnega plemena Senonov) so postali žrtev bolezni in so prejeli tudi novico, da so njihovo ozemlje vdrli Veneti v njihovi odsotnosti.

Primanjkovalo je tudi hrane in morebitne napade na podeželje z namenom plenjenja živil so čakali Camillus in njegove sile. Grozila je lakota. Brez dvoma so se Galci želeli vrniti domov, čeprav so Rimljani želeli, da odidejo. Tako je bilo dogovorjeno, da se plača odkupnina. Vsota je bila velikanska: tisoč funtov zlata.

Legenda nam je predstavila slavni prizor ogromne odkupnine, ki so jo tehtali na tehtnici, ki so jo pritrdili Galci. Ko se je Kvint Sulpicij pritožil nad takšnim goljufanjem, je galski poglavar Bren dodal svoj meč protiuteži z besedami 'Vae victis' ('Gorje premaganim').

Preden je bila odkupnina sploh plačana, je prišel Camillus in njegova vojska. Novi nasprotnik je Brenu povedal, da Rim ne bo plačal v zlatu, ampak v jeklu.
Ta zgodba o Kamilu in njegovih razpadlih silah, ki so premagale galsko hordo, ima pridih propagande, izmišljene za prikrivanje poraza in – kar je še huje – Rim je prepuščen na milost in nemilost barbarom in si mora kupiti svojo svobodo.

Vendar ne moremo povsem zanikati, da je zgodba morda resnična. Ponavljajoča se tema rimske zgodovine je moč njenih virov. Ko je bila poražena, se je vedno znova zbrala in se borila znova in znova. Prav tako so morda obstajali zavezniki, ki so bili pripravljeni podpreti Kamila, pa čeprav le zato, da bi preprečili, da bi galski divjanje krenilo iz Rima.

Torej je zgodba o Kamilovi zmagi nad Galci morda resnična.
Zagotovo ohranjeno dejstvo je, da so Galci, potem ko so uničujoče zajeli Etrurijo, vdrli v Rim, ga oplenili in se nato skotalili nazaj proti severu.

Etrurija si ni nikoli opomogla od udarca, medtem ko se je Rim pod njim zamajal.

Rim obnovljen

Mesto Rim je opustošila vojna. Galci morda niso mogli zavzeti Kapitola, da, velik del preostalega mesta je bil opustošen.

Mesto je bilo tako močno poškodovano zaradi plenjenja barbarov, da so celo razmišljali o tem, da bi zapustili Rim in namesto tega preselili prebivalstvo v čudovito mesto Veii. Seveda se to nikoli ni zgodilo. Namesto tega je bil na javne stroške zagotovljen gradbeni material, tako da bi moral vsak državljan obnoviti svoj dom, če se je zavezal, da bo to storil v enem letu.

Pogosto so govorili, da so razmajana postavitev Rima in njegove kaotične mestne ulice neposredna posledica te nagle obnove. Tako se tudi zdi, da so se Rimljani v okviru te obnove zdaj končno odločili za pravo mestno obzidje.

Za tisto, kar se imenuje Servijev zid, kot so ga Rimljani pripisali kralju Serviju Tuliju (ki je veliko verjetneje le zgradil aggerska zemeljska dela na hribih Kvirinal, Viminal in Eskvilin), se na splošno verjame, da je bilo zgrajeno po umiku Galcev.

Obzidje je obsegalo pet milj v obsegu z devetnajstimi vrati in je zajemalo vseh sedem gričev Rima. Ta nova neprebojnost je le še okrepila rimske zahteve po prevladi nad širšo regijo. Tako je lahko vodila vojno v regiji brez strahu za lastno varnost, saj plemena niso imela sredstev za preboj takšne obrambe.

Poznejši konflikt redov

Ko so se Galci umaknili in je bil Rim potrjen vodja Lacija, se je stari boj med patriciji in plebejci spet okrepil.

Seveda dejansko ni nikoli izginilo, ampak se je nadaljevalo kot proces, ki je zdaj dosegel vrhunec.

Majhni plebejski posestniki so trpeli zaradi vojaške službe in strašnih izgub, ki so jih utrpeli med invazijo Galcev.
Z zamero so gledali na patricije, ki so še vedno vodili konzulat in so tako imeli dostop do odločitev o tem, kaj naj se zgodi z osvojeno deželo. Nedvomno so mnogi plebejci upali, da bodo prejeli delež, da bi ublažili svoje stiske.

Eden glavnih učinkov, ki so jih imele vojnerimska družbaje znatno zmanjšal število patricijev. Ker so imeli patriciji delež vojske, ki je presegal njihov delež prebivalstva, so morali med vojnami utrpeti strašne izgube.

Poleg tega je več patricijskih družin videlo politične prednosti v zagovarjanju plebejcev, s čimer je pridobilo veliko popularnost, vendar je služilo nadaljnjemu spodkopavanju statusa patricijskega razreda. Večinoma so to bile družine tistih, ki so se poročali med razredi, vse odkar je bilo to dovoljeno leta 445 pr.

Poleg tega so bili premožnejši plebejci zdaj usmerjeni v oblast in so želeli sami zasesti položaj, namesto da bi bili zgolj prisotni v senatu.
Z oslabljenimi patriciji in naraščajočimi težnjami plebejcev je bila erozija ustavnih razlik med obema razredoma neizogibna.

'Licinian Rogations'

Dvema ljudskima tribunoma, Kaju Liciniju Stolu in Luciju Sekstiju, je uspelo predlagati velik predlog zakona o reformi. Osnutek zakona je obravnaval zadeve dolga in zemljiške reforme, najpomembneje pa je predlagal sprejem plebejcev v službo konzula.

Seveda so patriciji takoj zavrnili predlog, saj se je zdelo, da v enaki meri spodkopava njihovo bogastvo, zemljiško posest in službene privilegije. Toda Licinius in Sextius sta bila narejena iz strogih stvari. Zdaj so sledili politiki veta na vse volitve, kar onemogoča državno poslovanje.

To obdobje v rimski zgodovini se včasih imenuje 'anarhija', saj Rim ni imel vlade, o kateri bi lahko govorili. Edine volitve, ki sta jih dovolila, so bile volitve za ljudske tribune.

Ljudstvo je znova in znova poskrbelo, da sta bila Licinij in Sekstij ponovno izvoljena in sta lahko še naprej blokirala vse vladne zadeve, dokler patriciji niso popustili.

Patriciji so se pogumno borili za obrambo svojih privilegijev. Toda napis je bil na steni. Pravzaprav je prav junak patricijske frakcije Kamil, ki mu je v svoji zadnji diktaturi podelil boj proti drugi invaziji Galcev, prisilil senat, da je sprejel 'Licinian Rogations' (367 pr. n. št.). Z možgansko kapjo naj bi bila zdaj konzula en patricij in en plebejec. Zdaj je bilo uveljavljeno načelo, da lahko plebejci res vladajo. Zastoj je bil prekinjen.

Bogati in močni so kmalu našli načine, kako zaobiti tiste dele Licinian Rogations, ki so se ukvarjali z dolgom in razdeljevanjem zemlje. Toda zahteva, da mora biti eden od konzulov plebejec, je bila smrtni udarec privilegijem stare aristokracije.

Konflikt med redovi naj bi trajal še nekaj desetletij zatem, a zmagovalci bodo neizogibno plebejci. Če se bo patricijski boj za njihovo izključno pravico do različnih uradov nadaljeval, je bil zakon iz leta 367 pr. n. št. začetek konca.

Leta 356 pr. n. št. je v Rimu nastopil prvi plebejski diktator. Do leta 351 pred našim štetjem je prvi plebejec prevzel funkcijo cenzorja. Do leta 342 pr. n. št. sta bila oba konzula lahko plebejska. Do leta 300 je bilo pretorstvo odprto za plebejce.

Rim krepi moč znotraj Italije

Leta 367 pr. n. št. so Galci znova prišli na jug, toda Camillus jih je zdaj meril. Bili so brez slovesnosti poraženi in odgnani nazaj na sever. Istega leta 367 pr. n. št. je umrl veliki tiran Dionizij iz Sirakuz in svojemu sinu zapustil imperij, za katerega se je v tistem trenutku zdelo, da bo prevladoval nad Italijo, močnejšo silo kot rastoča republika ob Tiberi.

Sirakuze so veljale za najmočnejšo grško mestno državo. Vendar je kmalu propadel, saj ga je v veliki meri držal skupaj Dionizijev osebni genij, namesto da bi bil koherenten imperij. Torej, ko so Sirakuze upadale, je njihova oblast v južni Italiji predstavljala mamljive nagrade za vsakogar, ki je zmogel moč, da jih osvoji.

Seveda se je pomanjkanje močne, dobro uveljavljene cesarske oblasti na italijanskih tleh izkazalo za neizmerno koristno za širitev rimske države. Čeprav je sprva koristil samo divjim italijanskim hribovskim plemenom, ki so zdaj začela nadlegovati bogata grška trgovska mesta Magna Graecia (južna Italija).

Rim je bil morda pomembna sila v Italiji, vendar je bilo območje njegove nadvlade še vedno omejeno na Lacij in del Etrurije.
Zdaj se je morala soočiti z novim in strašnim sovražnikom, Samnitsko konfederacijo.

Veliko vlogo pri nenehnem vzponu Rima je igral niz samnitskih vojn, ki se je začel leta 363 pr. n. št. in končal leta 290 pr. n. št. Toda še preden se je začel boj s Samniti, je bila prevlada Rima po galski invaziji resno ogrožena.

Morda le zato, ker so se sosedje, ki so se je bali, še bolj bali galske grožnje, zaradi katere so že tako hudo trpeli, je Rim zmogel več kot le obdržati svoje. Poleg tega so bila latinska mesta, ki so se celo povezala z Galci proti njej in s tem prisilila ostale Latince, da so se, čeprav neradi, vrgli pod zaščito Rima.

Latinska liga je bila obnovljena pod pogoji, ki so jasneje poudarjali višji status Rima (358 pr. n. št.), tretja galska plima pa je bila zavrnjena leta 358 pr. n. št. (ali morda 360 pr. n. št.). Toda ne brez tega, da bi se Rim umaknil za svoje novo obzidje in čakal na galski umik.

Etruščanska mesta so izkoristila priložnost in napadla Rim v uri njegove zadrege. Pretrpela je nekaj porazov, toda leta 351 pred našim štetjem so bili Etruščani prisiljeni sprejeti mir za štirideset let.

Po tej galski invaziji so se Rimljani odločili, da je pametno ustanoviti sklad za nujne primere (aerarium sanctius), ki naj bi ga uporabili v primeru ponovne invazije. Ta posebna rezerva je bila shranjena v državni zakladnici v Saturnovem templju na rimskem forumu.

V tem in naslednjem letu so Galci znova obnovili sovražnosti, le da jih je pregnal sin velikega Kamila, ki jih je premagal pred štiridesetimi leti.

Latinci so bili dobro v rokah in Etrurija je bila dolga leta vezana na mir. Rim je bil zdaj tako rekoč neoporečen v svoji neposredni bližini.

Na tej stopnji je Kartagina priznala Rim kot prihajajočo veliko silo in se z njim dogovorila za pomembno pogodbo iz leta 348 pr. narejen leta 509 pr. n. št., v prvem letu republike.

Če je galska grožnja vztrajala, se je zmanjševala. Leta 331 pr. n. št. je divje galsko pleme Senonov končno zaprosilo za mir.

Rimska pogodba s Kartagino

V pogodbi leta 348 pr. n. št. se je Kartagina zavezala, da bo vse latinsko ozemlje in obalna mesta spoštovala kot rimsko vplivno sfero.

Kartagini je bilo prepovedano posedovanje ozemlja, ne pa tudi ukrepanje.
Zlasti, če bi Kartažani oplenili mesto v Laciju, ki ni bilo pod rimsko zaščito, bi lahko odpeljali ujetnike in plen, čeprav naj bi mesto nato postalo rimska posest. Zdi se, da je pogodba naredila pomembno razliko med območji pod neposrednim rimskim varstvom in mesti, ki so bila zgolj zaveznika Rima. Mesta pod rimsko oblastjo naj bi bila v celoti imuna na kartažanski napad, medtem ko zavezniki niso bili.

Rimskim trgovcem in trgovcem je bil dovoljen vstop v pristanišča Afrike, Sardinije in Sicilije, pa tudi v samo Kartagino. Rimske vojne ladje so imele dostop do teh pristanišč v vojnah proti tretjim osebam.
Kartažanski trgovci so dobili dostop do Rima.

Rimljani so bili izključeni iz naselitve na Sardiniji in v Afriki in so sprejeli omejitve rimskega pomorstva. Pomembno je, da je Kartagina dobila svobodo vojaškega delovanja v Italiji.

Zdi se, da je bila glavna skrb Kartažana preprečiti, da bi se Rim vmešal v kakršne koli njegove napade na grška mesta na jugu. Očitno se je Kartagina zavedala vse večje vojaške moči Rima.

Prva samnitska vojna

Pet let po sklenitvi pogodbe s Kartagino je bil Rim v vojni s Samniti. Stoletja so si hribovska plemena Apeninov prizadevala osvojiti spodnje ravnice. V Laciju so se proti Rimljanom spopadla plemena, kot so Aekvijci, Volskijanci in Sabinjani.

Še južneje, v Kampaniji, se je samnitska konfederacija razširila v nižino Kampanije. Samniti so sloveli kot strašni, le napol civilizirani gorski bojevniki. Ironično se je izkazalo, da so poraženi Kampanci večinoma potomci prejšnjih samnitskih osvajalcev, ki so se ustalili na manj bojevit način življenja.

Rim se je modro odločil za povezavo s Samniti. Morda je dejansko veljalo, da so se v nekaterih prejšnjih akcijah proti Galcem samnitski zavezniki borili skupaj z rimskimi legionarji.

A zdaj je vabila visoka cena, ki ju bo razdelila. Capua, eno najbogatejših mest v Italiji.

Ko so hribovska plemena na jugu Italije napadala grška mesta, ki jih velika pomorska sila Sirakuze ni več ščitila, so zaprosila za pomoč Grčijo.

Vendar so se Capua in Kampanci obrnili proti Rimu. Samo mesto je videlo svojo vojsko poraženo in pregnano za obzidje, pri čemer Samniti niso utaborili na gori Tifata tik pred mestom.

Rim se je odpovedal pogodbi s Samniti in svojo vojsko odpravil proti jugu v Kampanijo. Rimski junak Marcus Valerius Corvus je vodil eno konzularno vojsko. Premagal je Samnite pri gori Gaurus in ponovno pri Suessuli.

Druga vojska, ki ji je poveljeval Kornelij, je bila najprej ujeta v samnitskih dolinah. Ko pa je bil Kornelij izgnan s posredovanjem tretje rimske sile, ki ji je poveljeval Publij Decij Mus, je rimskemu pohodu dodal še eno odločilno zmago.

Samniti so bili močno poraženi in pregnani iz nižine Kampanije.

Zmaga je bila impresivna. Z italijanskimi hribovskimi plemeni se običajno ni bilo tako zlahka spopasti. V dveh letih, 343 in 342 pr. n. št., je Rim s popolno lahkoto razširil svoje vplivno področje. Ta uspeh je bil tako presenetljiv, da je Kartagina poslala veleposlaništvo, ki je čestitalo Rimu za njeno zmagoslavje.

Upor vojske

Toda Rimu ni bilo do konca. Daleč od tega. Leta 342 pr. n. št. jo je prizadel upor nekaterih njenih lastnih čet v Kampaniji. Rim še nikoli ni namestil garnizij tako daleč od samega mesta in moški niso bili pripravljeni ščititi Kapuancev pred Samniti v nedogled.

Vendar pa so bile težave tudi v strukturi same vojske, saj so nekateri privilegirani zlorabljali svoje položaje, da bi si dajali usluge, konjeniki pa so bili plačani trikrat višje od navadne pehote.

Če se je upor začel v Kampaniji, se je kmalu razširil in uporniška vojska se je na koncu utaborila le osem milj od Rima. Medtem je bilo treba razmisliti o vojni s Samniti. Jasno je bilo, da ni mogoče nadaljevati vojne z uporniško vojsko, ki je taborila pred lastnimi vrati.

Nekako v trenutku zmage nad Samniti, kjer so tuje sile priznale moč Rima, je rimski upor uspel spremeniti zmagoslavje v popoln fiasko.

Marcus Valerius Corvus je bil imenovan za diktatorja, da se spopade s tem debaklom. Namesto da bi iskal boj, se je odločil za pogajanja o poravnavi in ​​obravnaval skrbi vojakov. Uvedena so bila pravila za odvračanje od zlorabe privilegijev in dane so bile obljube, da bodo obravnavane zadeve nepoštenega plačila.

Tudi Valerij je imel modrost, da ni zahteval kaznovanja nobenih kolovodij. Spoznal je, da so začetne obljube o pogajanjih, ki so prikrivale željo po ločitvi, aretaciji in kaznovanju voditeljev upora, samo še bolj podžgale čustva med vrstami.

Začasna šibkost Rima ga je prisilila, da je poravnal vojno s Samniti, ki so bili na srečo takrat tudi na drugi meji in so zato prosili za mir (341 pr. n. št.). Pogodba ni zagotovila le miru med obema stranema, ampak je obnovila njuno staro zavezništvo.

Velika latinska vojna

Toda zaradi rimskega upora je grozila veliko večja kriza.

Ko je upor prisilil Rim, da je sklenil mir s Samniti, so se Kampanci, odvisni od svojega zaveznika, nenadoma znašli zapuščeni. Še več, Latinci, ki so bili prisiljeni v vojno s Samniti, za katere niso nikoli prosili, so nenadoma začutili, da so še vedno v vojni z divjim hribovskim plemenom, medtem ko so se Rimljani, ki so jih vanjo potegnili, rešili in se sprijaznili.

Še huje, Rim je bil zdaj povezan s samnitskim sovražnikom!

Zato je bilo povsem razumljivo, da so se Latinci in Kampanci počutili izdane. Zdaj so sklenili lastno zavezništvo, ki so se mu pridružili tudi Volščani).

Nadalje so Latinci od Rima zahtevali, da se ponovno pogaja pogodba Latinske lige, ki bi Latincem omogočila enakopravno besedo v zadevah, da nikoli več ne bodo vpleteni v vojno proti svoji volji.

To je morda res bil izziv rimski prevladi, toda glede na nedavni fiasko je zvenelo popolnoma opravičljivo. Če bi ostalo pri tem, bi se Rim morda dobro sprijaznil s svojimi sosedi. Usodno so šli Latinci dlje. Zahtevali so spremembo rimske ustave, s katero bi enega od konzulov in precejšen delež sedežev v rimskem senatu namenili Latincem.

Tega Rim nikoli ne bi mogel sprejeti. Latinci so bili dovolj neumni, da so Rimljanom dali povod za vojno.

Marku Valeriju Korvu je zelo hitro uspelo zadušiti upor, predvsem s spravo. Njegove sile so bile pripravljene v trenutku, ko je bila razglašena vojna (340 pr. n. št.). Medtem ko so Latinci še vedno zbirali svoje sile, je Valerij odkorakal s svojimi četami proti jugu, se združil z vojsko samnitskih zaveznikov in se nato pri Suessa Aurunca spustil na latinsko-kampansko vojsko, ki je bila popolnoma poražena.

Rim je zdaj Kampancem ponudil ugoden mir. Seveda so sprejeli. To je bil klasičen primer gesla: 'deli in vladaj'.
Tako so se Latinci morali soočiti z rimsko-samnitskim vojnim strojem le z Volščani kot zavezniki. Izid je bil neizogiben. V dveh letih vojskovanja je Rim temeljito porazil Latince in osvojil mesto Antium.

Učinek 'velike latinske vojne' je bil, da je Rim okrepil oblast nad Lacijem in mu zagotovil več ozemlja, na katerem bi naselil svoje vedno večje poljedelsko prebivalstvo. Latinska liga je bila dokončno razpuščena (338 pr. n. št.). Nekatera mesta so dobila polne rimske pravice, drugim so bile priznane civilne, ne pa tudi politične pravice rimskega državljanstva.

Vsem je bilo prepovedano sklepati ločena zavezništva med seboj ali s katero koli zunanjo silo.

Rim ni več prevladoval v latinskem zavezništvu. Rim je zdaj vladal Laciju.

Aleksander 'molosski'

Južna Italija s svojimi grškimi kolonijami je med Dionizijevo vladavino padla pod sirakuško prevlado. Vendar pa je z njegovo smrtjo leta 367 pr. n. št. in kasnejšim padcem sirakuške oblasti to območje, znano kot Magna Graecia, postalo sporno ozemlje.

Če je Dionizij uporabil divja italijanska hribovska plemena proti grškim mestom, da bi jih spravil pod svojo oblast, potem so zdaj ta ista hribovska plemena oblikovala Brutsko zvezo in se namenila zase osvojiti ta gospostva.

Leta 343 pred našim štetjem je mesto Tarent končno zaprosilo za pomoč mogočno mestno državo Šparto.

V odgovor je špartanski kralj Arhidam vodil ekspedicijo. Vendar je katastrofalno propadel in kralj je bil ubit v bitki z Lukanci leta 338 pr.

Naslednjega leta 334 pr. n. št., ko je Aleksander Veliki začel z velikim vzhodnim podvigom, se je njegov stric Aleksander 'Molosski' iz Epira odzval pozivu Tarentincev, zelo verjetno z lastnimi imperialnimi sanjami.

Aleksander Epirski se je izkazal za sposobnega generala in Rim je kmalu videl, da je pametno z njim skleniti pogodbo, v kateri je obljubil, da ne bo posredoval v korist Samnitov (334 pr. n. št.). Glede na to, da so bili Samniti takrat zavezniki Rima, je bila to očitna kršitev vere.

Vendar je bil Rim najverjetneje zaskrbljen zaradi moči in kakovosti grške vojaške moči, ki je bila razporejena, zato je želel ostati nevtralen.
Molosov uspeh je bil hiter, saj je v bitki premagal Samnite in Lukance ter osvojil mesto za mestom.

Ti uspehi so bili tako presenetljivi, da je Tarent zdaj postajalo zaskrbljeno zaradi ambicij človeka, čigar pomoč je iskala.

Vendar je bila Aleksandrova kariera prekinjena. Leta 330 pr. n. št. ga je lukanski morilec zabodel, preden je uspel utrditi svojo oblast v Italiji. Ni pustil naslednika, ki bi nadaljeval njegov projekt v Veliki Grčiji.

Druga samnitska vojna

V obdobju med veliko latinsko vojno in drugo samnitsko vojno sta se dve glavni vojaški sili borili za položaj na italijanski celini. Rimljani so postopoma povečevali svoj vpliv v Kampaniji, ustanavljali so kolonije na strateških mestih in tako pomagali zavarovati Capuo pred vsako grožnjo Samnitov. Samnitska konfederacija je medtem nadaljevala z vojno proti Tarentu na jugu.

Doslej bi lahko domnevni zavezniki nadaljevali svoj nelagodni mir. Ko pa so se Rimljani leta 334 pr. n. št. dogovorili o pogodbi z Aleksandrom Molosskim, da ne bodo pomagali Samnitom, so bile vse iluzije o tem, da so zavezniki, razblinjene.

Nekaj ​​let je vznemirjen del trajal. Končno so leta 327 pred našim štetjem lokalni spori v mestu Neapolis videli, da so Samniti tam ustanovili garnizijo. Capua se je neizogibno pritožil v Rim. Rimljani so se skušali pogajati s Samniti, a so bili zavrnjeni.

Kar se je ves čas zdelo neizogibno, se je zdaj zgodilo. Dve glavni vojaški sili sta se nameravali boriti za prevlado na italijanskem polotoku. Rimljani so oblegali Neapolis in začela se je druga samnitska vojna (326 pr. n. št.).

Ta vojna je Rimljanom postavila nov izziv. Če bi prva vojna proti Samnitom dokazala, da se legije lahko spopadejo s hribovci v planjavah Kampanije, pa bi se z njimi spopadli v njihovih gorskih utrdbah, bi bila povsem druga stvar.

Tako je sprva nastopil zastoj, zaradi katerega Samniti niso mogli v ravnine, Rimljani pa se niso mogli povzpeti v gore.

Leta 325 pr. n. št. je Rim začel posegati dlje, saj je prvič imel vojsko na jadranski obali. Dosežene so bile manjše zmage in pridobljeni dragoceni zavezniki.

Vojna se je odvijala počasi, vendar se je zdelo, da je pobuda v rokah Rimljanov.
Leta 321 pr. n. št. se je zgodila katastrofa.

Caudine Forks

Ko je Rim poskušal čelno napasti središče Samnita, je vojsko 20.000 Rimljanov in zaveznikov, ki sta jo vodila dva konzula republike, samnitski general Caius Pontius ujel v gorski prelaz med Capuo in Beneventumom, znan kot Caudinske vilice, kjer je lahko niti napredovati niti se umikati. Rimska vojska se je soočila z gotovim uničenjem in se je bila prisiljena vdati.

Vsiljeni pogoji so bili eno najhujših ponižanj, ki jih je Rim utrpel v vsej svoji zgodovini. Eden je izgubil brez boja.

Vojaki so bili razoroženi in prisiljeni v starodavni ritual podjarmljenja. Človek za človekom, kot sovražnik premagan in osramočen, so bili prisiljeni preiti 'pod jarem'. V tem primeru je šlo za jarem iz rimskih sulic, saj se je za rimskega vojaka razumelo, da je velika sramota, če izgubi sulico.

Medtem so se ujetniški konzuli strinjali z mirovno pogodbo, po kateri bi Rim predal več svojih kampanskih mest in za talce izročil nič manj kot šeststo konjenikov.

Vojska se je osramočena vrnila domov. Konzuli so odstopili. Rim je bil ponižan.

Senat ni hotel sprejeti pogodbe. Trdil je, da oba konzula nista imela pooblastila za sprejetje takšnih pogojev brez predhodne sankcije rimskega senata (tehnično je bila moč nad razglasitvijo vojne in miru pristojna comitia centuriata, zunanja politika pa senat).

Seveda je bila to čista semantika. Rim bi uporabil vsak izgovor, da bi ji dovolil, da se bori in izbriše ponižanje, ki ga je pravkar utrpela.
Oba konzula sta bila kruto izročena Samnitom, da bi sovražnik lahko storil z njima, kar hoče, kot kazen, ker sta se strinjala s pogodbo brez ustreznega dovoljenja.

Edini, ki je s častjo izstopil iz te afere, je bil Caius Pontius. Kajti ko so samnitskemu generalu predstavili oba Rimljana, je preprosto zavrnil kakršno koli zamisel, da bi ju kaznoval, in ju poslal nazaj v Rim kot svobodna človeka. Poncij je vedel, da je njegovo zavračanje divjaštva samo še povečalo sramoto Rima.

Vojna se je zdaj vrnila v počasen tempo, kakršen je bila pred nepremišljenim napadom, ki je privedel do katastrofe Caudine.

Sprva so imeli Samniti premoč. Rim je bil izgnan iz nekaterih utrdb in leta 315 pr. n. št. je rimska strategija za prodor naprej proti Jadranu utrpela uničujoč udarec v bitki pri Lautulae.

Rim se je zamajal. Kampanija je bila na robu zapuščanja. Capua je za kratek čas celo zamenjala stran in se povezala s Samniti.

Toda Rim je podvojil njena prizadevanja, kot je bila njegova moč skozi stoletja. Njena pehota se je povečala z dveh na štiri legije.

Vojna se je začela obračati v prid Rima. Leta 314 pred našim štetjem je bila samnitska trdnjava Luceria osvojena in postala rimska kolonija. Pomembno je, da je bilo 600 konjenikov, ki so bili ujeti kot talci vse od Caudinskih vilic, osvobojenih z osvojitvijo Lucerije.

Samnitska konfederacija se je vedno znova znašla na vseh frontah.

Kapua se je naglo vdala in ponovno postala rimska zaveznica (314 pr. n. št.).
Leta 312 pr. n. št. je po ukazu cenzorja Apija Klavdija Ceka Rim začel graditi Via Appia, prvo od njegovih slavnih vojaških avtocest. Povezoval naj bi Rim s Capuo, kar ji je omogočilo veliko lažjo premestitev vojakov in zalog svojemu zavezniku.

Leta 311 pred našim štetjem se je pojavil nov izziv. Samnitom je uspelo zbuditi več zaveznikov, da so se uprli rimski nadvladi. Po štiridesetih letih miru so Tarkvinijci in Falerijanci vodili etruščanski upor. Tako so se starim sovražnikom, Aequianci, dvignili. V osrednjih gorah sta tudi Marsi in Paeligni zamenjala stran. Celo stari zavezniki Rima, Herničani, so se uprli.

Naj resno zvenijo vsi ti upori, bi lahko pomagali prevrniti tehtnico le, če bi bili Samniti še vedno enakovredni rimski moči. Vendar očitno niso bili več taki.

Rim se je zdaj lahko boril na dveh frontah hkrati, zadržal in premagal Etruščane, medtem ko je nadaljeval napredovanje proti samnitskim gorskim utrdbam. Leta 304 pred našim štetjem so Samniti zahtevali mir. Povsod so bile sklenjene pogodbe s Samniti, Etruščani in manjšimi hribovskimi plemeni, ki so se dvignila.

Rim si je lahko privoščil velikodušnost, saj je vzpostavil svojo vojaško nadvlado nad vsemi vpletenimi stranmi.

Tretja samnitska vojna

Po koncu druge samnitske vojne si je Rim lahko vzel čas in povezal morebitne konce, ki jih je pustila vojna.

Zdelo se je očitno, da tekmovanje s Samniti še ni bilo končano, zato je Rim poskušal urediti svoje zadeve v pričakovanju neizogibne tekme. Ko je dosegel mir z Etruščani in Samniti, je Rim skušal poseliti manjša plemena.

Herničani so dobili državljanstvo. Aekvijci so bili potlačeni in njihove gorske trdnjave so bile razrušene. Via Valeria je takrat začela povezovati rimsko z ozemljem Aequian. Ko ni bilo več nobene vojaške grožnje, so tudi Aequianci dobili državljanstvo.

Kratka vojna z gorskim plemenom Marsi v osrednji Italiji jih je privedla do poraza in nato obnovila zavezništvo.

Vojna z Etruščani je njihove severne sosede, Umbrije, pripeljala v rimsko vplivno sfero. V kratki vojni je bilo umbrijsko mesto Narnija osvojeno in na njegovem mestu ustanovljena rimska kolonija. Začeli so graditi Via Flaminia, da bi Rimljanom omogočili enostaven dostop do njene nove kolonije. Sklenjena so bila zavezništva z več umbrijskimi mesti.

Po tem kratkem obdobju konsolidacije je Rim prevladoval na širokem območju osrednje Italije, bil glavna sila v številnih zavezništvih in imel v lasti ključne vojaške ceste, ki so vodile na sever, jug in zahod.

Leta 298 pred našim štetjem so se Lukanci na jugu Italije obrnili na Rim za pomoč proti Samnitom, ki so napadli njihovo ozemlje. Nedvomno si je Rim, ki je zdaj resnično glavna sila v Italiji, gotovo želel enkrat za vselej rešiti to staro rivalstvo.

Zaradi formalnosti je senat zahteval, da se Samniti umaknejo iz Lukanije. Kot je bilo pričakovano, so Samniti zavrnili to zahtevo in napovedano vojno.

Lucij Scipion Barbat je svojo vojsko vkorakal južno od Kampanije v Lukanijo, kjer je hitro pregnal Samnite iz regije. Vendar so bile rimske sile zdaj raztegnjene. Še nikoli prej ni delovala s svojimi četami tako daleč na jug.

Leta 296 pred našim štetjem so Samniti napadli z dvema ločenima silama. Manjša vojska se je preselila v Kampanijo, glavna sila, ki ji je poveljeval Gelij Egnacij, pa se je pomikala proti severu skozi sabinsko ozemlje in Umbrijo, dokler ni dosegla meje z galskim plemenom Senonov.

Ves čas svojega pohoda je zbirala nadaljnje sile. Zdaj so se ji pridružili divji Senoni in številni Etruščani. Ta ogromna vojska se je zdaj srečala z vojsko Scipiona Barbata, ki je sledil Egnaciju vse odkar je prešel s samnitskega ozemlja.

Rimljani pod Scipionom Barbatom so doživeli hud poraz pri Camerinumu (295 pr. n. št.).

Samniti, ki so se zavedali ogromne moči, ki jo postaja njihov sovražnik, so povišali stave do višin, kakršnih v Italiji še ni bilo.

Ko se je Rim ob porazu pri Kamerinumu zavedal izjemne nevarnosti, je v odgovor poslal sile brez primere in na boj poslal 40.000 mož pod poveljstvom Fabija Rulijana in Publija Decija Musa.

Vsem je moralo biti jasno, da bo tekma teh dveh velikih sil odločila usodo Italije.

Vojski sta se srečali pri Sentinumu leta 295 pr. Fabij je poveljeval levici in mirno zadrževal samnitske sile ter postopoma pridobival prednost. Decij je videl, kako so njegovo desno krilo grozljivo raztrgali divji Galci in njihovi grozljivi bojni vozovi.

Rimska pravica je obdržala, čeprav le prav. Decij je izgubil življenje, ko je preprečil galsko obtožbo. Bilo je dovolj. Z držanjem desnega krila je postopno napredovanje levega proti Samnitom odločilo bitko. Samnitski voditelj Egnacij je umrl v pokolu in njegova koalicija je izgubila zelo veliko ljudi.

V enem letu (295 pr. n. št.) je Fabij prejel predajo umbrijskih upornikov in Galci so prosili za mir. Do leta 294 pred našim štetjem so se etruščanska mesta, ki so se pridružila uporu, prav tako pomirila z Rimom.

Po porazu Samnitov in njenih zaveznikov na severu je Rim zdaj prepustil ozemlju Samnitov.

Lucius Papirius Cursor je vdrl v Samnij in pri Akviloniji leta 293 pr. n. št. dosegel porazno zmago nad sovražnikom, pri čemer ni le premagal njihove glavne vojske, ampak je zdrobil zloglasno 'Laneno legijo', ki je predstavljala elitno bojno silo Samnitov. V bitki pri Akviloniji se je Lucij Scipion Barbat odrešil poraza pri Kamerinumu. Ko je poveljeval levemu krilu, je hitel skozi vrata mesta, ki so bila odprta, da bi poraženi vojski omogočili umik na varno.

V bitki pri Akviloniji so torej Samniti izgubili svojo elitno bojno enoto, mesto Akvilonijo, utrpeli smrt 20.000 mož in ujeli 3500 drugih.

Samniti, ki so upravičeno sloveli po svojem pogumu in vztrajnosti, so se borili naprej, vendar je bil njihov primer brezupen. Konzul Manius Curius Dentatus jih je zadnjič premagal leta 290 pr. n. št. in nato se Samniti preprosto niso mogli več bojevati.
Leta 290 pr. n. št. je bil sklenjen mir, morda pod ugodnejšimi pogoji za Samnite, kot bi jih Rim podelil kateremu koli manj vztrajnemu sovražniku.

Izgubili so ozemlje in bili prisiljeni postati zavezniki. Skoraj povsod okoli Samnitov so bili njihovi sosedje sedaj povezani z Rimom, tako da so bila kakršna koli nadaljnja neodvisna samnitska dejanja nemogoča.

Rimske vojaške kolonije so bile naseljene v Kampaniji in na vzhodnem obrobju Samnija.

Hortenzijev zakon

Leta 287 pr. n. št. se je zgodila zadnja epizoda spopada redov. Licinian Rogations leta 367 pr. n. št. se je ukvarjal predvsem s pravico plebejcev, da kandidirajo na volitvah za konzule. Vendar se je ukvarjal tudi z zemljiško reformo in dolgom.

Vendar so zadnji dve točki bogati in močni zlahka zaobšli. Toda po koncu tretje samnitske vojne je vprašanje dolga znova zavrelo. Pri zadnji odcepitvi so plebejci spet zapustili Rim in se podali na Janiculov hrib čez Tibero.
Q. Hortensius je bil izvoljen za diktatorja za rešitev krize.

Uvedel je več zakonov, da bi zadovoljil plebejske zahteve. Zakoni so predvidevali razdelitev javne zemlje državljanom in odpis dolgov.

Človek sumi, da bo, kot običajno, takšna zakonodaja le omejeno uspešna.

Najpomembneje pa je, da je Hortenzijev zakon podelil tudi plebejski skupščini (concilium plebis) pravico, da sprejema zakone, ki bi bili zavezujoči za vse Rimljane, pa naj bodo plebejci ali patriciji.

V tem zadnjem skoku je bila moč končno vzpostavljena v rokah navadnih prebivalcev Rima. Privilegij aristokracije je bil kršen.

Vendar je treba biti previden, da te spremembe ne precenjujemo. Hortenzijev zakon je bil nedvomno pomemben korak. Končala je postopno erozijo moči tistih, katerih edina kvalifikacija je bil aristokratski rod. Patricijska stvar je bila izgubljena.

Vendar so moč in privilegiji v celoti ostali v rokah bogatih. Seveda ni več pomembno, ali je bogastvo posameznika izviralo iz patricijskega ali plebejskega porekla. Kljub temu je bogastvo ostalo glavni pogoj za dosego katerega koli položaja moči.

Tudi če bi concilium plebis dobil pravico sprejemati zakone, navadni državljani na teh srečanjih niso imeli nobenega glasu. Govorci v obeh zakonodajnih zborih, concilium plebis in comitia tributa, so bili vedno privilegirani bogataši. Torej, če so bili revni tisti, ki so prevladovali v teh svetih z glasovanjem, so bili privilegirani tisti, ki so odločali, o čem bodo glasovali.

Vojna z Etruščani in Galci

Nemiri, ki jih je sprožil Egnacij in njegova severna kampanja v tretji samnitski vojni, so že nekaj časa odmevali v severni Italiji. Leta 284 pred našim štetjem je vojska Etruščanov in Galcev iz plemena Senones oblegala Arretium. Rimske sile, poslane na pomoč mestu, so doživele hud poraz in izgubile 13.000 mož.

Več etruščanskih mest se je zdaj pridružilo uporu. Žarišča nemirov so segala vse do Samnija in Lukanije. Vojna je bila kratka, vendar se je bojevala z osupljivo intenzivnostjo. Rim, katerega čete niso bile povezane z nobenim drugim spopadom, je imel svobodo, da je poslal toliko vojakov, kot je potrebno, da bi enkrat za vselej izkoreninil problem. Naredila je tako ostro.

Etruščanska vstaja je bila zatrta. Manius Curius Dentatus je vodil močno silo na ozemlje Senonov.

Galska vojska je bila izbrisana, širše območje pa požgano. Pleme Senonov je bilo v celoti izgnano iz dežel med rekama Rubikon in Esis. V to opustošeno regijo so Rimljani nato posadili kolonijo Sena, da bi ji odslej prevladovala.

Kampanja je bila tako brutalna, da je bilo ozemlje okoli Sene petdeset let opustošeno.

Galski sosedje Senonov, Boji, so se bali podobne usode in so v velikem številu vdrli v Etrurijo. Etruščani so to znova videli kot priložnost, da se pridružijo boju proti rimski oblasti.

Leta 283 pr. n. št. je P. Cornelius Dolabella srečal njihove skupne sile v bližini jezera Vadimo in jih premagal.

Leta 282 pr. n. št. so Boji poskusili še en vdor, vendar so bili spet hudo poraženi.

Zahtevali so mir in dosegli pogodbo pod dokaj lahkimi pogoji, najverjetneje zato, ker je bila pozornost Rima že pritegnjena na jug Italije, kjer so se mešale težave s Tarentom in kraljem Pirom. Če bi bili Galci tako močno poraženi, bi moral mir trajati nadaljnjih petdeset let.

Etruščanski uporniki so se borili še nekaj časa, vendar so na koncu kapitulirali pred neizogibnim porazom. Dobila sta lahke pogoje v času, ko je Rim nujno zahteval mir na svojih severnih ozemljih.

Pir iz Epira (318-272 pr. n. št.)

Od smrti Aleksandra 'Molosskega' leta 330 pr. n. št. se je tekmovanje med hribovskimi plemeni južne Italije in grškimi mesti neprekinjeno nadaljevalo.

Mesto Tarent je nenehno iskalo pomoč pri grških silah, vendar je doseglo malo. Niti posredovanje Kleonima iz Šparte leta 303 pr. n. št. niti Agatokles iz Sirakuz leta 298 pr. n. št. ni privedlo do izboljšav.
Še več, če bi pri nekaterih od teh posegov Tarent deloval v sebičnem zanemarjanju interesov drugih grških mest v Veliki Grčiji, bi ta mesta začela na Tarent gledati s sumom.

Leta 282 pred našim štetjem je grško mesto Thurii ob Otrantskem zalivu na samem robu Italije zaprosilo Rim za pomoč pred vztrajnimi napadi Lukanov in Brutov.

Ko je Rim interveniral in poslal konzula C. Fabriciusa z vojsko in majhno floto, je Tarent protestiral. Tarentinci so to razumeli kot kršitev njihove pogodbe iz leta 302 pr. n. št., ki je rimskim plovilom prepovedovala vstop v Tarentski zaliv.

Rim je trdil, da je pogodba zastarela, saj so se politične razmere od takrat bistveno spremenile, ne nazadnje z uničenjem samnitske oblasti. Trdili so tudi, da so tam zgolj zato, da bi pomagali braniti grškega soseda Tarentincev.

Medtem so Tarentinci še vedno gojili zamere zaradi domnevne žalitve, ki so jo utrpeli, ko je Rim zavrnil kakršna koli njihova prizadevanja za posredovanje med sprtimi frakcijami v tretji samnitski vojni. Zdaj je bil ta poseg v njihovo sfero vpliva videti kot nadaljnja provokacija. Vendar je še vedno vztrajal nelagoden mir.

Fabricijeva kampanja je bila hitra in uspešna. Ko je pregnal lukanske in brutske napadalce, se je vrnil v Rim s svojo glavnino, pustil je za seboj zaščitno garnizijo in nekaj patruljnih ladij.

Takrat so napadli Tarentinci. Mobilizirali so svoje sile in napadli rimsko garnizijo v Turiju ter potopili ali zajeli več rimskih ladij v zalivu. To skrajno reakcijo je mogoče razložiti z nestanovitnimi dejavniki v takratni notranji tarentinski politiki. Verjetno je tudi, da je bil Tarent pripravljen nejevoljno tolerirati rimsko intervencijo pri Turiju, vendar je ostal rimski garnizon videl kot korak predaleč.

Rimljani so reagirali presenetljivo miroljubno. Verjetno zato, ker so se še vedno ukvarjali z reševanjem kratke in ostre vojne z Gali iz plemen Boii in Senones ter nekaterih etruščanskih mest. Morda niso imeli apetita po večjem spopadu na samem jugu polotoka in so zato želeli doseči mirovni sporazum.

Vse, kar so zahtevali od Tarentincev, je bilo zagotoviti odškodnino za potopljene ladje.

Tarent pa je vzpodbudila novica, da se je še en tuji vladar zavezal, da se bo boril za njihovo stvar, in zavrnil rimsko zahtevo. Človek, ki je obljubil svojo pomoč, ni bil nič manj kot kralj Pir iz Epira.

Pir, epirski kralj, je bil nečak in naslednik Aleksandra 'Molosskega', ki je prej prinesel pomoč. Bil je poročen s hčerko Agatokla iz Sirakuz, kar mu je morda dalo upanje, da bo sčasoma nasledil ta prestol. Sicilija je bila torej morda njegov pravi cilj, južna Italija pa le odskočna deska do tega cilja.

Pir je morda v tem videl svojo priložnost, da naredi na zahodu tisto, kar je Aleksander Veliki tako slavno dosegel na vzhodu. To morda ni bilo zaman upanje. Kralj Pir je veljal za največjega vojskovodjo po Aleksandru Velikem.

Kot se spodobi njegovemu slovesu, je Pir prišel z vojsko 25.000 mož, ki so jih vzeli iz različnih koncev »držav naslednic« Aleksandrovega imperija. Bojnega slona naj bi predstavil tudi na zahodnem bojnem polju in s seboj prinesel dvajset teh strašnih živali.

Tarentinci so hitro spoznali, da so dobili več, kot so si izpogajali, ko so zanje uvedli vojno stanje (281 pr. n. št.). Druga grška mesta so ostala oddaljena, saj sploh niso prosila za storitve slavnega generala.

Rim je bil seveda zaskrbljen. Soočila se je z izzivom kot še nikoli. Najboljše grško orožje se je zbralo proti njej. Zbrala se je zelo velika sila, vse do najnižjega razreda državljanov, za katere je bilo najmanj verjetno, da bodo kdaj vpoklicani.

Ena konzularna vojska je bila poslana na sever, da bi zadušila še en upor Etruščanov. Drugi, ki mu je poveljeval Publij Valerij Levin, je bil poslan na jug, da bi se srečal s Pirom. Laevinus je korakal skozi Lukanijo, kjer je moral namestiti nekaj svojih sil, da bi si zagotovil umik. Laevin se je s silo 20.000 mož srečal s Pirom pri Herakleji (280 pr. n. št.).

Bitka je bila huda. Rimske legije so se izkazale za kos Pirovi visoko izurjeni falangi. Celo zloglasno nezanesljiva rimska konjenica je dosegla nekaj uspeha. Na neki točki je Pyrrhusov konj ubil izpod sebe in ga je bilo treba rešiti.

Preberi več : Usposabljanje rimske vojske

Toda Rimljani še nikoli niso videli slona, ​​ne glede na boj. Vojni sloni so rimsko konjenico spravili v nered in konjenike so pregnali.

To je pustilo boke rimskih legij izpostavljene. Obkroženi so bili in poraženi. Po poročanju so rimske izgube znašale 15.000 mož. Glede na njihovo začetno skupno število 20.000 je bil to poraz.

Vendar pa Pirovi vojski sami ni šlo veliko bolje. Tako hude so bile njegove lastne izgube, da je znano komentiral, da bi mu še ena taka zmaga izgubila vojno. Kralju Piru torej dolgujemo izraz 'Pirova zmaga', ki opredeljuje zmago, pridobljeno s previsoko ceno.

Če je Pir utrpel velike izgube na bojišču, se je njegov splošni položaj dramatično izboljšal. Novica o njegovi zmagi pri Herakleji je na njegovo stran pripeljala Lukance, Samnite in grška mesta. Rim se je brezglavo umikal.

V Regiju se je rimska legija, ki je bila v mestu, uprla.
V luči takšne krize so Pirovega glavnega svetovalca Cineja poslali v Rim, da ponudi mir. Kinej je nagovoril senat in predlagal, da bi Pir ponudil zavezništvo, če bi se Rim odrekel vsem svojim ozemljem, ki jih je osvojil od Lukanijcev, Brutijcev in Samnitov, in zagotovil, da bo pustil grška mesta v miru.

Senat je res omahoval. Priznati samnitska ozemlja po strašnih vojnah, ki jim je bil podvržen Rim za njihovo pridobitev, bi bilo izjemno kruto. Toda ali bi lahko Rim še enkrat preizkusil moč proti Piru zdaj, ko je užival zavezništvo celotne južne Italije?

Appius Claudius Caecus, nekdanji cenzor, zdaj ostarel, slaboten in oslepel, ki so ga morali odnesti v senat, je nagovoril svoje kolege senatorje in jih pozval, naj ne popuščajo in naj se trdno uprejo napadalcu. Apij Klavdij je zmagal in Cineasov mirovni predlog je bil zavrnjen.

Pirova sila je zdaj vkorakala v Rim. Skozi Kampanijo so prodrli v Lacij in prispeli do Anagnije ali morda celo Praenesta.
Čeprav za Pira nepričakovano, ko je vkorakal v ta območja, se njegovemu taboru niso pridružili novi zavezniki. Zdelo se je, da sta imela Kampanija in Lacij raje rimsko oblast kot njegovo.

Ker se je znašel daleč od svoje baze moči, brez lokalne podpore, je zdaj prišla do njega novica, da se konzularna vojska pod Koruncijanom, ki je bila poslana na sever, da bi se spopadla z Etruščani, zdaj vrača, da bi okrepila Levinove sile. Medtem so v Rimu dvigovali nove dajatve.
Pir se je soočil s takšnim razkazovanjem moči in menil, da je pametno, da se umakne v zimske prostore v Tarentu.

Leto kasneje je Pir ponovno napredoval in začel oblegati mesto Asculum. Rim je prišel nasproti njegovi vojski s silo 40.000 mož, ki sta jo vodila oba konzula. Pirove sile so bile enako številčne.

Bitka pri Asculumu (279 pr. n. št.) se je končala v pat položaju, rimske sile po dolgi, težki bitki, ki niso mogle več narediti vtisa na makedonsko falango, so se umaknile nazaj v svoj tabor. Na splošno je bila zmaga odobrena Pyrrhusu, vendar ni bila dosežena nobena pomembna prednost.

Boji so bili tako močni, da se je katera koli stran upokojila in ni želela nadaljnjega tekmovanja tisto leto. Vendar je diplomatski razvoj dogodkov poskrbel za nov zasuk.

Če se domneva, da je bil cilj kralja Pira vedno prevladovati na Siciliji, potem so se morale prošnje za pomoč mesta Sirakuze uresničiti sanje. Končno je dobil izgovor za kampanjo na Siciliji.

Mesto Sirakuze je blokirala Kartagina, zato je potrebovalo nujno pomoč. Številna grška mesta na otoku so v zadnjih letih padla v roke Kartažanov.

Kartagina se je sama približala Rimu in ponudila finančno in pomorsko pomoč. Brez dvoma so Kartažani upali, da bo Rim pustolovca iz Epira zaposlil v Italiji in jim pustil svobodo osvojitve celotne Sicilije.

Če je bilo to sprva zavrnjeno, se je Rim sčasoma strinjal s takšnim zavezništvom, saj je priznal, da je ne glede na Pirove načrte njihov skupni sovražnik.
Če bi Kartagina upala, da bo grškega generala obdržala v Italiji, je njen načrt propadel. Za seboj je pustil garnizijo, da bi zavaroval Tarent, in je leta 278 pr. n. št. odplul na Sicilijo.

Ko je Pir odšel, so se za Rim zdela hribovska plemena južne Italije lahek plen. Samniti, Lukanci in Brutijci so bili pometeni z polja in njihova ozemlja opustošena.

Pir se je tri leta boril na Siciliji, sprva z velikim uspehom, a je nazadnje dosegel pat položaj pri nepremagljivi kartažanski trdnjavi Lilybaeum.

Ker se mu je izmikala končna zmaga na Siciliji, je ta podvig opustil in se vrnil v Italijo ter se odzval obupanim klicem hribovskih plemen in grških mest po njegovi vrnitvi (276 pr. n. št.).

Odločilna bitka se je zgodila pri Beneventumu leta 275 pr. Pir je skušal doseči presenetljiv napad na vojsko Curiusa Dentatusa, vendar je bil odbit, nenazadnje tudi zato, ker so se Rimljani naučili ravnati z njegovo falango in sloni.

Ko se je druga konzularna vojska pod Kornelijevim vodstvom približevala Dentatu, je moral Pir popustiti in se umakniti. Po svoji sicilijanski pustolovščini ni več poveljeval človeštvu, ki bi se lahko kosalo z dvema rimskima konzularnima vojskama na terenu. Kralj Pir je bil hudo poražen.

Ko je ugotovil, da se je plima obrnila proti njemu, se je Pir vrnil domov v Epir. Njegove poslovilne besede so bile nepozabne. Kakšno bojišče odhajam v Kartagino in Rim!

Zgodba pravi, da je Pyrrhus kasneje umrl med napadom na Argos, kjer je stara ženska, ko ga je videla, kako se bori z mečem njenega sina na ulici spodaj, domnevno vrgla strešnik na njegovo glavo. Čeprav drugi viri berejo, da ga je umoril služabnik.

Zmaga nad Pirom je bila pomembna, saj je bila poraz izkušene grške vojske, ki se je bojevala po tradiciji Aleksandra Velikega in ji je poveljeval najsposobnejši poveljnik tistega časa.

Rim prevladujoča sila Italije

Po njenem porazu nad Pirom je bil Rim priznan kot velika sila v Sredozemlju. Nič ne pojasni tega bolj jasno kot odprtje stalnega prijateljskega veleposlaništva s strani makedonskega egiptovskega kralja Ptolemaja II. v Rimu leta 273 pr.

Leta 272 pr. n. št., prav v letu Pirove smrti, je močno grško mesto Tarent na jugu Italije padlo pod Rim. Firov general Milo, ki je ugotovil, da je položaj nevzdržen, ko je bil njegov gospodar mrtev, se je preprosto pogajal o njegovem umiku in mesto predal Rimljanom

Brez večje sile, ki bi se jim lahko zoperstavila, so Rimljani neusmiljeno odstranili še zadnji odpor proti njihovi nadvladi iz južne Italije. Vdrli so v mesto Rhegium, ki so ga držali Mamertinski uporniki (271-270 pr. n. št.), prisilili brutska plemena k vdaji, zatrli zadnje ostanke samnitskega odpora in spravili Picenum pod rimsko oblast.

Končno je leta 267 pr. n. št. pohod proti plemenu Sallentinov v samem petnem delu Italije Rimu predal pomembno pristanišče Brundisium in končal njegovo osvajanje južne Italije.

Ko je Rim pridobil nadzor nad jugom, je posedoval dragoceno gozdno deželo plemen in bogata grška mesta, ki so se zavezala, da bodo Rim v prihodnosti oskrbovala z ladjami in posadko. Če je Rim zdaj nadzoroval italijanski polotok, so bile znotraj njegovega kraljestva v bistvu tri različne kategorije ozemlja.

Prvi je bil ager romanus ('rimska dežela'). Prebivalci teh starih, naseljenih območij so imeli polno rimsko državljanstvo.

Druge so bile nove latinske kolonije (ali v nekaterih primerih rimske kolonije), ki so bile ustanovljene za pomoč pri varovanju strateško pomembnih območij in so obvladovale obrobno ozemlje okoli njih. Dodatna korist za ustanovitev teh kolonialnih ozemelj je bila, da so zagotovila izhod za povpraševanje po zemlji s strani latinskih kmetov.

Zdi se, da so se kolonisti odrekli nekaterim svojim privilegijem kot polnopravni rimski državljani v zameno za zemljo v teh kolonijah. Zdelo se je torej, da je imela kolonija vmesni status med ager romanus in zavezniškimi italijanskimi ozemlji.

Tretjo vrsto ozemlja so sestavljala civitates sociae (zavezniška ozemlja). Pokrivali so večino italijanske celine.
Status teh skupnosti je bil, da so ostale precej neodvisne od Rima. Rim se ni vmešaval v njihovo lokalno oblast in od svojih zaveznikov ni zahteval davkov.

Pravzaprav so bili zavezniki tako brez neposredne rimske nadvlade, da so lahko sprejeli državljane, izgnane iz Rima. (Zato so se lahko nekateri državljani, prisiljeni v izgnanstvo, preprosto naselili v mestih tako blizu Rima, kot sta Tibur in Praeneste.)
Toda zavezniki so se morali podrediti rimski zunanji politiki (Niso mogli imeti nobenih diplomatskih odnosov z nobenimi tujimi silami.) in morali so zagotoviti vojaško službo.

Podrobnosti dogovora z italijanskimi zavezniki so bile od mesta do mesta različne, saj je Rim sklepal individualne dogovore z vsakim od njih posebej.

(Torej, če zaveznikom na splošno ni bilo treba plačevati davkov, to ni bilo splošno. Na primer: kot kazen za njeno tajno dogovarjanje s Firom je moralo mesto Tarent plačati letni davek.)

Naj bo kot zaveznica, kolonija ali kot ozemlje pod neposredno oblastjo, pravzaprav je zdaj vsa Italija, od Mesinske ožine do apeninske meje z Galci, priznavala nadoblast ene same sile – Rima.

Osvojitev Italije je zagotovila politično stabilnost in priložnosti za trgovino, ki jih takšna stabilnost vedno prinaša. Vendar je brutalna vojna, ki je bila potrebna, da bi to dosegli, opustošila velika ozemlja. Območja, ki so nekoč podpirala veliko prebivalstvo, so zdaj gostila le nekaj pastirjev, ki so pasli črede svojih bogatih gospodarjev.

Še več, ko je Rim pridobil gorske gozdove, je kmalu začela neodgovorno sečnjo teh pomembnih gozdov. To je nato povzročilo poplave na številnih nižinskih območjih, zaradi česar so bila bogata kmetijska zemljišča neuporabna.
Že v tej zgodnji fazi se je začel propad italijanskega podeželja.

Mamertinci

Na tej stopnji zgodovine bi stvari v Italiji morda nekaj časa mirovale, če ne bi bilo zapuščine Agatokleja iz Sirakuz. Med svojo vladavino je Agatoklej v svojih različnih vojaških načrtih močno izkoristil proste čete plemenskih plačancev iz visokogorja s celine.

Ob Agatoklesovi smrti je mesto Messana na severovzhodni konici Sicilije padlo v roke ene od teh svobodnih družb (ok. 288 pr. n. št.) – ki so se imenovale Mamertini („Marsovi sinovi“) – in postale nadloga za svoje sosede na obeh obalah in za vse, ki so uporabljali Mesinsko ožino, kjer so delovali kot gusarji.

Mamertini so bili nedavno povezani z uporniškimi silami svojih kampanskih rojakov, ki so se uprli, zavzeli Reghium in ga desetletje držali proti Rimljanom.

Leta 270 pr. n. št. so Rhegium končno zavzeli Rimljani s pomočjo poveljnika sirakuških sil, ki je nosil ime Hieron (ali Hiero, kot so ga imenovali Rimljani), ki je takoj zatem zasedel prestol v Sirakuzah zase (270- 216 pr. n. št.).

Do leta 264 pr. n. št. je Hiero ocenil, da je čas, da naredi konec Mamertinskim piratom. Glede na njihovo ravnanje verjetno ne bi bil nihče oškodovan. Toda zavzetje tega strateškega mesta bi pomenilo spremembo razmerja moči za Sicilijo in Mesansko ožino.

Če so bili Hierovi motivi povsem razumljivi, je njegova odločitev imela posledice, ki so daleč presegale vse, kar je sploh lahko nameraval. Hiero je Messano oblegal. Spričo tako močnega sovražnika so imeli Mamertinci sami malo možnosti.

Vendar ker niso bili Grki, so imeli malo pomislekov, da bi Kartagino prosili za pomoč proti svojemu oblegovalcu. Kartažani so se ugodili tako, da so poslali flotilo, ki pa je Hiera kmalu prepričala, da prekliče obleganje.

Medtem so Mamertinci zdaj iskali moža, s katerim bi se znebili svojih kartažanskih gostov. Bili so italijanskega porekla in Rim je zdaj postal prvak vseh Italijanov. Po pomoč so vedno pošiljali v Rim.

Rim se je nehote znašel na razpotju usode. Prvič je njen pogled ušel izven neposrednih meja italijanskega polotoka.

Je bilo mesto Messana kaj njene skrbi? Kakšna morebitna obveznost je obstajala za zaščito skupine odpadniških plačancev? Če bi Kartagini dovolili, da zasede mesto, bi to lahko škodovalo trgovskim interesom bogatih grških mest, ki jih je Rim nedavno pridobil. Jasno je bilo pristanišče strateškega pomena. Bi ga lahko prepustili Kartagini? Ali ne bi uspešna vojaška ekspedicija na Sicilijo obljubila slavo za poveljnike in obilico plena za vojake?

Rim je bil popolnoma razdeljen. Senat se enostavno ni mogel odločiti. Namesto tega je bila zadeva predana ljudski skupščini, comitia tributa.

Skupščina tudi ni bila prepričana, kaj naj sprejme. Ali ni Rim utrpel hude vojne proti kralju Piru? Toda konzuli so bili tisti, ki so nagovorili zbrano ljudstvo in ga nagovorili k akciji, z obetom plena za vojake.

Vendar se skupščina ni odločila za napoved vojne. Namesto tega so se odločili poslati ekspedicijske sile v Messano, ki naj bi poskušale mesto vrniti Mamertincem.

Diplomatsko so Rimljani svoje načrte ubesedili kot akcijo proti Sirakuzam, saj je bilo to mesto prvotno napadeno. Kartagina sploh ni bila omenjena.

Kot se je izkazalo, je Rim dosegel zelo lahko zmago. Razmeroma majhen oddelek je bil poslan, da zamenja Messano. Ko je kartažanski poveljnik izvedel za njihov pristop, se je umaknil brez boja. Rim je uradno ostal v vojni s Sirakuzami.

To bi lahko bil spet konec vsega. Rim ni poškodoval niti enega Kartažana in se je dejansko oborožil proti starim kartagininim tekmecem, Grkom iz Sirakuze.

Toda Kartagina ni želela trpeti tega, kar je videla kot ponižanje, usmrtila je poveljnika, ki se je brez boja umaknil iz Mesane, in takoj poslala svoje sile, da si povrnejo mesto. Zanimivo je, da se je Kartagini uspelo povezati s Hieronom proti Rimu.

Rim se je nemudoma odzval tako, da je poslal celotno konzularno vojsko, da bi okrepil svojo majhno garnizijo. Kar se je začelo kot prepir med tremi stranmi zaradi majhnega mesta, je zdaj postalo vojna velikih razsežnosti med velikimi silami zahodnega Sredozemlja.

Kljub temu, kako nenavadno se zdi, da se je ta vojna začela, je težko ne videti nekakšnega rimskega načrta v začetku tega spopada. Osvojitev Italije ji je prinesla veliko novih delavcev in bogastva, a tudi ladjedelske in navigacijske sposobnosti.

Rim je imel zdaj resnično moč in jo je skušal uporabiti. Rim je bil zdaj zaščitnik grških trgovskih oporišč, kot sta Capua in Tarentum, zato je nedvomno podedoval helenistično vlogo tekmeca Kartagini.

Sicilija je predstavljala žarišče nasprotujočih si interesov med grško in punsko silo v Sredozemlju. Vzhodno od Sicilije je ležalo kraljestvo grške dominacije, zahodno od njega pa sfera Kartagine. Vendar nobena pogodba med različnimi stranmi ni nikoli določala vplivnih sfer na tem pomembnem otoku.

Z rimsko osvojitvijo južne Italije ali Magna Graecia, kot je bila znana, je zdaj vedno vstopila v tekmovanje komercialnih interesov na strani Grkov.

Prva punska vojna (264-241 pr. n. št.)

Punske vojne so splošno uporabljen izraz za dolgotrajen spopad med dvema glavnima središčema moči v zahodnem Sredozemlju, Rimom in Kartagino. Kartagina je bila prvotno feničanska kolonija. Latinsko ime za Feničana je 'Poenus', kar vodi do našega angleškega pridevnika 'punski'.

Obdobje, v katerem so bile postavljene tri punske vojne, sega čez stoletje. Ko so se vojne končale, je bila mogočna Kartagina, ki je imela po besedah ​​grškega geografa Strabona več kot 300 mest samo v Libiji in 700.000 ljudi znotraj svojega obzidja, uničena.

Če je bilo prvo dejanje vojne obleganje Mesane s skupnimi silami Kartagine in Sirakuz, se je končalo s prihodom rimske konzularne vojske pod Apijem Klavdijem. (264 pr. n. št.) Takoj je postalo jasno, da dva stara sovražnika Sirakuze in Kartagina nista sposobna delovati kot učinkovita zaveznika.

Obleganje Mesane je prenehalo, leta 263 pr. n. št. je Manij Valerij povedel vojsko na ozemlje Sirakuz in oblegal samo mesto. Nepremišljen napad na mesto, ki je bilo tako čudovito utrjeno, je povzročil neizogiben neuspeh.

Toda Valerij je to več kot nadomestil z diplomatskim uspehom. Po pogajanjih je Hiero zamenjal stran in se pridružil Rimljanom v nasprotovanju Kartagini.

Očitno je Hiero videl napis na steni. Sirakuški moči so bili šteti dnevi. Sam obseg vojske, ki sta ju namenila Rim in Kartagina, mu je to moral povsem jasno pokazati. Syracuse preprosto ni mogla več tekmovati.

Sicilija bo odslej pod oblastjo Kartagine ali Rima. Ko smo bili soočeni s to izbiro, ni bilo čudno, da je Hiero izbral Rimljane in ne grškega starodavnega feničanskega sovražnika.

V dogovoru je Hiero odstopil Rimu mesto Messana in večji del svojega sicilskega ozemlja. Obljubil je tudi plačilo sto talentov letno za petnajst let. V zameno ga je Rim potrdil za kralja Sirakuze. (263 pr. n. št.)

Rimski pohod na Sicilijo se je kljub začetnemu neuspehu ob obleganju Sirakuz dobro začel. Pregon Kartažanov iz Mesane in sklenitev zavezništva s Hieronom pomenita, da Kartagina ni imela dostopa do ožin.
Če kaj, to pomeni, da je bil glavni vojni cilj Rima dosežen v enem samem letu.

Vojne pa še zdaleč ni bilo konec.

Kartagina se je na rimske uspehe odzvala tako, da je na Siciliji izkrcala vojsko z nič manj kot 50.000 možmi pod poveljstvom generala Hanibala (to je bilo precej pogosto punsko ime) in ustanovila svoj štab v trdnjavi Acragas (kasneje imenovani Agrigentum). drugo mesto za Sirakuzo na otoku Siciliji.

Rimska vojska pod poveljstvom konzulov Lucija Postumija in Kvinta Mamiluja, okrepljena s sirakuškimi silami, je vkorakala čez otok in Akragas oblegala (262 pr. n. št.). Kampanja se je izkazala za zelo težko.

Ne nazadnje zaradi prihoda močnih kartažanskih okrepitev pod vodstvom poveljnika Hanna. Rim je v bitki uspel premagati Hanonove sile, kljub temu pa niso mogli preprečiti Hanibalovim silam, da bi se rešile iz obleganja in umaknile.

Čeprav njihova zmaga ni povzročila uničenja sovražnikove vojske, je Rim zmagal, zavzel in oplenil mesto Acragas ter ga preimenoval v Agrigentum.

Zavzetje Agrigenta je pomenilo pomemben korak v vojni. Če cilji rimske vojne niso bili jasni, so zdaj ugotovili, da lahko premagajo kartažansko orožje, ne glede na obseg punskega odpora. Zdi se jasno, da se je Rim v tem času lotil osvojitve celotne Sicilije.

Kartažani pa so bili prisiljeni spoznati, da ne glede na to, kakšna je bila njihova premoč na morju, na kopnem niso kos rimskim legijam. Preostanek vojne se niso več skušali zapletati v močne bitke z rimskimi silami.

Medtem je kartažanska premoč na morju ostala nedotakljiva. Kartagina je imela približno 120 kvinkverem, medtem ko je Rim imel v najboljšem primeru nekaj križark, ki so jih opremila njena grška pristanišča v južni Italiji.

Toda prvotno rimsko zaupanje po spopadu pri Agrigentumu se je izkazalo za neutemeljeno. Leto 261 pr. n. št. je bilo leto neodločnih pohodov, ki niso privedli do oprijemljivega napredka.

Toda leta 260 pr. n. št. je bil Rim pripravljen izzvati kartažansko prevlado na morju. Dokončevala je gradnjo bojne flote 140 vojnih ladij, ki naj bi se odpravila v boj s slavno punsko mornarico.

Rimski ladjarji so se veliko naučili o konstrukciji kvinkvere (nečesar, o čemer prej sploh niso vedeli) od kartažanskega plovila, ki je bilo zajeto na začetku vojne.

Poveljstvo rimskih sil je bilo sedaj razdeljeno med konzula Gaja Duilija, ki je poveljeval silam na kopnem, in njegovega konzularnega kolega Gneja Kornelija Scipion, ki je poveljeval floti.

Scipion se je odpravil na Sicilijo s prvimi 17 plovili, ki jih je treba dokončati, da bi organiziral prihod celotne flote, ko bo dokončana.

Vendar pa je Scipiona zmotila obljuba o hitri in lahki zmagi in uspel se je ujeti v nespametnem pobegu nad otokom Lipara, kjer je svojo flotilo 17 plovil usmeril naravnost v kartažansko past. To mu je prineslo večni vzdevek 'Asina' (rit) po njegovem imenu. Medtem je Scipionovo ujetje prepustilo poveljstvo nad vsemi rimskimi silami Gaju Duiliju.

Prvi pravi rimski pomorski spopad se je zgodil na nedoločenem delu italijanske obale, ko je dokončana rimska bojna flota odplula proti Siciliji, da bi se srečala s svojim poveljnikom v čakanju Duilijem.

Isti kartažanski poveljnik, spet človek po imenu Hanibal, ki je prej ujel Scipiona Asino, je zdaj poveljeval flotili 50 ladij, da bi preiskala novo rimsko floto. Nekako je bil dovolj neumen, da se je zapletel v boj z veliko večjo silo, pri čemer je izgubil večino svojih ladij. Kljub temu se mu je s preostankom moči uspelo izmuzniti.

Bitka pri Mylae

Kmalu po združitvi s svojim novim poveljnikom v Messani se je rimska flota odpravila izzvati glavno kartažansko vojno floto na tem območju, ki je imela sedež v Panormusu ob severni obali Sicilije. Punsko ladjevje s približno 140 ali 150 ladjami je v pričakovanju lahke zmage sprejelo izziv in se podalo na morje, da bi se srečalo v bitki.

Kartažansko zaupanje je bilo upravičeno. Kartagina je imela veliko pomorsko tradicijo, medtem ko Rim praktično ni imel nobenih izkušenj na morju. Dve veliki floti sta se srečali ob obali Mylae. (260 pr. n. št.)

Duilius je dosegel popolno zmago. (260 pr. n. št.)

Kartažani so izgubili 50 ladij, preden so pobegnili.
Veliko se govori o rimski iznajdbi corvusa, bodečega dvižnega mostu, pritrjenega na ladijski glavni jambor, ki ga je mogoče pustiti, da pade na sovražnikovo palubo in tako deluje kot sprehajalna pot čez Rimljane, da napotijo ​​svoje nadrejene vojake.

Izum corvusa tradicionalno pripisujejo Gaju Duiliju, novemu poveljniku flote.

Starodavna pomorska vojna se je v veliki meri zanašala na uporabo zabijanja. Lahko le ugibamo, ali jim je vrhunska spretnost in sposobnost manevriranja kartažanskega ladjevja omogočila, da so uspešno napadli svoje sovražnike, vendar jim razporeditev corvusa ni omogočila umika, saj so ladje držale zaklenjene.

Zmagoviti Rimljani so nato zapustili svojo potapljajočo se ladjo za nedotaknjeno kartažansko vojaško ladjo. Kljub temu so vse špekulacije. O naravi te prve rimske zmage na morju ni znano nič drugega kot to, da je pri tem sodeloval corvus.

Gaj Duilij je bil nagrajen s triumfom po ulicah Rima za to zmago nad kartažansko floto. Na rimskem forumu so postavili spominski steber, ki je slavil njegovo veliko zmago pri Mylae.

Rimski zmagi pri Mylae ni sledil noben bistven napredek. Doseganje zadovoljivega konca vojne se je zdelo izmuzljivo. Namesto tega je Rim zapravil velik del prednosti, pridobljene pri Mylae v pomorskih operacijah na Korziki in Sardiniji (259 pr. n. št.), ki se niso izkazale za trajne koristi.

Medtem je rimska vojska na kopnem v težkih, vse bolj ogorčenih bojih postopoma izrinila kartažanske sile iz središča otoka Sicilije.
Kartagina je ostala neizpodbijana v svojih treh glavnih utrdbah na otoku: Panormus (Palermo), Drepanum (Trapani) in Lilybaeum (Marsala)

Vojna se je vlekla in nadaljevala, ne da bi katera koli stran naredila kak pomemben korak. Hamilkar je vodil učinkovito obrambno kampanjo proti boljšim rimskim silam.

Bitka pri Ecnomusu

Rim je zdaj iskal v zgodovini zgled, kako ravnati s svojim vzdržljivim nasprotnikom. Približno petdeset let prej je mogočni sirakuški kralj Agatoklej prebil uničujočo pomorsko blokado svojega mesta in izkrcal čete v Afriki, kar je povzročilo opustošenje v punskem osrčju in skorajda osvojilo samo Kartagino.

Zdaj je Rim poskušal posnemati Agatoklesov dosežek. Flota 330 ladij pod poveljstvom konzulov Manlija Atilija Regula in Lucija Manlija Vulsa se je zasidrala pri Eknomu ob južni obali Sicilije.

Rimska vojska s 40.000 možmi se je vkrcala in pripravila na boj s kartažanskim ladjevjem, ki mu je poveljeval Hamilcar, ki se je približevalo iz smeri Lilybaeuma. Kartagina, ki je vedela za rimske namene, da se izkrcajo v Afriki, si je obupno prizadevala spopasti s sovražnikom na morju, da bi preprečila invazijo.

Bitka pri Eknomu (256 pr. n. št.) je bila največja pomorska bitka v takratni zgodovini. Številne rimske vojne ladje so bile obremenjene s transportnimi ladjami. Vendar se zdi, da so bili kartažanski kapitani zelo zaskrbljeni zaradi uporabe corvusa.

Ker so imeli Kartažani boljše pomorske spretnosti in večjo sposobnost manevriranja svojih vrhunskih plovil, se je izkazalo, da sta število in kakovost rimskih vojakov med rimsko floto onemogočila kakršno koli zmago Kartažanov. Na koncu je Rim izgubil 24 ladij. Kljub temu je rimska flota potopila 30 kartažanskih vojnih ladij in zajela 64 skupaj z njihovimi posadkami.

Ko je bilo punsko ladjevje pregnano pri Ecnomusu, je bila pot zdaj prosta za prečkanje Sredozemlja in invazijo na Afriko.

Kampanja Regulus v Afriki

Rimska vojska se je izkrcala pri Klupeji (Kelibija). Ladjevje se je nato vrnilo domov pod poveljstvom konzula Manlija, medtem ko je Regulus ostal zadaj in vodil silo 15.000 mož.

Regulova vojska je z lahkoto napredovala in oblegala mesto Adys. Kartažanska vojska, ki se je na hitro zbrala in postavila pod skupno poveljstvo Hamilcarja in generala po imenu Hasdrubal, je pohitela, da bi razbremenila mesto.

Regul je užival v popolni zmagi nad svojimi kartažanskimi sovražniki, nenazadnje zato, ker teren, na katerem je potekala bitka, ni bil naklonjen konjenici in slonom punske vojske. Ker so Kartažani vedeli za rimsko hrabrost na bojišču, so se poskušali izogniti srečanju z njimi na odprtem terenu.

Kartažanska opozicija je bila pri Adysu potlačena, rimska vojska je zdaj lahko Rimljala po podeželju po mili volji, uničevala in ropala sproti.
Da bi bile stvari za Kartagino še hujše, so se številna domorodna ljudstva zdaj uprla in videla priložnost, da se osvobodijo svojih punskih vladarjev.

Regulus se je zdaj nastanil en dan pohoda stran od Kartagine. Mesto Kartagina je bilo polno beguncev. Grozila je lakota. Velik del podeželja je bil v odprtem uporu.

Rim je končno dosegel, kar je hotel doseči. Kartagina se je ponudila za pogajanja. Toda v tem kritičnem trenutku je bil Regulus preprosto napačen človek za to delo. Njegove zahteve do njih so bile tako pretirane, da so Kartažani menili, da je pametneje nadaljevati boj, ne glede na ceno.

Kmalu po tem, ko so bila pogajanja z Regulusom propadla, je prišel kontingent grških plačancev, ki jih je vodil Špartanec po imenu Ksantip.
Ksantip je bil izjemen vojak, ki je zaslovel že pri obrambi Šparte proti kralju Piru.

Hitro se je povzpel do splošnega poveljstva kartažanskih sil in nadzoroval urjenje vojakov po špartanskih tradicijah. Morala se je dvignila. Ksantip in njegovi grški podporniki so hitro ugotovili, da je bila glavna napaka, ki so jo delali Kartažani, izogibanje srečanju na odprtem terenu, kjer bi lahko uporabili njihovo glavno orožje, bojne slone in konjenico.

Sčasoma je odkorakal s svojo na novo izurjeno vojsko surovih borcev in plačancev na odprto ravnico Bagradas (Medjerda), kjer se je ponudil v boj.

Kartažansko vojsko je sestavljalo 12.000 pehote, 4.000 konjenikov in 100 slonov. Regul, ki je želel zatreti ta zadnji punski odpor, je bil nedvomno prepričan, da lahko njegova vrhunska pehota uniči Kartažane v odprti bitki. Rimske okrepitve so bile že na poti v Afriko v rimski floti, ki se je vračala. Regulus se je tega verjetno zavedal, a se je odločil, da ne bo čakal.

Ko se je bitka začela, so sloni napadli in povzročili opustošenje med rimsko pehoto. Dovolj, da se lahko milica in razmajani plačanci obdržijo proti legijam. Medtem je vrhunska punska konjenica pregnala rimske konjenike.

Ko se je konjenica vrnila, so bile rimske legije, ki jih je od zadaj napadla konjenica, jih zdrobili dirjajoči sloni in jih kartažanska falanga potisnila nazaj, razrezane na kose. Petsto jih je bilo ujetih, vključno s konzulom Regulom.

Od rimske vojske, ki je nekoč štela 15.000 ljudi, jih je le 2.000 uspelo pobegniti. Vsi drugi so umrli pri Bagradasu. (255 pr. n. št.) Preživele je pobrala rimska flota in jih oblegala pri Clupei. Tako se je končala rimska afriška ekspedicija v prvi punski vojni.

Vendar je katastrofa sledila katastrofi. Na poti nazaj se je rimska flota pod poveljstvom Marka Emilija Pavla proti nasvetom lokalnih pilotov zadržala preblizu južne obale Sicilije. Pri Camarini ga je zajelo nenadno neurje in razbilo na koščke ob skalnato obalo. Izgubljenih je bilo 250 ladij, preživelo je le osemdeset plovil. (255 pr. n. št.)

Do konca leta 255 pr. n. št. se zdi, da Rim ni nič bližje koncu vojne, kot je bil po zmagi pri Mylae. Kljub temu je postopna ozemeljska pridobitev po Siciliji vedno bolj nagibala tehtnico v korist Rima.

Ko so Rimljani ob vrnitvi iz Afrike izgubili svojo floto, so se zdaj lotili gradnje nove. Rim je zdaj popolnoma opustil idejo, da za poraz Kartagine potrebuje močno mornarico. Zdaj pa se je taktika spremenila. Mornarica naj bi delovala v podporo vojskam na Siciliji.

Prvi uspeh je prišel leta 254 pr. n. št., ko je punska trdnjava Panormus padla v skupnem napadu s kopnega in morja. Nič manj kot Gnej Kornelij Scipion Asina je poveljeval napad na Panormus. Prav tisti človek, ki so ga Kartažani zlahka ujeli v past, ga ujeli in kasneje osvobodili v izmenjavi ujetnikov, si je povrnil položaj, bil ponovno izvoljen za konzula in zdaj dosegel veliko vojaško zmago. Vsekakor je bila vrnitev. Nikoli pa se ni znebil nadimka Asina (rit).

Legenda o Regulusu

Izguba Panormusa je povzročila zgroženost v Kartagini. Kartažani so se skušali pogajati. Tudi Rim je bil utrujen od vojne. Legenda pravi, da je bil med kartažanskimi veleposlaniki Regul. Kartagina je domnevala, da bi lahko on kot Rimljanin pomagal pripeljati svoje rojake k miru. Bil je prisiljen slovesno priseči, da se bo vrnil v ujetništvo v Kartagino, če mirovna misija ne uspe.

Vendar je Regul uspešno prepričeval rimske senatorje, naj nadaljujejo boj proti njenemu sovražniku za vsako ceno. Nato se je, zvest svoji prisegi, vrnil v Kartagino, kjer so ga kruto mučili do smrti. Tako pravi domoljubna legenda.

Zgodba pa je morda izmišljotina, da bi opravičila hudo mučenje dveh punskih plemičev v ujetništvu Regulusove družine, zlasti s strani njegove žene.

Mučenje naj bi bilo tako hudo, da je povzročilo javni škandal, ki se je končal šele, ko so rimski sodniki končno posredovali in ga zaustavili.

To barbarstvo so na splošno razlagali kot reakcijo njegove družine na kruto Regulovo smrt, vendar je morda bil temeljni vzrok za ustvarjanje legende, ki je upravičila posebno divjo rimsko epizodo.

Vojna se je vlekla in nobena stran ni uspela doseči bistvenega napredka.

Več let sta sprti strani ostali na pat poziciji in nista mogli zadati odločilnega udarca. Čeprav je Rim očitno še naprej odrival Kartagino z ozemlja s časom, čeprav proti ostremu nasprotovanju.
Če pa se je Rim včasih lotil mornariških plenilskih pohodov, je to pogosteje povzročilo nadaljnjo izgubo ladij zaradi nevihte, ne pa sovražnih dejanj. Očitno Rimljani še vedno niso bili pomorščaki.

Leta 250 pr. n. št. je kartažanski poveljnik Hasdrubal poskušal doseči preboj, svojo vojsko je odkorakal iz Lilibeja in začel napad na Panormus.

V bitki, ki je sledila, so Rimljani dosegli popolno zmago nad kartaginskim slonjskim zborom in odpravili velik strah pred sloni, ki so ga čutili vse od katastrofalnega poraza Regulusa pri Bagradasu.
Vsega skupaj je bilo ujetih 120 slonov in kartažanska vojska je bila v polnem begu pregnana.

Rimska prevlada na kopnem zdaj ni več dvomila. Na otoku Siciliji je obvladovala vse ozemlje, razen punskih trdnjav Drepanum in Lilybaeum.

Podprti z zmago pri Panormusu so Rimljani naslednje leto (249 pr. n. št.) oblegali Lilibej. To je bil njihov prvi omembe vreden poskus znanstvenega obleganja in sirakuški vojaški inženirji kralja Hiera bodo nedvomno igrali pomembno vlogo pri tem.

Rimljani niso nič varčevali. Oblegovalne rimske sile so bile številčneje od punskih branilcev deset proti ena. Prisotna sta bila oba rimska konzula, ki sta poveljevala blokado in baterijo punske trdnjave, katere obrambo je organiziral kartažanski general Himilko.

Rimljani so zaradi majhnega napredka proti Lilybaeumu, medtem ko so utrpeli številne neuspehe in veliko izgubo ljudi, postali razočarani. Pri enem napadu Kartažanov pod vodstvom Himilka so celo zažgali vse rimske oblegovalne stroje.

Pomanjkanje hrane za oblegovalce je bilo mogoče premagati le tako, da je Hiero iz Sirakuz poslal žito.

Velike rimske izgube na morju

Obleganje Lilybaeuma (ali vsaj tistega, ki ga je vodila mornarica) je vodil Publius Appius Claudius Pulcher. Ko je videl nov kartaginski pomorski kontingent, ki se zbira v pristanišču Drepanum, se je Pulcher odločil ukrepati, preden bo ta flota prišla izpodbijat rimsko morsko blokado Lilybaeuma.

Morska bitka pri Drepanumu se dobro spominja tudi po anekdoti o svetih kokoših. Pred vsako veliko bitko so Rimljani poskušali ugotoviti znamenja in ugotoviti, ali so bogovi naklonjeni njihovemu podjetju. Za to so na vodilno ladjo prepeljali majhno skupino kokoši v kletkah. Če so krepko jedli drobtine svete torte, ki so jim jih ponudili, se je razumelo, da so bila znamenja dobra. Če pa niso hoteli jesti, so bili znaki slabi.

Pred bitko pri Drepanumu je bil konzul obveščen, da kokoši ne jedo in da so zato znamenja slaba. Ker Pulcher ni želel upoštevati nasvetov svojih avgurjev, je zagrabil kletko s piščanci in jo vrgel čez desko ter sporočil, da če ne bodo jedli, bodo pili!

Kot se je izkazalo, so imele kokoši ves čas prav.

Pulcherjev napad na pristanišče Drepanum je bil popolna katastrofa, ki jo je v veliki meri povzročila njegova nesposobnost mornariškega poveljnika.
Svojih ladij ni opremil s corvusom, ki je tako dobro služil rimski floti v prejšnjih spopadih, in med napadom se je odločil poveljevati s svoje vodilne ladje v samem zadnjem delu rimske flote.
Rešilo se je samo 30 ladij, 93 rimskih plovil pa so zajeli Kartažani. (249 pr. n. št.)

Le nekaj dni po tem porazu se je druga velika rimska flota, ki ji je poveljeval konzul Iunius Pullus in je prinašala zaloge in okrepitve za obleganje v Lilybaeumu, pred prihodom neurja znašla pred manevriranjem nasprotne kartažanske flote proti obali. Ker so se Kartažani zavedali povzročene škode, so se umaknili in pustili floto, da jo je nevihta razbila na koščke. Niti ena ladja naj ne bi ostala. (249 pr. n. št.)

Vendar je Iunius Pullus zbral preživele po tej nesreči, jih preoblikoval v nekakšno vojsko in odkorakal ter uspel zavzeti gorsko trdnjavo Mount Eryx (Erice) z znamenitim templjem v Afrodita .

Rim je bil zdaj izčrpan. Vojna je trajala 15 let. Izguba delovne sile na morju je bila osupljiva. Kljub vsem njenim prizadevanjem ni ostalo skoraj nič od mornarice. Drepanum in Lilybaeum sta ostala oblegana, čeprav je bilo rezultatov malo, saj sta se obe kartažanski trdnjavi še naprej oskrbovali po morju.

Dva utrujena nasprotnika sta ponovno začela pogajanja. Vendar ne pridejo v nič.

Hamilcar Barca

Ker je moč Rima za trenutek izčrpana, je pobuda pripadla Kartagini.
Leta 247 pr. n. št. je Hamilcar Barca dobil splošno poveljstvo nad operacijami na Siciliji.

Vodil je več drznih napadov na obalo Italije, zavzel trdnjavo na gori Hercte (blizu Panormusa, danes Monte Pellegrino), od koder je vodil gverilske operacije proti Rimljanom in po treh letih nadaljnjih bojev je Hamilcar ponovno osvojil goro Eryx. Kljub vsem svojim sposobnostim pa Hamilcar nikoli ni imel dovolj vojakov pod svojim poveljstvom, da bi naredil kaj več kot nadlegovati in dušiti rimska prizadevanja.

Bitka pri otokih Aegates

Po drugi strani pa si je Rim opomogel. S prisilnimi posojili članom senata je Rim zbral še eno floto 200 galej, ki so bile poslane, da bi uveljavile popolno blokado Lilibeja, kjer se je obleganje nadaljevalo brez prekinitve, in Drepanuma, ki je bil prav tako oblegan.

To je bil res zadnji obupan met Rima, ki je želel skoraj neskončni boj pripeljati do konca.

Kartažani so medtem povzročili, da je njihova flota propadla, in so postavili veliko svojih ladij. Najverjetneje so bili tudi oni zdaj na robu finančne izčrpanosti in preprosto niso mogli več vzdrževati flote takšnih razsežnosti.

Tudi pred to nenadno odločitvijo, da se ponovno odpravi na morje, je bil Rim videti popolnoma razočaran zaradi izgub ob kakršni koli zamisli o opremljanju druge flote. Kartažanska premoč na morju je bila videti zagotovljena.

Ko so Kartažani slišali za prizadevanja Rimljanov, so zbrali floto, ki so jo lahko, naglo napolnili posadko ladij z neobdelanimi novinci in poslali to obupano pomoč na pomoč svojim sicilijanskim trdnjavam.

Konzul Gaj Lutacij Katul je izvedel za njihov prihod in jih poiskal, preden so lahko dosegli varno pristanišče Drepanum. Zdi se, da je bil glavni strah, da bi se lahko kartažanske okrepitve združile s Hamilcarjem Barco in povzročile nepopisen pokol v rokah tako sposobnega poveljnika.

Obe floti sta se srečali na otokih Aegates (Egadi) poleti 241 pr.

Obe strani sta bili spopadi ovirani zaradi različnih pomanjkljivosti. Rimski poveljnik Katul je bil še vedno hudo poškodovan zaradi rane v stegno, ki jo je dobil, ko je pripravljal obleganje pri Drepanumu. Ob srečanju flot je moral Rim napredovati proti sovražniku v viharju razburkanega morja.

Medtem so bile punske ladje obremenjene s tovorom za oblegane sile na Siciliji. Poveljnik flote je zaman upal, da bo dosegel kopno, da bi raztovoril plovila, preden se sreča z rimsko floto.

Toda skrivna prednost Rima je bila v dejstvu, da so bile vse njihove nove ladje zgrajene po modelu posebej hitrega, ujetega kartažanskega plovila, ki mu je večkrat uspelo premagati blokado pri Lilybaeumu. Primerjajte to s precej razmajano naravo na hitro sestavljene punske reliefne sile.

Ko sta se ladji srečali, je izid postal jasen skoraj v trenutku. Bolje izurjeni in opremljeni borci v Rimu skupaj z njenimi boljšimi plovili Hannu niso pustili nobenih možnosti za uspeh.

Potopljenih je bilo 50 kartažanskih ladij. 70 jih je bilo ujetih s svojimi posadkami. Rim je tistega dne vzel 10.000 ujetnikov. Medtem je rimska flota utrpela izgubo 30 ladij in videla nadaljnjih 50 hudo poškodovanih.

Hamilcar Barca je bil zdaj odrezan od morebitnih kartažanskih okrepitev ali oskrbe. Mesta Lilybaeum ali Drepanum sta bila oblegana brez kakršnega koli upanja na pomoč. Razmere v Kartagini so bile brezupne.

Hamilcar Barca, čeprav se je bil pripravljen boriti naprej, je dobil navodilo, naj se poskuša dogovoriti z Rimom. Katul je vodil pogajanja za Rim. V nasprotju z Regulusom leta prej, ni nameraval izpustiti priložnosti, da bi to vojno pripeljal do konca.

Prva punska vojna se je končno končala. (241 pr. n. št.)

Poravnava vojne

Prva punska vojna je bila epsko tekmovanje, v katerem je katera koli stran brez težav poslala vojsko 50.000 mož in poslala v boj 70.000 ladjevje.
Vendar sta bili obe strani zaradi teh naporov privedeni na rob svojih finančnih zmožnosti. Pravzaprav si je Kartagina močno prizadevala, da bi vojno zapeljala v bitko izčrpanosti, medtem ko je Rim poskušal to vprašanje izsiliti.

Na koncu je Rim dosegel zmago, saj se je lahko zanesel na svoje skoraj neomejene vire delovne sile, medtem ko je Kartagina večinoma vodila vojno z uporabo plačancev. Zaradi čiste nesposobnosti Rimskih prizadevanj na morju je izgubil več kot 600 ladij, kar je večja številka od tiste, ki so jo utrpeli poraženci vojne.

Izgube, ki jih je utrpel Rim, so bile strašne. Rimski pogoji za mir so bili strogi.

Kartagina naj bi evakuirala Sicilijo in Liparske otoke, predala vse ujetnike in dezerterje ter plačala veliko odškodnino 3200 talentov v desetih letih.

Prav tako naj bi obljubila, da se ne bo vojskovala s Sirakuzo ali katerim koli od njenih zaveznikov.
Hieronovo ozemlje Sirakuz je bilo razširjeno in zagotovljen je bil njegov neodvisen status zaveznika Rima.

Messana in peščica drugih mest so prejeli status zaveznikov. Preostanek Sicilije pa je pripadel Rimu kot osvojeno ozemlje. Nadziral naj bi ga rimski guverner, obdavčil pa naj bi ga ves uvoz, izvoz in pridelke. (241 pr. n. št.)

Rimska aneksija Sardinije in Korzike

Mirovna poravnava iz leta 241 pr. n. št. je pustila otoka Korziko in Sardinijo znotraj sfere Kartagine. Toda leta 240 pr. n. št. je Kartagina utrpela velik upor svojih plačancev.

Del tega upora je videl, da se je garnizija Sardinije uprla svojim punskim gospodarjem. (Resnično je bila okupirana samo Sardinija. Korzika je veljala za manjšo, odvisno sosedo.) Rim se je sprva upiral vsem pozivom plačancev za pomoč in je ostal zvest svojim obveznostim iz mirovne pogodbe.

Razmere so ostale nekaj časa nespremenjene, garnizija pa je imela vse večje težave z domorodnimi plemeni (morda so jo celo izgnali).

Status otokov je ostal v negotovosti, dokler se je Kartagina borila za preživetje in si obupno prizadevala ponovno vzpostaviti nadzor nad svojimi afriškimi ozemlji.

Končno je Hamilcar Barca znova vzpostavil red. Nedvomno je Rim obupal, ko je videl, da je moč ponovno vzpostavljene Kartagine padla v roke človeku, ki jo je najbolj sovražil.

238 pr. n. št. je nato prineslo novico, da bo Hamilcar odplul proti Sardiniji. Sama moč njegovega imena je najverjetneje povzročila paniko v Rimu. Senat se je odločil to dejanje razglasiti za kršitev pogodbe in nemudoma poslal silo, da zasede Sardinijo. Ko je Kartagina protestirala, je Rim napovedal vojno.

Seveda Kartagina ni bila v položaju za boj. Izgubila je prvo punsko vojno in zadnja tri leta preživela v boju proti uporu. Malo je mogla storiti, kot da bi sprejela poraz in prepustila nadzor nad Sardinijo in Korziko Rimljanom. Tehnično bi lahko Rim, ko je bil ponovno v vojni, določil nove pogoje. Ne samo, da je zahtevala nadzor nad otoki, temveč dodatnih 1700 talentov kot nadomestilo.

Čeprav je strah, ki ga je v Rimu lahko povzročila sama misel na smrtonosnega Hamilcarja na morju, razumljivo, je samo po sebi umevno, da je morala ta epizoda povzročiti hudo kri v Kartagini.
Ne samo, da si je Rim brez pravega razloga pomagal na kartaginskem ozemlju, ampak je nato tudi izsilil veliko denarja za odškodnino.

Ni čudno, da je bila potem v Kartagini žeja po maščevanju.

Sardinija je bila predvsem strateškega pomena. Žetev žita se je brez dvoma izkazala za koristno, sicer pa je bil otok za Rim malo vreden. Korzika je bila medtem le zapuščeno ozemlje z nekaj lesa in omejenim rudnim bogastvom.

Leta 231 pr. n. št. sta bila oba otoka uradno razglašena za rimsko provinco po vzoru Sicilije.

Prva ilirska vojna

Trgovske poti v Jadranskem morju so bile pred rimsko prevlado v Italiji podrejene tarentinski ladjevji.

Toda z izgubo neodvisnosti Tarenta je odgovornost za zavarovanje morskih poti v Jadranu zdaj padla na Rim. Obala Ilirije je bila polna piratov pod vladavino kralja Agrona, ki je pravkar umrl zaradi ekscesov ob proslavljanju še enega uspešnega napada. Zdaj je oblast nad gusarji prevzela njegova vdova Teuta.

Pod Agronom so Iliri uživali v zavezništvu z Makedonijo in skrbeli za to, čigave ladje so napadli. Njihove dejavnosti so bile doslej osredotočene na južne vode Epira in obalo zahodne Grčije.

Toda pod vodstvom Teute so napadli vsako plovilo na morju.

Rim je h kraljici Teuti poslal odposlance, ki so jo pozvali, naj preneha z napadi na rimske ladje. Toda kraljica je vse tovrstne poskuse diplomacije ošabno zavrnila. Še huje, poskrbela je za atentat na Koruncijana, glavnega rimskega odposlanca, stopnjevala piratstvo svojega ljudstva do ravni brez primere in začela napadati vzhodno obalo Italije. (230 pr. n. št.)

Po neuspešnem napadu na Epidamnus (kasneje Dyrrachium, danes Drač, Albanija) so Iliri celo osvojili Corcyro (Krf) in postavili garnizijo, ki ji je poveljeval grški pustolovec Demetrij iz Fara.

Težko je videti, kako je Teuta, potem ko je videla moč Rima, prikazano v porazu Kartagine, kdaj upala, da se bo izognila posledicam teh dejanj. Morda je veljalo prepričanje, da bo zavezništvo z Makedonijo Rimljane odvrnilo od kakršnih koli akcij proti Iliriji.

Vendar Rim ni pokazal takšnih pomislekov. Leta 229 pr. n. št. sta bila odposlana oba konzula, ki sta vodila vojsko 20.000 mož in celotno rimsko vojno floto 200 kvinkverem, da bi se spopadli z ilirsko grožnjo.

Ilirci niso imeli nobene možnosti. Njihovo razmajano ladjevje je odneslo iz morja in rimska vojska je vdrla v notranjost in si podjarmila mesto za mestom.

Mesti Epidamnus in Apollonia, veseli, da je konec gusarske grožnje, sta odprli svoja vrata Rimljanom. Demetrij je po sporu s Teuto predal Korkiro Rimu.

Do začetka leta 228 pr. n. št. se je Teuta, ki je bila oblegana v svoji zadnji preostali trdnjavi, pomirila z Rimom in se strinjala, da se bo odrekla večini svojega ozemlja, razpustila preostanek svoje flote in plačala davek. Rim je zdaj vzpostavil protektorat nad različnimi grškimi mesti vzdolž vzhodnega Jadrana in jih razglasil za amici (prijatelje): Korkiro, Apolonijo, Epidamnus/Dirrahij in Isso.

Ta mesta so ostala popolnoma svobodna in neodvisna, vendar so uživala jamstvo rimske zaščite. Postavljen jim je bil le en pogoj, da so Rimu izkazali 'hvaležnost'. V bistvu je Rim ustvaril moralno pogodbo med seboj in temi mesti, pri čemer je deloval kot zaščitniški pokrovitelj, ona pa kot njene stranke.

Tako se je rodila rimska 'država odjemalec'.

Zadnja galska invazija

Mejo med ozemlji, ki so jim prevladovali Rim in Galci, sta dejansko označevali reki Arno in Rubikon.

Galska plemena so ostala tiho skozi dolgo obdobje prve punske vojne. Brez dvoma so spomini na težke poraze, ki so jih Galci utrpeli v preteklosti, še vedno ostali, kar jim je odsvetovalo kakršno koli nadaljnje ukrepanje proti Rimu.

Še več, dolgotrajna punska vojna in velika odvisnost Kartagine od plačancev sta jim dala veliko priložnosti, da so živeli od vojskovanja pod tujo zastavo.

Leta 225 pred našim štetjem je velika koalicija galskih plemen, sestavljena iz 50.000 pehote in 20.000 konjenikov, prodrla čez mejo v Etrurijo. Prej bi to povzročilo paniko v Rimu.

Toda zdaj so se stvari spremenile. Galci so se soočili z združeno močjo celotne Italije. Še več, Rim je imel proste roke, saj ni bil poklican, da bi izpodbijal kateri koli drug konflikt.

To je bil pravzaprav eden tistih zelo redkih časov, ko so bila vrata Janusovega templja zaprta. Nekaj, kar je dovoljeno le v času popolnega miru.

Ko so ga Galci izzvali, je Rim zlahka mobiliziral 130.000 mož. Pravzaprav je imel Rim nekajkrat toliko ljudi, ki so sposobni za boj.

Rimski zapisi tistega dne kažejo, da je skupna delovna sila med Rimljani in italijanskimi zavezniki možna sedemsto tisoč pehote in sedemdeset tisoč konjenikov!

To ne pomeni, da se je Rim kljub svoji očitni nadmoči odzval brez padca v paniko, vraževerje in zlobnost. Po mestu so zakrožile govorice o strašnem znamenju, ki je napovedovalo, da bodo Galci in Grki postavili svoje bivališče na Forumu.

Preberi več: Znamenja in vraževerje v starem Rimu

V krutem obratu so Rimljani izpolnili prerokbo tako, da so na živinski tržnici žive pokopali dva Grka in dva Galca, v obeh primerih moškega in žensko. Zato se je izpolnila volja bogov, tako da so imeli Grki in Galci bivališče na Forumu, čeprav podzemeljsko.

Medtem sta na terenu dve združeni vojski pod splošnim poveljstvom konzula Lucija Emilija Papa poskušali prisiliti galske osvajalce proti obali. Pri Clusiumu so Rimljani padli v zasedo, kjer so izgubili 6000 mož. Vendar so bili njihovi viri tako veliki, da so lahko napredovali proti sovražniku tako rekoč neustrašno.

Medtem se je tretja rimska sila, ki ji je poveljeval konzul Gaj Atilij Regularis, odpoklican s Sardinije, izkrcala blizu Pise.

Galska vojska je zdaj ugotovila, da je njen umik odrezan. Bili so ujeti.
V bližini obalnega mesta Telamon so se Galci zadnjič ustavili. (225 pr. n. št.)

Ujeti med dve konzularni rimski vojski hkrati so bili galski osvajalci strti. Izkazalo se je kot epski boj.

Izgube Rimljanov niso znane, vendar sam obseg tekmovanj kaže, da so izgubili veliko število mož. Nenazadnje, saj so utrpeli smrt konzula Gaius Atilius Regularis zgodaj v boju.

V kaosu bitke se je glavnini galske konjenice uspelo rešiti in pobegniti. Toda pehota je bila razrezana na koščke. Umrlo je 40.000 Galcev. 10.000 jih je bilo ujetih. En galski kralj je bil ujet, drugi pa je storil samomor, namesto da bi bil ujet.

Zadnja galska invazija je bila pri koncu.

Rim pa s tako ogromnim številom mož pod orožjem ni smel pustiti, da zadeva ostane tam. Odločeno je bilo, da bodo težavni Galci iz Padske nižine, predvsem Boji in Insubri, ki so bili glavni odgovorni za invazijo, poraženi. Rimljanom je to uspelo v treh zaporednih akcijah.

Leta 224 pr. n. št. so podredili Cispadansko Galijo, galsko ozemlje južno od Pada (takrat Pad). S tem so bili Boji podjarmljeni. Leta 223 pr. n. št. sta Gaj Flaminij in njegov konzulski kolega Furij prečkala reko in v bitki premagala Insubre.

Do leta 222 pr. n. št. so Galci prosili za mir, vendar Rim še ni bil pripravljen poslušati.
Konzula Mark Klavdij Marcel in Gnej Kornelij sta se odpeljala naprej na galsko ozemlje, dokler Korneliju ni uspelo osvojiti Insubrske prestolnice Mediolanum (Milano). Insubri so se predali in dobili mir.

Omeniti velja, da je med to kampanjo konzul Marcus Claudius Marcellus pridobil spolia opima, skoraj legendarno nagrado, podeljeno rimskemu voditelju, ki je lastnoročno ubil sovražnega kralja v bitki. Marcel je bil zadnji od treh prijavljenih primerov tako nezaslišanega dosežka v rimski zgodovini (prvi: kralj Romul, ki je ubil kralja Akrona leta 750 pr. n. št., drugi: Kornelij Kos, ki je ubil Larsa Tolumnija leta 437 pr. n. št.).

Do leta 220 pred našim štetjem so se skoraj vsa galska plemena podredila rimski oblasti.
Istega leta sta bili ustanovljeni rimski koloniji v Placentii in Cremoni, da bi utrdili rimsko oblast nad novo osvojenim ozemljem.

Tudi leta 220 pred našim štetjem je Gaj Flaminij, brez cenzorja, poskrbel za gradnjo Via Flaminia. Slavna cesta je potekala severno od Rima do Ariminija (Riminija). Približno v istem času se je Via Aurelia razširila od Rima vzdolž etruščanske obale do Pisae. Potem je bila oblast Rima nad tem osvojenim ozemljem nedvomna.

Majhni spopadi, o katerih je malo znanega, so Rimu prinesli nadzor nad ozemlji Ligurije in Istre, s čimer se je končalo osvajanje severa, vendar za Alpe.

Osvojitev dela Ligurije je prinesla tudi ustanovitev pomembne pomorske baze v Genovi (Genova), ki je dodatno utrdila rimsko oblast nad tem območjem.

Druga ilirska vojna

Druga ilirska vojna je bila najkrajša tekma med najbolj neenakimi sovražniki. Jasno je, da si komaj zasluži izraz 'vojna', da bi ga opisali.
Vendar pa si zasluži omembo, ne le zaradi svojega impozantnega imena, temveč tudi zato, ker je Rim odvračal, medtem ko je v Španiji grozila kriza med Rimom in Kartagino.

V prvi ilirski vojni je grški pustolovec Demetrij iz Fara predal otok Korkiro (Krf) Rimljanom. Po drugi strani pa je bil nagrajen s potrditvijo za vladarja Korkire in statusom amicus (prijatelja) Rima.

Zdaj pa je prekinil mir z Rimom tako, da se je vrnil k svojim starim piratskim potem. Še huje, začel je pleniti mesta v Iliriji, ki so bila pod rimsko oblastjo.

Verjetno je Demetrij predvidel krizo s Hanibalom v Španiji, ki je bila do takrat skoraj očitna, in je mislil, da ga bodo prezrli, medtem ko se je Rim ukvarjal s Kartagino in grožnjo Hanibala Barce. V vsakem primeru se je očitno zmotil.

Rim, ki je bil odločen narediti zgled teh piratov, je nemudoma poslal oba konzula z vojaki, da bi zadevo rešili. (219 pr. n. št.)

V enem tednu je bila zavzeta trdnjava Dimale (Krotine, Albanija). Naslednji konzul Lucij Emilij je odplul proti Demetrijevemu sedežu na otoku Pharos (Hvar, Hrvaška), ki ga je zavzel tako, da je ponoči izkrcal nekaj svojih čet in naslednji dan začel z napadom. Medtem ko so se branilci ukvarjali z navideznim glavnim napadom.

Skrite čete, ki so se ponoči izkrcale, so trdnjavo zavzele skoraj neopažene. Ilirska posadka se je razbežala. Demetrij je pobegnil na dvor Filipa Makedonskega. Tako se je končala komaj teden dni dolga druga ilirska vojna.

Kartažanska ekspanzija v Španijo

Medtem ko se je Rim ukvarjal s piratstvom v Iliriji, odbijal galske osvajalce in širil svoje ozemlje proti severu, Kartagina ni mirovala.
Hamilcar Barca je vodil punske sile v Španijo (238 pr. n. št.) in tam ustanovil cvetočo kartaginsko provinco.

Kartagina je na Iberskem polotoku doživela osupljiv uspeh, ko je igrala eno pleme proti drugemu in hitro pridobila nadzor nad obsežnim ozemljem. Po Hamilkarjevi smrti je njegov zet Hasdrubal starejši nadaljeval njegovo delo in ustanovil veliko mesto Carthago Nova (Cartagena), ki je kmalu postalo uspešno trgovsko pristanišče.

Ta nova španska provinca, ki je bila vodena kot zasebna domena klana Barca, ni zagotovila le bogastva, ampak tudi delovno silo za novo kartažansko vojsko. Kartagina se je kot feniks dvignila iz pepela poraza v prvi punski vojni, da bi ponovno postala veliki tekmec rimskim ambicijam.

Zaradi protesta iz grškega mesta Massilia (Marseilles) je Rim najprej poslal odposlance v Španijo, ki so zahtevali zagotovila, da Kartagina ne namerava napadati. (231 pr. n. št.)

Hamilcar je takrat uspešno trdil, da bi morala Kartagina, če bi morala plačati odškodnino Rimu, ki se od nje zahteva po mirovnih pogojih, svobodno najti nov dohodek, kot so bogati španski rudniki.

Leta 226 pr. n. št. so bili rimski odposlanci poslani na srečanje s Hasdrubalom, ki se je strinjal, da omeji kartaginsko širitev na reko Iberus (Ebro). Čeprav se zdi, da sam Rim ni bil posebej vezan na nobene podrobnosti v tej pogodbi, kaže samo po sebi, da naj bi reka označevala mejo med obema vplivnima sferama.

Vendar si je leta 223 pr. n. št. mesto Saguntum, verjetno grškega izvora, zagotovilo zavezništvo z Rimom. Zadnje preostalo neodvisno mesto južno od Iberusa, morda ni bilo nič posebnega, da je Saguntum iskal zaščito pred ogromnim novim prihodom na polotok.
Vendar je težko razumeti, zakaj se je Rim zavezal s tako obskurnim mestom na punskem ozemlju.

Ne glede na to, kako gledate na to, je bilo zavezništvo s Saguntom katastrofa, ki je čakala, da se zgodi.

Uvod v vojno

Leta 221 pr. n. št. je Hasdrubala starejšega ubil človek, čigar poglavarja je dal usmrtiti. Hannibal Barca je bil star 26 let, ko je nasledil vrhovno poveljstvo v Španiji.

Nekateri med kartaginsko aristokracijo so mu skušali preprečiti, da bi dosegel ta položaj, saj so ga videli kot strašno grožnjo miru. Imeli so dober razlog za strah, da bo izzval vojno z Rimom. Legenda pripoveduje, da ga je kot deček njegov oče Hamilcar zaprisegel na sovraštvo do vseh Rimljanov. Njegovo sovraštvo do Rima je brez dvoma.

Zelo verjetno je, da je Hannibal načrtoval vojno z Rimom od samega trenutka, ko se je povzpel na oblast.

Toda razlog za vojno je tak, da se sprašujemo, ali bi lahko kaj preprečilo boj z orožjem, ko se je Rim povezal z mestom Saguntum.

Med mestom Saguntum, nedvomno opogumljenim zaradi svojega zavezništva z Rimom, je prišlo do vojn manjšega obsega proti sosednjemu plemenu Turboletae.

Premoč nad španskimi plemeni je prisilila Hanibala, da je posredoval v imenu Turboletov. Medtem je Rim obvezoval njeno zavezništvo.

Saguntum je zaprosil za arbitražo v Rimu (verjetno 221 pr. n. št.), ki je precej presenetljivo dal prednost saguntinskemu položaju. Rim je posredoval, da bi izvršil svojo sodbo, kar je povzročilo nekaj izgub med Turboleti. Prelita je bila kri.

Hanibal je dobro vedel, kakšna šibkost je stala Kartagino v njenih odnosih z Mesano. Ponovno se je Rim vmešaval v področje, ki ni v njegovem vplivnem območju.

Zdaj ne bo več trznil pred stisko. Ne glede na to, kakšni so bili Hannibalovi nameni v tistem času, se je Saguntum počutil ogroženega in se obrnil na Rim.

Rim je poslal odposlance h Hannibalu na njegov zimski sedež v Carthago Novi, vendar je vztrajal, da Rim v tej zadevi nima nobene pristojnosti. Turboleti so bili oškodovani in so bili Kartagini zavezniki na območju pod neposrednim kartaginskim nadzorom.

Medtem so rimski odposlanci povsem jasno povedali, da bo napad na Saguntum razlog za vojno.

Rim se je nato obrnil na Kartagino, vendar v punski prestolnici ni bilo veliko volje, da bi se zoperstavili Barcam po njihovem osupljivem uspehu pri osvajanju Španije.

Ker je videl, da uživa podporo v prestolnici in vedel, da so tako rimski konzuli kot celotno ladjevje trenutno vezani v boju proti ilirskim piratom, je Hannibal ukrepal in spomladi 219 pr. n. št. oblegal Saguntum.

Rim svojemu zavezniku ni nikoli priskočil na pomoč. Saguntum je padel po junaškem boju proti nemogočim razmeram po osemmesečnem obleganju.

To bi lahko bil konec zadeve. Toda Rim je bil zdaj osvobojen svojega sodelovanja v Iliriji in poročila o samem obsegu Hanibalove vojske so nakazovala, da so njegove ambicije precej presegale osvojitev nejasnega pristanišča na španski obali.

Rimski odposlanci v Kartagini so zahtevali Hanibalovo predajo.
Vendar so Kartažani poskušali razpravljati o vprašanju pogodbe iz leta 226 pr. n. št. glede Iberusa, ki označuje razmejitveno črto med obema silama, in kako je bilo rimsko zavezništvo s Saguntom v očitnem nasprotju s tem.

Glavni odposlanec rimske delegacije je bil Kvint Fabij Maksim. Ni bil tukaj, da bi cepil dlake glede pogodb.

Stisnjen v togo je nagovoril kartažanski senat ('svet 104'): 'V svoji togi imam dve gubi.' Katero naj spustim? To ohranjanje miru ali tisto ohranjanje vojne?‘ Kartažani so mu rekli, naj izpusti, kar hoče. Fabius je spustil to zadrževalno vojno. (219 pr. n. št.)

Druga punska vojna

Rimljani so vojno začeli z velikansko napačno oceno. Ko so videli, kako so Kartažani bili pregnani iz Sirakuz in so dosegli prevlado na morju, so videli, da so kartažanska ozemlja daleč stran, njihov sovražnik pa kot nesposoben, da bi proti njim prevzel kakršno koli pobudo. Verjeli so, da se borijo v vojni na način, ki so ga sami izbrali.

PREBERI VEČ : Druga punska vojna: Hanibal koraka proti Rimu

Dve vojski sta bili konzularno pripravljeni. Eden pod poveljstvom Publija Kornelija Scipiona je bil skupaj s svojim bratom Gnejem Kornelijem Scipionom poslan v Španijo, da bi se spopadel s Hanibalom.

Druga sila je bila poslana na Sicilijo, da bi odvrnila morebitne vdore na otok in pripravila invazijo na Afriko. Vse je moralo biti preprosto. Predvidljivo. Obvladljiv.

Vendar je bila napaka Rima, da je verjel, da je njen glavni sovražnik navaden človek. Medtem ko je bil mladi punski prvak, ki je stal pred njo, eden največjih vojskovodij v zgodovini. Ena stvar je bila jasna. Hannibal se ni nameraval boriti proti Rimu na način, ki bi ga Rim izbral.

Spomladi 218 pr. n. št. je Hanibal na čelu vojske, ki je štela približno 9000 konjenikov, 50.000 pehote in 37 slonov, prečkal reko Iberus v Galijo.
Zdaj se je lotil prebijanja skozi sovražno galsko plemensko ozemlje proti Alpam.

Naključje je imelo, da se je Scipionov izvidniški konjeniški oddelek, ki je preiskoval obalno območje, ko je njegovo ladjevje prepeljalo vojsko v Španijo, srečal z nekaterimi Hanibalovimi numidskimi konjeniki pri reki Rodanus (Rona), kmalu potem, ko jo je Hanibal prečkal.

Publius Scipio je nadaljeval s to zadevo in ugotovil, da se je Hannibal res povzpel v Alpe, očitno skušajo prečkati to naravno oviro.

Toda rimska vojaška disciplina je zmagala nad zdravo pametjo. Ali bi bilo najbolje opustiti napad na Španijo in pohiteti proti južnemu vznožju Alp v pričakovanju sovražnika, je Publij Scipion le poslal sporočilo v Rim in jih obvestil o teh dogodkih. Potem je, kot mu je bilo ukazano, odpeljal svojo vojsko naprej v Španijo.

Malo je primerov, ki postavljajo Hanibalov sijaj v tako oster kontrast z nedomiselnim, trmastim pristopom njegovih rimskih nasprotnikov, kot je ta trenutek. Glede na dobro priložnost, da bi preprečil Hanibalove načrte, se rimski general namesto tega vkrca na svojo ladjo in svoje čete odpelje v Španijo, pri čemer do potankosti sledi njegovim ukazom.

Hanibal prečka Alpe

Hannibal je medtem prečkal Alpe. Hladno vreme in divja gorska plemena so naredila to mučno preizkušnjo. Njegove izgube so bile zelo velike. Toda kot primer logistike je prečkanje Alp v dveh tednih s strani vojske, odrezane od vseh sredstev podpore, osupljiv dosežek.

Ob sestopu z gorskih prelazov se je Hanibalova sila zmanjšala na skupno 26.000 mož. Toda Hannibal se je zdaj spuščal v severno Italijo, ozemlje, ki ga je Rim šele pred kratkim osvojil v uničujočih in zatiralskih vojaških akcijah proti lokalnim galskim plemenom.

Če bi Hannibal dobil priložnost novačiti med Galci, zamerljivimi in jeznimi zaradi njihove nedavne podjarmljenosti, bi se na tisoče zgrnilo pred njegovo zastavo.

Če bi zdaj čakala konzularna vojska Publija Scipiona, bi se zgodovina najverjetneje spremenila. Toda ta vojska je bila v Španiji.

Publij Scipion, ki je že izkrcal svojo vojsko v Španiji, se je z majhno enoto vrnil v severno Italijo. Tam je zbral garnizijo Padske nižine v vojsko in jo odpeljal proti severu, da bi se srečal z izčrpanimi napadalci, ki so se spuščali z gora.

Bitka pri reki Ticinus

Sile, ki jih je zbral Scipion, so štele približno 40.000. Vendar preprosto niso bili kos okorelemu punskemu sovražniku, ki se je leta 218 pr. n. št. ob reki Ticin spustil nanje. Kartažanska konjenica je popolnoma prevladovala na terenu in povzročila velike izgube.

Punski napad je bil tako srdit, da rimskim bojevnikom sploh ni uspelo vreči kopja, preden so se obrnili in pobegnili v kritje za vrstami težke pehote.

Čeprav se je močna težka rimska pehota uspela prebiti skozi središče sovražnikove črte, je bila preostala rimska vojska pometena z bojišča. (218 pr. n. št.)

Sam Publij Scipion je bil hudo ranjen v spopadu s konjenico in ga je pred junaškim posredovanjem rešil šele njegov sin (kasnejši Scipion Afriški).

Šele uspešno prečkanje reke Ticin in posledično uničenje mostu je rimsko vojsko rešilo popolne katastrofe.

Res je, da rimske izgube pri Ticinu niso bile velike. Mnogi to srečanje opisujejo zgolj kot konjeniški spopad. Čeprav to morda zanika vpliv tega prvega srečanja s Hanibalom na Rimljane. Zdaj se je zdelo jasno, da se soočajo z zelo nevarnim sovražnikom.

Publij Scipion je bil prisiljen zapustiti ozemlje severno od reke Pad (Pad) in se vrniti na severno vznožje Apenin blizu Placencije (Piacenza).

Novica o Hanibalovi zmagi pri reki Ticinus se je med galskimi plemeni razširila kot požar. Ko se je Rim umaknil z ozemlja severno od Padana (Pada), ni nič preprečilo, da bi se tisoči pridružili njegovim osiromašenim vrstam.

Kar je bilo še huje za Rim, nekateri Galci, ki so služili v njegovi vojski, so se uprli in pridružili Hanibalu. Situacija je bila tako zahrbtna, da je Scipion moral premakniti tabor k reki Trebiji (Trebbia), kjer so bila zvesta plemena.
Hanibal je kmalu prišel in postavil tabor na nasprotnem, vzhodnem bregu reke.

Ogroženi sili Publija Scipiona se je zdaj pridružila vojska njegovega konzularnega kolega Tita Sempronija Longa, ki je bila odpoklicana s Sicilije. – Očitno so bile vse misli o napadu na Afriko zdaj opuščene.

Bitka pri reki Trebia

Ker je bil Javni Scipion hudo ranjen v bitki pri reki Ticinus, je Sempronius Longus zdaj sam prevzel poveljstvo nad rimskimi silami. Bil je željan bitke.

Hanibal pa si je želel doseči odločitev, preden so prispele nadaljnje rimske sile in ko si je vojska s Sicilije opomogla od dolgega 40-dnevnega pohoda.

Ob prvem svitu je njegova numidska konjenica prečkala reko in izzvala Sempronija Longa v boj. Rimske sile so v zasledovanju svojega sovražnika brodile skozi ledeno mrzlo reko. Boj so začeli lačni, mokri in napol premraženi.

Še bolje, rimska vojska je že porabila večji del svojih kopij, ko je lovila sovražno konjenico.

Hanibal je poveljeval 20.000 pehoti in 10.000 konjenikom ter slonom.

Titus Sempronius Longus je imel pod orožjem 16.000 rimskih pešcev, 20.000 zavezniških pešcev in 4.000 konjenikov. Od vsega začetka se je zdelo, da imajo Hanibalove sile prednost. Toda Rimljani so se srečali s katastrofo, ko se je nenadoma v zadnjem delu pojavilo 1000 kartažanskih pehotnih mož pod poveljstvom Hanibalovega brata Maga. Čez noč so bili skriti v grmovju v okljuku reke.

Rimske vrste so se sesule in vojska se je kmalu znašla obkoljena. Še enkrat se je težki rimski pehoti uspelo prebiti in priti na varno v Placenciji. Toda Rim je znova doživel katastrofo na bojnem polju proti Hannibalu. Samo 10.000 jih je preživelo napad (december 218 pr. n. št.).

Leto 218 pr. n. št. ni bilo povsem uspešno za Kartagino. Trpela je neuspehe na morju ob Siciliji (Lilybaeum) in na kopnem v Španiji proti Gneju Scipionu (Cissis).

Toda zaradi izgub, ki so jih utrpeli Rimljani pri Ticinusu in Trebiji, so bile tako majhne zmage blede do nepomembne. V dveh bitkah je Rim izgubil več kot 30.000 mož. Medtem je bil Hanibal na prostosti v severni Italiji in postajal vse močnejši, saj so se mu številni Galci pridružili v upanju, da bodo ovrgli rimsko oblast.

Spomladi 217 pr. n. št. se je Hannibal spet začel premikati proti jugu.

Spet je presenetil svoje sovražnike, ko je ubral povsem nepričakovano pot. Sever Etrurije je takrat sestavljalo močvirje, ki so ga napajale vode reke Arno in drugih pritokov. Prečkanje teh umazanih močvirij je bila ogromna preizkušnja. Toda Hanibal je spet povzročil kaos, ko je prečkal mejo, za katero so verjeli, da je nemogoča naravna meja.

Štiri dni, ki so bili potrebni za to, so vojsko pripeljali do meja njene vzdržljivosti. Tudi Hannibal je plačal strašno ceno, saj je zbolel za mučno okužbo oči, ki je povzročila izgubo očesa.

Prečkanje etrurskih močvirij je Hanibalu zdaj zagotovilo pomembno prednost pred konzulom Gnejem Servilijem Geminusom, ki je imel sedež v Ariminiju (Rimini). Namesto tega ga je pot pripeljala blizu konzula Gaja Flaminija, ki je bil s svojo vojsko utaborjen v Arretiju (Arezzo).

Ko je Servilij opazil Hanibalov pohod proti jugu, je bil že na pohodu in se je odpravil proti svojemu konzulskemu kolegu. Flaminij ni zagrizel v to, da bi se sam odpravil na srečanje s Hanibalom, kot bi Kartažan upal.

Toda ko so ga Hanibalove sile obšle na poti proti jugu, je Flaminij menil, da nima druge izbire, kot da ga zasleduje. Kartažani so na poti ropali in zažigali. Pomembno je bilo, da se Italiji prihrani taka usoda.
Toda ko je Flaminij hitel za Hanibalom, mu ni uspelo poslati ustreznih izvidniških skupin, ki bi zagotovile izvidnico poti naprej. Hannibal je vedno nastavil Flaminiju past.

Bitka pri Trazimenskem jezeru

Severno od Trazimenskega jezera je svojo vojsko skril v grmovju in lesenih delih strmih pobočij.

Te skrite čete so nato napadle rimsko vojsko, ki je korakala naslednji dan. Ujeti med sovražnikom in jezerom, popolnoma presenečeni, rimski vojaki niso imeli nobene možnosti.

Flaminij je umrl skupaj z večjim delom svoje vojske pri Trazimenskem jezeru (21. junija 217 pr. n. št.). To je bil žalosten konec človeka, ki je dal ime veliki ulici Via Flaminia in cirkusu Flaminius v Rimu.

Obseg izgub pri Trasimenu je bil ogromen. V bitki jih je bilo ubitih 15.000. Ob koncu bitke jih je bilo ujetih še 15.000. 6000, ki se jim je uspelo prebiti ven, so zbrali naslednji dan. Hannibal se je odločil, da bo z ujetniki ravnal glede na njihov status.

Medtem ko so bili Rimljani zlorabljeni in so imeli težke razmere, so z njihovimi italijanskimi zavezniki ravnali dobro in jih izpustili brez odkupnine. Hannibal se je zelo trudil pokazati, da Italijanom ne misli nič slabega in da je bil njegov prepir izključno z Rimom.

Omemba odkupnine nakazuje, da so bili morda nekateri Rimljani izpuščeni proti plačilu. Toda na splošno naj bi bilo preživelih največ 10.000. To kaže na grozljivo usodo večine ujetnikov v Trasimeneju.

Rim je zajela panika.

Znamenite pretorjeve besede zbrani množici: »V veliki bitki smo bili poraženi« komaj odražajo občutek globokega obupa, ki je preplavil prestolnico. Zdelo se je, da Hannibala ni bilo mogoče premagati.

Še huje, ne dovolj, da je Hannibal pravkar uničil konzularno vojsko pri Trasimenskem jezeru. Le nekaj dni pozneje je prispela novica, da je eden od Hanibalovih glavnih častnikov, Maharbal, izbrisal 4000 močan oddelek konjenice, ki je hitel pred Servilijevo vojsko, ki je prihajala iz Ariminija (Riminija). (217 pr. n. št.)

Rim se je v svojem obupu zdaj obrnil na Kvinta Fabija Maksima. To je bil isti človek, ki je bil glavni rimski pogajalec v Kartagini, tisti, ki je v svoji togi spustil gubo, ki je zadrževala vojno.

Njegova blagost in umirjen temperament sta mu doslej prinesla vzdevek Ovuncula ('jagnje'). Človek dvomi, da je šlo za izraz naklonjenosti. Vendar pojasnjuje, zakaj bi bil v času krize izbran za glavnega rimskega diplomata. Zdaj pa je bil Fabij povzdignjen v edinega diktatorja Rima z edino dolžnostjo, da jo reši pred Hanibalom.

Njegova izvolitev na to mesto je nenavadna, saj ni bil imenovan na redni ustavni način. Eden od konzulov, Flaminij, je bil mrtev. Drugi, Servilij, je bil daleč stran, s Hanibalovo vojsko med njim in prestolnico.

Namesto tega je bilo njegovo ime predstavljeno na javnem zboru comitia centuriata, kjer je bil pravilno izvoljen za diktatorja.

Za njegovega drugega poveljnika – položaj, znan kot mojster konja, so ljudje imenovali zelo priljubljenega Marka Minucija Rufa. To partnerstvo ni moglo biti srečno, saj sta bila politična sovražnika in povsem nasprotni osebnosti.

Medtem ko je bil Fabij miren in sposoben odlašati in odlašati, je bil Minucij impulziven in lačen akcije.

Fabijevo prvo dejanje je bilo versko. Bogom je ponudil 'Sveti izvir' (ver sacrum). Če bi preživeli Rim naslednjih pet let nepoškodovan, bi Rim daroval prvorojenca vseh svojih jat in čred na datum, ki ga je določil senat. Jeza bogov se je umirila in Fabij je bil zdaj pripravljen obračunati s Hanibalom.

Toda če so mnogi pričakovali, da bo Fabij dvignil še eno veliko vojsko in poskušal uničiti Kartažane na terenu, to ni bilo tisto, kar je Fabij nameraval.

Najprej je zavaroval Rim. Obrambe mest so bile popravljene, kjer je bilo njihovo vzdrževanje zanemarjeno. Mostovi na Tiberi so bili zlomljeni.

Serviliju je bilo ukazano, naj preda svoje čete Fabiju, namesto tega pa mu je bilo dodeljeno poveljstvo nad rimsko floto. Medtem sta bili vpisani dve novi legiji. Kmalu je imel Fabij poveljstvo nad nič manj kot 60.000 možmi.

Ves čas je bil Hanibal na prostosti na italijanskem podeželju. Čisto uničenje, ki ga je povzročila njegova vojska, je bilo ogromno.

Zelo zgovorno pa je, da poskus napada na mesto Spoletium (Spoleto) ni uspel.

Obstaja velik dvom, da je Hanibal kdaj imel kakršen koli namen poskusiti napad na Rim. Toda njegova nezmožnost, da obdrži dokaj majhno italijansko mesto, čeprav zelo dobro utrjeno, kljub svoji ogromni sili kaže, da njegova vojska ne bi imela zmogljivosti, da bi ogrozila samo rimsko prestolnico.

Namesto tega je Hanibal odkorakal s svojo vojsko proti jugovzhodu, pri čemer se je držal blizu jadranske obale in sproti ropal. Poskrbel je, da se je premikal počasi, da je svojim možem omogočil, da so si opomogli od velikih naporov, moč njegove sile pa se je tako povečevala z vsakim dnem. Ko se je premikala, je ogromna vojska oplenila podeželje in vse Rimljane, ki jih je našla, ustrelila z mečem.

Niti eno italijansko mesto ni odprlo svojih vrat Hanibalu. Čeprav je njegova vojska lahko živela od zemlje, je bil sedež resnične moči v mestih. Za vsak daljši pohod proti Rimu je Hanibal potreboval močno oporišče v osrednji Italiji. Nobenega ni bilo.

Fabianova taktika

V tem okolju je Fabij zaslovel. Svojo veliko vojsko je odpravil na srečanje s Hanibalovo, vendar se ni nikoli zavezal k boju. Veliko je bilo časov, ko je Hanibal moral svojo vojsko odkorakati iz svojega tabora na pobočju, da bi se srečal s Fabijevimi možmi, če bi se le ti spustili od njihovih.

Toda Fabij je vedel, da ni kos kartažanskemu generalu. Vedel je tudi, da se njegovi vojaki bojijo njihovega nasprotovanja in da je njegova italijanska konjenica slabša od afriških in španskih konjenikov Hanibala.

Toda Fabij je tudi razumel, da Hannibal ni imel svobode, da bi se svobodno sprehajal po italijanskem podeželju z vojsko 60.000 mož, ki ga spremljajo na vsakem koraku. Nikoli si ni mogel misliti, da bi oblegal mesto s tako velikim sovražnikom, ki mu grozi za hrbtom.

In tako je šlo. Kamor koli se je podal Hanibal, mu je sledil tudi Fabij.
Bil je zastoj.

Ta strategija preprosto spremljanja nasprotnikov pri vsaki potezi, namesto da bi bil vedno prisoten, čeprav nikoli napadel sovražnik, je bila ovekovečena z izrazom 'Fabianova taktika'.

Sam Fabij, ki je prej veljal za 'jagnje' (Ovuncula), je zdaj pridobil vzdevek, po katerem je njegov v analih zgodovine znan cunctator, zamudnik.

Pri njegovih podrejenih je bila ta taktika morda nepriljubljena. Minucij je Fabija odkrito obtožil strahopetnosti. Toda njegov pristop je Fabiju prinesel nejevoljno spoštovanje človeka, ki je najbolje ocenil njegovo modrost: Hanibala.

Hannibal v Kampaniji

Hanibal je zdaj poskušal prisiliti Fabija v boj. Svojo vojsko je vkorakal v Kampanijo. Ta del zemlje je bil vrt Italije, najrodovitnejši in najbogatejši od vseh polotokov.

Ko je Hannibal šel skozenj, ga je postavil na baklo. Kako dolgo bi lahko Fabij zdržal ob strani in gledal uničenje najlepšega kosa zemlje v vsej Italiji?

Fabij je zdržal. Čeprav so njegovi možje zahtevali, da jih vodijo v boj. Čeprav je Minucij postajal vedno bolj oster v svoji kritiki svojega nadrejenega. Fabij je opazoval naprej.

Vendar se ni zadovoljil s tem, da ne naredi ničesar. Ko je Hanibal divjal po podeželju, se je Fabij odločil zapreti vse prehode iz Kampanije. Ni minilo dolgo, preden je bil Hannibal ujet. Še enkrat pa se je genialnost človeka izkazala za preveč za Rimljane.

Neke noči je zbral 2000 volov in jih pognal na pobočje, pri čemer je imela vsaka zver na rogove prižgano baklo. Ker so mislili, da Hanibalova vojska nočno napada na sosednji položaj, je garnizija 4000 mož, nameščenih na prelazu ob gori, imenovani Erubianus (po Polibiju) ali Callicula (po Liviju), pohitela, da bi okrepila svoje tovariše.

Ko so ti stražarji zapustili svoj položaj, je Hannibal preprosto odkorakal s svojo vojsko čez prelaz, ki naj bi ga varovali. (217 pr. n. št.)

Fabij je bil zdaj obtožen, da je svojemu sovražniku pustil pobegniti. Tudi zaradi tega, ker je stal križem rok, medtem ko je Hanibal opustošil Kampanijo, v Rimu postal zelo nepriljubljen.

Še več, senat se je bal za enotnost rimske oblasti. Koliko več bolečine bi lahko prenesli njihovi zavezniki, preden bi se odcepili? Hanibalova dejanja v Kampaniji in na večjem delu italijanskega podeželja so skoraj uničila rimske zveste zaveznike.

Očitno se je Hanibal približeval svojemu cilju, da bi Italijane odtrgal od njihove zvestobe Rimu.

Rimljani so odgovorili z imenovanjem Minucija za sodiktatorja. To je edini primer v rimski zgodovini, ko sta dva diktatorja imela funkcijo hkrati.

Vojska je bila nato razdeljena na dva dela, pri čemer je vsak diktator poveljeval svoji sili. To je šlo prav na roko Hannibalu, ki se je nemudoma odločil postaviti past zunaj dvorca, imenovanega Gerunium, da bi ustrelil preveč vnetega Minucija.

Minucij je zajel vabo in kmalu ugotovil, da je celotno njegovo vojsko obkrožila Hanibalova vojska.

Če Fabij v zadnjem trenutku ne bi posredoval s svojo silo, bi bil Minucij brezupno ujet in njegova vojska izbrisana. Le za las je Rim ušel še eni katastrofi. Čeprav je prišlo do velike izgube življenj, čeprav ne vemo števila izgubljenih. (zima 217/216 pr. n. št.)

Nazadnje je celo Minucij sprejel, da je Fabijeva metoda edini način za obravnavo Hanibala. Odpovedal se je pooblastilom in sprejel mesto podpoveljnika.

Spomladi leta 216 pred našim štetjem se je mandat obeh diktatorjev končal. Na volitvah sta nastopila dva nova konzula. Lucij Emilij Pavel je bil aristokrat, konservativen in je verjel, da je bila Fabijeva taktika modra politika.

Gaj Terencij Varon je medtem užival meteorsko politično kariero, saj je začel kot mesarjev vajenec, zdaj pa je prisegel kot konzul.
Varon se, tako kot Minucij pred njim, ostro ni strinjal z ničemer razen s politiko napada.

Sprva je Paulusu uspelo uveljaviti previden pristop. Ko je Hannibal vdrl v mesto Cannae (Canne), da bi se polastil njegovih pomembnih vojaških skladišč, se je rimska vojska približala in Hannibala ujela v zelo neugoden položaj.

Na njegovem zadnjem delu je bilo močvirje, na njegovi levi neprimeren, hribovit teren, ki je omejeval njegovo konjenico.

Če bi bil Paulus po njegovem, bi bil Hannibal nekaj časa zaprt, njegov položaj pa je postajal vsak dan bolj negotov.
Toda tradicija je velevala, da morajo imeti konzuli vrhovno poveljstvo vsak drug dan.

Bitka pri Cannae

2. avgusta 216 pr. n. št. je bil na vrsti Varon, da prevzame poveljstvo. Svojemu temperamentu primerno se je odločil za napad. Bitka pri Cannae velja za eno največjih tekmovanj v vojaški zgodovini.

Rimska sila je bila skoraj uničena. Izgube se gibljejo med 50.000 in 70.000 možmi. Varro je napad preživel. Konzul in njegovo osebje je bilo več kot verjetno odgnano ob prvem napadu numidijske konjenice.
Drugi konzul, Paulus, je umrl v bitki.

Posledice Cannae

Težko si je predstavljati vpliv poraza pri Cannae. Če upoštevamo relativno malo starodavnega prebivalstva v primerjavi z moderno Italijo, se je izguba 50.000 do 70.000 moških zagotovo izkazala za enakovredno odvrženju jedrske bombe na sodobno prestolnico.

Če upoštevamo, da je Rim že utrpel strašne izgube pri Trebiji in Trasimeni, je bilo res mogoče zamisliti, da bo zdaj rimska sfera vpliva propadla.

Dejansko so se temelji rimske moči rušili.

Capua, drugo mesto v Italiji in središče italijanske industrije, je odprla svoja vrata Hanibalu. Takoj po bitki mu je pripadlo mesto Arpi v Apuliji.

Samniti, razen njihovega glavnega plemena Pentrianov, so vsi prebegnili k Hanibalu. Tako tudi Bruttijci. Na severu so Galci ujeli pretorja Postumija s svojo vojsko.

Sardinija je prosila za pomoč, saj so se plemena odkrito uprla. Na Siciliji je umrl zvesti rimski zaveznik kralj Hiero iz Sirakuz, nasledil ga je njegov vnuk Hieronim in se pogovarjal s Kartažani.

Vendar še ni bilo vse izgubljeno. Kdo lahko pozabi, da so manj kot deset let prej (približno 225 pr. n. št.) rimski zapisi pokazali, da so njihovi viri delovne sile znašali skoraj neomejeno sedemsto tisoč pehote in sedemdeset tisoč konjenikov?
Rim je zaradi Hanibala doslej izgubil več kot 100.000 mož. Vendar jih je lahko poljubno dopolnjevala.

Veliki Kartažan je nadzoroval velik del južne Italije, toda po tem ozemlju so bile posejane rimske trdnjave, ki so bile pripravljene vzdržati in so ovirale njegovo sposobnost manevriranja.

Nekatera plemena so se morda odcepila, toda sabelska plemena v osrednji Italiji so ostala odločno zvesta. Medtem Hannibal ni bil okrepljen. Kartagina je vztrajno zavračala pošiljanje ljudi. Na zahodu sta Gnej in Publij Scipion držala kartažanske vojske zvezane v vozle, zaradi česar jim ni bilo mogoče slediti čez Alpe in okrepiti invazijo.

Hannibal ni mogel reagirati takoj po Cannae. Res je, da je njegova vojska izgubila le 6000 mož. Toda to ne upošteva ranjencev in čiste izčrpanosti, ki so jo morali utrpeti njegovi vojaki zaradi tako velikanskega praznika.

Samo mesto Rim je še vedno ostalo varno. Primer Hannibalovega neuspeha pri prevzemu Spoletija je še pričal o tem. Tudi koruzna zemljišča in pašniki v Italiji, potrebni za prehrano Hanibalove vojske in konj, so ležali v južni Italiji, nič bližje Rimu kot kvečjemu Kampanija. Pravzaprav je bil Hannibal vezan na deželo, ki ga je lahko vzdrževala.

Lekcije iz Cannae pa so bile takšne.

Senat pod vodstvom Fabija je večinoma prevzel nadzor nad zadevami. Majhna politična rivalstva med aristokratsko in ljudsko frakcijo je bilo treba pustiti ob strani.

Še več, vojske naj bi bile zaupane samo sposobnim, odgovornim poveljnikom za nekaj let, če je to zahtevala njihova naloga. Nič več nadomestnih datumov poveljevanja, nobenih konzularnih ukazov političnih karieristov.
Cena neuspeha se je enostavno izkazala za previsoko.

Hanibalova vojna je tako vplivala na prihodnost rimska zgodovina globlje, kot bi lahko kdorkoli takrat predvidel. Odločitev Rima, da svoje sile za dalj časa zaupa generalom, je naznanila novo dobo.

Časi političnih amaterjev, ki so poveljevali rimskemu vojnemu stroju, so se končali. Ta odločitev je morda Scipijem sprva prinesla slavo, vendar je neizogibno pripeljala do poznejših karier Mariusa,Na,PompejinCezarin do končnega uničenja same republike.

Takojšnja reakcija Rimljanov na katastrofo je bila jeklena odločnost in enotnost.

Mladi Scipion (kasneje Afričan), za katerega verjamejo, da je sodeloval v bitki pri Kani, naj bi izvlekel meč, ko je slišal mlade rimske plemiče med preživelimi, ki so razpravljali, ali naj pobegnejo iz države. Pod bolečino smrti jih je prisilil k prisegi, da bodo ostali in se borili naprej.

V istem duhu vztrajne enotnosti so senat in na tisoče ljudi Varona sprejeli nazaj v Rim pri mestnih vratih v zahvalo, ker ni obupal in pobegnil, temveč je namesto tega zbral preživele bitke, ki jih je našel na mesto Canusium (Canosa di Puglia). Vsak Rimljan je zdaj štel. Obtožb ni smelo biti. Rim je stal kot eno.

Imenovan je bil nov diktator, Junius Pera s Sempronijem Grakhom kot njegovim mojstrom konja (drugim poveljnikom).

Senat je zavrnil plačilo kakršne koli odkupnine za ujetnike, ki jih je vzel Hannibal. Namesto tega je država kupila osem tisoč sužnjev in jih vpisala v vojsko. Oblikovali so del štirih novih legij, ki so bile ustanovljene in so bile nato združene s približno deset tisoč preživelimi iz Cannae, zbranimi v Canusiumu.

Po Cannae je Hannibal skoraj kraljeval v južni Italiji. Toda za zrušitev Rima bi bilo potrebno več. Moral bi še bolj poseči na ozemlje Rima, da bi še bolj zmanjšal njeno moč, medtem ko je ona ležala krvavela zaradi strašne rane, ki jo je zadal.

Ko je osvojil Capuo, se je zdaj odločil, da bo še bolj utrdil svoj nadzor nad Kampanijo. Trdnjava Nola (Nola) je ležala v osrednji Kampaniji, približno devet kilometrov severno od Vezuva, in je bila strateška trdnjava v regiji.

Vendar je bil Mark Klavdij Marcel, ki je bil na poti z vojsko, da bi se spopadel s težavami na Siciliji, preusmerjen, ko je do njega prišla novica o katastrofi pri Cannae. To je bil isti Marcel, ki je že dosegel spolia opima v kampanji proti Galcem.

Kot generalu, ki je bil najbližje katastrofi v Cannae, je bilo Marcellusu zdaj naročeno, naj zagotovi podporo in pomaga vzdrževati red na območju, kjer je to potrebno. Svoje čete je izkrcal v Kampaniji in se utaboril v trdnjavskem mestu Nola.

Z Marcellusom v Noli in zmagovalcem Cannae, ki se je zdaj odpravljal proti njej, je bilo nastavljeno še eno veliko tekmovanje. Rezultat bo marsikoga presenetil. Ko so mesto napadle Hanibalove čete, je nenaden napad iz mesta, ki so ga izbrali rimski vojaki, nagnal punske oblegovalce, ki so jih brez dvoma ovirale lestve in različni pripomočki, potrebni za napad na obzidje. Kartažani so padli v zmedo in bili pregnani. (216 pr. n. št.)

Podrobnosti, ki jih imamo o tem srečanju, so nejasne in nezadovoljive. Toda dejstvo, da je bilo Hanibalu mogoče preprečiti, da bi se uveljavil na samem vrhuncu svojih moči, kaže, da je bil kritično prizadet. Njegova razpadla vojska ni imela potrebnega strokovnega znanja za učinkovito obleganje in očitno ji je manjkala organizacija ter velikanska sila, da bi zavzela mesto z nevihto.

Če je bila Cannae velik napredek za Hannibala, je Nola dokazal, da lahko doseže nadaljnje pridobitve le z zmagami na odprtem polju. Bistvena pat pozicija je ostala. Hanibal je lahko premagal, vendar ni mogel premagati.

Tako se je končalo usodno leto 216 pr. Rim je utrpel ogromno katastrofo, Hannibal je pridobil veliko ozemlja. Še vedno pa je bil zastoj.

Leto 215 pr. n. št. je bilo še eno leto polno dogodkov. Potem ko je Hannibal prejel nekaj okrepitev iz Kartagine (večinoma je bilo treba povedati Španiji zaradi bratov Scipion), je Hannibal še enkrat poskusil napadti Nolo. Zapis o tem drugem poskusu je bolj zmeden, toda Hannibal je bil spet zavrnjen.

Na Sardiniji v bitki pri Titu Manliju Torkvatu je zmagal proti veliko boljši sili kartažanskih čet in sardinskih plemen v bitki pri Caralesu (Cagliari). V Španiji so Scipioni zmagali pri Iberi, Iliturgiji in Intibiliju.

Rim se je izognil nadaljnjemu spopadu s smrtonosnim Hanibalom in se namesto tega spopadel z drugimi kartažanskimi poveljniki v tujini, zato je začela nagibati tehtnico vojne.

Na Siciliji je bil Hieronov naslednik Hieronim, ki se je začel postavljati na stran kartažanskega cilja, umorjen in Rimu prijazna frakcija je med veliko prelivanjem krvi prevzela oblast. Kljub temu je rimski pretor province Apij Klavdij nujno prosil za pomoč, da bi zadušil uporniško čustvo, ki je vrel po vsem otoku.

Najbolj zaskrbljujoče je, da naj bi novice prišle z vzhoda. Hanibal je sklenil zavezništvo s Filipom V. Makedonskim.

Zavzetje Sirakuze

Kot že omenjeno, je Hiero iz Sirakuz umrl leta 216 pr. Njegov naslednik Hieronim je takoj začel spletkariti s Kartažani, vendar je bil (brez dvoma z nekaj spodbude iz Rima) umorjen in rimskim interesom prijazna politična frakcija je leta 215 pr. n. št. prevzela nadzor nad mestom.

Vendar je bil preostali del Sicilije v nemiru in premoč rimskih zaveznikov v Sirakuzah se je izkazala za kratkotrajno.

V Sirakuzah je kmalu sledil upor, ki sta ga vodila Hipokrat in Epikid. Oba sta bila agenta Hanibala, ki sta bila že njegova predstavnika v pogajanjih z ubitim kraljem Hieronimom. Zdaj so prevzeli nadzor nad mestom za Kartagino.

Mark Klavdij Marcel, ki je bil leta 216 pr. n. št. že poslan na Sicilijo z vojsko, a je bil odpoklican, preden je sploh prišel na otok, da bi zagotovil obrambo po porazu pri Kani, je leta 214 pr. n. št. končno prispel na Sicilijo.

Marcel je bil sijajen vojaški poveljnik, a strog disciplinar in neprimeren za osvajanje src in umov.

Ob prihodu na Sicilijo je ujel Leontini, eno od središč odpora. Marcel je mesto oplenil in poklal 2000 dezerterjev, ki jih je tam našel. (214 pr. n. št.)

Nedvomno je mislil narediti primer mesta za vzbujanje strahu, namesto tega je izzval odkrit upor večjega dela Sicilije.

Marcel je z združitvijo svojih čet s tistimi Apija Klavdija najprej poskušal z napadom zavzeti mesto Sirakuze. Izkazalo se je nemogoče.

Ne samo, da so bile Sirakuze eno najbolje utrjenih mest v Sredozemlju, ampak je njihovo obrambo znatno okrepil čisti genij slavnega matematika Arhimeda. Njegova neomajna uporaba znanstvenih načel v inženiringu je sirakuškim branilcem zagotovila izjemno boljše katapulte in žerjave, ki so se lahko oprijeli in prevrnili vse ladje, ki so želele napasti pristanišče.

Marcellus, ki so ga odbijali visoki zidovi in ​​Arhimedovi edinstveni vojni stroji, ni mogel storiti ničesar drugega kot le oblegati. (214 pr. n. št.) Kartažani medtem niso ostali brez dela, izkrcali so približno 30.000 mož in zavzeli mesto Agrigentum.

Da bi bila zadeva še hujša, je eden od Marcellusovih častnikov pokoril prebivalce mesta Enna. Po tem so sicilijanska mesta eno za drugim začela prehajati proti Kartagini. Sčasoma se je Marcellus znašel tako oblegan, kot je oblegal. Vendar je ostal neomajen v prizadevanju za zmago, ne glede na čas in stroške.

Po dveh letih je Marcellusovim četam uspelo prečkati prvo obzidje. Kartagina je nemudoma poslala pomoč, da bi rešila svojega zaveznika. Toda punsko vojsko je zgrabila bolezen in je postala neučinkovita.

Preostanek Sirakuz je bil sčasoma zavzet z izdajo (španski častnik plačancev je Rimljanom pomagal od znotraj) in z nevihto (končno obdržanje Ortigije).

Marcellus je spustil svoje čete na Sirakuze, kot je bilo v modi tistega časa, in tako je bila starodavna trdnjava grške moči opustošena v orgiji nasilja. (212 pr. n. št.)

Arhimed je bil v napadu ubit. Zgodovinski viri, v tem primeru bolj legende kot dejstva, pripovedujejo o tem, da je bil Arhimed tako zatopljen v problem geometrije, da sploh ni opazil padca svojega mesta. Ko je rimski vojak končno vdrl vanj, mu je Arhimed rekel, naj odide. Vojak ga je, naj bo zaradi žalitve ali čiste krvoločnosti, posekal na mestu.

Marcellus naj bi bil zelo užaloščen zaradi smrti briljantnega moža, za katerega se domneva, da je izrecno ukazal, naj se ne poškoduje. Poskrbel je, da je bil Arhimed pravilno pokopan. (Arhimedov grob je kasneje slavno obnovil Ciceron, ko je bil kvestor na Siciliji.)

S padcem Sirakuz se je vojna za Sicilijo zdaj odločila v korist Rima. Vendar so bili pred nami še težki boji, zadnji Kartažani so bili izgnani šele leta 210 pr.

Prva makedonska vojna

Kot smo videli zgoraj, se je v razgibanem letu 215 pr. n. št. Filip V. Makedonski povezal s Hanibalom proti Rimu. Glede na silno moč, ki jo je predstavljalo Makedonsko kraljestvo, se je to zavezništvo moralo Rimu sprva zdeti katastrofa. Vendar se je prva makedonska vojna izkazala za spopad brez bitk za Rimljane.

Navdihnjen od ubežnika Demetrija, ki se je ob koncu rimskih ilirskih vojn zatekel na njegov dvor, je kralj Filip pripravil majhno floto dokaj lahkih plovil v Jadranu. Najverjetneje so bile njegove pomorske ambicije osredotočene na Ilirijo, kjer bi lahko bil nameščen njegov zaveznik Demetrij in bi lahko Makedonija pridobila jadransko pristanišče.

Če je Filip V. kdaj nameraval poskusiti na sami italijanski obali, je v najboljšem primeru ugibanje. Kajti njegove pomorske priprave so prišle nenadoma, ko je do njegovega dvora prišla novica o močni rimski floti, ki pluje v Jadran, da bi ga odvrnila.

S spretno diplomacijo je Rim zgradil koalicijo, ki je Etolsko ligo, Ilire, Elido, Šparto, Meseno in Pergam izenačila z Makedonijo.

S takšnimi sovražniki, zbranimi proti njemu, je bil Filip V. Makedonski dovolj zaposlen v Grčiji, da Rimljanom sploh ni povzročal težav v času tako imenovane prve makedonske vojne.

Etolska zveza je nosila glavno breme vojne. Ko so popustili, je Epir, ki ga je nedvomno skrbelo, da bi bil tudi sam vpleten v spopad, sklenil mir med različnimi stranmi. (205 pr. n. št.)

Medtem se je v Italiji nasprotje med Hanibalom in Rimljani nadaljevalo, obe strani pa sta se trudili spremeniti negotovo ravnotežje na svojo pot.
Prebivalstvo Tarenta, ogorčeno zaradi hudobnega ravnanja s talci iz Brundizija (vrgli so jih s Tarpejske skale v Rimu), je zaprosilo za pomoč Hanibala. Z veseljem je ustregel, se umaknil iz Kampanije in vkorakal v Tarent, eno najbogatejših italijanskih pristanišč.

Punska vojska je prispela ponoči, medtem ko se je guverner mesta Mark Livij gostil na banketu.

Vrata so se odprla od znotraj in Hanibalovi možje so zavzeli mesto. Mark Livij je ravno pravi čas pobegnil v mestno citadelo, ki je imela tako geografsko prednost, da je ni bilo mogoče zavzeti. (212 pr. n. št.)

Vsa južna Italija, razen mesta Rhegium, je bila zdaj v Hannibalovih rokah. Brez dvoma je cenil mesto Tarent predvsem zaradi njegovega možnega pomena v zavezništvu z Makedonijo. Če bi Filip V. Makedonski kdaj poslal vojsko, je bil zdaj pripravljen prehod v Italijo, kjer bi se lahko izkrcal.

Čeprav je Hanibal zapustil Kampanijo, so Rimljani začeli s pripravami na obleganje Capue. Toda ko se je Hanibal vrnil s svojega uspešnega pohoda na Tarent, potem ko je prejel klic na pomoč s strani Kapuancev, je rimska vojska takoj opustila svoje operacije in se umaknila. Ime Hannibal je bilo še vedno tako močno, da se noben general ni hotel meriti z njim v odprti bitki.

Kljub temu se je leto 212 pr. n. št. končalo z nizom bitk, ki so vse potrdile Hannibalovo nadvlado.

Najprej so prokonzula Grakha uspešno zvabili v zasedo, ki je povzročila skoraj popoln poraz njegove vojske. Nato je bila improvizirana sila približno 16.000 mož, ki jih je organiziral stotnik Centenius, popolnoma uničena. Končno je pretor Gnej Fulvij v bitki pri Herdoneji videl svojo silo približno 18.000 razrezanih na trakove. Samo 2000 naj bi jih rešilo življenje. (212 pr. n. št.)

Zdi se, da Fabijev nasvet, naj se ne sreča s Hanibalom na polju, še vedno ni upošteval. Končno je zima končala letno vojno.

Leta 211 pred našim štetjem se je Hanibal vrnil v Tarent, da bi končno osvojil citadelo mesta. Medtem so se Rimljani vrnili v Capuo in obnovili svoj poskus obleganja.

Apij Klavdij in Kvint Fulvij Flak sta na mesto pripeljala nič manj kot 60.000 mož. Okoli mesta sta bili narisani dve veliki obrambni deli. Eden, da bi preprečil Capuancem preboj, drugi, da bi se branil pred morebitnim napadom Hanibala. (211 pr. n. št.)

Ko je Hanibal končno prihitel Capui na pomoč, ga je pričakal sistem jarkov in lesenih palisad, ki je onemogočil kakršno koli pomoč. Poskušal je napasti velika oblegovalna dela, a so ga zlahka odbili.

Namesto tega se je Hannibal zdaj spet lotil drzne poteze. Izginil je v goratem predelu Samniuma in se nato, korakajoč le skozi hribovje, odpeljal proti severu in se končno pojavil pred Rimom.

'Hannibal ad portas!' se je glasil slavni vzklik. ('Hannibal je pred vrati!') (211 pr. n. št.)

Nedvomno je novica, da je najhujši sovražnik Rima pred samim mestnim obzidjem, zajela precej panike. Taborni ogenj punske vojske je bilo mogoče videti ponoči s Kapitolskega griča. Hanibalova kocka je bila očitno ta, da bo Rim ob novici o njegovem prihodu odpoklical svojo vojsko iz Capue.

Toda stari Kvint Fabij Maksim Kunktator je bil še vedno živ in na čelu senata. Pozval je k umiritvi in ​​svetoval, naj se obleganje Capue neomajno nadaljuje.

Rim sploh ni bil brez obrambe. Imela je tri legije, ki so bile poslane pod vodstvom konzulov, da bi zasenčile Hanibalovo vojsko in tako onemogočile kakršen koli napad.

Pri vratih Colline je prišlo do kratkega konjeniškega spopada, ko so se Hannibal in njegovi konjeniki upali preblizu. (211 pr. n. št.) Razen tega ni prišlo do nobenega tekmovanja z orožjem.

Tako hitro, kot se je pojavil, je Hannibal spet izginil, zavedajoč se, da njegov poskus, da bi prekinil obleganje iz Capue, ni uspel. Ni gotovo, ali so vse čete ostale na mestu v Capui. Zgodovinar Polibij pravi, da so vse čete ostale pri obleganju. Medtem ko Livij predlaga, da je Apij Klavdij ostal s svojimi silami, medtem ko je bil Kvint Fulvij Flak odpoklican, da bi pregnal Hanibala.

Kakor koli že, obleganje Capue je ostalo neprekinjeno.

Istega leta je bila Capua končno prisiljena v predajo. (211 pr. n. št.)
Resnost, s katero so Rimljani ravnali z mestom, ki jih je izdalo. Prokonzul Kvint Fulvij Flak je v enem samem dnevu opazoval, kako so bičali in obglavili 53 plemičev, kljub ugovorom svojega prokonzularnega kolega Apija Klavdija.

Celotno prebivalstvo Capue je bilo deportirano drugam, za seboj pa je ostal le ostanek obrtnikov in trgovcev. Rimska država je zasegla mestna zemljišča.

Capua je bila morda drugo italijansko mesto in glavno industrijsko središče na začetku spopada. Ob koncu vojne pa bi bila Capua senca svojega nekdanjega sebe. Njeni plemiči so umrli, njeno prebivalstvo je odšlo, njena zemljišča zaplenjena.

Padli sta Kapua in Sirakuze, konec upora na Sardiniji, Makedonija se je zapletla v majhne vojne s svojimi grškimi sosedami, vojna v Španiji pa je bila vse bolj nevarna, pet let pozneje od Kane je vojna za Kartagino šla slabo.

Vojna v Španiji

Vojna v Španiji je potekala sem in tja. Rim je morda doživel vrsto zmag pod Gnejem in Publijem Scipionom, vendar nikoli ni uspel zadati odločilnega udarca.

Zdelo se je, da je bil njihov glavni dosežek preprečiti, da bi kakršna koli okrepitev iz Španije kdaj dosegla Hannibala.

Ko je v severni Afriki numidski kralj Syphax ponovno vodil upor v Kartagini in je bil Hasdrubal odpoklican, da bi se spopadel z njim, je bilo videti, kot da bi brata Scipio res popolnoma prevzela Španijo, ko sta se vozila vse južneje.

Leta 213 pr. n. št. so dosegli trojno zmago, premagali so Kartažane pri Iliturgiju, Mundi in Aurinxu, sovražnik pa je skupno izgubil več kot 30.000 mož. Ko pa se je Hasdrubal vrnil, se je rimska sreča spremenila.

Morda je bila glavna napaka bratov ta, da so svoje sile razdelili na dvoje, eni je poveljeval Gnej Scipion, drugi pa Publij Scipion. Morda so bili preprosto preseženi.

Publij je bil potolčen pri reki Baetis (211 pr. n. št.), Gneja pa so istega leta, ko so ga zapustili njegovi španski plačanci, od katerih je bil močno odvisen, razbile tri združene kartažanske vojske pri Iloriciju (Lorca). Oba brata Scipion sta umrla v svojih spopadih.

Rimljani so bili končno poraženi v Španiji. Toda uspešen konec obleganja Capue istega leta (211 pr. n. št.) je pomenil, da je imel Rim zdaj na voljo ogromno delovne sile.

Rim je v Španijo poslal dve legiji pod poveljstvom Klavdija Nerona. Toda Neron, aroganten in oster posameznik, ni naredil velikega vtisa na španska plemena, ki jih je moral pridobiti, če je želel Rim kdaj uspeti v Španiji.
Zato je bilo odločeno, da ga zamenjajo. Izbira je padla na Publija Kornelija Scipiona, sina moža, ki je bil ubit v bitki pri reki Baetis leto prej.

Odločitev je bila izjemna, ker je bil Scipion star le 25 let. Še več, dobil je prokonzularna pooblastila, ki so jih doslej imeli le konzuli po opravljenem mandatu.

Toda Rimljani so nedvomno špekulirali, da se je Scipion želel maščevati za svojega ubitega očeta in strica. Prav tako sta ga junaštvo, ki ga je pokazal na Ticinusu, kjer je rešil očetovo življenje, in njegova patriotska drža med preživelimi po Kani morda označila za človeka, na katerega se je v krizi mogoče zanesti.

Drugi razlog za to presenetljivo izbiro poveljnika je bil morda ta, da si le malo drugih želi to službo. Španija je bila daleč. Vedno je bilo najmanj verjetno, da bodo prejeli okrepitve in morebitne dosežene zmage bodo komaj omenjene v Rimu, dokler je bil Hannibal v Italiji. Skratka, poveljstvo je ponujalo malo možnosti za politično napredovanje ali slavo, zato si ga nihče ni želel.

Kljub temu je Scipion skoraj takoj vplival na prihod. Samo njegovo ime je spodbudilo nekatera španska plemena, da so obnovila svojo zvestobo.

Nato je leta 209 pr. n. št. naredil svojo prvo drzno potezo. Ker je ugotovil, da so kartažanske vojske predaleč, da bi posredovala, je udaril vzdolž vzhodne obale proti Carthago Nova (Cartagena), prestolnici punske oblasti v Španiji.

Ko je bil tam, je mesto prevzel z briljantno potezo. Potem ko je podrobno poizvedoval, je od lokalnega ribiča izvedel, da je laguna dovolj plitva, da jo je mogoče prebresti ob oseki. Svojim vojakom pa je izjavil, da se mu je v sanjah prikazal bog morja Neptun in obljubil, da bo podprl rimski napad.

Med oseko, medtem ko je njegova vojska napadla obzidje, je Scipion vodil 500 svojih mož čez laguno. Branilci mesta, napadeni od zunaj in znotraj hkrati, so imeli malo možnosti. Scipion je z nevihto zavzel Kartago Novo. (209 pr. n. št.) To je bila genialna poteza.

S Carthago Novo je v rimske roke padla tudi ogromna količina zakladov. Še bolje, znotraj obzidja mesta je bilo 300 španskih talcev, ki so različnim španskim plemenom zagotavljali zvestobo Kartagini. Scipion ju je osvobodil in ju z največjo vljudnostjo odpustil na dom, s čimer si je pridobil naklonjenost mnogih španskih plemiških družin.

Ko si je zagotovil pomembno oporišče, se Scipion tistega leta ni več trudil spopadati s sovražnikom, ampak se je namesto tega osredotočil na urjenje svoje vojske, da bi izvajala taktične manevre, povzete po Hanibalovih zgledih. Pripravljal je svoje čete za boj.

Do leta 208 pr. n. št. se je Hasdrubal zavedal vse več španskih plemen, ki so se podala k novemu rimskemu generalu in si prizadevala, da bi temu naredila konec. Tudi Scipio se je želel bojevati, preden bi se tri punske vojske lahko združile.
Scipion se je iz Nove Kartagine odpravil v Baeculo (Bailen), kjer je zmagal v hudi bitki proti Hasdrubalu. (208 pr. n. št.)

Hasdrubal se je vendarle uspel umakniti nepoškodovan, s svojim zakladom in večino svojih čet, vključno z bojnimi sloni. Ko se je zavedal izziva, ki ga predstavlja srečanje s Scipionom, ni imel namena ponoviti praznika. Imel je veliko bolj pereče prioritete, med katerimi je bila glavna vkoračiti v Italijo in okrepiti brata v boju za Italijo.

Zato je svojo vojsko odkorakal proti severu in prečkal Galijo. Ker je bila vzhodna obala Španije v celoti pod nadzorom Scipionovih sil, je Hasdrubal namesto tega zdrsnil v Galijo na zahodno obalo polotoka.

Scipion ga pri takem prizadevanju ni poskušal ovirati. Zaradi tega so ga politični sovražniki – ne nazadnje Fabij – ostro kritizirali. Gnej in Publij Scipion sta vedela, da je njihova primarna dolžnost zaščititi Italijo pred kakršno koli nadaljnjo invazijo. Kljub vsem svojim dosežkom Scipion ni opravil omenjene dolžnosti, ko je Hasdrubalu uspelo zapustiti Španijo.

V Galiji je Hasdrubal začel novačiti in sestavljati vojsko v pripravah na drugo invazijo na Italijo. Tako temeljite so bile njegove priprave, da je ostal celo leto v Galiji, preden je, tako kot njegov brat pred njim, prečkal Alpe in se spustil v severno Italijo.

Rim je poslal svoje konzule. Marcus Livius Salinator se je odpravil na sever, da bi se soočil z novim napadalcem. Medtem se je Gaj Klavdij Neron odpravil na jug, da bi preveril Hanibala.

Ko se je Hasdrubal na severu vozil proti jugu, je Hannibal nemirno manevriral in poskušal otresti Neronovo vojsko, da bi se premaknila proti severu in se pridružila svojemu bratu.

Rim je bil v hudi nevarnosti, saj bi kakršnakoli združitev obeh kartažanskih vojsk pomenila katastrofo. Rim je bil do zdaj na robu finančnega propada in se je napenjal pod težo vojne. Imela je 150.000 mož pod orožjem, dve uničujoči vojski v Italiji in njeni italijanski zavezniki so postajali nemirni.

Bitka pri reki Metaurus

Rimljani so imeli nekaj sreče, saj so uspeli prestreči punske glasnike, ki so prenašali novice o Hasdrubalovi načrtovani poti njegovemu bratu. Nobenemu od glasnikov ni nikoli uspelo doseči Hannibala, zaradi česar ni mogel odločno ukrepati, saj ni imel pojma o namenih svojega brata.

Na tej točki je tvegal konzul Neron, čigar naloga je bila, da Hanibala čim bolje priklene.

Od svoje vojske je ločil 7.000 izbranih vojakov (6.000 pehote in 1.000 konjenikov) in odkorakal proti severu, svojo glavno silo pa pustil pod poveljstvom v Canusiumu (Canosa). V šestih dneh je prečkal 250 milj, da bi dosegel Livija in njegovo vojsko v Seni.

Prav te dodatne čete so Liviju zdaj zagotovile kritično prednost pred njegovim sovražnikom. Hasdrubal, ki se je tega zavedal, se je vrnil k reki Metaurus, vendar ni našel primernega prehoda. Reka mu je odrezala umik, zato ni imel druge izbire, kot da se bori.

Medtem ko sta se obe vojski spopadli, so se Rimljani trudili, da bi razkrili svojo prednost. Glavnina bojev je bila na rimski levi in ​​s središčem. Desnica, ki ji je poveljeval Neron, je bila ovirana na zelo grobem, strmem terenu, zaradi česar je kakršno koli sodelovanje katere koli strani skoraj nemogoče.

Neron je spet prevzel pobudo in zaigral. Od svojega desnega krila je ločil več kohort, korakal po dolžini vojske, obkrožil Livijevo levo krilo in napadel Hasdrubalove španske čete v bok in od zadaj.

Posledično je propadlo Hasdrubalovo desno krilo. Ko so Rimljani pridobili taktično prednost, se je bitka kmalu spremenila v klanje, saj so bile kartažanske čete obkoljene in pobite. Kartažanske izgube so nejasne, vendar preživeli ne bodo imeli nobene možnosti, da bi se ponovno pridružili njihovi strani, saj so bili odrezani globoko v sovražnikovem ozemlju in niso imeli kam iti.

Zgodovinar Polibij trdi, da so punske izgube znašale najmanj 10.000 ubitih mož, medtem ko so rimske izgube znašale 2.000. Sam Hasdrubal je umrl junaško. Ko je spoznal, da je vse izgubljeno, je spodbudil svojega konja in napadel rimsko kohorto. (23. junij 207)

S porazom Hasdrubala Rim ni le odstranil velike nevarnosti, ampak je tudi dobil v posest veliko vojno skrinjo, ki jo je Hasdrubalova vojska nosila Hanibalu.

Gaj Klavdij Neron se je zdaj odpravil nazaj proti jugu, da bi se ponovno pridružil svojim četam, kjer je Hannibal še vedno čakal na novice od svojega brata, popolnoma nevedoč za veliko bitko, ki se je pravkar zgodila.

S seboj je prinesel Hasdrubalovo glavo, ki jo je ob prihodu ukazal vrči v Hanibalov tabor. Prvič, kar je Hannibal izvedel za usodo svojega brata, je bilo, da mu je bila predana prav njegova glava. Ko ga je videl, naj bi rekel: 'Priznavam bogastvo Kartagine.'

Veliki načrt je propadel. Zmaga Rima je bila zdaj tako rekoč neizogibna.

Bitka pri Ilipi

Medtem je odhod Hasdrubala iz Španije tehtnico še bolj nagnil v korist Scipiona. Naslednik kartažanske oblasti v Španiji je bil še en Hasdrubal, na splošno poznan kot Hasdrubal, Giscov sin.

Naredil je vse, kar je bilo v njegovi moči, da bi svoje čete dopolnil z novimi španskimi rekruti, vendar ti niso bili dovolj kakovostni, da bi nadomestili čete, izgubljene v bitki in zaradi Hasdrubalovega odhoda v Italijo. Prav gotovo niso bili enakovredni Scipionovi visoko izurjeni, odlično izurjeni sili.

Spopad, ki naj bi rešil usodo Španije, se je zgodil leta 206 pr. n. št. pri Ilipi.

Scipionovi dih jemajoči manevri na bojišču so povsem nadglasili njegovega nasprotnika in so bili popoln prikaz, kako daleč je rimska vojska prišla od začetka vojne. Razvilo se je.

Če bi bil top, okoren velikan v Cannae, je potem v rokah Scipiona postal smrtonosno natančno orodje skoraj baletne virtuoznosti, ko se je začel boriti pri Ilipi.

Obseg kartažanskih izgub pri Ilipi ni znan. Ker pa sta bili obe krili tako rekoč uničeni, je morala biti izguba življenj velika. Scipion je po bitki neusmiljeno lovil ostanke kartažanskih vojakov in pustil sovražniku brez vojaških sil v Španiji.

Rimska igra na srečo poslati petindvajsetletnega oškodovanega sina, ki se nikoli ni povzpel višje od položaja edila v politiki, da poveljuje španskim legijam, se je izplačala. Premagal je Kartažane in osvojil Španijo z vsemi njenimi rudninami in delovno silo za Rim.

Po vrnitvi v Rim je bil Scipion na valu ljudske podpore izvoljen za konzula leta 205 pr. Toda Scipion še ni končal s Kartagino. Takoj je lobiral za prenos vojne v Afriko.

Čeprav se je senat še vedno bal pošiljanja vojske v Afriko, medtem ko je Hannibal še vedno ostal na italijanskih tleh z vojsko. Predvsem Fabij, Scipionov odločen politični sovražnik, je nasprotoval vsakemu podvigu v Afriki. Brez dvoma je bil pozoren na Regulusovo katastrofalno ekspedicijo v Afriko med prvo punsko vojno.

Jasno je tudi, da se je Rim bal naložiti še več bremen svojim zaveznikom. Tudi stroški vojne so se izkazali za uničujoče.

Toda brez dvoma so politične sile začele postajati zaskrbljene zaradi vzpona vojaške superzvezde, kot je Scipion. V zaskrbljenih glavah senatorjev je morda skrb, kaj bi Scipion naredil, če bi uspel v Afriki, odtehtala strah pred neuspehom.

Toda Scipion je vztrajal in nakazal, da bo, če bo potrebno, iskal podporo ljudi za takšno akcijo. Nobenega dvoma ni, da bi bila ljudska podpora Scipionu velikanska.

Senat je nerad popustil, vendar Scipionu ni podelil pravice do uporabe običajnih načinov zbiranja konzularnih čet. Dovoljeno mu je bilo uporabiti deset tisoč preživelih v bitki pri Cannae, ki so bili od takrat osramočeni izgnani na Sicilijo, in kogarkoli drugega, ki se je prostovoljno pridružil njegovi sili.

Scipiona ni bilo treba skrbeti. Od več italijanskih zaveznikov so prispeli prostovoljci, iz Etrurije pa obilo živil in opreme.

Preberi več: Oprema rimske legije

Scipion se je odpravil na Sicilijo, kjer je preostanek leta uril svojo novo vojsko po svojih strogih standardih.

Mago pristane v Italiji

Leta 205 pr. n. št. se je Hanibalov brat Mago izkrcal v Genovi (Genova), nedvomno v upanju, da bo pridobil galsko podporo v severni Italiji in povzročil več opustošenja v Italiji. Toda stvari so se spremenile od sestopa njegovih bratov Hanibala in Hasdrubala z Alp. Galci so imeli v sebi le malo boja. Dve leti se je mučil v Padski nižini in dosegel malo ali nič.

Scipion pristane v Afriki

Leta 204 pred našim štetjem je Scipion pristal v Afriki blizu mesta Utica.

Toda Kartažani so bili pripravljeni nanj. Ugotovil je, da sta ga držali dve vojski, punska sila, ki ji je poveljeval Hasdrubal, Giscov sin, in numidijska sila, ki ji je poveljeval njihov kralj Sifaks.

Ni jasno, kako dolgo je Scipion ostal ujet v tem neločljivem položaju. Vendar je bilo zgodnje leto 203 pr. n. št., ko je ponudil mirovna pogajanja s sovražnikom.

Govor o miru je bil le zvijača, s katero je svoje nasprotnike zazibal v lažen občutek varnosti. Nenadoma je prekinil pogajanja in napadel.

Bitka pri Utiki (203 pr. n. št.) ni bila prava bitka, saj se nobena stran ni resnično bojevala. Numidijce in Kartažane je v njihovih taboriščih popolnoma presenetil nočni ognjeni napad. Ali je podžig sovražnih taborov vključeval sabotažo ali napad s katapulti in lokostrelstvom, ne vemo.

Toda ko so taborišča gorela, so Rimljani pobili vse obupane duše, ki so želele ubežati ognju skozi vrata. Posledično sta bili obe vojski uničeni. Oba sovražnika voditelja sta uspela pobegniti. Hasdrubal s skupno 2500 možmi. (zgodaj 203 pr. n. št.)

Bitka na Veliki ravnini

Vendar sta Sifaksu in Hasdrubalu, Giscovemu sinu, kljub porazu pri Utiki v enem mesecu uspela zbrati še eno silo s skupno 30.000 možmi.
Medtem je Scipion oblegal mesto Utica.

Ko je izvedel, da se sovražnik zbira na Veliki ravnini (campi magni) približno 75 milj zahodno, je Scipion pustil za seboj vojsko, ki je nadaljevala z obleganjem, in odšel s preostankom svoje vojske, ocenjeno na približno 15.000 mož, nasproti sovražniku. .

Pet dni kasneje je prispel na Velike planjave. Sledila sta dva dni spopadov, preden sta se vojski srečali v bitki.

Glede na naglico, v kateri so bile zbrane kartažanske sile, vojaki še niso mogli biti visoke kakovosti. Scipionova italijanska in numidijska konjenica je pregnala Syphaxove konjenike z igrišča.

Vsi razen španskih plačancev v središču kartažanske vojske, zmečkani. Španci so bili obkoljeni in pobiti. Preostanek vojske je bil med begom posekan ali pa se je razpršil po podeželju, da ga nikoli več niso videli. (203 pr. n. št.)

Hasdrubalu, Giscovemu sinu, in kralju Syphaxu je spet uspelo pobegniti.

Kralja Syphaxa je zasledovala hitro premikajoča se rimska sila, ki sta ji poveljevala Scipionov zaupanja vreden prijatelj Laelius in Scipionov numidski zaveznik Masinissa (Syphaxov sovražnik). Spoznali so ga v bitki pri Cirti ( Konstantin , Alžirija), kjer je bil silo odgnan z igrišča.

Sifaks pa je v bitki padel s konja, bil ujet in ujet ter pripeljan v Scipionov tabor.

Masinissa je zdaj postal kralj Numidije, kar je pomenilo, da bodo vitalni numidijski konjeniki služili Rimu v večjem številu kot Kartagini.

S popolnim porazom njihovih vojsk in ujetjem njihovega glavnega zaveznika Syphaxa so bile stvari za Kartažane videti mračne.

Poslanci so bili poslani v Rim, da bi se z rimskim senatom pogajali o pogojih.
Da pa se ne bi popolnoma zanašali na usmiljenje svojega sovražnika, je Kartagina domov poklicala tudi dva preostala sinova Hamilkarja Barce, Hanibala in Maga.

Oba brata sta odhitela domov, toda Mago je na poti umrl zaradi rane, ki jo je utrpel ob nedavnem porazu v Italiji od plemena Insubrov.

Scipionovi pogoji so bili medtem sprejeti. Kartagina naj bi plačala 5000 talentov, se odrekla vsem zahtevam do Španije in zmanjšala svojo mornarico na dvajset vojnih ladij. Tudi rimski senat je potrdil pogoje.

Toda Hanibalov prihod s 15.000 v bitkah prekaljenimi veterani v Hadrumentum (Sousse) je spremenil zadeve.

Bitka pri Zami

Obe vojski, ki sta jima poveljevala dva največja poveljnika tega časa, sta se srečali v Zami. Velika generala sta se na kratko srečala, da bi se pogajala, vendar pogovori niso bili uspešni. Naslednji dan so se njihove vojske srečale v bitki. (202 pr. n. št.)

Kartagina je ostala popolnoma poražena po Zami in ni mogla storiti nič drugega kot ponovno iskati pogoje od Rima. Bilo je nekaj glasov, ki so zahtevali, naj se tudi zdaj bori naprej in kljubuje neizogibnemu obleganju, ki bo sledilo. Toda Hanibal je te zagrizene utišal, saj je videl nesmiselnost kakršnega koli nadaljnjega upiranja.

Pogoji miru so se podvojili glede na prejšnjebitka pri Zami. Kartagina naj bi plačala 10.000 talentov v 50 letih, njena mornarica pa naj bi se zmanjšala na 10 trirem. Poleg tega ji je bilo prepovedano kakršno koli vojskovanje brez izrecnega rimskega dovoljenja.

Zadnji odstavek je bil tisti, ki je povzročil veliko zaskrbljenost med Kartažani, saj je njihova afriška ozemlja naredil nemočna pred napadi njihovih numidijskih sosedov, zlasti ker je bil zdaj njihov novi kralj, Masinissa, zdaj zaveznik Rima.

Na splošno so bili pogoji miru velikodušni. Znak Scipionove velikodušnosti in človečnosti je bil, da je ob zmagi lahko pokazal popustljivost, čeprav bi nekateri njegovi sobrati Rimljani skušali popolnoma zdrobiti svojega nemočnega nasprotnika.

V spomin na njegovo veliko zmago je bil Scipion, osvajalec Afrike, odslej znan kot Scipion Afriški.

Hanibalu je bilo dovoljeno ostati v Kartagini. Najverjetneje je bil Scipion tisti, ki ni dovolil, da bi se Rimljani maščevali nad njim. Čeprav je bil do leta 190 pr. n. št. Hanibal izgnan iz Kartagine, saj so se ponovno uveljavili njegovi stari politični sovražniki. Nedvomno bo rimski vpliv odigral svojo vlogo.

Po potovanju v Tir ni minilo dolgo, preden se je Hannibal Barca moral ponovno pojaviti na dvoru sirskega Antioha III.

Rim je zdaj postal ena največjih sil starodavnega sveta. Zmanjšanje Kartagine na strankino državo, podreditev Sirakuz in osvojitev Španije so pomenili, da je bila nesporna gospodarica zahodnega Sredozemlja.

Galska vstaja

Druga punska vojna je galske oblasti, ki so bile osvojene po zadnji galski invaziji, pustila v popolnem kaosu. Galci so se uprli rimski vladavini, ko se je Hanibal spustil z Alp in Rim od takrat ni mogel ponovno vzpostaviti nadzora.

Rimljani so še vedno imeli nadzor nad svojimi strateškimi kolonijami, toda podeželje je bilo v popolnem uporu. Predvsem med sovražnimi plemeni so bili znova Boji in Insubri, ki so tako strašno trpeli v bojih po zadnji galski invaziji.

Trajalo je skoraj desetletje težkih bojev, dokler Rim ni v celoti ponovno vzpostavil svojega nadzora nad severno Italijo do Alp.

Obseg glavnih bitk v tem pogosto spregledanem tekmovanju kaže, kako velik boj je bil za Rimljane, da ponovno pridobijo nadzor nad območjem reke Pad (Pad).

Leta 200 pr. n. št. je pretor Lucij Furij premagal 40.000 Galcev pri Cremoni. Toda to je bilo doseženo šele potem, ko so Galci oplenili in zažgali mesto Placentia (Piacenza). Galcem je poveljeval Kartažan po imenu Hamilkar, ki je bil po koncu druge punske vojne še vedno na prostosti. 35.000 Galcev je bilo ubitih ali ujetih.

197 pr. n. št. se je morda zgodila še ena velika bitka podobnega obsega pri reki Minucij (Mincio). Toda številne podrobnosti v zvezi z galsko vstajo so nejasne.

Leta 196 pr. n. št. je Klavdij Marcel premagal drugo veliko vojsko Galcev pri Comumu (Como).

Naslednji Valerij Flak naj bi premagal Galce pri Mediolanumu (Milano) leta 194 pr. V tej bitki naj bi bilo ubitih okoli 10.000 Galcev.

Končno je leta 193 pr. n. št. pri Mutini (Modena) prišlo do zadnje velike bitke tega spopada. Konzul Lucij Kornelij je premagal strašne Boje v tesnem, zelo težkem boju. Pobitih je bilo 14.000 bojevskih bojevnikov in padlo je 5.000 Rimljanov, med njimi 2 tribuna in 23 centurionov.

Zdi se, da je bil boj skozi celotno galsko vstajo obupen boj. Vendar je bil poraz Galcev tako uničujoč, da se plemena potem nikoli več ne bi smela dvigniti.

Ustanovljene so bile nove latinske in rimske kolonije za utrjevanje rimske oblasti nad severom: Bononia (Bologna), Mutina (Modena) in Parma (Parma). Placentia (Piacenza) je bila po uničenju obnovljena in razširjena. Cremona je bila tudi dodatno povečana.

Radikalna kolonizacija severa se je izkazala za zelo učinkovito. Ko je približno petdeset let kasneje to območje obiskal zgodovinar Polibij, je poročal, da je bilo temeljito italijanizirano.

Druga makedonska vojna

Rim je po drugi punski vojni hrepenel po miru. Zadušitev galskega upora je bila dovolj naporna naloga, brez kakršnih koli dodatnih zahtev po izpraznjeni državni blagajni in izčrpanih italijanskih zaveznikih.

Toda Rim je imel nedokončane posle čez morje v Makedoniji. Veliko zamero so čutili do Filipa V. Makedonskega, ker se je povezal s Kartagino takoj po Kani, ko je bil Rim najšibkejši.
Res je, da Rim skoraj ni utrpel nobenih posledic prve makedonske vojne. Toda Rim takšne izdaje ni smel odpustiti.

Prva vojna proti Makedoniji je prinesla rimsko zanimanje še dlje v Grčijo kot po ilirskih vojnah. Navsezadnje so njeni zavezniki v makedonskem konfliktu vključevali Etolsko in Ahajsko ligo ter Pergamonsko kraljestvo v Mali Aziji. Ko so bile takšne vezi enkrat ustvarjene, niso usahnile čez noč.

Po miru z Rimom leta 205 pr. n. št. je Makedonija nadaljevala agresivno politiko proti Grkom. Predvsem Filip V. Makedonski je sklenil zavezništvo s sirskim kraljem Antiohom III. proti Egiptu pod kraljem Ptolemajem V. Epifanom (203 pr. n. št.).

Ptolemej iz Egipta je bil 4-letni otrok, ki je bil pred kratkim postavljen za varovanca Rima (brez dvoma s pogledom na dobavo žita). Rim se je vedno znašel vpleten v spletke grške politike in vojn.

V vojni proti egipčanskim posestim v Egejskem morju so Makedonci divje obračunali z zavzetimi otoki. Še pomembneje pa je, da so nekateri kapitani makedonske flote brez razlikovanja napadli ladje v Egejskem morju.

Takšno piratstvo je Rhodesa in njegovo močno floto spodbudilo k akciji. Rodos je leta 202 pr. n. št. napovedal vojno, pridružil se mu je Pergam (201 pr. n. št.).

Pergamski kralj Atal I. je bil seveda zaveznik Rima v prvi makedonski vojni in je še vedno vzdrževal prijateljske odnose z republiko. Rodos in Pergam sta se obrnila na Rim za posredovanje. Enako so storili tudi Atenci, ki so bili prav tako napadeni iz Makedonije (201/200 pr. n. št.).

Če je bil Rim po ogromnih naporih proti Hanibalu nejevoljen, je imel zdaj dovolj razlogov za ukrepanje. Cenjen zaveznik je klical na pomoč proti osovraženemu sovražniku.

Egiptovsko ozemlje je bilo napadeno. Medtem pa sta zaradi piratstva in nebrzdane agresije Makedoniji v Grčiji ostalo nobenega prijatelja. Rimu zagotovo ne bi manjkalo zaveznikov. Tudi bitka pri otoku Chios konec leta 201 pr. n. št., v kateri je združeno rodoško in pergamensko ladjevje zmagalo, je pokazala, da so neposredni zavezniki Rima imeli precejšnjo moč orožja.

Kar je odločilo, je bilo razkritje pakta med Sirijo in Makedonijo s strani odposlancev Pergama in Rodosa. Če Rim ni zaupal Filipu V., potem je bila možnost, da bi se povezal z močnim Selevkidskim kraljestvom Sirije, grožnja, ki je ni bilo mogoče prezreti. Makedonija je bila ostra, toda Sirija je bila mogočna sila, ki je v zadnjih letih zdrobila Partijo in Baktrijo (212–206 pr. n. št.). Združeni se lahko izkažejo za neustavljive.

Senat je bil soglasen. Vojna je morala biti. Ko pa je bilo to predloženo ljudski skupščini comitia centuriata za uradno razglasitev vojne, je bilo močno poraženo. Ljudje so bili utrujeni od vojne. Prevelika je bila cena vojne v boju s Kartagino.

Tudi zavezništvo s Pergamom je bilo v najboljšem primeru okvirno. Med Rimom in kraljem Atalom ni bilo uradne pogodbe ali dogovora. Torej ni bilo takojšnjega casus belli ('povoda za vojno').

Toda na koncu je konzul P. Sulpicij Galba znova nagovoril comitia centuriata in zbranim povedal, da imajo pravzaprav samo eno izbiro. Boriti se s Filipom v Grčiji ali v Italiji. Spomin na kartažanske vpade v Italijo je bil še sveža, boleča rana. Strah pred ponovnim obiskom takšnih grozot je pomagal zasukati množico v Sulpicijevo korist. Vojna je bila. (200 pr. n. št.)

Toda Rim je očitno upal na omejeno vojno, daleč od obsega, ki je bil viden v obeh dosedanjih vojnah proti Kartagini. Napotenih ni bilo veliko število vojakov. Skupno število mož, dvignjenih na orožje za drugo makedonsko vojno, nikoli ni preseglo 30.000. Poleg tega so bili to novinci. Vsi veterani vojne proti Kartagini so bili oproščeni služenja.

Ena prvih akcij vojne je bila pomoč Atenam. Obleganje s strani Makedoncev je bilo močno odvisno od njihove flote, ki je bila močno slabša od moči zavezniške mornarice in je bila zato zlahka pregnana brez boja.

P. Sulpicij Galbaje leta 200 pr. n. št. pristal v Iliriji na čelu te nove vojske, precej pozno v letu, in se podal na vzhod. Kralj Filip V. mu je nasproti odšel z vojsko 20.000 pehote in 2.000 konjenikov. Vendar se iz tega nikoli ni zgodilo nič drugega kot dva spopada med obema stranema. Ob obeh priložnostih se je kralj Filip umaknil. Končno se je Sulpicij umaknil zaradi pomanjkanja zalog.

Doslej je bil to daleč od prepričljivega prikaza Rima. Sulpicij je svojo kampanjo začel prepozno v tem letu, imel je večinoma neizkušene čete pod svojim poveljstvom in ni pokazal veliko lastne pobude.

Še bolj zaskrbljujoče je, da se je prvotno upanje na veliko število zaveznikov izjalovilo. Rodos in Pergam sta malo prispevala. Niti nobena druga grška država. Tudi plemenski Dardanci severno od Makedonije, katerih ohlapno zavezništvo, ki ga je Rim pridobil za namene te vojne, se je izkazalo za neučinkovito.
Le Etolska liga je bila edina pomembna zaveznica, pridobljena leta 200 pr. n. št., ki je na boj poslala učinkovite čete.

Vendar se Rim ni izkazal za boljšega zaveznika kot večina grških držav, za katere je domneval, da se bodo pridružile proti Makedoniji. Vse do leta 199 pr. n. št. so bili Etolci tisti, ki so nosili glavno breme bojev. Rim je sprva res napredoval, vendar se je umaknil zaradi nezadostne zaloge. Če so Etolci sprva dobro napredovali, so bili kmalu vrženi nazaj in utrpeli velike izgube proti močno boljšim Makedoncem.

Skupna rimska in zavezniška flota v Egejskem morju se ni odrezala nič bolje, saj je dosegla malo, če sploh kaj.

Titus Quinctius Flamininus

Leta 198 pr. n. št., medtem ko je bila vojna doslej žalosten neuspeh, je bil konzul Titus Quinctius Flamininus, star komaj 30 let, poslan, da prevzame poveljstvo. Flaminin je bil izjemen posameznik z velikim poznavanjem grške literature in kulture. V vojaškem smislu je bil spreten poveljnik. Med vojno proti Kartagini je služil kot tribun pod Marcelom. Toda njegova diplomatska spretnost bi se morala izkazati za neprecenljivo v labirintni grški politiki.

Flaminin je že od samega začetka svojega delovanja v Grčiji dal jasno vedeti, da namerava Makedonijo popolnoma pregnati z vseh njenih grških ozemelj in jo omejiti znotraj njenih meja.

Vendar je Flaminina takoj skrbelo, da je bila njegova vojska, ko je korakala proti vzhodu iz Epira, za več tednov ukleščena v dolini reke Aous. Potem ko je Rimljane mesec dni držal pod nadzorom, se je Filip V. Makedonski ponudil za pogajanja. Toda Flamininovi pogoji so ostali nespremenjeni.

Šest tednov je bilo v zastoju, dokler epirski pastir ni razkril generalu malo znanega prehoda, prek katerega je bilo mogoče obiti Filipove utrjene položaje. Flaminin je videl svojo priložnost in se skozi dolino Aous prebil v Tesalijo. S tem mu je končno spet uspelo doseči svoje zaveznike iz Etolske lige.

Še bolje, Ahajska zveza, ki je do zdaj ostala odločno nevtralna, je zdaj združila moči z Rimom.

Toda Flaminin vseeno ni napadel, saj je vedel, da bi to pomenilo, da bi poskušal izsiliti svojo pot mimo trdno utrjene makedonske vojske, kar je bilo nemogoče s silami, ki jih je imel na voljo.

Konec leta 198 pr. n. št. se je končal z Rimom v močnejšem položaju, vendar z malo dejanskega dosežka. Filip se je spet skušal pogajati. Spet ni bilo mogoče najti nobene rešitve. Rim je razmišljal o umiku Flaminina iz Grčije (to mesto si je želel nič manj kot Scipion Afriški), vendar se je na koncu odločil, da mu podaljša mandat.

Do leta 197 pr. n. št. je napetost vojne začela postajati preveliko breme za Makedonijo. Kralj Filip sploh ni prejemal podpore od svojega zaveznika, sirskega kralja Antioha III.

Medtem so njegove meje tako rekoč oblegale skupne sile Rimljanov in Etolcev, na jugu, na Peloponezu, pa je Ahajska zveza lahko napadla makedonsko ozemlje. Celo mesto Korint, edini, a zvesti zaveznik Makedonije, je bilo oblegano.

Medtem je morje pripadalo Rodosu, Pergamu in mogočni rimski mornarici.

Bitka pri Cynoscephalae

Kralj Filip je poskušal doseči odločitev in je svojo 25.000 vojsko vkorakal v Tesalijo. To je spremenilo stvari za Flaminija. Ko so Makedonci odkorakali s svojih obrambnih položajev na meji med Makedonijo in Tesalijo, je bilo očitno, da bodo zmago iskali na terenu.

Flaminin je zbral vse etolske okrepitve in odkorakal nasproti sovražniku.

Filip je skušal doseči Skotuso v dolini Enipeja, kjer je bila odprta ravna tla idealna za njegovo težko falango.

Toda preden mu je uspelo doseči želeno lokacijo, sta se sili srečali na hribih, znanih kotCynoscephalae(halkodonion). (197 pr. n. št.)

Bitka pri Cynoscephalae

Bitka pri Cynoscephalae je bila velika zmaga za Rim. Končala je drugo makedonsko vojno in Flaminiju omogočila, da je narekoval svoje pogoje – ne le svojemu poraženemu makedonskemu nasprotniku, ampak tudi svojim grškim zaveznikom.

Rim ga je zadolžil za ureditev grških zadev in poslal deset komisarjev, da bi mu pomagali pri tej kočljivi nalogi.

Makedonija naj bi se umaknila iz celotne Grčije, predala naj bi svoje ladjevje in zagotovila talce (med njimi lastnega sina kralja Filipa, Demetrija).

Flaminin se je pojavil na istmijskih igrah v Korintu leta 196 pr. n. št. in napovedal, da je Rim prišel osvoboditi grške države izpod makedonske tiranije in da se bo umaknil, ko bo vse urejeno. Grki so bili veseli.

Preberi več: Rimske igre

Glavni zmagovalec v njegovi naselbini je bila Ahajska zveza, ki je zdaj nadzorovala skoraj ves Peloponez. Ateni so dobili več otokov (Paros, Scyros in Imbros). Etolska zveza pa je bila grenko razočarana. Če bi bila Tesalija osvobojena makedonske okupacije, so Etolci pričakovali, da bo predana njim. Dobili naj bi le majhen del, preostala mesta v Tesaliji pa so dobila neodvisen status.

Jasno je, da je Flaminin želel ohraniti ravnotežje moči v Grčiji. Toda Etolcem, ki so večji del vojne nosili glavno breme spopadov, se je naselbina zdela izdaja.

Ta slaba čustva med Rimom in Etolsko zvezo bi morala imeti daljnosežne posledice, ki jih takrat verjetno nihče ni mogel predvideti.

Zvest svoji besedi na istmijskih igrah je Flaminij res umaknil zadnje rimske garnizije iz legendarnih 'grških okovov' (trdnjave Demetrias, Chalcis in Korint) in odplul domov (194 pr. n. št.).

Vojna proti Nabisom

Del blata grške politike, ki je Flamininu preprečil odhod, so bili nedokončani posli iz makedonske vojne okoli špartanskega kralja Nabisa.

Kot običajno pri vsem grškem, je šlo za zapleteno politično afero, ki je vodila v vojno. Med vojno je mesto Argos zapustilo Ahajsko zvezo in prosilo Filipa V. Makedonskega za pomoč. To je bila nespametna izbira, saj Makedonija očitno ni bila v položaju, da bi zagotovil pomoč.

Namesto tega je Filip prosil špartanskega kralja Nabisa, naj posreduje v njegovem imenu. Nabis, ki si je želel pridobiti tako bogato nagrado, je to storil rade volje. Čeprav ga ta nepričakovani dobiček ni preprečil, da bi se povezal z Rimom in Flamininu zagotovil kretske plačance v bitki pri Kinoskefalah.

Toda po koncu makedonske vojne je Ahajska zveza zdaj želela rešiti zadeve z Nabisom, ki so ga imeli le za razbojnika.
Pomembno je, da je bila Nabisova vladavina Argosa komaj kaj več kot vladavina terorja.

Flaminin je vodil vojsko na Peloponez in oblegal Šparto. (195 pr. n. št.) Nabis ni imel nobene možnosti proti tako veliki sili. Pogumno se je poskušal upreti, a se je na koncu moral pokoriti.

Mesto Argos je bilo ponovno vključeno v Ahajsko zvezo. Tako je bilo tudi več drugih obalnih mest Lakonije, v kateri so dominirali Špartanci, predanih Ahajcem. Toda Flaminin se je uprl njihovim zahtevam po odstranitvi Nabija in popolni odpravi špartanske neodvisnosti. Flaminin si je spet prizadeval, da nobeni grški državi ne bi dal preveč moči.

Ko je bilo njegovo delo v Grčiji končno zaključeno, se je Flaminin vrnil domov. (194 pr. n. št.)

Vojna proti Antiohu

Rim v Grčiji ni imel več vojakov, vendar je bilo jasno, da so bila regionalnim silam Grčije dodeljena njihova ozemlja v skladu z rimsko voljo.

Etolski ligi, ki se je počutila izdano, se je zdela ta arogantna nadutost nevzdržna. Etolcem se je zdelo, kot da Grčijo obravnavajo, kot da je bila osvojena.

Končno je Etolska zveza pozvala sirskega kralja Antioha III., naj jim priskoči na pomoč. Antioh je zaključil svojo uspešno vojno proti Egiptu in celo dosegel zavezništvo s kraljem Ptolemajem V. Epifanom. Sklenil je tudi mir z Rodosom.

Med vladarji držav naslednic Aleksandrovega imperija je bil kralj Antioh brez konkurence.

Zdaj je bil ta veliki kralj poklican, da osvobodi Grčijo izpod rimskega zatiranja. Več, tako da ga je že čakal pripravljen, močan zaveznik, ki je obljubljal, da mu bodo drugi sledili, če le popelje svoje sile v Grčijo.

Kot je bilo, sta se obe strani ukvarjali z zavajanjem druga druge. Etolska zveza je obupno iskala med grškimi državami najti podpornike za ukrepanje proti Rimu, vendar ni našla nobenega zainteresiranega.

V nenavadnem obratu svojega nedavnega položaja so se Etolci celo približali Makedoniji. Toda kralj Filip V., ker v svoji nedavni vojni proti Rimu ni prejel niti kančka podpore iz Sirije, zdaj ni imel namena podpreti Antioha.

Medtem pa Antioh, ki je trdil, da lahko četrti množične vrste Azije, kot drugi Kserkses, v resnici ni bil v položaju, da bi to storil.

Antioh se je leta 192 pr. n. št. izkrcal v Demetriji v Tesaliji, ki jo je Etolska liga uspešno pridobila z državnim udarom. Toda njegove sile niso štele več kot 10.000.

Številni zavezniki, ki jih je obljubila Etolska zveza, niso nikoli prišli. Precej bolj Filip V. Mekedonski in, morda, Ahajska zveza sta se ob prihodu sirske vojske povezala z Rimom.

Rim je bil spet slabo pripravljen na novo vojno v Grčiji. Ne nazadnje se je morala spopasti z vojnami v Liguriji in Španiji. Vojna se je začela leta 192 pr. n. št. v majhnem obsegu. Toda nekaj rimskih čet, ki jih je Rim uporabil, se je kmalu znašlo odrezano v Beotiji.

Leta 191 pr. n. št. je Rim zato poslal 20.000 pehotnih vojakov, ki so jih spremljali konjeniki in sloni pod poveljstvom konzula M. Acilija Glabrija.
Glabrion je vkorakal v Tesalijo, Antioh pa se je nemudoma umaknil na znameniti prelaz Termofile , kjer je nekoč špartanski kralj Leonida v bitki zadržal Xerxesovo ogromno vojsko.

V nenavadni parodiji zgodovine sta se dve tuji vojski nameravali spopasti s slavnimi vrati Grčije, pri čemer sta obe trdili, da sta osvoboditeljici.

Antioh je postavil tabor na prelazu Termopile in ga blokiral s kamnitim obzidjem. Spomnimo se, kako Perzijci premagal Leonida, je poslal 2000 svojih etolskih zaveznikov, da blokirajo skrito pot, ki je potekala v višinah nad prelazom.

Ko je Glabrio prispel, je našel svojega sovražnika dobro utrjenega na skoraj nedostopnem položaju. Kljub temu je napredoval in priklenil veliko sirsko silo na njen obrambni položaj, medtem ko je poslal Marka Porcija Katona (Katona Starejšega) in Lucija Valerija z vsakim po 2000 možmi po poti v višave, da bi se srečal z Etolci.

Z dvakrat večjim številom so Rimljani uspeli izsiliti pot in se nato z zadnje strani spustili na prelaz.

Antiohova vojska, ki se je brez dvoma zavedala pomena poti, je zajela paniko in začela bežati. Kralj Antioh je uspešno pobegnil. Toda njegova razpadajoča vojska je bila pobita, ko so možje obupano poskušali ubežati stiski napredujočega gibanja rimskih klešč. (191 pr. n. št.)

Ko je Antioh pobegnil iz Grčije, je Etolska zveza zaprosila Rim za mirovne pogoje. Konzul Glabrio je odkrito zahteval brezpogojno predajo in se pripravil na napad.

Boj za nadzor nad Egejskim morjem

Medtem na morju pozneje istega leta se bo sirska mornarica srečala s skupno mornarico Rima in Pergama, ki sta ji poveljevala Gaj Livij in kralj Evmen, pri rtu Korkir (Koraka). Admiral kralja Antioha Poliksenidas je poskušal spopasti z zavezniško mornarico, preden se je ta lahko še bolj združila z rodoško floto. Spet je bil to hud poraz za Sirce. (191 pr. n. št.)

Na sami celini Male Azije je bil rimski zaveznik Pergam v hudem pritisku, nenazadnje zaradi pustošenja podeželja s strani sina kralja Antioha, Selevka.

Spomladi 190 pr. n. št. je sirska flota pod vodstvom Poliksenida nenadoma napadla rodoško ladjevje in skorajda uničila rodoško mornarico.

V drugem pomorskem spopadu poleti 190 pr. n. št. se je vrnil Hannibal Barca. Kralj Antioh je doslej zelo malo uporabljal tega vojaškega genija, čigar ime je bilo v času njegovega življenja legendarno.

Če bi svoje kopenske sile kdaj zaupal Hannibalu, se človek sprašuje, kaj bi lahko bilo. Toda s floto več kot 50 ladij so se Kartažani srečali z rodoško floto pri Sidu. To je bila tesna zadeva in na neki točki je bila rodoška paradna ladja z admiralom Eudamusom na krovu skoraj premagana. Toda Rodošanom je uspelo pokazati njihovo večjo pomorsko spretnost. Največ 20 sirskih ladij, vključno s Hannibalovo, je uspelo pobegniti.

Odločilna pomorska bitka je sledila pozneje leta 190 pr. n. št. pri rtu Myonnesus (Doganbey). Skupna rimsko-rodoška flota 80 plovil, ki jim je poveljeval Emilij Regil, se je srečala s floto 89 sirskih ladij, ki jim je poveljeval Poliksenid.

Sirska vrsta ladij se je zlomila, njen admiral je pobegnil in ko je to videl, je storila tudi preostala flota. Sirci so morda izgubili kar 42 ladij. Po tem porazu kralj Antioh ni mogel več izpodbijati zavezniške prevlade na morju. Rimu je bila zdaj odprta pot za napad na Malo Azijo.

Rim prvič vstopi v Azijo

Konzulstvo leta 190 pr. n. št. in pooblastilo za nadzor nad vojno proti Antiohu je pripadlo Luciju Korneliju Scipionu (bratu Scipiona Afriškega). Lucij Scipion ni imel velikih izkušenj z vojaškimi zadevami, zato ga je njegov starejši brat Scipion Afriški spremljal, da je nadziral vojsko.

Rim ni imel interesa izpustiti svoje vojske Etolski zvezi, kot je nameraval Glabrio, medtem ko je kralj Antioh še vedno predstavljal grožnjo z druge strani morja.

Brata Scipion sta nameravala vojno prenesti v Malo Azijo in sta zato Etolcem odobrila preprosto prekinitev ognja, dokler se ne bodo dogovorili o pogojih (kar se je zgodilo leta 189 pr. n. št.).

Rimska vojska je v pripravah na invazijo korakala iz Grčije v Dardanele. Makedonija, zdaj zaveznica Rima, je bratom Scipionom nudila vso pomoč. Makedonski kralj Filip V. je celo oskrbel rimsko vojsko s pripravljenimi zalogami in spremljevalnimi ladjami, ko so plule čez ožine v Malo Azijo.

Sirski Antioh III., ki je v pomorski vojni izgubil nadzor nad morjem, je medtem umaknil svoje čete z obal v Mali Aziji in čakal na rimski napad. Sirija je bila morda v obrambi, a zanjo še zdaleč ni vse izgubljeno.

Rim je morda premagal kralja Antioha pri Termopilah, vendar je bila to manjša sirska invazijska sila, brez koristnih zaveznikov. Zdaj, na lastni zemlji, bi kralj Antioh lahko poveljeval veliko večji sili.

Po umiku čez reko Frigij (Kum Cay) je kralj pričakal Rimljane s silo 60.000 pehote in 12.000 konjenikov. Rimljani so s 30.000 možmi napredovali na sirski položaj.

Vendar se je kralj Antioh dobro zavedal razlike v kakovosti obeh vojsk, ki sta si nasprotovali. V pogajanjih je zato ponudil umik z egejskih obalnih ozemelj Male Azije, ki jih je nedavno pridobil, in plačilo polovice rimskih vojnih stroškov. Rimski odgovor je bil oster.

Antioh je moral plačati vse stroške rimske vojne in se umakniti iz celotne Male Azije. To so bile zahteve, ki jih sirski kralj Antioh III nikakor ni mogel sprejeti. Rim je zahteval, da preda polovico svojega kraljestva, medtem ko je na boj poslal vojsko, manjšo od polovice njegove. Neizogibno je bilo treba odločitev iskati v bitki.

Bitka pri Magneziji

Bilo je decembra 190 pr. n. št., ko sta se obe sili srečali v bitki pri Magneziji.
Ogromna sila 72.000 mož, ki jim je kralj Antioh poveljeval, je bila sestavljena iz bojevnikov, zbranih iz vsega ogromnega sirskega kraljestva, ali plačancev izven njegovih oddaljenih meja, Keltov iz Galacije, konjenikov iz Medije, Skitov, lokostrelcev z vsega polja. kot Elam, tudi arabski dromedarski lokostrelci.

Poleg teh impresivnih enot so bili prisotni tudi številni bojni sloni in štirikonjski vozovi s koso.

Vendar je ta spektakularni prikaz cesarske veličine ležal v središču same šibkosti kraljeve velike vojske. Enote, čeprav najverjetneje vrhunske kakovosti, so govorile različne jezike in niso imele izkušenj z bojevanjem ena ob drugi kot vojska.

Rimljani so imeli medtem osrednjo silo 20.000 rimskih in italijanskih mož, na katere so lahko računali, podpiralo pa jih je 10.000 pomožnih enot (pergamenske in verjetno ahajske sile). Scipion Afriški je bil resno bolan in zato ni mogel sodelovati v bitki.

Skupno poveljstvo je torej padlo v roke Gneja Domicija Ahenobarba in pergamskega kralja Evmena II.

Bitka je bila za vse prisotne delno zakrita z gosto meglo, zaradi česar center obeh armad ni mogel opazovati, kaj se dogaja na krilih.

Ko se je bitka začela, je kralj Evmen, ki je vodil svojo konjenico in lahke čete na rimski desnici, odgnal konjenico in bojne bojne bojne bojne sile sirske levice in uspešno prekinil bok sirske falange. Rimsko središče je videlo svojo priložnost in napredovalo ter odrinilo sirsko falango, ki se je borila za ohranitev svoje linije zaradi težav na levi strani.

Le na sirskem desnem krilu je šlo dobro. Kot se je izkazalo, je šlo vse preveč dobro. Kralj Antioh je sam vodil napad konjenice, ki je spravil rimsko levico v nered. Ko je kralj izkoristil svojo prednost, se je njegova konjenica ločila od vojske. Velika sirska vojska, skrita v megli, je bila v hudem pritisku in je nujno potrebovala vodstvo, a ga ni prejela.

Antioha samega so pregnali, ko je napredoval predaleč in nenadoma ugotovil, da je njegova konjenica napadena od spredaj in od zadaj.

Ogromna sirska pehota, brez zaščitne konjenice na desni in levi, zdaj ni imela nobene možnosti. Na koncu se je zlomilo in pobegnilo. Kralj Antioh je doživel hud poraz. Izgubil je 50.000 pehote in 3000 konjenikov.

Rimljani so izgubili 350 mož.

Rimska naselbina Male Azije

Mirovni pogoji, ki sta jih ponudila brata Scipion, so bili približno enaki kot pred bitko pri Magneziji. Kralj Antioh se je moral umakniti iz Turčije in plačati 15.000 talentov, ogromno vsoto.

Kapadokija in obe armenski dominioni sta bili potrjeni kot neodvisni kraljestvi.

Pergam je dobil velika ozemlja v Mali Aziji in polotoku Hersonez (Galipolli). Rhodes je medtem prejel Cario in Lycia kot nagrado za njeno ključno zavezništvo.

V skladu s trditvijo Rima, da je varuh Grčije, so bila vsa grška mesta, razen tistih v lasti Pergama, razglašena za svobodna. Etolska zveza je izgubila nekaj ozemlja zaradi Makedonije in Ahajske zveze in postala dejansko odvisna od Rima.

Ta poravnava se na splošno zdi pravična. Toda politični sovražniki bratov Scipionov v Rimu so poskušali diskreditirati svoje nasprotnike z vztrajanjem, da morajo biti pogoji za Sirijo strožji. Gnaeus Manlius Vulso je bil poslan, da prevzame vlogo Lucija Scipiona.

Navedeni so bili novi pogoji, po katerih je moral kralj Antioh zdaj predati vso svojo floto, razen desetih plovil, in se odreči vsem svojim bojnim slonom. Poleg tega naj bi se strinjal, da se nikoli ne bo vojskoval v Evropi ali v Egejskem morju. Med Grki si ni smel sklepati zaveznikov.

Pogoji so bili ostri in kasnejši upad Sirije je bil nedvomno posledica vztrajanja senata pri najstrožjih možnih pogojih. (188 pr. n. št.)

Scipijem je sledilo še hujše. Njihovi sovražniki, med njimi predvsem Katon starejši, niso imeli miru. Po vrnitvi domov sta bila brata obtožena poneverbe. Scipion Afriški se je izognil obsodbi, saj je po nenavadnem naključju datum njegovega sojenja padel ravno na obletnico njegove zmage naBitka pri Zami. Namesto da bi organizirali sojenje, so mu ljudje sledili na Kapitol na obredno žrtvovanje in zahvalo.

Lucij Scipion ni imel te sreče. Bil je obsojen in kaznovan. Scipion Afriški se je nato umaknil v svojo vilo v Liternumu, kjer je kot samotar preživel zadnja leta svojega življenja. To je bil žalosten konec enega najboljših rimskih generalov in državnikov.

Galacijska ekspedicija

Medtem se je možu, poslanemu za naslednika Lucija Scipiona leta 189 pr. n. št., konzulu Ganeju Manliju Vulsu zdelo primerno, da se spopade s težavnimi keltskimi plemeni, ki so vdrla v Malo Azijo in nadlegovala različna kraljestva.

Ta kratka akcija, splošno znana kot Galatska ekspedicija, je dosegla vrhunec, ko so Rimljani napadli keltski utrjeni položaj na gori Magaba (Elmadagi), deset milj južno od Ancyre (Ankara).

Sovražnik naj bi štel okoli 60.000 mož, od katerih jih je bilo 8.000 ubitih. Po tem so pripadniki plemena zahtevali mir. Bila jim je podeljena neodvisnost, da bi delovale kot varovalka med ozemlji rimskih zaveznikov in preostalim sirskim ozemljem.

Hannibalova smrt

Rim je imel še en nedokončan posel v Mali Aziji. Eden od posebnih pogojev, določenih v pogojih za kralja Antioha, je bil, da se mora Hanibal Barca predati Rimu. Rimljanom je bil Hannibal še vedno tako grozljiv, da je njegova oseba obsedla njihovo domišljijo.

Toda Hannibal je prejel zadostno opozorilo, da je pobegnil na dvor kralja Prusiasa iz Bitinije. Kralj Prusias je imel veliko koristi od moža Hanibalovih talentov, saj se je leta 186 pr. n. št. zapletel v vojno s Pergamom. Hanibal je res dosegel nekaj uspehov proti silam kralja Evmena.

Toda kmalu je bil nič manj kot Titus Quinctius Flamininus, zmagovalec Cynoscephalae, na vzhodu na diplomatski misiji in kralju Prusiju poslal zahtevo v imenu rimskega senata, naj se Hanibal takoj preda. (183 pr. n. št.)

Bitinija se ni mogla zoperstaviti moči Rima. Prusij je poslal vojake v Hanibalovo rezidenco. Kljub temu se Hannibal Barca, eden najvišjih vojaških genijev zgodovine, ni smel prepustiti nedostojnosti, ko so ga v verigah vlekli po ulicah Rima. Življenje si je vzel s strupom. (183 pr. n. št.)

Malenkosten način, na katerega je Rim zasledoval svojega nekdanjega sovražnika, se zdi krut in maščevalen. Vendar ga je najbolje razložiti kot merilo čistega strahu, ki ji ga je vlilo ime Hannibal. Prav tako nikoli ne smemo pozabiti čiste izgube življenja, ki jo je Italija utrpela v rokah Hanibala. Ob toliko ljudeh, ki so utrpeli izgubo, ni presenetljivo, da je bil apetit po maščevanju tam, da je Hannibala pognal v uničenje.

Posledice vojne proti Antiohu

Presenetljivo je, da je Rim uspel doseči prevlado nad grškim svetom le v dveh velikih bitkah pri Kinoskefali in Magneziji.
Gledano kot celota je grški svet predstavljal veliko večjo vojaško moč kot Rim. Toda aleksandrijski naslednici Egipta, Sirije in Makedonije ter manjša grška kraljestva in lige so bili zmanjšani le na le status strank.

V izjemno kratkem času je Rim dosegel premoč v vzhodnem Sredozemlju, čeprav tam ni imel svojega ozemlja. Še bolj presenetljivo je, da je Rim dosegel takšno moč s spopadi, v katere je vstopal le nerad.

Rim bi bil torej razsodnik, h kateremu bi se konkurenčne države odslej obračale za reševanje sporov. Njen ugled je bil tolikšen, da si razočarana stranka ne bi upala dvomiti o odločitvi.

Pomembno je imeti v mislih premoč Rima v regiji, vzpostavljeno po drugi makedonski vojni in vojni proti Antiohu, ko gledamo kasnejše vzhodne vojne in poznejše osvajanje vzhoda. Kajti bistvena osnova končne rimske vladavine nad regijo je bila položena v teh dveh velikih zmagah.

Kasnejše zmage in osvajanja Rima v regiji so prišla kot posledica izzivov njegove prevlade. Kljub temu je bilo njeno de facto nadvlado vzpostavljeno po Cynoscephalae in Magnesia.

Vojne v Liguriji in Istri

Rimu je uspelo vzpostaviti dve pomorski oporišči na obali Ligurije, Genova (Genova in Luna (Spezia, pred drugo punsko vojno. Prelaz, ki je Genovo povezoval z dolino Padus (Pod), je bil prav tako očiščen leta 197 pr. n. št.

Čeprav je gorata pokrajina Ligurcev ostala nedotaknjena.

Ligursko in sardinsko piratstvo pa je pomenilo, da je imel Rim kmalu močan interes za vzpostavitev svoje oblasti nad tem ozemljem. Tudi divja ligurska plemena so ostala draženje poleg na novo pomirjenega ozemlja Cisalpinske Galije.

O podrobnostih ligurskih vojn pa je znanega zelo malo. Znano je, da so se Ligurci izkazali za neverjetno odporne proti Rimu.
Rimljani so doživeli več padcev, ko so se želeli boriti na neznanem terenu proti resnično strašnemu sovražniku.

Boji niso bili omejeni le na samo Ligurijo. Včasih so Ligurijci prevzeli pobudo. Leta 192 pred našim štetjem so bili poraženi pri Pizah (Pisa), čeprav je o spopadu malo znanega.

V 180. letih pr. n. št. so včasih poslali ne samo eno, ampak dve konzularni vojski, da bi jih premagali. Glede na majhnost Ligurije, dejstvo, da bi morali biti sposobni zadržati dve konzularni vojski glede na divjost lokalnih plemen.

Leta 180 pr. n. št. je L. Emiliju Pavlu uspelo pokoriti pleme Apuanov, ki je živelo med Genovo in Luno. Ti ljudje so bili tako težavni, da so bili potem deportirani v Samnium.

Leta 177 pr. n. št. je prišlo do velike bitke pri reki Scultenna Panaro pri Pizah, Rimljane je vodil konzul Gaj Klavdij. V tem spopadu naj bi umrlo 15.000 Ligurijcev.

Leto pozneje, 176 pr. n. št., je bila v drugi bitki pri Campi Macri blizu Mutine (Modena) Ligurijci spet poraženi. Boj je bil tako hud, da je poveljujoči rimski konzul Kvint Petilij v bitki umrl.

Skozi večino 170. let pr. n. št. so se Ligurijci pogumno upirali. Toda postopoma so enega za drugim zavzeli vrhove hribov in Rimu je uspelo utrditi svojo oblast nad tem pustim pasom zemlje.

Zadnja odločilna bitka je bila severno od Genove pri mestu Karist (173 pr. n. št.). Konzul Marcus Populius je porazil ligursko vojsko. Umrlo je 10.000 Ligurijcev, medtem ko so Rimljani izgubili 3.000 mož. Nato so se Ligurijci brezpogojno predali. Slavje, za katerega so potrebovali četrt stoletja.

Druga, čeprav precej krajša, manj ostra tekma za zavarovanje severnih bokov Italije je potekala v Istri. Rim je tu posegel iz skoraj istih razlogov kot pri Ligurih. Tamkajšnji Histri so se tako kot njihovi ilirski sosedje večinoma preživljali s piratstvom.

Konzul Aulus Manlius Vulso naj bi nadzoroval uspešno kampanjo (178-177 pr. n. št.), čeprav se je začela s sramotnim spektaklom.

Ko se je utaboril ob reki Timavus (Timavo), je ustvaril več postojank z malo posadko, da bi se zaščitil pred nenadnim napadom. Ko so nekatere od teh postojank v jutranji megli napadli Histri, so panični rimski stražarji bežali nazaj v tabor, v svojem navdušenju pretiravali z velikostjo večinoma nevidnega sovražnika in pripovedovali o ogromni vojski, ki se bliža v megli.

Novica je povzročila paniko v rimskem taboru in večina prisotnih je zbežala proti ladjam. Le en tribun je ostal zadaj s peščico rimskih enot. Predstavljali so majhen problem za tiste omejene istrske sile, ki so nato končno poskusile napasti tabor.

Nekoč je konzul Manlius, ki se je že vrnil na svojo ladjo, spoznal, da ni velike horde barbarov, tribun in njegovih nekaj ljudi so premagali in pobili.

Ko pa so Rimljani spet prispeli v svoj tabor, so Istrane le našli popolnoma pijane. Očitno so naleteli na zalogo vina in previdnost odvrgli vetru. 8.000 jih je bilo ubitih. Kar je ostalo, je uspelo pobegniti.

Ta sramotna epizoda je za njimi, Rimljanom pa je v naslednjem letu uspelo ponovno pridobiti vojaško disciplino in si podrediti vso Istro.

Napačna vladavina Španije

Ena od nenamernih posledic zmage v drugi punski vojni je bila, da je Rim pridobil posest ozemelj Kartagine v Španiji. Španska posest pa se je izkazala za težko dediščino. Zvestoba številnih španskih plemen se je izkazala za zelo nestanovitno. Medtem so bili Španci strašni bojevniki, za katere se je izkazalo, da jih je skoraj nemogoče ukrotiti.

Vendar je bilo samo mineralno bogastvo države, ki je prvotno privabilo Kartažane na polotok, fenomenalna nagrada in Rim je bil odločen zagotoviti trajno posest tega bogastva.
To je bil izredno dolg boj.

Minilo je šestdeset let, preden je bila rimska oblast trdno uveljavljena. Šele pod vladavino cesarja Avgusta bo Španija končno popolnoma pokorena. Leta 197 pr. n. št. je bila Španija sestavljena v dve koloniji Hispania Citerior (prejšnja Španija) in Hispania Ulterior (nadaljnja Španija).

Ko je videl zvestobo, s katero so se Španci držali Scipiona Afriškega, je senat domneval, da je območje pomirjeno, poveljstvo nad njim predal samo sodnikom ranga pretorja in umaknil večino vojakov, tako da je v vsaki koloniji ostalo samo 8000 italijanskih pomožnih vojakov. Izkazalo se je za drago napako. Nedvomno so pozornost senata pritegnile zadeve Makedonije, Grčije in Sirije, v primerjavi s katerimi je Španija nepomembna zaledje.

Grenkoba bojev v Španiji pa se je odražala tudi v naravi deželne vlade. Španija je bila daleč od Rima in senata. Natančnega guvernerja je bilo torej malo omejitev. Tako kot je bila vladavina Sicilije neslavno divja, je bila tudi vladavina španskih dominionov.
Krutost je bila na dnevnem redu.

Pogodbe, po katerih so bila nekatera mesta svobodna, so pohlepni guvernerji preprosto ignorirali in jih stiskali po svojih najboljših močeh. Na vse proteste ali peticije so odgovorili z brutalnostjo. Kratki mandati Katona Starejšega inGracchusso bili le kratki vmesni časi, v katerih je bilo rečeno, da je vladanje pošteno zaradi poštene narave teh dveh posameznikov.

V katerem koli drugem letu je bila rimska oblast enaka tiraniji in zatiranju. Zato ni presenetljivo, da so se Španci do zadnjega nameravali upirati osvajanju.

Vzpon v Španiji

Vendar pa je prav tisto leto, ko so bile ustanovljene rimske province, 197 pr. n. št., izbruhnila vojna brez vojakov, ko se je pleme Turdenati dvignilo v upor. Pretor Hispanije Citerior je videl svoje sile poražene in izgubil življenje na neznani lokaciji.

Dve leti pozneje je prišlo do splošnega vstaja keltiberskih plemen v osrednji Španiji. V hudi bitki blizu Turde so Španci uničili še eno rimsko vojsko, kar je povzročilo izgubo 12.000 mož. (195 pr. n. št.)

Istega leta, ko je Mark Helvij s 6.000 vojaki zapuščal Hispanijo Ulterior domov, so v bližini mesta Iliturgi padli v zasedo 20.000 Keltibercev. Napad jim je uspelo odbiti, pobili so jih 12.000. Že v teh zgodnjih letih je narava vojskovanja postala grenka. Ko so pregnali špansko vojsko, so Rimljani vdrli v mesto in pobili prebivalstvo. (195 pr. n. št.)

Kmalu je Rim poslal konzula (Katona Starejšega) v Španijo z vojsko, da bi poskušal zadušiti nemire. Marcus Porcius Cato je svoje čete izkrcal v Emporiae (Ampurias), kjer je pripeljal Špance v boj.

Izgube na obeh straneh niso znane, vendar naj bi prišlo do srečanja dveh velikih vojsk. Poraz, ki so ga Španci utrpeli, ko so bili zvabljeni v zasedo, je moral biti porazen. Posledično so se država in mesta severno od Ebra predali rimski oblasti.

Nekaj ​​videza reda je bilo morda ponovno vzpostavljeno, a komaj se je konzularna vojska umaknila, je na polotoku znova prišlo do nemira.
Toda do leta 194 pr. n. št. je P. Kornelij Scipion Nazika dokončno premagal in ukrotil Turdetane.

Španci so bili plemensko ljudstvo, ki je znalo kar najbolje izkoristiti težaven, gorat teren, ki so ga naseljevali. V nasprotju z vojnami, ki jih je Rim vodil v grškem svetu, odločitve običajno niso bile sprejete v eni sami veliki bitki.

Namesto tega so sledile neskončne majhne spopade, ki nikoli niso zadostovali, da bi porazili poraženca ali zmagovalcu zagotovili neustavljivo prednost. Poročila o vojnah v Španiji so dokaj nepomembna, zato nam manjkajo podrobnosti, ki jih imamo o sodobnih rimskih vojnah proti Grkom.

V velikih spopadih, v katere so se vključili Španci, je Rim navadno zmagal. Leta 181 pr. n. št. je v bitki pri Aeburi poražena 35.000 španska vojska, pri čemer je bilo 23.000 ubitih in 4.700 ujetih.

Že naslednje leto je Fulvij Flak premagal drugo veliko silo v bitki pri prelazu Manlian. 17.000 sovražnikov je umrlo, 3.700 pa jih je bilo ujetih. Končno je leta 179 pr. n. št. pretor zadušil Keltibersko vstajo Tiberius Sempronius Gracchus v bitki pri gori Chaunus, kjer je življenje izgubilo še 22.000 pripadnikov plemena.

Uspeh Grakhusa ni bil samo posledica vojaške moči. Veliko bolj pa je bilo to, da si je za razliko od nikogar od Scipion Africanusa pridobil zaupanje španskih plemen. Zdelo se je, da bi Španijo lahko pomiril karizmatičen voditelj, ki si je pridobil spoštovanje poglavarjev.

Grakhov vpliv na Španijo je bil tako velik, da je relativni mir, vzpostavljen pred njegovim odhodom leta 177 pr. n. št., trajal približno 25 let.

Tretja makedonska vojna

Makedonski kralj Filip V. je umrl leta 179 pr. V svojih zadnjih letih je bil morda nejevoljen zaveznik Rima, vendar je tudi marljivo obnavljal svojo vojaško moč po velikem porazu pri Kinoskefalah. Do trenutka, ko je njegov sin Perzej nasledil prestol, je Macedonova res pridobila velik del svojega bogastva in vojaške moči.

Rim že od samega začetka ni zaupal Perzeju, saj je med očetovo vladavino skoval zaroto proti svojemu mlajšemu bratu Demetriju in zagotovil njegovo usmrtitev zaradi izdaje.

Demetrij je bil na diplomatskih misijah v Rimu, kjer je bil v prijateljskih odnosih s senatom in so ga videli kot možnega alternativnega naslednika Filipovega prestola.

Ko je prevzel oblast, je kralj Perzej začel širiti moč in vpliv Makedonije. Poročil se je z Laodice, hčerko sirskega kralja Selevka VI. (naslednika Antioha III.), svojo sestro Apame pa je poročil s kraljem Prusiasom iz Bitinije.

Medtem je gradil diplomatske mostove v celinski Grčiji in našel pripravljene privržence med številnimi nezadovoljnimi in bankrotiranimi Grki, ki obupano pričakujejo kakršen koli dramatičen obrat usode, ki bi lahko povrnil njihovo bogastvo.

Njegova razglasitev, da se morajo vsi Grki, ki so bili nezadovoljni z aferami, zbrati na njegovem dvoru v Makedoniji, je bila jasna izjava o nameri. On, makedonski kralj Perzej, je bil novi osvoboditelj Grčije. Perzej je sklenil tudi zavezništva z ilirskim poglavarjem Gentijem in močnim trakijskim princem Kotisom.

Videti je bilo, da je celo Rhodes zavzel prijateljski odnos do novega kralja. Če bi si Rim prizadeval zgraditi občutljivo ravnovesje moči v grškem svetu, bi Perzejeva ambicioznost zdaj ogrozila to.

Makedonski neizprosni sovražnik je bil pergamski kralj Evmen II. Kot najbolj zaupanja vreden zaveznik Rima v regiji je užival velik vpliv v senatu.

Njegova opozorila niso bila slišana, dokler ni leta 172 pr. n. št. sam odpotoval v Rim in senatu predstavil svojega opozorila o nevarnosti, ki jo predstavlja Perzej.
(Takšen je bil prestiž Rima do zdaj, da bi vzhodni monarh osebno prosil senat za njeno posredovanje!)

Najverjetneje je obisk kralja Evmena zadostoval, da je Rim spodbudil k posredovanju, ne glede na to, kako nenaklonjen je bil. Vendar, če to ni zadostovalo, je dejstvo, da je Evmen na poti domov ustrelil zasedo in so ga pustili umreti, jasno navedlo, da novi vladar Makedonije kuje smrtonosno mrežo spletk in spletk.

Kot izgovor za vojno je Rim zahteval od Makedonije plačilo odškodnine zavezniškim balkanskim plemenom, ki so utrpela napade Makedonije. Perzej je zavrnil. (172 pr. n. št.)

Ker pa Rim ni bil sposoben takoj vstopiti v vojno, nenazadnje zaradi svojih obveznosti v Španiji, je namesto tega poslal Kvinta Marcija Filipa, da začne dolgotrajna pogajanja s Perzejem, kar je obetalo mir. Poteza je bila skrajno neiskrena, saj je bila le zvijača, s katero so pridobili dovolj časa za zavarovanje položaja Rima v Grčiji in pripravo vojske.

Diplomatski posegi Rima pa so tudi zagotovili, da ob napovedi vojne Makedonija ni imela zaveznikov. Ne glede na to, kakšne so bile simpatije do Makedonije, nobena grška država ni želela stati na poti rimskim legijam.

Ko so bile priprave končane, je Rim spomladi 171 pr. n. št. izkrcal vojsko pri Apoloniji. Tako kot se je v vojno spustila nerada, celo nezainteresirano, je bilo tudi prvotno ravnanje Rima v spopadu polovičarsko.

Rim je poslal konzula P. Licinija Krasa, da se spopade s sovražnikom, ki je bil že enkrat poražen in brez dvoma ni veljal za tako velik izziv, kot je bil nekoč. Rimska konzularna vojska je sicer res štela 30.000 mož, vendar je bila slabo disciplinirana in slabo pripravljena sila.
Kako slabo pripravljena je bila rimska sila, se je hitro pokazalo ob prvem večjem spopadu.

Srečali naj bi se z makedonsko vojsko 40.000 pehote in 4.000 konjenikov v Tesaliji, v katero je Perzej vdrl na začetku vojne.
V bitki pri Kalikusu, ki je potekala približno 3 milje od Larise (Larisa), je celotno rimsko konzularno silo porazila Perzejeva vojska. (171 pr. n. št.) Rimljane je pred popolnim uničenjem rešilo to, da so makedonske sile v vratolomnem zasledovanju bežečega sovražnika padle v nered in se zato odločile za umik.

Makedonske sile so bile tako uspešne, da je Perzej ponudil mir.
Rim ga je takoj zavrnil. Če bi videla, da bi bila njena prevlada v Sredozemlju priznana vse do Sirije in Egipta, bi poraz s strani Makedonije tako rimsko oblast naredil nič in neveljavno.

Rim se bo boril dve leti, njegova vojska je bila demoralizirana, njeni generali pa nesposobni ali pokvarjeni. V tem času je utrpel prestiž Rima v širši regiji. Njen poraz pri Kalikusu, čeprav ni bil odločilen, je pokazal, da oblast Rima ni tako nepovratna, kot je večina mislila.
Počasi se je začel krepiti odpor proti rimski prevladi. Po Kalikusu se je republika Epir odločila podpreti Perzeja.

V različnih delih Grčije je bilo razpoloženje visoko. Nič od tega ni pomagalo to, da je Rim brezbrižno ostro ravnal s silami svojih lastnih zaveznikov na terenu. Poleg tega so Rimljani oplenili več mest v Beotiji.

Zdelo se je, da Rim ni mogel premagati Makedonije, zato se je njen nadzor nad regijo majal. Nazaj v Rimu so Rhodesovi odposlanci senatu arogantno in ošabno pridigali o napakah njenega vedenja – napačno presojo, ki jo bo Rhodes pozneje drago plačal. Makedonski zaveznik Gentij je začel povzročati težave v Iliriji.

Zdelo se je, da se plima obrača proti Rimu.

Če bi Perzej ukrepal odločno, če bi se pojavilo veliko zaveznikov, bi Grčija morda ponovno pridobila svobodo. Toda kralj Perzej je ostal nedejaven in do velikega upora proti Rimu ni prišlo.

Končno se je leta 169 pred našim štetjem Kvint Marcij Filip (človek, ki je zavlačeval z neiskrenimi pogajanji v pripravah na vojno) prebil skozi močno gozdnato pobočje gore Olimp na meji z Makedonijo.
To je bil nepremišljen manever, ki je izčrpal njegovo vojsko in ga pustil izven dosega zalog.

Toda Perzej je bil tako presenečen, da je namesto, da bi izkoristil usodno napako svojega nasprotnika, zapustil celotno mejo Makedonije in se umaknil še dlje v svoje kraljestvo.

Zastoj se je zdaj nadaljeval z obema vojskama, ki sta si nasprotovali druga proti drugi, dokler leta 168 poveljnik veteran iz španske in ligurske vojne Lucius Aemilius Paulus ni bil poslan z okrepitvami, da prevzame poveljstvo. Zanimivo je, da je vojna trajala že četrto leto.

Paulus si je vzel nekaj tednov, da je usposobil vojsko in vnesel primerno vojaško disciplino.

Bitka pri Pydni

Paulus se je prebil mimo trenutnih utrjenih položajev na gori Olimp in končno pripeljal Perzeja v boj pri Pydni. (poletje, 168 pr. n. št.) Sama bitka se je začela z najbolj bežnimi dogodki. Poskus Rimljanov, da bi ujeli odpuščenega konja, je povzročil spopad, ki je prerasel v pravo bitko.

Makedonska falanga je napredovala in pometala vse pred seboj. Rimske legije so bile preprosto odrinjene, ker se niso mogle upreti nagonu makedonske linije. Paulus je kasneje pripovedoval o svojem strahu ob pogledu na napredujočo makedonsko falango.

Toda ko so makedonske sile napredovale po grobem terenu, so se v njeni liniji pojavile majhne preboje. Paulus je naročil majhnim skupinam, naj napadejo te vrzeli, ko se pojavijo.

Falanga, ki ni bila zasnovana za odbijanje takšnih impromptivnih napadov, ni imela možnosti in se je zrušila.

Če naj bi med napredovanjem falang umrlo od 80 do 100 Rimljanov, je pokol, ki je sledil, ko so se makedonske črte zlomile, stal življenja 25.000 Perzejevih mož. To je bil popolnoma uničujoč poraz. Rimski legionarski sistem je znova zmagal nad grško falango.

Posledice tretje makedonske vojne

Vedenje Rima po njeni zmagi v Pydni bi lahko opisali kot maščevanje, prežeto z zlobo.

Kralj Perzej je pobegnil z bojišča pri Pidni in se vkrcal na ladjo, vendar se je bil kmalu prisiljen predati rimski floti. Ob Pavlovem zmagoslavju so ga predstavili rimski javnosti, preostanek svojih dni pa je preživel izgnan v Alba Fucens v marsijskih hribih v Italiji.

Rim pa po zmagi pri Pydni ni bil dokončan in je v Ilirijo poslal drugo silo. Hiter pohod leta 168 pr. n. št. je porazil Ilire in pripeljal Gentija nazaj v ujetnika.

Leta 168 pr. n. št. so Rodočani poskušali posredovati med Rimom in Makedonijo. Rodos je res imel dolgo tradicijo takšne diplomacije pri reševanju sporov med grškimi državami.

Vendar je novica o zmagi pri Pydni dosegla Rim pred rodoškimi diplomati. Posledično se je njihov poseg takoj po zmagi Rima Rimljanom zdel kot poskus zaščite Perzeja, ko je bil poražen.

Senat se je še vedno spominjal arogantnega predavanja, ki so ga prejeli Rodočani, ko se je zdelo, da je rimska moč v Grčiji pojenjala.
Za Rhodes je to pomenilo katastrofo. Neki pretor je celo predlagal vojno. Toda Cato Starejši je odsvetoval, saj je ugotovil, da s ponudbo za posredovanje ni bila mišljena nobena prava zloba.

Vendar to ni bilo doseženo brez popolnega ponižanja rodoških odposlancev, ki so se pokleknili pred senatorji in v solzah rotili, naj njihovo mesto ne bo uničeno.

Rodos naj bi izgubil svoja ozemlja v Kariji in Likiji, ki ji jih je podelil po vojni proti Antiohu. Poleg tega naj bi utrpela grozen udarec za svojo trgovino z kaznovalno ustanovitvijo slovitega brezplačnega pristanišča na otoku Delos.

Toda leta 165/164 pr. n. št. je bil Rodos končno ponovno priznan za zaveznika Rima.

Ustanovitev svobodnega pristanišča Delos naj bi imela pomembne posledice za Sredozemlje. Rhodesovo gospodarstvo je bilo zaradi tega uničeno in ni si mogla več privoščiti vzdrževanja svoje znatne vojne flote. Brez rodoških patrulj v vzhodnih vodah so pirati kmalu začeli uspevati. Trajalo je stoletje, preden je bilo piratstvo spet pod nadzorom.

Leta 171 pr. n. št., po rimskem porazu pri Kalikusu, se je Epir povezal z Makedonijo. Toda ves čas vojne Epirci Makedoncem nikoli niso nudili nobene pomoči. Njihovo zvestobo je morda res izzval zgolj strah.

Zdaj pa naj bi jih to usodno zavezništvo drago stalo.

Leta 167 pr. n. št. je senat obtožil Emilija Pavla, da je sprožil kaznovalni pohod na Epir. Napad rimskih legij je bil grozljiv in nič manj kot 150.000 Epirotov je bilo odpeljanih v suženjstvo in prodanih.

Flaminin in Scipiji so morda pokazali prizanesljivost do Grčije pri reševanju prejšnjih vojn. Toda ljudje, kot sta Paulus in Cato, so bili zlobni v svojem vztrajanju pri rimskem maščevanju.

V Etoliji so Rimljani podprli frakcije, ki so se lotile pokola osumljenih prijateljev makedonske stvari.

Morda najbolj nepravično od vsega je bilo ravnanje z Ahajsko zvezo.
Ves čas vojne proti kralju Perzeju so Ahajci ostali neomajno zvesti Rimu. Zdaj pa je Rim razširil vohunsko mrežo po vsej Grčiji. Organizirana je bila čistka, da bi se vsa Grčija znebila protirimskih voditeljev. Sosed je obtožil soseda. Ljudje, ki so bili ocenjeni kot problematični, so bili preprosto deportirani v Italijo.

Med takšnimi napadi je bilo 1000 vodilnih državljanov Ahaje deportiranih v Etrurijo brez sojenja.

Zgodovinar Polibij je bil morda najbolj znan med temi talci. Minilo bi več kot petnajst let, dokler leta 150 pred našim štetjem preostalih 300 teh ujetnikov ni bilo osvobojenih in vrnjenih v Grčijo.

Ni presenetljivo, da je vsa Grčija odslej gojila globoko zamero do Rima.

Grške države so ostale svobodne, čeprav praktično niso imele več neodvisnosti. Rim si je še vedno prizadeval, da ne bi absorbiral Makedonije ali Ilirije v svoj imperij.

Namesto tega je bila Makedonija razdeljena na štiri neodvisne republike, od katerih je vsako upravljal svoj senat in vsaka je plačevala davek Rimu.
Ilirija je bila po istem principu razdeljena na tri republike.

Zdelo se je, da si Rim še vedno želi trajno zavezanost na vzhodu. Ustvarjanje teh šibkih republik je bilo vedno obsojeno na neuspeh. Politične in vojaške razmere, v katerih so se zgrnile, so zagotovile, da ne morejo več predstavljati grožnje rimskim interesom, vendar so jih tudi naredile prešibke, da bi se branile.

Vendar je delitev Makedonije in Ilirije služila kot popoln dokaz, da je Rim skušal vplivati ​​na vzhodno Sredozemlje, vendar ni imel nobenih ambicij, da bi zasedel tamkajšnje ozemlje.

Četrta makedonska vojna

Šibkost posameznih makedonskih republik se je kmalu pokazala, ko je pustolovec Andriscus, ki se je pretvarjal, da je Perzejev sin, sprožil upor in prevzel oblast.

Obubožana zaradi hromljenja njene trgovine je Makedonija v dvajsetih letih po zmagi Rima pri Pydni zašla v obupne čase.
Ločene milice makedonskih republik preprosto niso mogle zadržati upora. (150 pr. n. št.)

Spet so se prizadevanja Rima v Grčiji začela slabo. Andriscus je leta 149 pr. n. št. porazil na hitro zbrane rimske sile in zavzel Tesalijo.
Čeprav Rim ni smel dvakrat podcenjevati svojega sovražnika in je leta 148 pr. n. št. poslal močno vojsko pod poveljstvom Kvinta Cecilija Metela, da se spopade s to zadevo.

Andriscus je bil poražen, pregnan iz Makedonije in nazadnje povožen in ujet v Trakiji. (148 pr. n. št.)

Kot posledica četrte makedonske vojne je bil poskus razdelitve Makedonije na republike pri koncu. Nova provinca Makedonija je nastala predvsem iz ozemlja Makedonije, Tesalije in Epira.

Nova vojaška avtocesta, Via Egnatia, je bila zgrajena od pristanišča Apollonia do glavnega mesta province Soluna.

Vojna proti Ahajski ligi

Zadnja katastrofa, ki je doletela Grčijo, je bila odločenost Šparte, da zapusti Ahajsko zvezo. Rimski senat, ki je vedno želel oslabiti katero koli grško državo, je pokazal svoje soglasje. Ahajska zveza je bila ogorčena.

Glede na to, da so se šele leta 150 pr. n. št. vrnili preživeli grški talci, ki so bili ujeti v čistki po tretji makedonski vojni, je sovražnost do Rima postala visoka. Poleg tega je bil Korint v revolucionarnem vrenju. V mestu je prišel na oblast diktator Kritolaj, ki je bil goreče protirimski.

Rim je bil medtem zaposlen v Španiji in Kartagini. Morda se je Ahajska zveza zadovoljila z mislijo, da se Rim ne bo skušal vključiti v vojno zaradi nenazadnje notranje in manjše grške zadeve, medtem ko je bil zaseden na več frontah.

Leta 148 pr. n. št. je Ahajska zveza vkorakala v Šparto in zmagala v bitki.
Zadeve so morda še vedno rešene sporazumno. Toda Kritolaj je žalil rimske odposlance in jim grozil, zaradi česar so bila kakršna koli pogajanja nemogoča.

Posledično je Kvint Cecilij Metel odkorakal s svojo vojsko iz Makedonije. Sledilo je več manjših spopadov, v eni od njih je umrl Kritolaj. (146 pr. n. št.) Metel je vkorakal v Korint, vendar je odločilno bitko pripadel konzulu Luciju Mumiju, ki je bil posebej poslan z okrepitvami iz Italije in je prišel ravno pravi čas, da prevzame poveljstvo.

Približno 14.000 grških razmajanih pehotnih vojakov, sestavljenih večinoma iz osvobojenih sužnjev, in 600 konjenikov se je soočilo s 23.000 rimskimi pehoti in 3500 konjeniki. Grki niso imeli možnosti. Natančne grške izgube so sporne, vendar so morale biti zelo velike. (146 pr. n. št.)

Nemočno mesto Korint se je zdaj soočilo z jezo Rima. Večina prebivalcev je zbežala. Tisti, ki niso, so bili prodani v suženjstvo. Uničenje Korinta leta 146 pr. n. št. se uvršča med najbolj zloglasne dogodke rimske zgodovine.

Njegov pobudnik, konzul Lucij Mumij, je za vedno ostal v spominu kot osebnost brezbrižnega barbarstva, ki je uničilo eno najpomembnejših mest kulture in učenja v starodavnem svetu.

Mumija si morda najbolj zapomnimo po njegovih navodilih, ko je odnašal številne zaklade Korinta, da mora vsak človek, ki med prevozom zlomi eno od neprecenljivih umetnin, to nadomestiti z enakovrednim.

Poraz leta 146 pr. n. št. tradicionalno določajo za konec grške politične zgodovine. Čeprav je Grčija tehnično ostala kot skupek mestnih držav, svobodnih v vsem, razen v imenu, je bila dejansko vključena v rimsko provinco Makedonijo.

Guvernerja Makedonije je senat dejansko pooblastil, da se vmešava v grške zadeve, kadarkoli se mu zdi primerno.

Tragična ironija grške zgodovine je, da je Grčija končno našla trajen mir pod rimsko dominacijo, mir, ki ga sama najverjetneje nikoli ne bi dosegla.

Tretja punska vojna

Poravnava druge punske vojne je pomenila razbit monopol kartažanske trgovine v zahodnem Sredozemlju, vendar ji ni uspelo zmanjšati Kartagine kot gospodarske sile. V nekaj letih je Kartagina znova zacvetela in vzpostavila nove trgovske povezave globoko v afriško celino.

Kljub vsej vojaški moči Rima se ni mogla kosati s Kartagino kot trgovsko prestolnico zahodnega Sredozemlja. Še več, rimsko uničenje Capue, najpomembnejšega italijanskega trgovskega mesta, med vojno s Hanibalom je nedvomno samo pospešilo punsko prevlado.

Deset let po njeni predaji po bitki pri Zami je Kartagina lahko v celoti odplačala preostalih 8000 talentov, ki jih je morala plačati v naslednjih 40 letih. (Skupna vsota je bila 10.000 talentov v 50 letih.)

Poleg tega je Kartagina prispevala brezplačne darove žita za rimske vojaške operacije na vzhodu. Kartažanske ladje in posadke so se bojevale kot del rimske mornarice.

Nič ni kazalo, da bi Kartagina imela še kakšne cesarske ambicije. Zdelo se je, da se je njen vladajoči razred posvetil blaginji zgolj s trgovino, vse ambicije vojaške nadvlade pa je trdno prepustil Rimu.

Vendar je mirovna pogodba z Rimom vsebovala eno usodno napako. Kartagini je prepovedala kakršno koli vojaško akcijo, tudi v obrambi, brez izrecnega dovoljenja Rima. Vendar pa je bila glavna grožnja kartaginskemu ozemlju pravzaprav numidijski kralj Masinissa, ki je bil zaveznik Rima.

Če bi prišlo do težav med Kartagino in Numidijo, bi se moral Rim odločiti, ali bi Kartažanom dovolil, da se oborožijo proti enemu od njenih zaveznikov.

Masinissa je dobro vedel za sovraštvo, ki ga je Rim čutil do Kartagine, vse od preizkušnje Hanibalovih pohodov proti njej. Ko je Masinissa zavaroval svoj položaj v Numidiji in zgradil stalno vojsko 50.000 mož, je postopoma napadel kartaginsko ozemlje.
Protesti Kartažana proti Rimu so ostali brez odgovora.

Masinissa se ni imela česa bati. Tudi on je rimskim vojskam brezplačno oskrboval žito. Rimskim silam v Španiji je celo priskrbel vojne slone.
Kako je mogoče, da bi Rim pooblastil Kartagino za vojaško akcijo proti tako zvestemu zavezniku?

Leta 152 pr. n. št. je rimska delegacija pod vodstvom P. Scipion Nasica naklonjena Kartagini in ukazala Masinisi, naj vrne nekaj ozemlja. Tradicija družine Scipio, ki je kazala popustljivost in poštenost do premaganega sovražnika, se je še vedno zdela. Medtem se je zdelo, da Rim še vedno spoštuje Scipionovo sodbo glede Kartagine.

Vendar Masinissa ni dovolil, da bi ga tako majhen neuspeh odvrnil od ponovnih vdorov na kartaginsko ozemlje. Zdelo se je, da njegova ambicija ni nič manj kot osvojitev celotnega kartaginskega ozemlja. Toda s svojo obnovljeno agresijo je Masinissa na koncu šel predaleč.

Leta 150 pr. n. št. je kartažansko potrpljenje počilo. Zbrali so petdeset tisoč vojsko in se v nasprotju z mirovno pogodbo z Rimom soočili z numidijsko vojsko.

Toda Masinissa, ki je bil zdaj v svojih devetdesetih, ni smel biti poražen. Kartažanska vojska je bila popolnoma uničena. Vendar Masinissa ni užival v svoji nagradi.

Veliko večji plenilec je zdaj vrgel oko na Afriko: Rim.

Lahko bi sklepali, da je Rim začutil priložnost, da zgrabi svojega osovraženega sovražnika, potem ko je doživel poraz, preden ga je osvojil njegov lakomni numidski sosed.

Še bolj pa je nenehna kampanja Marka Porcija Katona (Katona Starejšega) poskrbela, da je senat končno popustil in ukrepal proti Kartagini.

Cato starejši

Catovi motivi niso jasni. Morda je resnično verjel, da Rim nikoli ne more biti varen, medtem ko bogato, močno in neodvisno pristanišče, kot je Kartagina, uživa svojo svobodo.

Morda je bil le zagrenjen starec, ki je v bogatih pridelkih z rodovitnih polj severne Afrike videl grožnjo italijanskim kmetom. (Nekdo se spomni, kako naj bi v senatu odvrgel afriško figo samo zato, da bi senatorje, ki občudujejo odpadlo sadje, spomnil, da je Kartagina le nekaj dni stran.)

Ali pa ga je Katonov politični spor s Scipiji morda privedel do tega, da je poskušal spodkopati njihovo politiko prizanesljivosti do Kartagine.

Kakor koli že, Katonu je uspelo prisiliti senat in comitio centuriato v akcijo. Leta 149 pr. n. št. je bila Kartagini napovedana vojna zaradi kršitve mirovnih pogojev, ki jih je vsilil Scipion Afriški.

Rim je zdaj poslal četrtega svoja konzula Manilija in Cenzorina na čelu vojske 80.000 pehote in 4.000 konjenikov. Pristali so brez nasprotovanja in se utaborili blizu Utice.

Masinissa je takoj ugotovil, da se mu bo odrekel plen, in se umaknil ter zavrnil kakršno koli podporo rimskemu podjetju.

Kartagina se je takoj predala.

Sledila je sramotna šarada, s katero so se Rimljani očitno želeli pogajati s Kartažani.

Zahtevali so prve talce. Kartažani so brez izjeme zagotovili 300 mladostnikov iz plemiških družin. Nato je bilo treba predati vse orožje. Kartažani so izročili na tisoče katapultov in oklepov ter se odrekli vseh sredstev za upor.

Končno so bili predstavljeni pravi pogoji. Ljudje naj bi zapustili svoje veliko starodavno mesto in se naselili na mestu, ki je deset milj oddaljeno od obale.

Rimski pogoji so bili nemogoči. Kartažani so bili obmorsko ljudstvo, trgovski narod, ki je temeljil na trgovini in pomorstvu.

Toda Rim je v svoji prevari naredil eno bistveno napačno oceno. Carthage je bil najhujši sovražnik, kar jih je kdaj srečala na terenu. To mesto je bilo prežeto z neuklonljivim duhom, ki je rodil Hannibala Barco. Ne bi preprosto popustila zvijači in z jokom izginila iz zgodovine.

Veliko mesto je bilo zdaj odločeno, da se bo zapisalo v zgodovino s spektakularno predstavo junaštva, ki pozna malo enakih. Ker so Kartažani vedeli, da je njihov primer zaman, so se še zadnjič spopadli z močjo rimskega imperija.

Punska odpornost se je izkazala za epske razsežnosti. V vseh letih 149 in 148 pred našim štetjem so rimske čete malo napredovale proti mestu, ki jim je šele pred kratkim predalo vso svojo oborožitev. Celo dokončanje njihovih oblegalnih del se je izkazalo za težavno, saj so jih nadlegovale punske vojne skupine v zaledju.

Rimski pohod je bil kljub popolni nadmoči orožja v velikih težavah.

Končno se je leta 147 pr. n. št. po izjemnem preobratu mlad častnik, ki je služil v vojski, vrnil v Rim, da bi kandidiral za edila. Presenetljivo je, da so mu ljudje podelili konzulstvo in poveljstvo svoje vojske v Kartagini, čeprav ni imel nobenih kvalifikacij za tako visoko funkcijo in senat je ostro odsvetoval takšno potezo.

Toda v Afriki je pokazal velik duh in sposobnost, pridobil si je celo osebno spoštovanje sovražnega Masinisse. – Predvsem, čeprav mu je bilo ime Scipio.

Še bolje, bil je sin po rojstvu Emilija Pavla, zmagovalca v tretji makedonski vojni, in vnuk Scipiona Afriškega po posvojitvi.
Bil je P. Cornelius Scipio Aemilianus.

Kar je bilo potrebno za osvojitev Kartagine, ni bila briljantna strategija, temveč zagnanost, odločnost in predvsem sposobnost navdihovanja. Kartažani, ki jim je poveljeval Hasdrubal, so izpodbijali vsak centimeter zemlje, dosegli skorajda nemogoče praznike in bili videti neumorni. Rim je potreboval Scipiona, ki bi mu verjel.

Skozi leto 147 CB je Scipion Emilianus vztrajal z obleganjem, izvajali so obsežna inženirska dela, da bi zaprli vhod v pristanišče in tako prekinili nekaj vitalnih zalog, ki jih je sovražnik prejemal po morju. Scipio Emilianus je nato počakal, da mine zima, preden je v začetku leta 146 pr. n. št. ukazal napad. Njegove čete so se prebile čez zunanje obzidje proti srditemu odporu.

Tudi ko je bilo obzidje zavzeto, Kartagina še ni bila osvojena. Potreboval je še en teden hudih roko v roki spopadov skozi dan in noč, Rimljani so morali osvojiti eno hišo naenkrat, dokler niso dosegli Byrse, mestne citadele. Tam se je končno predalo preživelih 50.000 Kartažanov, po štirih letih boja proti najbolj nemogočim razmeram.

Še vedno pa je bilo veliko takih, ki so raje ubili lastnoročno smrt, kot da bi se predali sovražniku. Najbolj znana od vseh Hasdrubalova žena je svoje otroke in sebe vrgla v ogenj, namesto da bi se predala.

Punske vojne so bile resnično titanski boji. Konec Kartagine je bil prav tako epski, po duhu in obsegu primerljiv z uničenjem Troje.

Po ukazu senata so mesto zravnali z zemljo, kraj obredno zakleli in zemljo posuli s soljo. Njeni preostali državljani so bili prodani v suženjstvo.

Posledice padca Kartagine

Takoj očiten učinek rimske zmage je bil, da je mesto Utika postalo glavno mesto nove rimske province Afrike.

Numidija je ostala svobodna zaveznica Rima, a ker je Masinissa umrl v prvem letu spopada, je bilo njegovo kraljestvo zdaj v rokah njegovih treh sprtih sinov in zato ni predstavljalo nobene grožnje. Tudi Tripolitanija je očitno prišla pod rimsko oblast, vendar je bila ločena od afriške province.

Rimsko uničenje Kartagine in Korinta leta 146 pr. n. št. je bil ostuden spomenik rimske nadvlade v orožju. Zdaj ni bilo sovražnika, ki bi se ji lahko zoperstavil.

Krutost, na kateri temelji takšno brezobzirno uničevanje, se je najverjetneje rodila v drugi punski vojni. Boj proti Hanibalu je otrdel rimska srca in spodbudil generacijo neusmiljenih, celo zlobnih voditeljev, ki so iskali trajne, končne rešitve in ne zgolj zmago. Čeprav se človek, ko bere o Rimu, ki je uničeval in plenil velika mesta, le vpraša, kaj so njeni sodobniki naredili s tako navideznim barbarstvom.

Vendar je rimska zmaga vzpostavila nov svetovni red. Italijanska enotnost je premagala grško politikantstvo in punski despotizem. Poraz Grkov je poskrbel, da Italija ni več ogrožena od tekmecev na vzhodu. Še več, Rim je prevladoval na vzhodu.

Medtem pa zmaga nad Kartagino ni pustila nobenega nasprotovanja rimski okupaciji zahodnega Sredozemlja, razen različnih plemen, ki so tam živela.

Morda moramo biti prizanesljivi do rimskih dejanj krutosti in prevare, ki so si jih privoščili Kartažani, Epirci, Rodočani in Ahajci.
Rim naj bi bil ena od velikih civilizacijskih sil zgodovine, namenjena širjenju helenistične kulture v daljne predele starodavnega sveta.

Zdi se malo verjetno, da bi sprte grške mestne države ali despotski Kartažani to dosegli.

Kljub temu je logično, da je bilo leto 146 pr. n. št. eno najtemnejših let rimske zgodovine. Ne zaradi nekega mračnega poraza barbarov, temveč zaradi sramotnega načina njene zmage.

Obupen boj v Španiji

Če je bilo rimsko ravnanje v zvezi z Grčijo in Kartagino daleč od vrednega priznanja, je čast Rima v španskih vojnah padla na najnižjo raven vseh časov.
Težave pohodov v Španijo so ostale enake, kot so bile vse odkar je Rim ob koncu druge punske vojne nehote podedoval tamkajšnja kartažanska ozemlja.

Tako poveljniki kot vojaki so se zavedali velike oddaljenosti od domovine in stran od radovednih pogledov. Odgovornost je občutno popustila, prav tako pa tudi vojaška disciplina. Vojaški voditelji so vedeli, da se bodo morali zadovoljiti z osebjem, ki ga imajo, saj je malo verjetno, da bodo poslane okrepitve.

Po drugi strani pa so vojaki vedeli, da bodo v Španiji verjetno obtičali dolgo časa brez upanja na olajšanje. Morala je bila zato nizka med navadnimi vrstami, pa tudi med poveljniki. Rezultat je bil grozljiv.

Naselitev, ki jo je dosegel Tiberius Sempronius Gracchus leta 179 pr. n. št., je trajala četrt stoletja. Leta 154 pr. n. št. so Luzitanci vdrli na rimsko ozemlje in leta 153 pr. n. št. so se dvignili Keltiberci.

Konzul Fulvij Nobilor se je boril od leta 153 do 152 pr. n. št., vendar je pri Numantiji doživel hud poraz. Konzul M. Klavdij Marcel je bil mož, ki ga je nasledil na terenu in se mu je uspelo dogovoriti za mir s Keltiberci (151 pr. n. št.).

Rim je zdaj lahko svojo polno moč osredotočil na Luzitance, ki so dosegali vrsto uspehov. Leta 151 pred našim štetjem so hudo premagali pretorja Servija Sulpicija Galbo.

Tudi leta 151 pr. n. št. je naslednik konzula Marcela, L. Licinius Lucullus, nato nenadoma, neizzvano napadel keltibersko pleme Vaccaei, pri čemer je napadel mesto Cauca (Coca) in pobil vse moške v mestu. To je postavilo nesveti precedens za rimsko vedenje.

Nato se je Lukul pridružil Galbi v vojni proti Luzitancem (150 pr. n. št.). Tolikšne so bile izgube Luzitancev, ki so jih tožili za mir. Pogajanja so bila prepuščena Galbi, ki je z obljubo ponovne naselitve v boljšo zemljo zvabil nekaj tisoč Luzitancev z njihovih domov. Ko jih je tako odtegnil iz varnih domov, jih je dal pobiti (150 pr. n. št.).

Ta popolna izdaja se je obrnila nazaj, saj je Luzitancem le vlila grenko željo, da bi se odslej upirali za vsako ceno. Če bi Luzitanci zahtevali mir, bi bila vojna zdaj vse prej kot končana.

Viriathus

Preživeli Caepijev pokol leta 150 pr. n. št. naj bi postal novi luzitanski voditelj. Ime mu je bilo Viriathus in dosegel je neverjetno kariero, da se je iz pastirja povzpel v kralja Luzitancev po vsem, razen po imenu.

Viriathus naj bi vodil Luzitance do neprekinjenega niza zmag med letoma 146 in 141 pred našim štetjem proti petim rimskim poveljnikom po vrsti. Zaradi teh uničujočih rimskih neuspehov so se Keltiberci oklepali možnosti, da bi opustili rimsko vladavino, in leta 143 pr. n. št. so se znova dvignili.

Leta 141 pr. n. št. je Viriathus dosegel porazno zmago proti konzulu Fabiju Maksimu Servilijanu pri Erisani.

V prizoru, ki spominja na zloglasne Caudinske vilice (glej: 321 pr. n. št.), je ugnal rimsko konzularno vojsko in se uspel ujeti v gorski soteski, iz katere ni bilo pobega.

Njegova vojska na milost in nemilost prepuščena Luzitancem, Fabij je izpogajal pogodbo. Rim je Luzitancem priznal svobodo in suverenost (141 pr. n. št.).
Že samo dejstvo, da se je Viriathus skušal pogajati, nakazuje, da je njegovo ljudstvo do zdaj res obupalo nad vojno, saj jim je po pokolu leta 150 pr. n. št. vedno odsvetoval kakršno koli pogodbo.

Rimski senat je še istega leta potrdil pogodbo z Luzitanci.

Vendar pa je naslednje leto, 140 pr. n. št., Fabijev brat Servilij Cepion dobil konzulat. Caepio je prepričal senat, da zdaj zavrne lastno odločitev in razveljavi pogodbo z Luzitanci.

Nato je stopil na polje in vdrl na luzitansko ozemlje. Luzitanci so se znova znašli pod napadom sil obeh rimskih provinc, tako kot leta 150 pr. Spet niso mogli vzdržati tako skupnega napada in Viriathus, ki se je soočal z vse večjim dezerterstvom lastnih čet, je bil končno prisiljen zahtevati pogoje.

Toda tudi pri zmagi Caepiju še vedno ni bilo za zaupati. Podkupil je luzitanske pogajalce, ki so nato nadaljevali z umorom Viriata v spanju (139 pr. n. št.).

Luzitanci, njihov navdihujoči vodja je mrtev, so se poskušali še naprej upirati, vendar se je njihov namen izkazal za jalovega. Popolnoma so jih pokorili v istem letu Viriatove smrti ali do takrat, ko je Caepijev naslednik Decim Iunius Brutus vodil rimske pohode do Galicije leta 137 pr.

Računsko znanje

Celtibersko vstajo je hitro rešil konzul Q. Cecilius Metellus. Od leta 143 do 142 pr. n. št. jih je sistematično pometel z igrišča, svojim naslednikom pa je pustil le zmanjšanje nekaj utrdb. Med temi izoliranimi utrdbami je bilo mestece Numantia v zgornjem toku reke Durius (Duero).

To mestece, katerega vojaška posadka nikoli ni presegla 8.000, naj bi se zapisalo v zgodovino, ker se je devet let upirala nenehnim rimskim napadom.
Numantia je ležala med globokimi grapami in je bila obdana z gostim gozdom, zaradi česar je bil neposreden napad nemogoč.

Metelov naslednik Q. Pompej je bil prvi, ki je skušal kraj prisiliti v pokornost. Toda na neki točki med leti 141 in 140 pr. n. št. je Pompej našel svoj tabor, ki so ga oblegali branilci Numantije.

V prevladujočem duhu rimskih operacij na Pirenejskem polotoku je Pompej sklenil mirovno pogodbo, po kateri naj bi Numantia plačala odškodnino in ostala nepoškodovana. Komaj je mesto plačalo, je Pompej odstopil od dogovora in obnovil svoje napade.

Leta 137 pred našim štetjem se je rimska vojska ponovno znašla ujeta v past tistih, ki naj bi jih oblegala. Njen poveljnik, konzul Hostilij Mancin, si je znova prizadeval s pogajanji najti izhod iz neizogibne situacije. Glede na nedavno izkušnjo s Pompejem Numantinci verjetno ne bodo spet zaupali Rimljanom na besedo.

Vendar je bil v rimskem taboru mlad častnik, v katerega jamstvo so bili pripravljeni zaupati. Ime mu je bilo Tiberius Sempronius Gracchus, sin prav tistega človeka, ki je leta 179 dosegel trajni mir na polotoku in čigar ime so Španci zelo cenili.

Toda tudi tokrat beseda rimskega konzula ni pomenila veliko. Senat preprosto ni želel priznati dosežene pogodbe. Namesto da bi sprejel pogodbo, je senat trdil, da Mancinus ni imel pravice do pogajanj o njej, in se odločil, da bo nesrečnega poveljnika izročil Numantincem.

Toda ljudje v Numantiji so prezirali maščevanje nemočnemu človeku. Ker so Mancina v verigah predstavili ob obzidju mesta, niso hoteli sodelovati v tej rimski šaradi.

Namesto tega so Mancina po vrnitvi v Rim odstranili s seznama senatorjev.

Poškodba časti Tiberija Sempronija Grakha pa je bila nekaj, kar bo v rimski politiki ostalo veliko dlje.

Scipion Emilijan v Numanciji

Zadeti je moral Scipion Emilianus, uničevalec Kartagine, da bi končno spravil Numantijo na peto. Njegova izvolitev za konzula leta 134 pr. n. št. je znova naletela na močno nasprotovanje ustaljenega reda v Rimu.

Tudi tokrat je njegova izvolitev predstavljala čisto voljo ljudstva, do katere je prišlo brez kakršne koli politične kampanje. Plemenska skupščina (comitia tribute) je preprosto izbrala Emilijana za svojega prvaka v Španiji in da konča ostudno, nečastno vojno. Zato mu je senat zavrnil pravico do ustanavljanja redne konzularne vojske. Vendar pa je njegova znatna avtoriteta pomenila, da je Scipion Emilianus lahko črpal iz vojske pripravljenih prostovoljcev in prijateljev.

Ker je sklenil prijateljstvo s kraljem Masinissa, ko je služil v Kartagini (upravljal je kraljevo voljo po njegovi smrti), se mu je zdaj pridružil vnuk pokojnega kralja Jughurta. Še en opazen dodatek k njegovi odpravi je bil Gaj Marij, ki so ga kmalu opazili kot vojaško zvezdo prihodnosti.

Ob prihodu v Španijo je Aemilianus odkril, kako nizka je morala med vojaki na terenu. Ko se je zavedal hudega stanja glavnega dela svoje vojske, naj bi rekel: 'Če se ne bodo borili, bodo kopali.'
Zato se je odločil oblegati Numantijo, dokler ne bo padla.

Ob tem je prihod vnuka Scipiona Afrianusa v Španijo prinesel veliko zvestih španskih plemen njegovemu standardu. Kmalu je Scipio Emilianus predsedoval sili, ki je štela skupaj 60.000 mož.

Emilijan je Numantijo obdal z dvojnim obzidjem in vojaškimi tabori. Da bi preprečili, da bi pomoč prišla po reki, so prek nje vrgli pregrado, nabodeno s sulicami in rezili, kar je onemogočilo napredovanje.

Poskus Keltibercev, da bi priskočili na pomoč svoji oblegani trdnjavi, je bil zavrnjen.

Po več kot letu dni tega uničujočega obleganja so Numantinci poskušali zaprositi za mir. Vendar jim je bilo jasno, da ni sprejemljivo nič drugega kot brezpogojna predaja. Mnogi so raje storili samomor, kot da bi se podredili.

Tisti, ki so se predali, ki jih je dolgotrajna lakota zmanjšala skoraj na okostnjake, so bili prodani v suženjstvo. Kot je bila usoda Kartagine, je bilo mesto Numatija izbrisano (133 pr. n. št.).

Prva suženjska vojna

Prav v istem letu Scipionove izvolitve za konzula je moral njegov konzularni kolega Fulvij Flak posredovati na Siciliji.
Že leta 139 pred našim štetjem se je na otoku začel upor sužnjev. Od takrat se je pospeševalo, dokler skoraj leta 135 pr. n. št. ni vsa suženjska populacija postala eno.

Kot voditelja suženjske vojske sta se pojavila sirski čarodej po imenu Evnus in Ciličan po imenu Kleon. Njihova vojska je bila velika. Ne manj kot 60.000. Morda kar 200.000. Padlo jim je več utrjenih mest, zaradi česar je pokrajina zavladala groza.
Divja grozodejstva so bila storjena nad grškimi in rimskimi sužnjelastniki.

To ni bil samo vstaja sužnjev, ampak so se uporu pridružili tudi revni in neprivilegirani.

Vendar Fulvij Flak ni bil nič boljši pri zadušitvi upora kot katerikoli pred njim. Šele ko je konzul Publis Rupilius sprejel nekaj dobro izurjenih vojakov Scipiona Emilijana po uspešnem obleganju Numancije, je bil upor končno zadušen leta 132 pr.

Ravnanje Rimljanov z ujetimi sužnji v tej vojni je bilo divjaško kot ravnanje vojske sužnjev z lastniki sužnjev. Na tisoče je bilo križanih.

V času prve suženjske vojne je prišlo do drugih izbruhov nemirov med sužnji, ne nazadnje v Kampaniji in na priključenem ozemlju Pergama. Kot se pogosto zgodi v zgodovini, je bil morda čas splošnih nemirov.

Druga možnost je, da velika množica sužnjev, ki so jo tako nenadoma ustvarile zmage Rima in njegovih zaveznikov, morda ni bila zmožna absorbirati starodavnih družb.

Vendar je bila vojna očitno zlovešč znak stvari, ki prihajajo, nenazadnje v senci Spartaka in njegovega množičnega upora sužnjev. Kazalo je tudi na nezadovoljstvo in razočaranje revnih, zadolženih in malih posestnikov.

Rim podeduje Pergamsko kraljestvo

Leta 133 pr. n. št. je pergamski kralj Atal III umrl brez naslednikov. Dinastija je bila zvesta Rimu skozi vse spreminjajoče se politike zadnjih sedemdesetih let. In Atal je ob smrti zapustil svoje kraljestvo rimskemu ljudstvu, če le zato, da bi rešil problem nasledstva.

To pomeni, da je bil Pergam v veliki meri rimska odjemalska država. Glede na rimsko prevlado nad vzhodnim Sredozemljem ni bil tako velik korak, da bi jim podelili posest nad območjem, na katerem so že dosegli veliko vojaško zmago (Magnezija, 190 pr. n. št.)

Njegova edina zahteva je bila, da Pergamu in drugim grškim mestom njegovega kraljestva ne bi bilo treba plačevati davka Rimu. Senat je z veseljem sprejel pogoj, saj je vedel, da je pergamsko kraljestvo res izjemno uspešno. Tudi brez dohodka iz mest je bilo v Pergamu mogoče pridobiti bogastvo.

Toda to je bil čas velikih družbenih preobratov.

Ko se je pojavil pretendent za dediščino Atalovega prestola, so se mnogi zgrnili k njemu. Ime mu je bilo Aristonik in naj bi bil nezakonski sin Atala III. Ni minilo dolgo, ko je imel pod poveljstvom raztrgano vojsko sužnjev, revnih in odpuščenih plačancev.

Vendar so se grška mesta uprla njegovemu napredovanju.

Sprva Rim temu uporu ni posvečal veliko pozornosti, nedvomno je mislil, da bo izzvenel. Vendar so do leta 131 pr. n. št. zahtevali, da pošljejo vojsko pod vodstvom konzula P. Licinija Krasa, da zaduši upor in ulovi Aristonika.

Ni bilo tako enostavno. Rimska vojska je bila poražena, njen konzul ujet in usmrčen. Naslednje leto je konzul M. Perperna pristal v Pergamu s še eno silo. Hitro je zmagal in upor je bil končan (130 pr. n. št.).

Leta 129 pr. n. št. je konzul M. Akvilij ustanovil provinco 'Azija', s čimer je to bogato ozemlje uradno vključil v cesarski okvir republike.

Akvilij je ohranil imuniteto pred obdavčitvijo za tista grška mesta, ki so se upirala Aristoniku.

Pozna rimska republika

Zgodba pozne rimske republike je v bistvu tragična.
Vendar pa različni vzroki za propad republike še zdaleč niso jasni. Ne moremo pokazati na eno samo osebo ali dejanje, ki je privedlo do padca.

Če pogledamo nazaj, človek čuti, da predvsem rimska ustava nikoli ni bila zasnovana z mislijo na osvajanje bogatih čezmorskih ozemelj.
Z dodajanjem vedno več provinc, zlasti Azije (Pergamen), se je občutljivo uravnotežena rimska politična ustava začela rušiti od znotraj.

Za posamezne politike, še posebej za tiste s talentom za vojaško poveljevanje, je s širitvijo imperija postajala nagrada moči vedno bolj izjemna.

Medtem pa je bila na ulicah Rima volja rimskih volivcev vedno večja, saj je njihova naklonjenost politikom dajala vse večja pooblastila.

Po drugi strani so volivce očitno podkupovali in nagovarjali populisti in demagogi, ki so vedeli, da lahko ob prevzemu oblasti povrnejo vse stroške preprosto z izkoriščanjem svojih uradov v tujini.

Če so v prejšnjih dneh Cincinnatusa visoke položaje iskali zaradi statusa in slave v rimski družbi, so v poznejših dneh rimske republike videli poveljnike, ki so osvojili ogromna bogastva s plenom, guvernerji pa služijo milijone z ugodnostmi in podkupninami v provincah.

Ključ do takšnega bogastva je bilo rimsko volilno telo in mesto Rim.
Zato je bilo zdaj izjemno pomembno, kdo je nadzoroval rimsko drhal in kdo je imel osrednje položaje tribunov ljudstva.

Usoda starodavnega sveta se je zdaj odločala v miniaturnem svetu enega mesta. Njeni mestni svetniki in sodniki so nenadoma postali pomembni za grško trgovino, egipčansko žito ali vojne v Španiji.

Kar je bil nekoč politični sistem, razvit za obravnavo regionalne mestne države v osrednji Italiji, je zdaj nosil težo sveta.

Prav vrlina rimskega nespremenljivega stoicizma je zdaj postala poguba Rima. Kajti brez sprememb je bila katastrofa neizogibna. Čeprav se je rimski um prilagajal zadevam vojskovanja, je bil odporen na kakršno koli nenadno spremembo politične vladavine.

Torej, kot je počela rimska elita, za kar je bila vzgojena, ko je med seboj neusmiljeno tekmovala za najvišje položaje in časti, je nehote raztrgala prav strukturo, ki so jo prisegli varovati.

Še več, tisti, ki so imeli izredne talente in so uspeli, so samo poželi sum svojih sodobnikov, ki so takoj posumili, da iščejo moč tiranije. Če je prej Rim podelil izredna povelja velikim talentom, ko je to zahtevala kriza, potem proti koncu republike senat ni želel komur koli dodeliti naročil, ne glede na to, kako nujne so postale razmere.

Kmalu je torej postalo tekmovanje med genialnimi in povprečnimi, med aspiracijami in lastnimi interesi, med ljudmi akcije in ljudmi nepopustljivosti.

Spuščanje je bilo postopoma, na trenutke nezaznavno. Njena zadnja dejanja pa so se izkazala za res spektakularna. Ni čudno, da se je to obdobje rimske zgodovine izkazalo kot bogat vir gradiva za dramsko fikcijo

O tem obdobju rimske zgodovine se je ohranilo veliko več gradiva. Tako imamo veliko boljši vpogled v dogodke te dobe. Tako lahko to besedilo probleme obravnava veliko bolj podrobno.

Bratje Gracchus

Tiberius Sempronius Gracchus (Tiberius Gracchus)


Prve usodne korake v morebitnem propadu republike je najverjetneje mogoče iskati v sramotnem obnašanju Rima v španskih vojnah.
Ne samo, da so dolgotrajne akcije privedle do vedno večje odtujenosti med državljani, ki so oskrbovali vojake za dolgotrajne čezmorske akcije, in vodstvom v Rimu. – Opozoriti je treba, da so leta 151 pr. n. št. državljani šli tako daleč, da so zavračali poziv za pošiljanje druge dajatve v Španijo. Doslej se je krepil odpor proti služenju v Španiji.

Še več, škandalozno rimsko ravnanje v Španiji je najverjetneje neposredno prispevalo k končnemu razhodu s plemstvom bratov Grakhov.
Kajti prav v Numanciji (153 pr. n. št.) je mladi tribun Tiberij Sempronij Grakh zastavil svoj ugled za pogodbo s Španci, da bi rešil ujeto Mancinovo vojsko pred gotovim uničenjem.

Ko je senat nečastno preklical to pogodbo, ni le izdal Numantince, ampak je tudi osramotil Tiberija Grakha – in tako sprožil grozljivo verižno reakcijo, ki naj bi se odvijala več kot stoletje.

Res je, da se je Scipion Emilijan po svojih najboljših močeh trudil, da bi svojega svaka obvaroval pred sramoto poraza pri Numanciji. Tiberius Gracchus bi najverjetneje lahko nadaljeval z ugledno senatorsko kariero, po očetovih stopinjah tako do konzulata kot do cenzure.

Vendar pa je neposredna izdaja senata očitno imela globok in trajen učinek. Če upoštevamo rimsko razumevanje družinske časti, potem morda ni presenetljivo, da se je Tiberij Grakh pritoževal nad njegovim ravnanjem.

Vera Numantincev je bila zaradi očetovega imena postavljena v čast njegove besede. Ko bo senat preklical pogodbo, bo torej uničil kakršno koli čast in spoštovanje imena Grakh, ki ga je zapovedoval v Španiji.

Tiberij je videl osramočenega ne samo svojega očeta, ampak tudi spomin na svojega očeta.

Tiberius Gracchus je šokiral rimski sistem, ko se leta 133 pr. n. št. ni zavzemal za magistrat, ampak za urad tribuna ljudstva. To je bil pomemben korak. Izjemen član rimskih plemičev, ki mu je bilo očitno usojeno, da postane konzul, je namesto tega prevzel funkcijo predstavnika običajnega rimskega ljudstva.

Grakh ni bil prvi človek dobre družine, ki si je prizadeval za tribunat, vendar je bil človek izredno visokega položaja, ki mu tribunat ni bil nikoli namenjen.

Tribunat pa je imel s seboj pravico veta in predlaganja zakona. Jasno je, da nikoli ni bil zasnovan kot urad, ki bi ga imel politični težka kategorija, kot je Gracchus.

Kljub temu je bilo v trenutku, ko je Grakh prevzel položaj, jasno, da se je želel kosati s konzuli v njihovi moči. S tem je ravnal po črki zakona, ne pa v duhu rimske ustave.

To je postavilo zlovešč precedens, ki bi mu mnogi sledili.

Toda tudi Tiberij Grakh je bil pripravljen na trčenje s senatom. Če so si prej drugi dobrorojeni sinovi prizadevali za tribunat, je bilo to v duhu solidarnosti z vladajočim razredom. Tiberij naj bi to spremenil. Iskal je boj.

Rimski senatorski razred je videl, da se je njegov prvi član zlomil, čeprav to sprva ni bilo očitno.

Za kandidata za tribunata je imel Tiberij Grakh osupljive podpornike.
Verjetno je imel podporo Servija Sulpicija Galbe, ki je bil konzul leta 144 pr. n. št., in Apija Klavdija Pulherja, bivšega konzula leta 143 pr. n. št. in vodilnega senatorja tistega časa (princeps senatus).

Ob njem je bil tudi drugi nekdanji konzul, M. Fulvij Flak. Tako je užival tudi podporo slovitega pravnika P. Mucija Scaevole, ki je prav tega leta kandidiral za konzula. Nadaljnja podpornika sta bila C. Porcius Cato in C. Licinius Crassus. To je bil poimenski razpis velikih in dobrih.

Še več, pravni program, ki ga je predlagal za prevzem funkcije, je bil impresiven. Predvsem je bilo odvisno od njegovih zamisli o zemljiški reformi.

Ko je potoval v Španijo, je opazoval propadanje kmetovanja v Etruriji in videl, kako je število italijanskih malih kmetov, od katerih je bil Rim odvisen zaradi svoje vojske, upadalo, ko so podlegli konkurenci velikih kmetij (latifundiae) bogatih, ki so delali z vojskami sužnjev.

Mnoge od teh ogromnih kmetij bogatašev so dejansko ležale na javnih zemljiščih (ager publicus), ki so jih od države najemali za bedno nizke najemnine, če so jih sploh plačevali.

Gracchus je pojasnil, da je javno zemljišče samo javna lastnina. Poskušal je prerazporediti to zemljo revnim. S takšnimi predlogi je ljudska podpora prišla zlahka. Glede na Grakhove močne zagovornike je bila zmaga vnaprej določena. Tiberius Sempronius Gracchus je bil zato izvoljen za tribuna leta 133 pr.

Zemljiška reforma Tiberija Grakha

Sama podpora, ki jo je imel Grakhus s strani najmočnejših rimskih politikov, dokaj jasno dokazuje, da so mnogi videli zemljiško reformo kot zapoznelo. To ni bila radikalna ali ekstremistična zakonodaja.

Z osvajanji Rima so ji pripadla ogromna zemljišča, ki so bila v lasti države. Le premožni in močni so imeli potrebne zveze, da so zagotovili zakupe, potrebne za obdelovanje teh zemljišč.

V času Grakhusa so bogataši začeli obravnavati ta zemljišča kot svoja, jih puščali v oporokah in jih predajali kot doto.

To je bilo skrajno neprimerno. Še več, kršil je starodavni zakon, ki se ni več uporabljal, Licinian Rogations (367 pr. n. št.). Res je, da Licinijski zakoni o zemljiški reformi nikoli niso imeli velikega učinka, saj so jih zlahka obšli. Kljub temu jih nikoli niso preklicali.

To je Grakhu zagotovilo dober pravni precedens.

Gracchus je zdaj predlagal ponovno uvedbo omejitve, po kateri nihče ne sme imeti več kot 500 iuger zemlje (300 hektarjev). Da bi posladkal pilulo, je ponudil, da lahko sedanji lastniki javnih zemljišč obdržijo 300 hektarjev kot svojo nesporno lastnino, vključno s še 150 hektarji za vsakega otroka. Vsak bogat človek s štirimi otroki bi torej zlahka zdržal obdržati 900 hektarjev.

Ta zemljišča ne bi bila več javne narave, v zakupu, ampak bi bila zasebna last.

Podrobnosti niso jasne, vendar zgoraj navedeno nakazuje, da bi bili bogati lastniki zemljišč omejeni le na svojih javnih zemljiščih. Katera druga zemljišča, ki so jih že imeli v lasti, bi ostala nedotaknjena. Tako bi bilo staro Licinijevo pravo nadomeščeno in bi uzakonilo njihove ogromne lastnosti. Zaradi tega so bile reforme privlačne za nekatere bogate lastnike zemljišč.

Osvobojeno zemljo v ager publicus naj bi prerazporedili v parcele po 30 arov družinskim malim posestnikom.

Z ustvarjanjem na tisoče novih lastnikov zemljišč bi Rim osvežil svojo zalogo, iz katere bi novačil svoje vojske. Po podeljenih parcelah naj bi bile neodtujljive. To je pomenilo, da jih ni bilo mogoče prodati ali prenesti na nove lastnike na noben način, razen z dedovanjem, ki se prenaša z očeta na sina.

Takrat je bila to nedvomno dobra zamisel in zdi se, da je bil Grakhov predlog res srčen in iskren. Toda za nazaj ni jasno, kako so lahko ti mali lastniki še dolgo tekmovali s sužnjevodskimi latifundijami bogatih – še posebej, če bi bili redno klicani na služenje vojaškega roka.

Kljub temu majhne posesti v tem času nikakor niso izginile in možno je, da je Grakhov s svojim takratnim znanjem res imel prav v svojih trditvah in je pripravljal dolgoročen načrt za razdelitev zemlje med revne v mestih in Rimu zagotovil novake v daljno prihodnost.

Toda Tiberius Gracchus je vedel, da bo imel boj. Podobno zemljiško reformo je kakšnih deset let prej predlagal C. Laelius (ok. 145 pr. n. št.), ki pa jo je na koncu zaradi odločnega nasprotovanja umaknil.

Glavno opozicijo so vedno sestavljali tisti, ki so imeli v lasti pomembna javna zemljišča. Za tiste, ki naj bi izgubili levji delež svojih javnih zemljišč in niso imeli velikih posesti nadaljnjih zasebnih posestev, bi lahko Grakhov zakon predstavljal uničujoč udarec.

Najpomembnejši med temi nasprotniki je bil Scipion Nasica, bivši konzul leta 138 pr. n. št., ki je imel v lasti ogromno javnih zemljišč.

Osnutek zakona o zemljiški reformi Tiberija Grakha je bil natančno pripravljen. Najverjetneje zaradi neposredne pomoči P. Mucija Scaevole, ki mu je res uspelo pridobiti konzulat za isto leto.

Toda Grakh je predlog zakona predložil neposredno ljudski skupščini (concilium plebis). Zakona ni predložil v presojo senatu. Slednjega tudi zakon ni zahteval. Vendar je bila to ustaljena praksa.

Zakaj se je Tiberius Gracchus odločil nadaljevati tako, ni jasno. Zelo verjetno je – zaradi občutka, da ga je senat izdal zaradi afere Numantia – jih je skušal zaobiti s prezirom.

Ne glede na to, kakšni so bili njegovi razlogi, se je senat užalil. Ni dvoma, da je imel Grakh izjemno politično podporo. Njegov predlog zakona je senat morda res sprejel z majhnimi popravki, če sploh. Navsezadnje je imel na svoji strani nič manj kot vodjo senata in enega od dosedanjih konzulov. Zdelo se je, da je zakon zasnovan za javno dobro, njegovi nasprotniki pa so imeli pri srcu samo lastne interese.

Toda najmočnejše politično telo v Rimu je zamerilo, da se z njim niso posvetovali, in je poskušalo blokirati napredek zakona. V ta namen so si senatorji zagotovili storitve drugega tribuna, Marka Oktavija.

Octavius ​​​​je zdaj vložil veto na Gracchusov račun.

Uporaba tribunata pri Tiberiju Grakhu je bila vprašljiva. Toda Oktavij je zdaj uporabil svoj položaj, da se je zoperstavil volji ljudi, ki naj bi jih predstavljal. Temu pisarna nikoli ni bila namenjena. Tribunat so spreminjali v orodje senatorskega reda.

Ljudje so nedvomno pričakovali, da bo Grakh bodisi odstopil od svojega poskusa ali pa se bo poskušal nekako dogovoriti s senatom.
Vendar Tiberius Gracchus ni nameraval česa takega.

Grakhus naj bi Oktaviju, za katerega se zdi, da je imel lastno javno zemljišče, ponudil, da mu bo osebno povrnil morebitne izgube, če bo le dopustil, da se račun sprejme. Octavius ​​je zavrnil in ostal zvest senatu.

Namesto tega je Grakh zdaj predlagal odstavitev Marka Oktavija s položaja, razen če je bil ta pripravljen umakniti svoj veto. Octavius ​​je ostal kljuboval in so ga nemudoma razrešili s položaja, ga odvlekli z govorniškega odra in zamenjali z bolj prijetnim kandidatom.

Spet nihče ni vedel, ali je to zakonito ali ne. To je bilo popolnoma brez primere.

Grakhova dejanja najverjetneje niso bila v nasprotju z rimsko ustavo, čeprav niso bila niti v njenem duhu.

Ker je Octavius ​​umaknjen s poti, je zakon nemoteno minil. Ustanovljena je bila komisija, ki je nadzorovala razdeljevanje zemlje ljudem. Vendar je senat zadržal kakršen koli denar, ki je bil potreben za zalogo novih majhnih posesti. Brez kakršnih koli sredstev za zagotavljanje osnovnih potrebščin so bile vse razdeljene parcele gole parcele in ne preživetja uspešne kmetije.

Tiberius Gracchus se je torej polastil bogastva Pergamenskega kraljestva, ki ga je ravno tistega leta rimski državi zapustil pokojni kralj Atal III. (133 pr. n. št.).

Napovedal je predlog zakona, po katerem bi nekaj denarja, pridobljenega na tem izjemno bogatem novem ozemlju, usmerili v agrarno komisijo, da bi pomagali postaviti kmetije za nove naseljence.

Zakonitost vsega tega je bila spet nejasna. Senat je užival suverenost nad vsemi vprašanji čezmorskih zadev. Kje pa je bilo izrecno zapisano, da je tako?

Tiberius Gracchus je do skrajnosti upogibal pravila, v popolnem zanemarjanju senata in rimske tradicije. Čeprav mu je doslej uspelo. Imel je zemljo in sredstva, ki jih je potreboval za začetek razdeljevanja zemlje. Njegova agrarna komisija se je zdaj lotila dela in razdelila zemljišča.

Vendar si je Grakh pridobil močne sovražnike. Še huje, mnogi njegovi zavezniki so se odcepili, ko je v kljubovanju senatu zgrabil pergamenski denar.

Postalo je jasno, da ga bodo sovražniki, ko se mu bo iztekel mandat, vlekli po sodiščih in ga želeli uničiti.

Edina zaščita, ki je bila na voljo Grakhu, je bila kandidatura za nov mandat tribuna, saj bi s tem podaljšala svojo imuniteto pred sodnim pregonom.

Rimsko pravo je narekovalo, da je uspešen kandidat počakal še deset let, preden je ponovno kandidiral za isto funkcijo. Toda zakon je strogo gledano veljal le za magistrate (lex villia, 180 pr. n. št.). Vendar tribunat tehnično ni bil magistrat. Vendar je tradicija velevala, da se tribune kljub temu držijo pravila.

Še enkrat ni jasno, ali je Tiberius Gracchus kršil zakon. A spet je samoumevno, da ni sledil duhu zakona.

Grakhove možnosti za zmago na položaju leta 134 pr. n. št. niso bile dobre. Mnogi njegovi podeželski volivci so bili zaposleni z žetvijo. Njegovi močni politični zavezniki so ga zapustili in očitno je izgubil podporo svojih kolegov s tribune.

Če bi zdaj preprosto izgubil na prihajajočih volitvah, bi se lahko izognil večini tega, kar je Rim doletelo v prihodnjih letih.

Žal je Scipion Nasica, potem ko je senat zaman pozival, naj ukrepa, vzel stvari v svoje roke in vodil množico privržencev in plemičev na Kapitol, kjer je imel Grakhus volilno skupščino. Oboroženi s kiji so naleteli na sestanek in do smrti pretepli Tiberija Grakha in 300 njegovih privržencev.

Vzpon in padec Tiberija Grakha sta bila grozen zgled.

Ne samo, da je Grakh spodkopal pojem skupnostnega duha v vladanju Rima, ampak je njegov hudi umor uvedel preprosto brutalnost kot politično orodje na rimske ulice.

Podan je bil nesvet zgled, s katerim so vsi vpleteni izjavili, da je sprejemljiva samo zmaga – na kakršen koli način. Nobena stran ni skušala sklepati kompromisov in nobena stran se ni skušala držati duha republike. Zdi se, da bi se pravila lahko izognili 'za javno dobro'.

Morda je res, da je bil Tiberius Gracchus pobudnik krize. Toda način, na katerega so se odzvali Scipion Nasica in druge sile v senatu, je bil presežen. Nedvomno si delita enako veliko odgovornost, če ne še večjo, za strašno zapuščino, ki jo je ta primer pustil Rimu.

Ironično je, da je Grakhovo zemljiško pravo veljalo še leta. Posledično je bilo do leta 125 pr. n. št. petinsedemdeset tisoč državljanov dodanih na seznam tistih, ki so dolžni služiti vojaški rok, v primerjavi s številkami popisa leta 131 pr. n. št. Nedvomno se je njegova politika izkazala za uspešno.

Posledice Tiberija Grakha

Smrtju Tiberija Grakha je sledil lov na čarovnice s strani senata, v katerem so bili številni njegovi podporniki obsojeni na smrt. Tiberijev mlajši brat Gaj je bil prav tako preganjan, vendar se je zlahka branil in bil oproščen.

Scipion Nasica je bil medtem napoten v novo provinco Azijo, da bi ga zaščitili pred jezo morebitnih privržencev Gracchana. (Njegova smrt kmalu zatem je kljub temu veljala za sumljivo.)

Leta 131 pr. n. št. je tribun po imenu C. Papirius Carbo predlagal, da bi volitve odslej potekale s tajnim glasovanjem, in da bi pojasnil zakon, da bi tribuni lahko kandidirali za zaporedna mandata.

Prvi predlog je bil sprejet, drugi pa je bil poražen zaradi posredovanja Scipiona Emilijana, ki se je medtem vrnil iz Španije. Takšen je bil položaj velikega poveljnika, da se je ljudstvo uklonilo njegovemu.

Čeprav je ob Scipionovi smrti (129 pr. n. št.) drugi tribun ponovno predstavil predlog in ukrep je bil sprejet. (To je nenamerno sprostilo pot cesarjem, ki bodo stoletje pozneje začeli svojo vladavino s tribuncijskimi pooblastili.)

Obstaja sum, da je Scipiona Emilijana v resnici umorila njegova žena Sempronija, ki je bila sestra Tiberija Grakha. Ta predlog, če je resničen ali ne, je brez dvoma povezan s Scipionovo zavrnitvijo, da bi odkrito obsodil umor Tiberija Grakha.

Po nenavadnem zasuku je bil velik del politične reforme, zaradi katere je bil Tiberij Grakh takšen problem, uveden ali preprosto nastavljen po njegovi smrti. Zdi se, da je posebna značilnost rimske politike, da poskuša zmagati v boju za vsako ceno, vendar priznati točko, potem ko je zmaga dosežena.

Pred smrtjo pa je Scipion Emilianus poskušal rešiti problem, s katerim so se soočali Italijani.

Gracchanska zemljiška razdelitev je obravnavala vsa javna zemljišča. Kljub temu so Italijani uporabljali veliko javnih zemljišč, ki jih ob osvojitvi niso nikoli odstranili ali pa so vanje posegli s časom. Mnogim je zato grozil popoln propad, če bi agrarna komisija zemljo, ki so jo obdelovali, predala novim naseljencem.

Scipion se je popolnoma zavedal dolga, ki ga je imel do italijanskih zaveznikov. Njegove vojaške zmage so bile prav tako zasluge zanje kot rimski legionarji.

Zato je leta 129 pr. n. št., malo pred svojo smrtjo, prepričal senat, da prenese pooblastilo za reševanje sporov o javnih zemljiščih v lasti Nerimljanov z agrarne komisije na enega od konzulov.

To je Italijane zaščitilo pred hlepenjem drhali po zemljiščih. Ni pa mogla preprečiti neizogibnega spopada, saj so Italijani še naprej zahtevali večje pravice.

V naslednjih letih je veliko Italijanov res začelo odtekati v Rim ter lobirati in agitirati za večje pravice. Leta 126 pred našim štetjem je tribun Iunius Pennus celo sprejel zakon o izgonu nedržavljanov iz Rima. Ni jasno, koliko bogatih tujih trgovcev in trgovcev se je izognilo temu zakonu ali v kolikšni meri je bil proti njim sploh uveljavljen. Kajti očitno je, da je bil ukrep v resnici namenjen izgonu italijanskih agitatorjev.

Toda italijansko nezadovoljstvo ni ostalo neopaženo. Leta 125 pr. n. št. je konzul Mark Fulvij Flak predlagal, da jim podeli državljanstvo (ali vsaj polno državljanstvo Latincem in latinske privilegije vsem Italijanom v pripravi na morebitno polno državljanstvo).

Nasprotovanje tej zamisli je bilo dvojno. Revni so v vsakem povečanju števila državljanov videli zmanjšanje privilegijev državljanstva, senatorji pa so množico Italijanov videli kot grožnjo svojemu političnemu položaju, saj nad njimi niso imeli tradicije političnega pokroviteljstva. Zato je ukrep vedno imel malo upanja na uspeh. Toda da bi preprečil kakršno koli tveganje, da bi mu uspelo, je senat poslal Flaka v Masilijo na čelu konzularne vojske, da bi branil pleme Saluvijev.

Osvojitev Narbonske Galije

Masilijci so se uvrščali med najstarejše zaveznike Rima. Leta 154 pred našim štetjem so že poklicali Rim na pomoč proti ligurskim plenilcem. Konzul Opimij je bil poslan z vojsko, da bi se branil pred napadalci.

Opozoriti je treba, da je bila Ligurija od leta 173 pred našim štetjem nominalno rimsko ozemlje. Zdi se, da so roparji, ki vznemirjajo Masilijce, plemena istega ligurskega ljudstva, vendar ležečega zahodno od Alp.

Zdaj, leta 125 pr. n. št., so Masilijci ponovno poklicali na pomoč. Rim je doslej vedno vzdrževal politiko, da ni iskal nobenega ozemlja na tem območju južne Galije. Vendar so se stvari kmalu spremenile.

Človek, poslan Masiliju na pomoč, je bil Mark Fulvij Flak, ki ga je senat želel odstraniti s poti zaradi povsem političnih razlogov. Flak je vodil vojsko čez Alpe in v dvoletni kampanji ukrotil najprej Saluvije, ki so napadali Masilije, nato pa še drugo zavezniško ligursko pleme.

V naslednjih dveh letih je novi poveljnik C. Sextus Calvinus zmanjšal zadnje ostanke ligurskega odpora na tem območju. Za dodatno zavarovanje območja je bila ustanovljena kolonija rimskih veteranov v Aquae Sextiae (Aix).

Kmalu se je pokazalo, zakaj se je Rim doslej držal zunaj tega območja. Boj z enim sovražnikom vas je neizogibno zapletel v spopad z drugim. Keltsko pleme Allobroges ni hotelo izročiti ligurskega poglavarja, ki je poiskal zatočišče. Pleme Aedujev, prej rimskih zaveznikov – ali vsaj Masilijanov, – je zdaj postalo tudi sovražno.

Leta 121 pr. n. št. je prokonzul Gnej Domicij Ahenobarb premagal Alobroge pri Vindaliju. Galci naj bi bili prestrašeni zaradi napredovanja rimskega korpusa slonov.

Allobrogi so se za pomoč obrnili na najmočnejše galsko pleme Arverne. Bituit, kralj Arvernov, je nato na boj poslal velikansko vojsko, da bi zdrobila rimske sile. 30.000 rimska vojska, ki jo je vodil konzul Kvint Fabij Maksim, se je srečala s skupno silo Arvernov in Alobrogov, ki je skupaj štela nič manj kot 180.000 mož.

O bitki, ki je sledila, ne vemo veliko, le da je potekala ob sotočju reke Rhodanus (Rhone) in reke Isare (Isere).
Ko je rimska sila uspela zlomiti sovražnika, je med Galci nastal kaos. Dva mostova za čolne, ki so ju zgradili za prečkanje Rodana (Rone), sta se zlomila, ko ju je želela prečkati drveča galska vojska.

Težko je reči, ali je res ali ne, toda Rimljani so poročali o svojih lastnih izgubah na 15, medtem ko trdijo, da so jih pobili 120.000. Kakor koli že, bitka pri reki Isari je bila porazna zmaga (121 pr. n. št.). Rimu je zagotovil vse ozemlje od Ženeve do reke Rone.

Domicij Ahenobarb, ki mu je poveljstvo spet pripadlo po Fabijevem odhodu, je zaključil poselitev območja (120 pr. n. št.).

Formalno zavezništvo je bilo dogovorjeno s plemenom Aedui na severu. Arvernskega kralja Bituita so kljub obljubi varnega ravnanja ujeli in poslali v Rim. Ko so Arverni tožili za mir, je južno območje Galije vzhodno od Rone, vse do Pirenejev, padlo pod rimsko oblast, s čimer so pod rimsko oblast prišla pomembna regionalna mesta, kot sta Nemausus (Nimes) in Tolosa (Toulouse).

Domicij je zdaj poskrbel za gradnjo ceste od reke Rone do Pirenejev, ob kateri so rimske veterane naselili v novo kolonijo, imenovano Narbo. Celotno ozemlje naj bi sčasoma postalo provinca Gallia Narbonensis (ali Gallia Transalpina).

Gaj Sempronij Grakh (Gaius Gracchus)

Gaj Grahje čakal na čas vse od bratove smrti. Ohranil je svoj sedež v zemljiški komisiji, služil je s Scipionom Emilianom pri obleganju Numancije in služil kot kvestor na Sardiniji leta 126 pr.

Njegova moč je bila že tolikšna, da je njegova tiha politična podpora Karbonu (131 pr. n. št.) in Flaku (125 pr. n. št.) za oba politika pomenila precejšnjo korist.

Njegovo prevzemanje dediščine svojega brata je bilo zato neizogibno.

Plemiči so to predvidevali in zato so ga poskušali preganjati po izmišljenih obtožbah. Gaj se jim je zlahka odvrnil. Ne samo, da je bil zelo bistroumen politik, ampak je imel tudi enega največjih talentov za govorništvo v rimski zgodovini.

Ko je postalo jasno, da bo Gaj leta 124 pr. n. št. kandidiral za ljudskega tribuna, je senat šel tako daleč, da je glasoval za poveljnika vojske, naj ostane s svojimi silami na Siciliji. S tem trikom so upali Gaja zadržati proč, saj naj bi štabni častniki ostali pri svojem poveljniku.

To ni delovalo, saj se je Gaj kljubovalno vrnil domov. Poklicali so ga pred cenzorje, da bi se pojasnil, vendar je znal pokazati na 12 let služenja vojaškega roka, od katerih je bilo le 10 najvišje potrebnih.

Tako je bil po bratovih stopinjah Gaj Grakh na valu ljudske podpore izvoljen za ljudskega tribuna leta 123 pr.

Gaj se je nato lotil programa politične reforme.

Najprej je uvedel zakon, po katerem noben rimski državljan ni smel biti usmrčen brez sojenja. Sledeč geslu, da so bili vsi Rimljani nekakšni lastniki zemljišč, saj so imeli delež v ogromnih javnih zemljiščih cesarstva, je Gaj stabiliziral ceno žita – ki je divje nihala – na ravni, ki je bila bolj dostopna revnim prebivalcem mesta.

Cena koruze je bila zdaj določena na 1 1/3 oslova za vsak modius žita.

Ta ukrep ni bil nujno tako radikalna novost, kot bi mnogi predlagali. Grški svet je videl več primerov nadzorovanih cen žita. Atenci so imeli nadzor nad koruzo od petega stoletja pred našim štetjem. Pod vladavino Ptolemejcev je imelo mesto Aleksandrija celo ministra, zadolženega za ohranjanje nizkih cen žita.

Za financiranje te politike pa je Gaj uvedel davek na mesta Male Azije. Finančni sindikati, iz katerih so bili senatorji izključeni, so se lahko potegovali za pravico do pobiranja davkov. Tako se je začela zloglasna praksa 'davčnega kmetijstva'. Gaj najverjetneje ni mogel predvideti posledic te politike. Vendar je neusmiljeno izsiljevanje provinc s strani davčnih kmetov, ki je sledilo, povzročilo sovraštvo Rima na njegovih čezmorskih ozemljih.

Nekaj, česar se je moral Gaj dobro zavedati, je bila volja kralja Atala, ki je ozemlje zapustil Rimu. Svobodna grška mesta niso smela biti obdavčena. V vstaji, ki je sledila dediščini Rima, so nekatera mesta izgubila status neobdavčenosti. Vendar se zdi, da je Grakhovo pravo veljalo za vsa mesta in je bilo zato v nasprotju z Atalovo voljo.

To je bila resna zloraba zapuščine, vendar še bolj omembe vredna dejstvo, da je bil kralj Atal tesen prijatelj družine Gracchus. Vendar je bil boj med Gajem in senatom takšen, da takšni premisleki niso šteli nič.

Gaj je poskušal še bolj oslabiti moč senata in spodbujati konjenike kot konkurenčno politično silo, zato je uvedel tudi zakon, po katerem bi samo konjeniki sedeli v porotah na sojenjih guvernerjem provinc, obtoženim izsiljevanja.

To je imelo dvojen učinek. Njegov načrtovani učinek je bil jasno vzpostaviti neposredno obliko moči konjenikov nad vodilnimi senatorji, ki so na neki točki vedno uživali guvernerske položaje.

Toda nehote je ustvarilo tudi veliko bolj zlovešč učinek. V mnogih primerih so bili guvernerji provinc edina zaščita, ki so jo imele province pred najhujšimi ekscesi davčnih kmetov.

Ti davčni kmetje so pripadali istemu konjeniškemu redu, ki je zdaj prevladoval na sodiščih. Zato bi lahko bil vsak dobronamerni guverner, ki bi davčnim kmetom preprečil izsiljevanje neupravičenih zneskov, ob vrnitvi v Rim obtožen izsiljevanja. Guvernerjem torej ni preostalo veliko druge izbire, kot da se dogovarjajo z davčnimi kmetje, da bi province oželi za vse, kar so bile vredne.

Kakršno koli dobro upravljanje provinc, ki je obstajalo, sta tako spodkopavala pohlep podjetij in grožnja sodnega pregona.

Drugi ukrep, ki ga je uvedel Gaj, je bil zakon, po katerem je moral senat pred volitvami določiti naloge, ki jih želi naložiti konzulom. Nato bi se volivci odločili, koga želijo videti pri omenjenih nalogah.

Gaj Grak je bil izredno zaposlen in energičen tribun. Kljub temu je jasno povedal, da naslednje leto (122 pr. n. št.) ne bo več vztrajal. Nedvomno je grozila usoda njegovega brata.

Vendar je bil Gaj Grak po izjemnem preobratu usode kljub temu izvoljen, ne da bi se potegoval za nov mandat. Zdelo se je, da ljudje, ki so Tiberija že oboževali, njegovega brata ne bi smeli izpustiti tako kmalu.

Toda tokrat je senat z manevriranjem postavil lastnega prvaka v položaj, da se je zoperstavil njihovemu težavnemu sovražniku. Njihov človek je bil Livij Druz.

V svojem drugem letu se je Grakh lotil naseljevanja ljudi v nove kolonije v Italiji. Toda bolj kontroverzno je predlagal tudi ponovno naselitev Korinta in Kartagine.

Medtem se je Druz na vse načine trudil, da bi bil bolj populističen od Grakha, saj je ljudem obljubljal karkoli – in še več. Predlagal je nič manj kot dvanajst kolonij v Italiji, novonastale male lastnike je razbremenil rente, ki so jo morali plačevati po gračanskih zemljiških zakonih.

Druz je obljubil svetu brez namena, da bi ga kdaj izpolnil. Njegov polni cilj je bil postati ljudski prvak namesto Grakhusa.

Navadni ljudje so bili zlahka omajani. Grakhova oblast se je začela rušiti. Ko je Gaius Gracchus končno predložil svoj novi zakon tributu comitia o podelitvi državljanstva Italijanom (polno državljanstvo za tiste z latinskimi pravicami, latinske pravice za vse druge italske zaveznike), se je plima odločilno obrnila proti njemu.

Podeljevanje pravic drugim Italijanom se je prej izkazalo za nemogoče, vendar je bilo to morda v dosegu nekoga, ki je imel Gajev vpliv na ljudi. Toda zdaj, ko je Druz spodkopal njegovo priljubljenost, se je izkazalo za preveč.

Poraz tega zakona se je izkazal za odločilno prelomnico.

Ko je Grakh sam vodil prizadevanja za ustanovitev kolonistov v Kartagini, so se stvari zaradi njegove odsotnosti iz Rima obrnile s slabega na slabše.

Delo v zvezi s ponovnim ustvarjanjem Kartagine kot kolonije Junonije je bilo zelo kontroverzno. Verska znamenja so se izkazala za popolnoma negativna.
Tako preveč ljudi v Rimu ni bilo prepričanih, da bi nekoč prekleto mesto smelo znova vstati. Hannibalov duh je še vedno grozil v domišljiji ljudi.

Gracchus si je zelo prizadeval poudariti, da ne ustvarja kolonije znotraj prekletih meja porušenega mesta. Vendar so se širile govorice o tem, da so bile svete mejne oznake premaknjene. Ko se je vrnil iz Kartagine, je Grakh vstopil v zelo drugačen Rim.

Z zgodbami, kot so te, ki krožijo, ni čudno, da popolnoma vraževerni Rimljani niso mogli ponovno glasovati za Grakhusa. Poleti 122 pr. n. št. so potekale volitve za tribunat za naslednje leto. Grakhus ni bil izvoljen.

Komaj se je Grakhov mandat iztekel, je novi konzul M. Minucij Ruf takoj predlagal preklic akta o ustanovitvi kolonije v Kartagini.

Ko je Grakhu grozila ena od njegovih politik, je velika množica podpornikov odšla na ulice in protestirala. V prerivanju na Kapitolu se je preveč vnet služabnik konzula Lucija Opimija, ki se je imenoval Kvint Antilij, potisnil preblizu Grakha.

Grakhovi podporniki so se bali, da bo poskušal napasti Gaja. Tako so ga ustavili in ga zabodli do smrti. Gaius Gracchus se je takoj poskušal distancirati od tega umora in ostro ozmerjal svoje privržence, vendar je bila škoda storjena.

Konzul Opimij je trdil, da je bila ta smrt prvi znak resne grožnje senatu in republiki. Zdaj je predlagal senatu nov ukrep, naj izda dekret, s katerim bi lahko konzuli storili vse, da bi zaščitili republiko pred škodo.

To je bila povsem nova zamisel, ki je nadomestila skrivnostni položaj diktatorja, ki se ni uporabljal od časov Hanibala. Senat je predlogu ugodil in tako izdal senatus consultum ultimum znameniti »zadnji odlok«.

Ker je bil drugi konzul Kvint Fabij Maksim takrat v Galiji in se je bojeval proti Alobrogom, je absolutna oblast zdaj dejansko pripadla Opimiju.

Gaj Grak in njegov tesen politični zaveznik M. Fulvij Flak sta bila zdaj poklicana pred konzula. Toda moža, ki sta cenila, kakšno moč je dal Odlok Opimiju, nista imela nič proti temu, da bi se predala enemu svojih najodločnejših sovražnikov. Namesto tega so se s svojimi podporniki postavili na Aventinu, pri Dianinem templju.

Poslali so Fulvijevega sina, da se s senatom pogaja o rešitvi. Senatorji so bili nagnjeni k nekemu dogovoru. Vendar je konzul Opimij takoj zavrnil vse pogovore o kompromisu. Ker je bil zdaj oborožen s 'senatus consultum ultimum', mu nihče ni mogel nasprotovati.

Opimij je želel dati zgled svojim nasprotnikom in se je odpravil s silo oboroženih mož, vključno z enoto kretskih lokostrelcev, da bi s silo zavzel Aventin. Zdi se, da prisotnost teh lokostrelcev nakazuje, da je bilo pri Opimijevih dejanjih več kot le malo načrtovanja.

Ker so prav ti poklicni vojaki naredili največ škode. Približno 250 mož je bilo ubitih v obupanem poskusu obrambe Aventina pred Opimijem. Nikoli niso imeli možnosti. Ker je bilo vse izgubljeno, so Grakha prepričali, naj pobegne.

Spustil se je po Aventinu le z majhno skupino za družbo in pobegnil čez Sublicijski most na drugo stran reke Tibere v spremstvu samo enega sužnja.

Njegovi prijatelji so mu skušali pridobiti čas tako, da so junaško ostali in zadržali zasledovalce. Še zadnji se je dokončno ustavil na Sublikijskem mostu, ironično, prav tistem mostu, ki naj bi ga Horacij držal Etruščane in skušal pridobiti Gaja čim več časa, da bi pobegnil.

Toda Gaj Grakh, ki so ga močno zasledovali Opimijevi privrženci, je spoznal, da je položaj brezupen. V svetem gaju si je s pomočjo sužnja vzel življenje.

Tistega mračnega dne sta ležala Gaj Grak, nekdanji ljudski tribun, in Mark Fulvij Flak, nekdanji rimski konzul. Še huje, Grakhovo telo so obglavili in v njegovo lobanjo vlili svinec.

Opimijeva jeza pa se tu ni končala. Ne da bi čakal na nadaljnje besede senata, je izvedel množične aretacije. Če so že bili sodni procesi, so bili farsa. Zaradi te čistke je bilo več kot 3000 usmrčenih.

Spomin na Gracchi je bil uradno preklet. Korneliji, njuni slavni materi, je bilo celo prepovedano nositi žalna oblačila. Vendar pa so navadni ljudje v Rimu Gracchija častili v prihodnjih generacijah.

Zapuščina Gracchijev

Gracchi so bili brez dvoma neverjetno vplivne osebnosti. Približno v tem času začnemo govoriti o optimatih in popularesih, frakcijah rimske politike.

V središču vprašanja, ki ga je obravnaval Gracchi, je bil privilegij, ki si ga je pridobil senatorski razred, in vse večje breme, ki so ga nosili mali lastniki Italije. Revščina mestnih revežev je sprožila tudi vprašanje, v čigavo korist je bila vodena rimska država, če so ljudje stradali kar na ulicah Rima.

Če morda Gracchi niso imeli odgovorov, ni dvoma, da so postavljali prava vprašanja. Republika je bila v krizi, pa če je vladajoči razred to hotel priznati ali ne.

Morda pa je bila pomembnejša od dejanj bratov Gracchus narava smrti.

Scipion Nasica je imel vodilno vlogo pri smrti Tiberija Grakha.
Enako je storil Lucius Opimius z Gaius Gracchus. Če izpostavimo Grake kot pobudnike večjega dela družbenih preobratov, ki naj bi doleteli Rim v prihodnjem stoletju, potem moramo vsaj enako, če ne celo večjo krivdo pripisati Nasici in Opimiju.

Kajti če so bili Gracchi odgovorni za naravo, v kateri so bili na položaju, izpodbijali vsako konvencijo, ukrivljali zakone, da bi ustrezali njihovim namenom, potem sta Nasica in Opimius odgovorna za naravo svojih smrti. Zlasti Opimijeva dejanja so imela bolj pridih vladavine terorja.

Pomembnejša od zaničevanja pravil in tradicij s strani Gracchijev je bila uvedba očitnega mafijskega nasilja v republikansko politiko s strani tistih, ki so trdili, da so zagovorniki senata. Enostavno ubiti nasprotnika do smrti ali uvesti dvomljive ukrepe, ki vam dovoljujejo ubijanje političnih nasprotnikov, brez vprašanj, je bilo ogorčenje.

Kjer samo politika in pravo nista več zadoščala za ohranjanje bogastva in privilegijev, se je rimski vladajoči razred zatekel k skrajni brutalnosti.

Lahko bi trdili, da so si Gracchi prizadevali ponovno zanetiti konflikt med redovi in ​​skušali doseči novo poravnavo med razredi.
Na nek način se njihova sredstva niso tako razlikovala od tistih, ki so jih uporabljali ljudski tribuni v tistih prejšnjih bojih.

Toda v nasprotju s svojimi starodavnimi predhodniki so se tisti na vrhu rimske družbe odločili, da ne bodo prenašali nobenih pogovorov o spremembah, s čimer so jasno povedali, da bo vsakdo, ki bo poskušal izpodbijati obstoječi red, verjetno končal mrtev. Tako se niso spremenile zahteve ljudi, ampak narava njihovih vladarjev.
Dejansko zadeve republike niso bile več stvar politike, ampak se je z njimi ukvarjal brutalen kartel, ki je želel svojo voljo uveljaviti pod grožnjo smrti.

Zato se moramo spomniti, da je poznejše nasilje rimske drhale, ki se je pojavilo na ulicah mesta, imelo korenine v samih metodah, ki so jih sprejeli tisti, ki so delovali v imenu senata.

Jugurtinska vojna

Leta 118 pred našim štetjem je umrl numidijski kralj Micipsa (sin Masinissa), ki je prepustil krono svojima mladima sinovoma Hiempsalu in Adherbalu skupaj z veliko starejšim nečakom (ali posvojenim sinom), Jugurto, ki je bil izkušen vojak. Zamisel o kroni, ki si jo delijo tri ločene glave, je bila malo verjetno, da bi kdaj delovala.

Jugurta je poskrbel za atentat na Hiempsala, medtem ko je Adherbal pobegnil, da bi rešil svoje življenje, in se pritožil na senat (118 pr. n. št.).

Senat je sklenil poslati komisijo v Numidijo, da razdeli kraljestvo med obema kandidatoma. Zdelo se je, da je Jugurta podkupil vodjo komisije Opimija, ki se je v Rim vrnil kot bogatejši človek. Adherbal je prejel vzhodni del kraljestva, vključno s prestolnico. Jugurta je medtem dobil večji del Numidije.

Čeprav to ni bilo dovolj za ambicioznega Jugurto, ki je nato vkorakal na ozemlje Adherbala in ga oblegal pri Cirti. Adherbala je nedvomno spodbudilo spoznanje, da je Cirta vsebovala precejšnje število rimskih in italijanskih trgovcev, ki jim Rim zagotovo ne bi želel, da bi bili oškodovani.

Rimska korupcija

Takoj je Rim poslal drugo deputacijo, da bi dosegli mirno rešitev. Tokrat naj bi bil vodja Aemilius Scaurus, dovršen politik, ki je imel rad denar. Scaurus je Jugurtha zlahka podkupil in poslal na pot.

Šibkost Rima pri ravnanju z Jugurto v tem času je bila morda posledica pojava velike grožnje Cimbrov in Tevtonov na severu. Samo leto dni pred obleganjem Cirte je bila rimska konzularna vojska izbrisana. V primerjavi s tako velikansko grožnjo so se rimskim senatorjem zadeve v Numidiji zagotovo zdele zgolj postranska stvar.

Brez dvoma je Jugurtha to vedel. Cirto je izstradal, da se je pokorila, Adherbala pa je dal mučiti do smrti. Padec mesta je povzročil tudi smrt italijanskih in rimskih trgovcev.

Rim je bil ogorčen. Njena prejšnja naselbina je bila preprosto odmetena. Rimljani so bili ubiti. Nič narediti ni bila več možnost.

Konzul Lucij Kalpurnij Bestija je bil poslan v Numidijo z vojsko, da bi obračunal z uzurpatorjem (111 pr. n. št.). Toda akcija je bila od začetka neučinkovita, težko oboroženi rimski legionarji so se trudili narediti kakršen koli vtis na hitre numidijske jezdece.

Bestia je že bila del dvomljive rimske delegacije, poslane v Numidijo pod Scaurusom. Zdaj je bil spet dosežen nečasten dogovor. Spet se je zdelo, da gre za podkupovanje. Rim je bil ponižan zaradi čistega pohlepa njegovih politikov.

Komaj je novica o pogodbi prišla v Rim, so jo takoj zavrnili.

Comitia tributa je Jugurto poklical v Rim, da bi dal dokaze proti vsem senatorjem, ki naj bi od njega prejemali podkupnine.

'Mesto za prodajo'

Jugurtov prihod v Rim je predstavljal veliko grožnjo etablirani politični moči. Opimius, Scaurus in Bestia so bili vsi bivši konzuli. Če upoštevamo, da sta dva vodila delegacije, tretji pa vojsko, je moralo biti skupno število senatorjev, ogroženih zaradi tega sojenja, osupljivo.

Zato ni presenetljivo, da se je Jugurta ponovno pojavil na zboru kot ponižen prosilec, ki ga je nagovarjal jezni ljudski tribun K. Memij. Ko pa je moral Jugurtha odgovoriti na obtožbe, je posredoval drug ljudski tribun in uporabil svoj veto, da je Numidijcu prepovedal govoriti.

Kdo je bil vzrok tega političnega škandala, ni jasno. Možno je, da je Jugurta plačal še enemu rimskemu politiku, da je izpolnil njegove naloge. Toda glede na to, da so se zapletli tako veliki senatorji, kot sta Opimius in Scaurus, je zelo verjetno, da je bila ta korupcija povsem rimska zadeva.

Jugurta sicer še ni bil dokončan. Ko je bil še v Rimu, je dal umoriti bratranca in potencialnega kandidata za njegov prestol v mestu Massiva, vnuka Masinissa.

To je bilo preveč in senat mu je ukazal, naj takoj odide.
»Mesto naprodaj!« naj bi se posmehoval, ko je odhajal.

Albin je poražen

Po polomu Jugurtinega obiska se je Rim odločil, da se ga bo enkrat za vselej znebil. Leta 110 pred našim štetjem je bil konzul Spurius Postumius Albinus poslan na čelu vojske 40.000 mož. Ni minilo dolgo, preden je Albin spoznal, kako neuspešna naloga je bila poskušati uničiti zelo mobilnega sovražnika v puščavski deželi.

Kmalu je našel neko ustavno pretvezo, se opravičil in se odpravil nazaj v Rim, vojsko pa pustil v rokah svojega brata Avla.
Aulus je dal vse od sebe, vendar se je izkazal za slabega poveljnika.

Najprej mu ni uspelo zavzeti trdnjave Suthul v neposrednem napadu, nato pa se je osebno podal v lov za Jugurto, ne da bi ga uspel ujeti.

Ti napori, ki so bili naloženi novi, neizkušeni vojski pozimi v obdobju močnega deževja, sta morala in disciplina katastrofalno padli.

Jugurta, ki je bil dobro obveščen o težavah svojega sovražnika, je začel nočni napad na rimski tabor in osvojil osupljivo zmago. Numidijci so uspešno izsilili v predajo celotno konzularno rimsko vojsko.

Jugurta je prizanesel poraženim legijam. Nedvomno je vedel, da bi njihov pokol nase nakopal vso jezo moči, ki je nekoč uničila Kartagino.

Namesto tega se je odločil, da jih bo prisilil, da gredo pod začasni jarem iz sulic. Namerna aluzija na starodavno ponižanje rimskih sil s strani Samnitov po predaji pri Caudine Forks.

V Rimu je sledila preiskava, kako je sploh prišlo do takšne nesreče. Spet je bil idealistični ljudski tribun (C. Mamilius) tisti, ki je izsilil ustanovitev posebnega sodišča za preiskavo teh zadev.

Spurius Postumius Albinus, ki je zapustil svojo vojsko, Calpurnius Bestia, ki je namesto boja sklenil mir, in celo močni Opimius so bili spoznani za krive nepravilnosti in prisiljeni v izgnanstvo. Čeprav je še enemu vodilnemu senatorju, ki je bil očitno prav tako vpleten v celotno žalostno afero, uspelo preživeti preiskavo – na podlagi tega, da ji je predsedoval Marcus Aemilius Scaurus.

Metel prevzame poveljstvo

Leta 109 pr. n. št. je Rim poslal konzula Kvinta Cecilija Metela, da prevzame poveljstvo nad afriško vojsko. Namenoma je bil izbran zaradi njegovega slovesa visokega načela, zato se je izkazal za imunega na Jugurthino podkupovanje.

Poleg tega je bil poveljnik sposobnosti. Ko je prevzel nadzor nad slabo disciplinirano, razbito vojsko, jo je okrepil s stabilnejšimi vojaki, ki jih je pripeljal s seboj, in jih utrdil z vajami in prisilnimi pohodi.

Jugurtha je moral biti vznemirjen, ko se je končno soočil s sposobnim, nevarnim nasprotnikom, ki ga ni mogel podkupiti.

Vztrajno napredujoč Metel je nosil eno numidijsko trdnjavo za drugo, vključno s prestolnico Cirto. Pri reki Muthul je Jugurta poskušal postaviti zasedo rimski vojski na pohodu, toda na novo okrepljene Metelove sile zdaj ni bilo več zlahka premagati.

Bitka je bila zmedena in krvava. Toda tako kot nekoč kralj Pir si tudi Jugurta ni mogel privoščiti takšnih izgub. Metellus bi lahko. Odslej je numidijski kralj bežal, da bi se izognil nadaljnji bitki.

Metel je morda dobil prednost, toda uničenje sovražnika, kot je Jughurta, se je izkazalo za zelo težko. Poskusi atentata so se izkazali za neuspešne.

Daleč od tega, da je samo bežal pred Metelovimi silami, Jugurtha je dobro izkoristil svoj čas, iskal nove sile in gradil nova zavezništva.

Kmalu poiščite nove plačance v Gaetulijcih, puščavskih plemenih, ki živijo južno od Numidije in Mavretanije. Še huje za Metela, z obljubo, da bo odstopil ozemlje, je Jugurta uspel pridobiti svojega tasta, mavretanskega kralja Bokha, za zaveznika proti Rimu.

Metellus razrešen poveljstva

Ves čas v rimskem taboru je nastajal razkol med Metelom in njegovim namestnikom, izjemnim vojaškim talentom Gajem Marijem (108 pr. n. št.).

Marius je zaprosil za dovoljenje iz vojske, da bi kandidiral za konzula leta 107 pr. n. št. v Rimu. Metel se je sicer zavezal, da ga bo podprl pri takšni kandidaturi, a le za skupno kandidaturo s sinom na prihodnjih volitvah.
Čeprav je aristokrat Metel mislil, da dela uslugo meščanu Mariju z obljubo tako močne politične podpore, je bil njegov sin v zgodnjih dvajsetih letih. Pravzaprav je pričakoval, da bo Marius na svojo priložnost čakal še dvajset let.

Marius je bil človek gorečih ambicij. Od takega človeka ni bilo mogoče pričakovati, da bo čakal, da bo Metelov sin dopolnil dovolj starosti, da bo nastopil na visoki funkciji.
Namesto da bi cenil Metelov predlog kot nepraktično, pokroviteljsko, čeprav dobronamerno ponudbo, ga je Marius vzel kot žalitev.
Vidi se zakaj. Metelov sin je imel približno 22 let, Marij pa 48 let.

Besen Marius je le dvanajst dni pred volitvami uspel dobiti dopust. Toda Marius ni bil zadovoljen s predložitvijo svoje kandidature, ampak je nadzoroval tudi kampanjo šepetanja, ki je spodkopala javno podporo Metellovemu poveljstvu v Numidiji.

Glede na zapis velikih senatorjev proti Jugurti je bilo Mariusu enostavno prikazati pomanjkanje zmage kot posledico nesposobnosti ali pokvarjene politične prakse še enega plemenitega poveljnika.
Ta vtis je še utrdila novica, da je v Rim prispela novica, da je Jugurta ponovno zavzel mesto Vaga.

Posledično je bil Marij izvoljen za konzula leta 107 pr. n. št. in komitski tributi so glasovali, da ga pošljejo v Numidijo, da bi zamenjal Metela. In to kljub temu, da je senat, organ, ki je bil pristojen za taka imenovanja, določil, da mora Metel obdržati poveljstvo.

Zato je bil Metel, ki je po vseh ocenah dobro opravil svoje delo in se je po najboljših močeh trudil, da bi pospremil skupno mavretansko in numidijsko vojsko, obveščen, da ga bodo zamenjali.

Besen Metel je svojemu pomočniku Rutiliju Rufu prepustil poveljstvo Mariju in se predčasno vrnil v Rim. Seveda je domneval, da bo po blatniški kampanji proti njemu deležen sovražnega sprejema. Toda na njegovo presenečenje so ga tako senat kot ljudstvo toplo sprejeli, prejel je zmagoslavje za svoja prizadevanja proti Jugurti in mu podelil naziv Numidik.

Ni bilo nobenega dvoma, da je Metel v tem spopadu obrnil rimsko bogastvo in Rim mu je pokazal hvaležnost.

Gaj Marij reformira rimsko vojsko

Njegov prvi korak v pripravah na prihajajoče poveljstvo v Numidiji se je takrat morda zdel zelo majhna, celo nepomembna sprememba. Ker je vedel, da je tradicionalna dajatev posestniških razredov skrajno nepriljubljena, je Marius svoje nove čete rekrutiral večinoma iz proletarjev, nižjega razreda mestnih revnih, ki niso imeli ničesar (108 pr. n. št.).

Kar je Tiberius Gracchus poskušal zaustaviti, ko je bil tribun leta 133 pr. n. št., je bil trend, ki se je začel stoletja prej in ki je zaradi samega uspeha, s katerim je Rim izvajal vojaške operacije, postal začaran krog.

Ob koncu drugega stoletja pred našim štetjem so rimske legije še vedno sestavljali kmetje. Družba, ki je bila nenehno v vojni, je zahtevala stalen dotok nabornikov. Majhne posesti so propadale, ker ni bilo nikogar, ki bi jih skrbel. Ko so se rimska osvajanja širila po sredozemskih deželah, je bilo potrebnih vedno več ljudi.

Tako kot je uspeh Rima prikrajšal njegove kmečke kmete, da bi skrbeli za svoje kmetije, je premožnim zagotovil dostop do osvojene zemlje in vojske sužnjev, ki so jo obdelovali.

Torej, medtem ko so bile rimske kmečke kmetije obremenjene z vse bolj hromečo vojaško službo, so jih bogati izrivali iz posla z velikanskimi kmetijami, ki so jih obdelovali sužnji.

Podeželski mali posestniki so vedno izgubili vse, odpravili so se v Rim, kjer so povečali mestne revne – tako so postali neupravičeni do vojaške službe, ker niso imeli več lastnine.

Ne le, da je zato primanjkovalo nabornikov, ampak so se vojaki po koncu službe vračali na porušene domačije.

To je problem, ki ga je Marius rešil z novačenjem proletarjev. Najverjetneje ni nikoli predvidel, kakšne posledice bo imelo njegovo početje za republiko. Preprosto bo iskal preprosto rešitev za pomanjkanje moških.

Kot se je izkazalo, je ustvaril rimsko vojsko, kakršna je bila znana in se je bali po vsej Evropi in Sredozemlju. Namesto vpoklica od lastnikov zemljišč, ki so morali zagotoviti svoje orožje, je Marius zaposlil prostovoljce, ki so dobili standardiziran komplet.

Ko je bila uvedena ideja o poklicni vojski plačancev, je ostala do samega konca rimskega imperija. Poleg tega je Marius uvedel zamisel o dodelitvi kmetijskih zemljišč vojakom, potem ko so odslužili svoj rok.

Marius v Numidiji

Zdaj je Marius moral končati vojno v Numidiji. Najprej je moral svoje nove proletarske rekrute pripeljati do standarda rimskih legionarjev. To je storil z osupljivo hitrostjo in uspehom.

Njegove prejšnje obljube o hitrem koncu vojne so se kmalu izkazale za nemogoče izpolniti. Nenazadnje je Rimljanom še vedno primanjkovalo konjenice, s katero bi se lahko uspešno spopadali s spretnimi numidijskimi konjeniškimi silami.

Dejansko se je zdelo, da je Mariusova strategija Metelova, vendar v večjem obsegu, saj je imel na voljo večje število vojakov.
V prvem letu je Mariusu uspelo uničiti Jugurthino najjužnejšo trdnjavo Capsa.

Leta 106 pr. n. št., ko je končno pridobila dovolj konjenice, je vojska eno za drugo zmanjšala niz sovražnih trdnjav in napredovala do reke Muluccha, ki je ležala 600 milj zahodno od rimskega ozemlja. Tam je zavzel trdnjavo, ki je vsebovala sovražnikovo glavno bogastvo.

Jugurtha in Bocchus sta se zaradi tega udarca končno začela spopadati. Niso imeli več možnosti. Ko se je rimska vojska skušala umakniti proti vzhodu od reke Muluccha, je zavezniški kralj dvakrat napadel vojsko na pohodu. Drugi napad (blizu Cirte) je bil tako srdit, da so bile rimske sile skoraj poražene.

Rimski zmagi v obeh bitkah sta se izkazali za odločilni. Numidijski in mavretanski zavezniki so utrpeli velike izgube.

Sulla konča vojno z diplomacijo

Kralja Bokha je prej obrnil Metel in ga pozval, naj opusti zavezništvo z Jugurto. Zdaj ko je vedel, da je njegovo lastno kraljestvo v nevarnosti, je začel tajna pogajanja z Marijem.

Osebno srečanje med Mariusom in Bocchusom je bilo več kot nemogoče. Tudi rimski poveljnik je vedel, da je preveč odkrita in odkrita oseba za diplomacijo.

Namesto tega je bil k Bochu poslan kvestor Lucij Kornelij Sula, ki je poveljeval rimski konjenici in je v nedavnem boju veliko obetal, da bi se pogajal v imenu Rima.

To je bila nevarna misija, zaradi katere bi lahko Sulla zlahka izročil Jugurti, kjer bi ga nedvomno doletela grozljiva smrt.

Namesto tega je Sulla uspel prepričati Bocchusa, da je sklenil mir z Rimom in – kot nadomestilo za vojno z njim – izročil Jugurto kot ujetnika. (106 pr. n. št.)

Posledice Jugurtinske vojne

Na Jugurtinovo vojno bi lahko gledali kot na manjšo epizodo v rimski zgodovini, vendar zaradi globokih dolgoročnih posledic, ki so odmevale daleč onkraj tega neposrednega spopada. Posledice vojne so nagnale več naraščajočih političnih sil druga proti drugi.

Metel se je počutil izdanega s strani Marija, ki je dejansko uzurpiral poveljstvo nad njegovo vojsko. Medtem se je Marius počutil izdanega s strani Sulle, ki je trdil, da je s svojo diplomacijo zmagal v vojni.

Slednje rivalstvo bi segalo tako globoko, da bi v prihodnjih desetletjih sčasoma pahnilo Rim v popolno državljansko vojno.

Neposreden učinek na rimsko politiko pa je bil dramatičen vzpon ljudske stranke z Marijem na čelu. Kljub Metellovemu trudu so aristokratski velikaši s svojim vedenjem v Numidiji tako diskreditirali svoj razred, da je njihov položaj padel na najnižjo raven. Padec podpore plemičem je bil tako velik, da je Marij zdaj stal nad vsemi in je lahko popolnoma prevladoval na rimskem političnem prizorišču.

Usoda kralja Jugurte je bila, da bo ob Mariusovem zmagoslavju paradirjal po ulicah Rima. Ko je dosegel svoj namen v tem javnem spektaklu, so ga vrgli v Mamertinsko ječo, kjer je po šestih dneh mučenja končno izdihnil (104 pr. n. št.).

Kralj Bocchus je ostal varno na svojem prestolu v Mavretaniji, za pomoč pri ujetju Jugurte pa je bil nagrajen z deli numidijskega ozemlja. Numidijski prestol je zasedel Gauda, ​​Jugurtov polbrat.

Sam Rim sploh ni napredoval na svojem ozemlju, ampak je ostal znotraj obstoječih meja. Čeprav je bila zdaj priznana kot vrhovna oblast v Severni Afriki, saj je Numidijo in Mavretanijo uspešno zmanjšala na status vazalnih kraljestev.

Preden se je Marij vrnil v Rim, je bil ponovno izvoljen za konzula (104 pr. n. št.), čeprav je zakon prepovedoval ponovno izvolitev in zahteval, da je kandidat prisoten v Rimu. Toda Marij je bil vojak dneva in ta ura je zahtevala najboljšega rimskega vojaka dneva.

Kajti med numidijsko vojno se je na severnih mejah Italije zbirala velikanska nevarnost. Germanska plemena so se prvič pojavila na odru zgodovine.

Predhodne horde Tevtoncev in Cimbrov so se skotalile mimo Alp in se zlile v Galijo ter poplavile dolino Saone in Rone ter spravile v gibanje helvetske (švicarske) Kelte. Leta 109 pr. n. št. so premagali rimskega konzula Silana, leta 107 pr. n. št. pa so Helveti ujeli drugega konzula, Kasija, ki je izgubil svojo vojsko in življenje.

Leta 105 pr. n. št. so sile prokonzula Caepiona in konzula Malliusa uničili Cimbri v bitki pri Arausio (Oranžnem), starodavni viri ocenjujejo izgube celo do 80.000 ali 100.000 mož. Potem pa je brez očitnega razloga plima za trenutek popustila.

Rim, ki je obupal, da bi izkoristil čas, se je obrnil na Mariusa, mu dal nadzor in reorganizacijo svoje vojske ter ga leto za letom postavil za konzula. In Marius je naredil nepredstavljivo.

Marius premaga Severnjake

Mariusova revolucija v vojski je prišla ravno pravi čas.

Leta 103 pr. n. št. so se Germani spet množično zbirali pri Saoni in se pripravljali na napad na Italijo s prečkanjem Alp na dveh različnih mestih. Tevtoni so prečkali gore na zahodu, Cimbri pa na vzhodu. Leta 102 pr. n. št. Marij, četrti konzul, je uničil Tevtonce pri Aquae Sextiae onkraj Alp, medtem ko je njegov kolega Katul stražil za njimi.

Leta 101 pr. n. št. so se Cimbri izlili skozi vzhodne gorske prelaze v nižino reke Pad. Marius in Catulus sta jih uničila v Campi Raudii blizu Vercellae.

Marij je požel koristi svoje skupne zmage s Katulom, ko je bil izvoljen za svojega šestega konzula.

Druga suženjska vojna

Grozodejstva prve suženjske vojne so bila vse prej kot pozabljena, ko so si leta 103 pr. n. št. sužnji na Siciliji upali znova upreti. Da so si po okrutnosti po prvem spopadu upali znova vstati, namiguje, kako slabe so morale biti njihove razmere.

Borili so se tako trmasto, da je Rim potreboval 3 leta, da je zatrl upor.

Socialna vojna

Leta 91 pr. n. št. so se zmerni člani senata povezali z Livijem Drusom (sinom tistega Druza, ki je bil uporabljen za spodkopavanje priljubljenosti Gaja Grakha leta 122 pr. n. št.) in mu pomagali v volilni kampanji. Če je očetova poštenost vprašljiva, sinova ne.

Kot tribun je predlagal, da se senatu doda enako število konjenikov in da se rimsko državljanstvo razširi na vse Italijane ter da se revnejšim od sedanjih državljanov podeli nove sheme za kolonizacijo in nadaljnje znižanje cen žita na račun Država.

Čeprav so ljudje, senatorji in vitezi vsi menili, da bodo priznali preveč svojih pravic za premalo. Druz je bil umorjen.

Kljub njegovi sčasoma izgubi priljubljenosti so njegovi podporniki zvesto stali ob Druzu. Opozicijski tribun ljudstva, Q. Varius, je zdaj objavil predlog zakona, ki je razglasil, da je podpiranje Drusovih idej izdaja. Reakcija Druzovih podpornikov je bila nasilje.

Razjarjena drhal je v Asculumu v osrednji Italiji pobila vse prebivalce Rimljanov. Še huje, »zavezniki« (socii) Rima v Italiji, Marsi, Paeligni, Samniti, Lukanijci, Apulijci, so se vsi odkrito uprli.

'Zavezniki' niso načrtovali takšne vstaje, veliko bolj je šlo za spontan izbruh jeze proti Rimu. Toda to je pomenilo, da niso bili pripravljeni na boj. Na hitro so ustanovili federacijo. Že na začetku je v njihove roke padlo več mest in premagali so konzularno vojsko. Toda žal je Marij povedel vojsko v bitko in jo premagal. Čeprav jih ni – morda namenoma – zdrobil.

'Zavezniki' so imeli v senatu močno stranko simpatizerjev. In tem senatorjem je leta 89 pr. n. št. uspelo pridobiti več 'zaveznikov' z novim zakonom (Julijansko pravo – lex Iulia), po katerem je bilo rimsko državljanstvo podeljeno 'vsem, ki so ostali zvesti Rimu (vendar je to najverjetneje vključevalo tudi tisti, ki so položili orožje proti Rimu).

Toda nekateri uporniki, zlasti Samniti, so se le še bolj borili. Čeprav so bili pod vodstvom Sule in Pompeja Strabona uporniki zmanjšani na bojišču, dokler niso zdržali le v nekaj samnitskih in lukanskih utrdbah.

Če je bilo mesto Asculum posebej ostro obravnavano zaradi grozodejstev, ki so bila tam storjena, je senat poskušal končati boje s priznanjem državljanstva vsem, ki so odložili orožje v šestdesetih dneh (lex Plautia-Papiria).

Zakon je uspel in do začetka leta 88 pr. n. št. se je socialna vojna končala, razen za nekaj obleganih utrdb.

Na (138-78 pr. n. št.)

Lucius Cornelius Sulla je bil še en žebelj v krsti republike, morda skoraj v istem kalupu kot Marius.

Bil je že prvi človek, ki je uporabil rimske čete proti samemu Rimu.
In podobno kot Marius bi moral tudi on zaznamovati zgodovino z reformami in vladavino terorja.

Vklop prevzame moč

Leta 88 pr. n. št. so dejavnosti pontskega kralja Mitridata zahtevale nujno ukrepanje. Kralj je napadel provinco Azijo in pobil 80.000 rimskih in italijanskih državljanov. Sulla, kot izvoljeni konzul in kot mož, ki je zmagal v socialni vojni, je pričakoval poveljstvo, vendar ga je želel tudi Marius.

Senat je Sulla imenoval za vodjo čete proti Mitridatu. Toda tribun Sulpicij Ruf (124–88 pr. n. št.), Marijev politični zaveznik, je prek concilium plebis poslal ukaz, ki zahteva prenos poveljstva na Marija. Naj se ti dogodki slišijo mirno, jih je spremljalo veliko nasilja.

Sula je odhitel naravnost iz Rima k svojim še nerazpuščenim četam socialne vojne pred Nolo v Kampaniji, kjer so se Samniti še vedno držali.

Tam je Sulla pozval vojake, naj mu sledijo. Oficirji so oklevali, vojaki pa ne. In tako je Sulla na čelu šestih rimskih legij vkorakal v Rim. Pridružil se mu je njegov politični zaveznik Pompej Ruf. Zavzeli so mestna vrata, vkorakali in uničili silo, ki jo je na hitro zbral Marius.

Sulpicij je pobegnil, vendar so ga odkrili in ubili. Tako je tudi Marius, zdaj star 70 let, pobegnil. Ujeli so ga na obali Latiuma in obsodili na smrt. Toda ker ni bilo nikogar, ki bi bil pripravljen storiti dejanje, so ga namesto tega odgnali na ladjo. Končal je v Kartagini, kjer mu je rimski guverner Afrike naročil, naj gre naprej.

Sullove prve reforme

Medtem ko je imel še poveljstvo vojske v svojih rokah, je Sulla uporabil vojaško skupščino (comitia centuriata), da razveljavi vso zakonodajo, ki jo je sprejel Sulpicij, in razglasi, da je treba vse posle, ki jih je treba predložiti ljudstvu, obravnavati v comitia centuriata, medtem ko ni bilo ničesar prinesti ljudem, preden je prejelo odobritev senata.

To je dejansko odvzelo vse, kar sta imeli plemenski zbor (comitia tributa) in plebejski zbor (concilium plebis). Prav tako je zmanjšala moč tribunov, ki so do takrat lahko uporabljali ljudske skupščine, da bi obšli senat.

Seveda je povečala tudi moč senata.

Sulla se ni vmešaval v volitve za konzulske urade, vendar je od uspešnega kandidata L. Corneliusa Cinne zahteval, naj ne razveljavi nobene od sprememb, ki jih je naredil.

Ko je bilo to storjeno, je Sula s svojimi silami odšel v boj proti Mitridatu na vzhodu (87 pr. n. št.).

Marius in Cinna prevzameta oblast

Čeprav je Cinna v njegovi odsotnosti oživil Sulpicijevo zakonodajo in metode. Ko je v mestu izbruhnilo nasilje, se je obrnil na vojake v Italiji in tako rekoč obudil socialno vojno. Marius se je vrnil iz izgnanstva in se mu pridružil, čeprav se je zdel bolj naklonjen maščevanju kot čemu drugemu.

Rim je ležal brez obrambe pred osvajalci. Mestna vrata do Mariusa in Cinne. V tedenski vladavini terorja, ki je sledila, se je Marius maščeval svojim sovražnikom.

Po kratki, a ostudni orgiji poželenja po krvi, ki je vznemirila Cinno in gnusila njihove zaveznike v senatu, je Marius zasegel svoj sedmi konzulski položaj brez volitev. Toda štirinajst dni pozneje (januarja 87 pr. n. št.) je umrl.

Cinna je ostal edini gospodar in konzul Rima, dokler ni bil ubit med uporom leta 84 pr. Oblast je pripadla Cinnovemu zavezniku, namreč Cn. Papirij Carbo.

Prva Mitridatova vojna

Ko je izbruhnila socialna vojna, je bil Rim popolnoma zaposlen s svojimi zadevami. Mitridat VI., pontski kralj, je izkoristil zaskrbljenost Rima za napad na provinco Azijo. Polovica province Ahaje (Grčija), Atene so prevzele vodstvo, se je ob podpori Mitridata dvignila proti svojim rimskim vladarjem.

Ko je Sulla prispel v Atene, so se mestne utrdbe izkazale za preveliko, da bi jih lahko zaračunal. Namesto tega jih je izstradal, medtem ko je njegov poročnik Lucij Lukul dvignil floto, da bi izsilil Mitridata iz Egejskega morja. Zgodaj leta 86 pr. n. št. so Atene padle pod Rimljane.

Čeprav je Arhelaj, najsposobnejši Mitridatov general, zdaj grozil z veliko vojsko iz Tesalije. Sulla je krenil proti njemu z le šestino sile in razbil njegovo vojsko pri Chaeroneji.

Rimski konzul Valerij Flak je zdaj s svežimi silami pristal v Epiru, da bi razrešil Sulo poveljstva. Toda Sulla se ni nameraval odreči svoji moči. Do njega je prišla novica, da je general Arhelaj izkrcal še eno veliko silo. Takoj se je obrnil proti jugu in uničil to silo pri Orhomenu.

Medtem se je Flak, ki se je izognil spopadu s Sulo, odpravil proti Aziji, da bi sam spopadel z Mitridatom. Čeprav ga nikoli ni dosegel. Njegov namestnik, C. Flavius ​​Fimbria, je vodil upor proti njemu, ga ubil in sam prevzel poveljstvo. Fimbria je prečkala naravnost in začela poslovati v Aziji.

Medtem je Sula začel pogajanja s poraženim Arhelajem. Leta 85 pr. n. št. je bila dogovorjena konferenca med Sullo in Mithridatesom in sklenjena je bila pogodba, po kateri naj bi Mithridates predal svoja osvajanja Rimu in se umaknil za meje, ki jih je imel pred vojno. Tako je tudi Pontus moral izročiti floto sedemdesetih ladij in plačati davek.

Zdaj je ostalo še rešiti problem Fimbria, ki je lahko le upal, da bo z nekaj uspeha opravičil svoj upor. Ko se je vojna končala in se mu je Sulla približal s svojimi četami, je bil njegov položaj brezupen. Žal so ga njegove čete zapustile in Fimbria je naredil samomor.

Zato je Sulla leta 84 pr. n. št., ko je bil njegov pohod popolnoma uspešen, lahko začel opravljati svojo pot nazaj v Rim.

On postane diktator

Sulla bi moral prispeti nazaj v Italijo spomladi leta 83 pr. n. št. in odkorakal proti Rimu, odločen, da bo mestu povrnil svojo voljo. Toda rimska vlada je nadzorovala večje čete od njegovih, zato so se Samniti z vsem srcem podali v boj proti Suli, ki je zanje predstavljal senatorski privilegij in odrekanje državljanstva Italijanom.

Žal je prišlo do odločilne bitke pri vratih Colline avgusta 82 pr. n. št., kjer je življenje izgubilo petdeset tisoč mož. Sulla je zmagal v bitki pri kolinskih vratih in tako postal gospodar rimskega sveta.
Sulla nikakor ni manjkal poželenja po krvi, ki ga je pokazal Marius. Tri dni po bitki je ukazal hladnokrvno pobiti vseh osem tisoč ujetnikov, ki so jih odpeljali na bojišče.

Kmalu zatem je bil Sulla imenovan za diktatorja za toliko časa, kolikor se mu je zdelo primerno obdržati položaj.

Izdal je vrsto proskripcij – seznamov ljudi, ki naj bi jim vzeli premoženje in jih pobili. Ljudje, ki so bili ubiti v teh čistkah, niso bili le podporniki Mariusa in Cinne, ampak tudi ljudje, ki jih Sulla preprosto ni maral ali jim je bil zameren.

Življenja prebivalcev Rima so bila v celoti v Sullovih rokah. Lahko bi jih dal ubiti ali pa bi jim prizanesel. Enega, ki se mu je odločil prihraniti, je bil razuzdani mlad patricij, čigar očetova sestra je bila žena Mariusa, sam pa mož Cinnine hčerke – Gaja Julija Cezarja.

O drugi reformi

Sulla je prevzel ustavo leta 81 pr. Vsa moč države bi bila odslej v rokah senata. Demokrati so bili dolžni strmoglaviti senat s strani tribunov ljudstva in ljudskih skupščin. Tribunom naj bi bili prepovedani vsi nadaljnji položaji, skupščinam pa je bila odvzeta pooblastila za kakršno koli zakonodajo. Senatorski nadzor nad sodišči je bil obnovljen na račun konjenikov.

Ne bi smelo biti več ponavljajočih se konzulatov, kot sta Marius in Cinna.

Konzuli niso smeli imeti vojaškega poveljstva, dokler po letu mandata ne odidejo v tujino kot prokonzuli, ko so lahko svojo oblast izvajali samo v svoji provinci.

Nato je leta 79 pr. n. št. Sulla odpovedal svoja pooblastila diktatorja in svoje preostale mesece posvetil uživanju v divjih zabavah. Umrl je leta 78 pr.

Čeprav jeRimska republikatehnično gledano še kakšnih petdeset let, Sulla v veliki meri predstavlja njen propad. Drugim, ki prihajajo, bi moral biti zgled, da je mogoče s silo zavzeti Rim in mu zavladati, če bi bil le človek dovolj močan in neusmiljen, da bi storil vse, kar je potrebno.

Cezarjeva doba

Dvajset let po Sullini smrti je bilo priča vzponu treh moških, ki so, če je ustanovitelje Rima resnično dojila volkulja, zagotovo imeli v sebi volčjo snov.

Ti trije so bili Marcus Licinius Crassus († 53 pr. n. št.), eden najbogatejših ljudi v Rimu. Gnej Pompej Veliki (106–48 pr. n. št.), znan kot Pompej Veliki, morda največji vojaški talent svojega časa, in Gaj Julij Cezar (102–44 pr. n. št.), nedvomno najslavnejši Rimljan vseh časov.

Četrti človek je bil Mark Tulij Ciceron (106–43 pr. n. št.), za katerega se na splošno razume, da je bil največji govornik v vsej zgodovini rimskega imperija. Vsi štirje so bili zabodeni do smrti v desetih letih drug od drugega.

Ciceron

Crassus

Pompej

Julij Cezar

Vzpon Crassusa in Pompeja

Dva moža sta postala pomembna kot Sullova podpornika. Eden je bil Publij Licinij Kras (117–53 pr. n. št.), ki je imel pomembno vlogo pri zmagi Sulle pri Kolinskih vratih. Drugi, Gnej Pompej (106–48 pr. n. št.), ki ga sodobni zgodovinarji poznajo kot Pompej, je bil mlad poveljnik z izjemnimi vojaškimi talenti.

Pravzaprav takšen talent, da mu je Sulla zaupal zatiranje Marijanov (Marijevih podpornikov) v Afriki. Ta ukaz je izpolnil tako zadovoljivo, da mu je diktator prislužil hvaležen naziv 'Magnus' ('Veliki'). Crassus ni imel malo sposobnosti, vendar se je odločil, da jih bo osredotočil na pridobivanje bogastva.

Sulla je bil komaj mrtev, ko je konzul Lepid, prvak ljudske stranke, neizogibno poskušal razveljaviti njegovo ustavo. ko pa je prijel za orožje, je bil zlahka zdrobljen (77 pr. n. št.).

V eni četrtini marijanci še niso bili zatrti. Marian Sertorius se je umaknil v Španijo, ko se je Sulla vrnil v Italijo, in tam si je pridobil mogočno moč, deloma tako, da je zbral španska plemena, da so se mu pridružili kot voditelju.

Bil je veliko več kot le kos rimskim silam, ki so bile poslane, da se spopadejo z njim. Pompej, ki je bil leta 77 pr. n. št. zadolžen za obračun z njim, se ni odrezal veliko bolje kot njegovi predhodniki.

Še bolj zaskrbljujoče je, da se je grozeči kralj Mitridat iz Ponta, ki ni bil več navdušen nad Sullo, pogajal s Sertorijem z namenom obnovitve vojne leta 74 pr.

Toda to zavezništvo se je izjalovilo, saj je bil Sertorij leta 72 pr. n. št. umorjen. S Sertorijevo smrtjo poraz Marijancev v Španiji za Pompeja ni več predstavljal velikih težav.
Pompej se je zdaj lahko vrnil domov v Rim, da bi zahteval in prejel zasluge, komaj zaslužene, ker je uspel, če drugim ni uspelo.

Tretja suženjska vojna

Sužnji so bili usposobljeni za gladiatorje in leta 73 pred našim štetjem je tak suženj, Tračan po imenu Spartak, pobegnil iz taborišča za urjenje gladiatorjev v Capui in se zatekel v hribe. Število njegove čete se je hitro povečevalo in svoje ljudi je držal v rokah in pod strogo disciplino ter porazil dva poveljnika, ki sta bila poslana, da ga ujameta. Leta 72 pr. n. št. je imel Spartak za seboj tako mogočno silo, da so proti njemu poslali dve konzularni vojski, ki ju je obe uničil.

Pompej je bil na zahodu, Lukul na vzhodu. Kras je bil tisti, ki je na čelu šestih legij končno odpeljal Spartaka v zaliv, razbil njegovo vojsko in ga ubil na igrišču (71 pr. n. št.).

Pet tisoč Spartakovih mož se je prebilo skozi črte in pobegnilo, vendar so končali na sami poti Pompejeve vojske, ki se je vračala iz Španije.

Pompej si je lastil zmago pri zadušitvi suženjske vojne in s tem dodal k svoji vprašljivi slavi, pridobljeni v Španiji. Crassus, ko je videl, da bi mu priljubljeni vojak lahko koristil, se ni prepiral.

Kras in Pompej sta skupaj konzula

Položaja obeh voditeljev sta bila tako močna, da sta se počutila dovolj varna, da sta izpodbijala Sullovo ustavo. Obema je bilo po Sullovih zakonih prepovedano kandidirati za konzulski položaj. Pompej je bil premlad in Crassus je moral pustiti, da mine eno leto med njegovim položajem pretorja, preden je lahko kandidiral na volitvah.

Toda oba sta kandidirala in oba sta bila izvoljena.

Kot konzula sta leta 70 pr. n. št. dosegla razveljavitev omejitev, ki so veljale za urad tribuna ljudstva. S tem so obnovili izgubljene pristojnosti plemenskega zbora. Senat si njihovih zahtev ni upal zavrniti, saj je za vsako od njih poznal vojsko.

Tretja mitridatova vojna

Leta 74 pred našim štetjem je kralj Nikomed iz Bitinije umrl brez naslednikov. Po zgledu Atala iz Pergama je prepustil svoje kraljestvo Rimljanom. Toda s smrtjo Sule je pontski kralj Mitridat očitno čutil, da je njegov najstrašnejši sovražnik izginil s prizorišča, in obudil svoje sanje o ustanovitvi lastnega imperija. Nikomedova smrt mu je dala izgovor za začetek vojne. Podpiral je lažnega pretendenta za prestol Bitinije, v imenu katerega je nato napadel Bitinijo.

Konzulu Cotti sprva ni uspelo doseči nobenih večjih koristi proti kralju, toda Lucij Lukul, nekdanji namestnik Sule na vzhodu, je bil kmalu poslan za guvernerja Kilikije, da se spopade z Mitridatom.

Čeprav je imel na razpolago le sorazmerno majhno in nedisciplinirano vojsko, je Lukul svoje operacije vodil s tako spretnostjo, da je v enem letu razbil Mitridatovo vojsko, ne da bi se mu bilo treba bojevati v močni bitki. Mitridat je bil pregnan nazaj na svoje ozemlje v Pontu. Po vrsti pohodov v naslednjih letih je bil Mitridat prisiljen pobegniti k armenskemu kralju Tigranu.

Lukulove čete so si podjarmile Pont do leta 70 pr. Medtem pa je Lukul, ki je poskušal urediti zadeve na vzhodu, ugotovil, da so mesta province Azije zadušila kaznovalni davek, ki so ga morali plačevati Rimu. Pravzaprav so si morali izposoditi denar, da so jih lahko plačali, kar je vodilo v vedno večjo spiralo dolgov.

Da bi ublažil to breme in vrnil provinci nazaj v blaginjo, je znižal njihove dolgove do Rima z ogromnih 120.000 talentov na 40.000.

To mu je neizogibno prineslo trajno hvaležnost azijskih mest, vendar pa je nanj pritegnilo tudi neskončno zamero rimskih dninarjev, ki so vse dotlej služili s stisko azijskih mest.

Leta 69 pr. n. št. se je Lukul odločil, da konflikta na vzhodu ni mogoče rešiti, dokler ne ujame Mitridata, je napredoval v Armenijo in zavzel prestolnico Tigranocerto. V naslednjem letu je porazil sile armenskega kralja Tigrana. toda leta 68 pr. n. št. se je bil ohromljen zaradi uporniškega duha svojih izčrpanih čet prisiljen umakniti na Pont.

Pompej premaga pirate

Leta 74 pred našim štetjem je Mark Antonij, oče slavnega Marka Antonija, dobil posebna pooblastila za zatiranje obsežnega piratstva v Sredozemlju. Toda njegovi poskusi so se končali žalostno.

Po Antonijevi smrti je bil konzul Kvint Metel leta 69 pr. n. št. zadolžen za isto nalogo. Zadeve so se res izboljšale, toda Metelova vloga bi morala biti skrajšana, saj se je Pompej leta 67 pr. n. št. odločil, da želi položaj. Zahvaljujoč nemajhni podpori Julija Cezarja je Pompej kljub nasprotovanju senata dobil nalogo.

Poveljnik, svoboden, da dela, kar hoče, in s skoraj neomejenimi sredstvi je Pompej v samo treh mesecih dosegel, kar ni uspelo še nikomur. Ko je Pompej sistematično širil svojo floto po Sredozemlju, je morje očistil od konca do konca. Pirati so bili uničeni.

Pompej proti Mitridatu

Po priljubljenem priznanju, svežem po njegovem briljantnem zmagoslavju nad pirati, je Pompej dobil vrhovno in neomejeno oblast nad celim vzhodom. Njegova pooblastila naj bi bila v njegovih rokah, dokler sam ne bi bil zadovoljen s popolnostjo poravnave, ki bi jo lahko sklenil.

Noben Rimljan, razen Sule, ni nikoli dobil takšnih pooblastil. Od leta 66 do 62 pr. n. št. naj bi Pompej ostal na vzhodu.

V svojem prvem pohodu je Pompej prisilil Mitridata, da se je spopadel z njim, in njegove sile razbil na vzhodni meji Ponta. Mitridat je pobegnil, vendar mu je Tigran iz Armenije zavrnil azil, ki se je po Lukulovem napadu očitno bal rimskih čet.

Namesto tega je Mitridat pobegnil na severne obale Črnega morja. Tam, izven dosega rimskih sil, je začel snovati načrte za vodenje barbarskih plemen vzhodne Evrope proti Rimu. Ta ambiciozni projekt pa je končal kot njegov sin Pharnaces. Leta 63 pred našim štetjem se je zlomljen starec Mitridat ubil.

Medtem je Tigran, ki je želel doseči dogovor z Rimom, že umaknil svojo podporo Mitridatu in umaknil svoje čete, ki so se nahajale v Siriji. ko je Pompej vkorakal v Armenijo, se je Tigran podredil rimski oblasti. Ko je Pompej videl, da je njegova naloga opravljena, ni videl razloga, da bi zasedel samo Armenijo. Veliko bolj je pustil Tigrana na oblasti in se vrnil v Malo Azijo (Turčija), kjer je začel z organizacijo novih rimskih ozemelj.

Bitinija in Pont sta bila oblikovana v eno provinco, provinca Kilikija pa se je povečala. medtem so bila manjša ozemlja na meji, Kapadokija, Galacija in Commagene priznana kot pod rimsko zaščito.

Pompej priključi Sirijo

Ko se je leta 64 pr. n. št. Pompej spustil iz Kapadokije v severno Sirijo, je potreboval le malo več kot prevzeti suverenost v imenu Rima. Vse od propada kraljestva Selevkidov pred šestdesetimi leti je v Siriji vladal kaos. Rimski red je bil zato dobrodošel. Pridobitev Sirije je pripeljala vzhodne meje cesarstva do reke Evfrat, ki bi jo morali zato tradicionalno razumeti kot mejo med dvema velikima imperijema Rimom in Partijo.

V sami Siriji naj bi Pompej ustanovil ali obnovil kar štirideset mest in jih naselil s številnimi begunci iz zadnjih vojn.

Pompej v Judeji

Toda na jugu so bile stvari drugačne. Judejski knezi so bili pol stoletja zavezniki Rima.

Toda Judeja je trpela državljansko vojno med bratoma Hirkanom in Aristobulom. Pompeja so zato prosili, naj pomaga pomiriti njune prepire in pomaga pri odločitvi glede vladanja nad Judejo (63 pr. n. št.).

Pompej je svetoval v korist Hirkana. Aristobul je odstopil mesto svojemu bratu. Toda njegovi privrženci tega niso hoteli sprejeti in so se zaprli v mesto Jeruzalem. Pompej je zato oblegal mesto, ga po treh mesecih osvojil in prepustil Hirkanu. Ko pa so njegove čete dejansko postavile Hirkana na oblast, Pompej Judeji ni več zapustil zaveznice, ampak protektorat, ki je Rimu plačeval davek.

Zarota Cataline

V petih letih Pompejeve odsotnosti na vzhodu je bila rimska politika živahna kot vedno.

Julij Cezar, Marijev nečak in Cinnin zet, je pridobival popularnost ter vztrajno naraščal v moči in vplivu. Vendar pa je bil med vročimi glavami protisenatorske stranke Lucij Sergij Katalina (približno 106 – 62 pr. n. št.), patricij, ki je vsaj slovel po tem, da nima nobenih pomislekov v zadevah, kot je atentat.

Na drugi strani se je vrstam senatorske stranke pridružil najsijajnejši govornik tistega časa, Marko Tulij Ciceron (106 – 43 pr. n. št.).

Leta 64 pr. n. št. je Catalina kandidirala za konzula, potem ko je bila na sodiščih komaj oproščena obtožbe izdajalske zarote. Čeprav Ciceron ni bil priljubljen pri senatorjih višjega razreda starih družin, ga je njegova stranka imenovala za svojega kandidata – četudi le zato, da bi Catalina preprečila osvojitev sedeža. Ciceronova retorika je zmagala in mu zagotovila mesto konzula.

Toda Catalina ni bil človek, ki bi zlahka prenesel poraz.

Medtem ko je Cezar še naprej posegal po priljubljenosti in mu je uspelo celo zagotoviti izvolitev na dostojanstven položaj pontifex maximus pred najuglednejšimi senatorskimi kandidati, je Catalina začela spletkariti.

Spletka se je začela leta 63 pr. n. št., vendar se Catalina ni nameraval premakniti, dokler ni dosegel položaja konzula. Prav tako se še ni počutil dovolj pripravljenega za napad. Toda vse bi se moralo izjaloviti, saj so nekatere informacije o njegovih načrtih posredovali Ciceronu. Ciceron je šel v senat in predstavil dokaze, ki jih ima, da načrti potekajo.

Catalina je pobegnil na sever, da bi vodil načrtovani upor v provincah, svojim sostorilcem pa prepustil izvedbo programa, ki je bil pripravljen za mesto.

Ciceron, ki mu je senat že podelil izredna pooblastila, je pridobil korespondenco med Katalino in galskim plemenom Alobrogov. Glavni zarotniki, imenovani v pismu, so bili aretirani in brez sojenja obsojeni na smrt.

Ciceron je med burnim aplavzom vsem zbranim na forumu povedal celotno zgodbo. V mestu Rim je bil upor zadušen brez boja. Toda v deželi je Catalina v neuklonljivem boju padla v začetku leta 62 pr. n. št. na čelu čet, ki jih je uspel zbrati.

Zaenkrat je bila vsaj državljanska vojna preprečena.

Prvi triumvirat

Ko se je Pompej kmalu vrnil v Rim, nihče ni vedel, kaj namerava storiti osvajalec vzhoda. Tako Ciceron kot Cezar sta želela njegovo zavezništvo. Toda Cezar je znal počakati in obrniti dogodke sebi v prid.

Trenutno je bil Crassus s svojim zlatom pomembnejši kot Pompej s svojimi možmi. Krasov denar je Cezarju omogočil, da je prevzel pretorstvo v Španiji, kmalu po Pompejevem izkrcanju v Brundiziju (Brindisi).

Vendar pa se je veliko ljudi tolažilo, ko je Pompej, namesto da bi ostal na čelu svoje vojske, odpustil svoje čete. Ni mu bilo do tega, da bi igral vlogo diktatorja.

Leta 60 pr. n. št. se je Cezar vrnil iz Španije, obogaten s plenom uspešnih vojaških pohodov proti uporniškim plemenom. Ugotovil je, da Pompej ne kaže veliko zanimanja za kakršno koli zavezništvo s Ciceronom in senatorsko stranko. Namesto tega je bilo sklenjeno zavezništvo med priljubljenim politikom, zmagovitim generalom in najbogatejšim človekom v Rimu – tako imenovani prvi triumvirat – med Cezarjem, Pompejem in Krasom.

Razlog za »prvi triumvirat je treba iskati v sovražnosti, s katero sta se v senatu soočala populista Crassus Pompej in Cezar, zlasti s strani Katona Mlajšega, pravnuka Katona Starejšega. Morda je bil njegov slavni soimenjak pred njim Katon mlajši (samo)pravičen, a nadarjen politik.

Usoden mešanec, če ga obkrožajo volkovi kalibra Krasa, Pompeja in Cezarja. Postal je eden od vodilnih v senatu, kjer je še posebej zaokrožil okoli Krasa, Pompeja in Cezarja. Žal, sprl se je celo s Ciceronom, daleč največjim govornikom hiše.

»Prvi triumvirat je bil namesto ustavne službe ali na silo vsiljene diktature zavezništvo treh glavnih priljubljenih politikov Crassusa, Pompeja in Cezarja.

Pri tem sta si pomagala in drug drugemu ščitila hrbet pred Katonom mlajšim in njegovimi napadi v senatu. S podporo Pompeja in Krasa je bil Cezar zmagoslavno izvoljen za konzula.

Partnerstvo s Pompejem naj bi bilo naslednje leto zapečateno s poroko med Pompejem in Cezarjevo hčerko Julijo.

Prvi konzulat Julija Cezarja

Cezar je svoje leto konzula (59 pr. n. št.) izkoristil za nadaljnjo uveljavitev svojega položaja. Priljubljen agrarni zakon. Kot prvo dejanje na položaju je Cezar predlagal nov agrarni zakon, ki je podelil zemljo Pompejevim veteranom in revnim državljanom v Kampaniji.

Čeprav mu je senat nasprotoval, vendar ga je podpiral Pompej kot Crassus, je bil zakon sprejet v plemenski skupščini, potem ko je oddelek Pompejevih veteranov s fizično silo pometel z morebitnim ustavnim nasprotovanjem. Prebivalstvo je bilo zadovoljno in trije triumvirji so zdaj imeli skupino zvestih in hvaležnih vojakov veteranov, na katere so se lahko obrnili v primeru težav.

Končno je bila potrjena Pompejeva organizacija vzhoda, ki je bila do tedaj v dvomih. In končno si je Cezar zagotovil petletni mandat brez primere za prokonzulstvo Cisalpinske Galije in Ilirika. Senat je v upanju, da se ga bo dobro znebil, dodal njegovim ozemljem Transalpsko Galijo (Gallia Narbonensis), kjer so se pripravljale resne težave.

Čeprav je Cezar pred svojim odhodom poskrbel, da je politična opozicija ležala v raztrganini. Strogi in brezkompromisni Katon Mlajši (95–46 pr. n. št.) je bil poslan, da zagotovi priključitev Cipra. Medtem je Ciceronovemu največjemu sovražniku, Publiju Klavdiju (znanemu kot Klodiju), pomagali pridobiti položaj tribuna ljudstva, medtem ko je bil sam Ciceron prisiljen v izgnanstvo v Grčijo, ker je nezakonito brez sojenja ubil Katalinine sostorilce v času Kataline Zarota.

Cezar premaga Helvete, Germane in Nervije

V prvem letu njegovega guvernerstva v Galiji 58 pr. n. št. je bila Cezarjeva navzočnost nujno potrebna v čezalpski Galiji (Gallia Narbonensis) zaradi gibanja med tevtonskimi plemeni, ki so izpodrivala helvetske (švicarske) Kelte in jih silila na rimsko ozemlje. Leto 58 pred našim štetjem je bilo torej prvič zasedeno s pohodom, v katerem so bili vsiljivci razdeljeni na dvoje in njihove sile tako močno poražene, da so se morali umakniti v svoje gore.

Toda komaj je bila ta grožnja rešena, se je na obzorju pojavila nova. Ostra germanska plemena (Svevi in ​​Švabi) so prečkala Ren in grozila, da bodo strmoglavila Eduje, galske zaveznike Rima na severnih mejah rimske province Transalpske Galije.

Nemški poglavar Ariovist je očitno predvidel osvojitev celotne Galije in njeno razdelitev med sebe in Rimljane.

Cezar je povedel svoje legije na pomoč Edujem in popolnoma premagal nemške sile, pri čemer je Ariovist s preostalimi silami komaj pobegnil čez Ren.

Ko so bili Germani odgnani, se je v Galiji prebudil strah pred splošnim rimskim osvajanjem. Nerviji, ki so bili vodilno pleme bojevitih Belgov na severovzhodu Galije, so pripravili napad na rimske sile. Toda Cezar je prejel opozorilo prijateljev v Galiji in se je odločil, da bo prvi napadel in leta 57 pr. n. št. vdrl na nervsko ozemlje.

Nerviji so se borili junaško in nekaj časa je bil izid odločilne bitke negotov, toda na koncu se je Cezarjeva zmaga izkazala za prepričljivo. Sledila je splošna podreditev vseh plemen med reko Aisne in Renom.

Nered v Rimu pod Klodijem

Med kampanjo Julija Cezarja v Galiji je Klodij izvajal svoja pooblastila kot navidezni kralj Rima, pri čemer se nista vmešavala niti Pompej niti Kras. Med njegovimi ukrepi je bil tudi zakon, po katerem se prebivalcem Rima žito ne deli več po polovični ceni, ampak brezplačno.

Toda njegovo vedenje je bilo na splošno nepremišljeno in nasilno, saj je za uveljavitev svoje volje zaposlil veliko tolpo razbojnikov in povzročiteljev težav. Tako zelo, da je vzbudilo jezo Pompeja, ki je naslednje leto (57 pr. n. št.) uporabil svoj vpliv, da bi omogočil vrnitev Cicerona v Rim.

Če so Klodijevi podporniki protestirali v nasilnih nemirih, se je na to z enako surovo močjo odzval Pompej, ki je organiziral lastno tolpo razbojnikov, delno sestavljeno iz veteranov njegove vojske, ki je pod vodstvom tribuna T. Anija Mila zavzela na ulice in Clodijeve razbojnike pesti v njihovi igri.

Ciceron, ki je bil ob vrnitvi v Rim še vedno zelo priljubljen, je predlagal – morda se je čutil dolžnega – da bi Pompeju podelili diktatorska pooblastila za ponovno vzpostavitev reda. Toda na Pompeja je bila prenesena le delna, ne pa popolna moč, ki se je sam zdel malo v skušnjavi, da bi deloval kot policist v Rimu.

Konferenca triumvirjev v Luci

Ko sta se Klodiju zmanjšala moč in vpliv, se je senat spet razburkal in skušal pridobiti nazaj nekaj moči treh triumvirjev. Leta 56 pr. n. št. so se trije možje sestali v Luci v Cisalpinski Galiji, odločeni obdržati svoj privilegiran položaj.

Rezultat sestanka je bil, da sta se Pompej in Crassus znova potegovala za konzula in bila izvoljena – predvsem zaradi dejstva, da Crassusov sin, ki je odlično služil pod Cezarjem, ni bil daleč od Rima z vračajočo se legijo.

Če sta Pompej in Kras dobila položaj na tak način, je bil potem Cezarjev del kupčije ta, da sta mu nova konzula podaljšala mandat v Galiji še za pet let (do leta 49 pr. n. št.).

Cezarjeve ekspedicije v Nemčijo in Britanijo

Cezar je po konferenci v Luki nadaljeval s tem, da je celotno Galijo v treh pohodih pokoril – kar je bilo upravičeno z začetnim napadom barbarov.

Naslednji dve leti sta bili zasedeni z odpravami in akcijami eksperimentalne vrste. Leta 55 pr. n. št. je bila nova invazija Germanov čez Ren popolnoma razbita v bližini sodobnega Koblenza, zmagi pa je sledil velik napad čez reko na nemško ozemlje, zaradi česar se je Cezar odločil, da mora Ren ostati meja.

Galija je bila osvojena in Germani potlačeni, zato se je Cezar osredotočil na Britanijo. Leta 55 pr. n. št. je vodil svojo prvo odpravo v Britanijo, deželo, ki je bila doslej znana le po poročilih trgovcev.

Naslednje leto, 54 pr. n. št., je Cezar vodil svojo drugo odpravo in jugovzhodni del otoka pokoril. Vendar se je odločil, da se pravega osvajanja ne splača lotiti.

Med to zimo in naslednje leto 53 pr. n. št., leto katastrofe Carrhae, je bil Cezar zaposlen z različnimi upori v severovzhodni Galiji.

Pompej edini konzul v Rimu

Leta 54 pr. n. št. je Pompejeva mlada žena umrla in z njeno smrtjo je izginila osebna vez med njim in njegovim tastom Cezarjem.
Crassus je odšel na vzhod, da bi prevzel guvernerstvo Sirije. Medtem je Pompej naredil malo. Enostavno je z naraščajočim ljubosumjem opazoval zaporedne zmage Cezarja v Galiji.

Leta 52 pr. n. št. so stvari v Rimu dosegle novo krizo. V prejšnjih dveh letih je mesto ostalo v stanju skoraj brezvladja.
Klodij, še vedno vodja ljudskih skrajnežev, je bil ubit v nasilnem pretepu s privrženci Mila, vodje senatorskih skrajnežev. Pompej je bil izvoljen za edinega konzula in dobil nalogo, da vzpostavi red v vedno bolj razburkanem Rimu.

Dejansko je Pompej ostal navidezni diktator Rima. Nevarna situacija, če upoštevamo Cezarjevo prisotnost v Galiji z več v bitkah prekaljenimi legijami.
Pompej je sam dosegel petletno podaljšanje svojega položaja španskega prokonzula, vendar je – zelo kontroverzno – dal sprejeti zakon, po katerem bi bil Cezarjev mandat v Galiji skrajšan za skoraj eno leto (končal se je marca 49 namesto januarja 48 pr. ).

Cezarjev odziv na tako provokacijo je bil neizogiben, vendar se ni mogel takoj odzvati, saj je obsežni upor v Galiji zahteval njegovo popolno pozornost.

Katastrofa pri Carrhae

Leta 55 pr. n. št. si je Crassus med svojim konzulatom, po konferenci v Luci, uspel zagotoviti guvernerstvo Sirije. Fenomenalno bogat in znan po pohlepu so ljudje to videli kot še en primer njegovega apetita po denarju. Vzhod je bil bogat in guverner Sirije je lahko upal, da bo po vrnitvi v Rim veliko bogatejši.

Toda zdi se, da si je Kras za enkrat želel več kot zgolj bogastvo, čeprav je obljuba zlata brez dvoma igrala pomembno vlogo pri njegovem iskanju guvernerja Sirije. Ker sta se Pompej in Cezar prekrila z vojaško slavo, je Crassus hrepenel po podobnem priznanju.

Če bi si z denarjem kupil dosedanjo moč in vpliv, je bil kot politik vedno slabši sorodnik svojim partnerjem v triumviratu. Obstajal je samo en način, s katerim bi lahko izenačili njihovo priljubljenost in to je bil z izenačevanjem njihovih vojaških podvigov.

Odnosi s Parti nikoli niso bili dobri in zdaj se je Crassus podal v vojno proti njim. Najprej je vdrl v Mezopotamijo, preden je preživel zimo 54/53 pr. n. št. v Siriji, ko ni naredil veliko, da bi postal priljubljen, tako da je zasedel Veliki jeruzalemski tempelj ter druge templje in svetišča.

Nato je leta 53 pr. n. št. Crassus s 35.000 možmi prečkal Evfrat z namenom, da bi vkorakal v Seleucia-ad-Tigris, trgovsko prestolnico stare Babilonije. Čeprav je bila Krasova vojska velika, je skoraj v celoti sestavljala legijska pehota.

Toda za galskega jezdeca pod poveljstvom njegovega sina ni imel konjenice. Dogovor z armenskim kraljem o dobavi dodatne konjenice je propadel in Crassus ni bil več pripravljen odlašati.

Odkorakal je v popolno katastrofo proti vojski 10.000 konjenikov partskega kralja Orodesa II. Kraj, kjer sta se vojski srečali, široki odprti prostori nizke mezopotamije okoli mesta Carrhae, je ponujal idealen teren za konjeniške manevre.

Partski konjski lokostrelci so se lahko svobodno gibali in ostali na varni razdalji, medtem ko so z varnega streljali na nemočno rimsko pehoto. 25.000 mož je padlo ali so jih Parti ujeli, preostalih 10.000 pa je uspelo pobegniti nazaj na rimsko ozemlje.

Sam Crassus je bil ubit, ko se je poskušal pogajati o pogojih predaje.

Vercingetorixov upor v Galiji

Leta 52 pred našim štetjem, ravno ko je Pompejevo ljubosumje doseglo vrhunec, je v samem srcu Galije organiziral velik upor, ki ga je organiziral junaški arvernski poglavar Vercingetorix. Tako trmast in tako sposoben je bil galski poglavar, da je bila za kampanjo potrebna vsa Cezarjeva energija. Ob napadu na Gergovijo je Cezar celo doživel poraz, kar je razblinilo splošni mit o njegovi nepremagljivosti.

Zaradi tega so vsa galska plemena, razen treh, izbruhnila v odprtem uporu proti Rimu. Tudi zavezniški Aedui so se pridružili vrstam upornikov. Toda bitka pri Dijonu je obrnila možnosti nazaj v prid Cezarju, ki je Vercingetoriksa pregnal v mesto Alesia na vrhu hriba in ga oblegal.

Vsa prizadevanja Galcev, da bi razbremenili obleganje, so bila zaman. Pri Aleziji je bil galski odpor zlomljen in Vercingetorix je bil ujet. Galija je bila za vedno osvojena.

Celotno leto 51 pr. n. št. je potekalo v organizaciji osvojene dežele in ustanavljanju garnizij, da bi obdržali njen nadzor.

Cezarjev prelom s Pompejem

Medtem se je stranka v Rimu, ki mu je bila najbolj sovražna, na vse pretege trudila, da bi povzročila njegov propad med prenehanjem njegovega sedanjega imenovanja in njegovim nastopom na novem delovnem mestu.

Cezar bi bil varen pred napadom, če bi prešel naravnost s svojega položaja prokonzula Galije in Ilirika v urad konzula nazaj v Rimu. Zagotovo je zmagal na volitvah za to funkcijo, vendar so mu pravila prepovedovala nastop takega položaja vse do leta 48 pr. n. št. (pravila so določala, da je moral počakati deset let, potem ko je bil leta 59 pr. n. št. na funkciji konzula!).

Če bi mu lahko odvzeli vojake pred tem datumom, bi ga lahko napadli na sodiščih zaradi njegovih vprašljivih postopkov v Galiji in njegova usoda bi bila zapečatena, medtem ko bi Pompej še vedno imel poveljstvo nad lastnimi četami v Španiji.

Doslej so Cezarjevi podporniki v Rimu odlašali z odlokom, ki bi Cezarja izpodrinil s položaja marca 49 pr. Toda problem je bil samo odložen, ne pa rešen. Medtem sta bili leta 51 pr. n. št. dve legiji ločeni od Cezarjevega poveljstva in ju preselili v Italijo, da bi bili pripravljeni za službo proti Partom na vzhodu.

Leta 50 pr. n. št. se je pojavilo vprašanje prerazporeditve provinc. Cezarjevi agenti v Rimu so predlagali kompromise, ki so predlagali, da bi morala Cezar in Pompej hkrati odstopiti s položaja guvernerjev provinc ali da bi moral Cezar obdržati samo eno od svojih treh provinc.

Pompej je zavrnil, vendar je predlagal, da Cezar odstopi šele novembra 49 pr. n. št. (kar bi še vedno pustilo dva meseca za njegov pregon!). Cezar je to seveda zavrnil. Ko je dokončal organizacijo Galije, se je vrnil v Cisalpinsko Galijo v severni Italiji z eno veteransko legijo. Pompej je po naročilu sumljivega senata zapustil Rim, da bi zbral več čet v Italiji.

Januarja 49 pr. n. št. je Cezar ponovil svojo ponudbo skupnega odstopa. Senat je ponudbo zavrnil in odredil, da imajo njihovi sedanji konzuli popolnoma proste roke 'za obrambo republike'. Očitno so se sprijaznili z dejstvom, da bo državljanska vojna.

Cezar je bil še vedno v svoji provinci, katere meja z Italijo je bila reka Rubikon. Pred njim je bila pomembna izbira. Ali naj se podredi in pusti sovražnikom, da ga popolnoma uničijo, ali naj prevzame oblast s silo. Odločil se je. Na čelu ene od svojih legij je v noči na 6. januar 49 pr. n. št. prečkal Rubikon. Cezar je bil zdaj v vojni z Rimom.

Obračun med Casesarjem in Pompejem

Pompej ni bil pripravljen na nenadno hitrost svojega nasprotnika. Ne da bi počakal na okrepitve, ki jih je poklical iz Galije, je Cezar napadel Umbrijo in Picenum, ki se nista bila pripravljena upreti.

Mesto za mestom se je predajalo in pridobilo ga je na svojo stran z izkazovanjem usmiljenja in trdnim nadzorom, ki ga je imel Cezar nad svojimi vojaki.
V šestih tednih se mu je pridružila še ena legija iz Galije. Korfinij se mu je predal in odhitel je proti jugu v zasledovanju Pompeja.

Legije, ki jih je pripravil Pompej, so bile prav tiste legije, ki jih je Cezar vodil do zmage v Galiji. Pompej se zato ni mogel zanašati na zvestobo svojih čet. Namesto tega se je odločil, da se premakne proti jugu v pristanišče Brundisium, kjer se je vkrcal s svojimi četami in odplul proti vzhodu, v upanju, da bo tam zbral čete, s katerimi bi se lahko vrnil in pregnal upornike iz Italije. Njegove zapustitvene besede naj bi bile Sulla, zakaj ne bi jaz?

Cezar, ki v Italiji ni imel več nobenega sovražnika za boj, je bil v Rimu največ tri mesece po tem, ko je prečkal reko Rubikon.

Takoj je zavaroval zakladnico in se nato, namesto da bi zasledoval Pompeja, obrnil proti zahodu, da bi se spopadel z legijami v Španiji, ki so bile zveste Pompeju.

Kampanja v Španiji ni bila serija bitk, temveč zaporedje spretnih manevrov obeh strani – med katerimi je bil Cezar, po lastnem priznanju, včasih presežen s svojim nasprotovanjem. Toda Cezar je ostal zmagovalec, saj se je v šestih mesecih večina španskih čet pridružila njegovi strani.

Ko se je vrnil v Rim, je postal diktator, sprejel priljubljene zakone in se nato pripravil na odločilno tekmovanje na vzhodu, kjer se je sedaj zbirala velika sila pod Pompejem.

Pompej je nadzoroval tudi morja, saj se mu je pridružila večina flote. Cezarju je zato le z veliko težavo uspelo priti v Epir s svojo prvo vojsko. Tam ga je zaprla veliko večja Pompejeva vojska, ker ni mogel manevrirati. S še večjo težavo se mu je njegov poročnik Mark Antonij pridružil drugi vojski spomladi 48 pr.

Nekaj ​​mesecev manevriranja, ki je sledilo Pompeju, čeprav so bile njegove sile številčno večje od Cezarjevih, je dobro vedel, da se njegovi vzhodni vojaki ne bodo mogli kosati s Cezarjevimi veterani. Zato se je hotel izogniti hudi bitki. Mnogi senatorji, ki so pobegnili iz Italije skupaj s Pompejem, so se posmehovali njegovi neodločnosti in zahtevali bitko.

Dokler končno, sredi poletja, Pompej ni bil nagnjen k napadu na Pharsalus polje v Tesaliji.

Boj je dolgo ostal v ravnotežju, vendar se je na koncu končal s popolnim porazom Pompejeve vojske z ogromnim pokolom. Večino Rimljanov na Pompejevi strani so Cezarjeve obljube pomilostitve prepričale, da so se predali, ko so ugotovili, da je bitka izgubljena.

Pompej je sam pobegnil na obalo, vzel ladjo z nekaj zvestimi tovariši in se odpravil v Egipt, kjer ni našel čakajočega azila, ki ga je iskal, ampak bodalo morilca, ki ga je naročila egiptovska vlada.

Cezar v Egiptu - 'Aleksandrska vojna'

Po veliki Cezarjevi zmagi pri Farsalu še ni bilo vse dobljeno. Pompejci so še vedno nadzorovali morja, Afrika je bila v njihovih rokah in Juba iz Numidije je bila na njihovi strani. Cezar še ni bil gospodar cesarstva.

Zato se je Cezar v prvem možnem trenutku z maloštevilnimi silami podal za Pompejem in ga, umikajoč se sovražnim flotam, izsledil vse do Egipta, kjer so ga odposlanci egiptovske vlade sprejeli, ne pa z glavo mrtvega tekmeca.

Toda namesto da bi lahko hitro sklenil dogovor s preostalimi Pompejci, se je Cezar zapletel v egipčansko politiko. Prosili so ga, naj pomaga rešiti spor med mladim kraljem Ptolemajem XII. in njegovo očarljivo sestro Kleopatro.

Čeprav so ureditve, ki jih je Cezar predlagal za dinastijo, tako užalile Ptolemeja in njegove ministre, da so nanj napotili kraljevo vojsko in njega in njegovo majhno silo držali blokirane v palačni četrti Aleksandrije do zime 48/47 pr.

S svojo silo, ki ni imela več kot 3000 mož, se je Cezar vključil v obupne kroge uličnih bojev proti ptolemajski kraljevi četah.
Medtem so Pompejci videli svojo priložnost, da se znebijo svojega sovražnika, uporabili so svoje ladjevje, da bi preprečili morebitnim okrepitvam do njega.

Žal, improvizirana sila, ki sta jo v Kilikiji in Siriji skupaj pomela bogati meščan Pergama, znan kot Mitridat iz Pergama, in Antipater, minister v judovski vladi, je uspela pristati in pomagati Cezarju iz Aleksandrije.

Nekaj ​​dni pozneje se je »aleksandrska vojna« končala v hudi bitki na delti reke Nil, v kateri sta umrla tako kralj Ptolemej XII., kot tudi resnična moč za prestolom, njegov vrhovni minister Ahil.

Cezar je krono pokojnega kralja prenesel na svojega mlajšega brata Ptolemaja XIII. Toda učinkovita vladarica Egipta je bila odslej Kleopatra, ki ji je Cezar dodelil sovladarja.

Ali je res ali ne, ni jasno, a Cezar naj bi preživel do dva meseca s Kleopatro na počitniški turneji po Nilu.

Cezar premaga Farnaka iz Ponta

Poleti 47 pred našim štetjem je Cezar začel svojo pot domov. Med potjo skozi Judejo je nagradil intervencijo Antipatra v Aleksandriji z znižanjem davka, ki ga je moralo Judje plačevati Rimu.
Toda za resnejše zadeve je bilo treba še poskrbeti. Farnak, Mitridatov sin, je izkoristil priložnost, da si povrne oblast v Pontu, medtem ko so bili Rimljani vpleteni v državljansko vojno.

V bliskoviti kampanji je Cezar razbil moč Farnaka. Ob tej zmagi je Cezar v Rim poslal besede 'veni, vidi, vici' ('Prišel sem, videl sem, zmagal').

Cezarjeva končna zmaga nad Pompejci

Do julija 47 pr. n. št. se je Cezar vrnil v Rim in bil drugič uradno imenovan za diktatorja. V Španiji so se legije uprle. In v Afriki so Pompejci dosegali zmage.

Ugotovil je tudi, da so se legije v Kampaniji uprle in zahtevale odpustitev. Toda v resnici niso želeli razrešnice, ampak večjo plačo.
Cezar je hladnokrvno ugodil njihovi zahtevi in ​​jim odobril odpustitev skupaj s sporočilom svojega prezira. Nato so obupane čete prosile, naj jih ponovno vrnejo, ne glede na njegove pogoje. Zmagoslavni Cezar jim je podelil njihovo voljo in jih ponovno zaposlil.

Naslednji je Cezar popeljal vojsko v Afriko, vendar ni mogel zadati odločilnega udarca, dokler februarja 46 pr. n. št. ni razbil pompejskih sil pri Tapsu. Senatorski voditelji so pobegnili v Španijo ali pa so se ubili, vključno z Jubo, kraljem Numidije, ki se je postavil na njihovo stran. Numidija je bila nato priključena in postala nova rimska provinca.

Cezar se je vrnil v Rim in slavil vrsto zmag. V mislih na spravo ni slavil svojih zmag nad drugimi Rimljani, ampak tiste nad Galci, Egiptom, Farnakom in Jubo.

Še bolj pa je presenetil svet, ko je razglasil popolno amnestijo, pri čemer se ni maščeval nobenemu od svojih preteklih sovražnikov.

Cezar, ki je bil tretjič potrjen za diktatorja, se je ukvarjal z reorganizacijo cesarskega sistema, zakonodajo in načrtovanjem ter začetkom javnih del.

Nato je bil Cezar še zadnjič poklican, da se spopade s pompejsko vojsko. Dva Pompejeva sinova, Gnej in Sekst, sta po begu iz Afrike uspela sestaviti vojsko v Španiji. Ko je bil enkrat v Španiji, je Cezar zaradi bolezni nedejaven do konca leta. Toda do leta 46 pr. n. št. je ponovno krenil proti Pompejcem in v bitki pri Mundi 17. marca 45 pr. n. št. jih je v svoji najbolj obupno bojevi bitki dokončno potolkel.

Še šest mesecev je bil Cezar zaposlen z reševanjem španskih zadev, preden se je oktobra 45 pr. n. št. vrnil v Rim.

V nekaj mesecih svojega preostalega režima je Cezar stisnil presenetljivo veliko socialne in gospodarske zakonodaje, predvsem podelitev polnega rimskega državljanstva vsem Italijanom.

Prav v njegovih številnih reformah in projektih je pokazalo, da Cezar ni le osvajalec in uničevalec. Cezar je bil graditelj, vizionarski državnik, kakršnega svet redkokdaj vidi.

Vzpostavil je red, začel z ukrepi za zmanjšanje gneče v Rimu, izsuševanjem velikih območij močvirja, revidiral davčno zakonodajo Azije in Sicilije, preselil številne Rimljane v nove domove v rimskih provincah in reformiral koledar, ki je z eno rahlo prilagoditvijo je danes v uporabi.

Umor Cezarja

Pomembna situacija se je zgodila, ko je na festivalu Lupercalia februarja 44 pr. n. št. Mark Antonij ponudil Cezarju krono za rimskega kralja. Ponudbo je dramatično zavrnil, a z očitnim zadržkom. Ideja o kralju je bila za Rimljane še vedno nevzdržna.

Preberi več: Rimski podeželski festivali

Številni senatorji so sicer sumili, da je samo vprašanje časa, kdaj bo Cezar sprejel takšno ponudbo, ali da se bo preprosto odločil večno vladati kot diktator kot kvazikralj Rima.

Videli so, da so se njihovi sumi potrdili na zaslišanju, da je treba senatu predložiti predlog, da bi moral Cezar sprejeti naslov kralja za uporabo zunaj Italije. Še več, podpora tej ideji je naraščala, če ne v samem Rimu, pa med prebivalci Italije.

In z imenovanjem novih senatorjev s strani Cezarja je senat kot celota vse bolj postajal instrument Cezarjeve volje. Zaroto je oblikovala skupina, ki je vključevala najvplivnejše senatorje, nekateri med njimi celo Cezarjeve osebne prijatelje.

Organizatorja zarote sta bila Gaj Kasij Longin in Mark Junij Brut, ki sta bila pomiloščena Pompejanca, vendar je bila večina njunih sostorilcev nekdanjih Cezarjevih častnikov.

Cezar nikoli ni sprejel previdnostnih ukrepov za svojo osebno varnost. Na sestanku senata na marčne ide (15. marec) 44 pr. n. št. so se zbrali okrog njega pod pretvezo, da zahtevajo peticijo, in ga nato zabodli do smrti.

Drugi triumvirat

Za trenutek je Cezarjev padec povzročil čisto paralizo. Zarotniki so si predstavljali, da bodo med splošnim odobravanjem obnovili senatorsko republiko. Sovražnik, ki so se ga morali najbolj bati, je bil Mark Antonij (Marko Antonij, ok. 83–30 pr. n. št.), imenovani konzul in najljubši poročnik umorjenega diktatorja, mož briljantnih, čeprav nestalnih sposobnosti, brezmejnih ambicij in vsesrčne predanosti njegov mrtvi šef.

Skoraj gotovo bi prišlo do dvoboja med zarotniki in Antonijem. Nobena stran ni bila preveč pozorna na osemnajstletnega mladeniča v Makedoniji, ki ga je Cezar brez otrok posvojil, svojega pranečaka Gaja Julija Cezarja Oktavijana.

Konflikt se ni začel naenkrat, saj je bila sprva votla sprava. Antonij pa je zavaroval Cezarjeve dokumente in od senata zagotovil ratifikacijo Cezarjevih aktov in javni pogreb – na katerem sta Antonijev govor in branje Cezarjeve oporoke sprožila silovit ljudski vzklik odpora proti samozvanim 'osvoboditeljem'.

Pod grožnjo, da jih bo razjarjena drhal linčovala, so zarotniki naglo zapustili Rim, tako da je Antonij prepustil gospodar položaja.

Najsposobnejši vojak zarotnikov Decimus Brutus (ne smemo zamenjati za slavnega Marka Junija Bruta!) je zavzel Cisalpinsko Galijo.
vojaške razmere so bile skrajno negotove, kar se dobro kaže v dejstvu, da sta si obe strani takrat še dopisovali.

Na prizorišču se je nenadoma pojavil mladi Oktavijan, ki se je razglasil za dediča Cezarjeve oporoke in se je pripravljen dogovoriti z obema strankama – a le s svojimi pogoji.

Antonij se je bal tekmeca, zarotniki so videli neusmiljenega sovražnika.
Zdelo se je, da bodo italijanske legije svojo zvestobo prenesle na tistega, ki so ga videli kot Cezarjevega sina, Oktavijana.

Decim Brutus je bil v posesti Cisalpinske Galije, Marcus Aemilius Lepidus († 13 pr. n. št.), Cezarjev nekdanji glavni pomočnik, pa je nadzoroval staro Transalpinsko provinco. Sam Cezar je v svoji oporoki (seveda ne vedoč za svoj prihodnji atentat) podelil Makedonijo in Sirijo svojima glavnima morilcema Marku Brutu in Gaju Kasiju, ki sta oba zapustila Italijo, da bi zbrala vojsko za prihajajočo tekmo.

Sledil je čas kaosa, v katerem je Antonij oblegal Decima Bruta, doživel poraz, bil razglašen za javnega sovražnika po vrsti briljantnih govorov proti njemu s strani Cicerona, Oktavijan se je pridružil novima konzuloma Hirtiju in Pansi, ki sta bila kmalu ubita v boju z Antonijevimi četami, Antonij nato povezal z Lepidom in se nato skupaj dogovoril z Oktavijanom.

Oktavijan je s svojimi legijami nato preprosto vkorakal v Rim in pri dvajsetih letih zahteval konzulat zase, pri čemer mu nihče ni upal odreči. Potem je sodil Cezarjevim morilcem, ki so jih sodili in seveda obsodili na smrt.

Končno sta guvernerja Španije in Galije, dotlej preudarno nevtralna, izjavila svojo podporo. Antonij, Lepid in Oktavijan so se nato srečali v Bononiji (Bologna) in se ustanovili (uradno z odlokom nemočnega senata) za triumvirje, skupne vladarje republike.

Del tega skupnega programa je bila, tako kot pri Suli, neusmiljena prepoved, pri čemer je bil Ciceron najuglednejša žrtev. Nato so triumvirji določili svoje deleže v imperiju, pri čemer niso upoštevali Lepida.

Vrhunski konec rimske republike

Antonij proti Oktavijanu

Pred dvema bitkama na filipskem polju v Makedoniji, ki sta potekali v presledku treh tednov pozno jeseni 42 pr. n. št., ni prišlo do težjih spopadov. Prva bitka je dejansko pripadla Marku Brutu, čeprav je Kasij zmotno verjel, da je dan izgubljen, svojemu sužnju ukazal, naj ga ubije.

V drugi bitki pa je bil Brut poražen, njegova vojska pa je naslednji dan zavrnila še en boj, zato ga je ubil prijatelj.

Zmagovalca, Antonij in Oktavijan, sta si razdelila cesarstvo, Lepid pa je padel ob strani. Pravzaprav je Antonij zavzel vzhod, Oktavijan pa zahod. Vendar pa so našli nepričakovanega tekmeca v Sekstu Pompeju, sinu Pompeja Velikega, ki je imel poveljstvo v floti Decimusa Brutusa, ki je dosegel pomorsko premoč v Sredozemlju.

Deset let med Antonijem in Oktavijanom ni prišlo do odkritega trka, vendar je bilo veliko trenj in prava vojna je bila večkrat le z velikimi težavami prekinjena.

Bistvo zadeve je bilo v tem, da sta bila oba ambiciozna, toda tudi delitev imperija je dokazala, da zahteva edino vladavino. Kajti Rim je s svojimi institucijami oblasti ležal na zahodu, medtem ko so na vzhodu ležale najbogatejša območja imperija. Oktavijan se je seveda preselil v Rim, Antonij je postavil tabor v Egiptu, kjer je živel s Kleopatro.

Antonij se je bojeval na vzhodu, Labien, eden njegovih rimskih častnikov, se je pridružil Pakoru, partskemu kralju, in vdrl v Sirijo. Tako oslabljen je le preprečil vojno z Oktavijanom tako, da se je poročil z Oktavijanovo sestro Oktavijo, na veliko nezadovoljstvo Kleopatre.

Medtem je Sekst Pompej uporabil svojo floto za blokado Italije in končno prisilil triumvirje, da so ga sprejeli v partnerstvo, saj je v svoj delež prejel Sardinijo, Sicilijo in Ahajo.

Ventidij Bas, ki je poveljeval Antonijevim četam, je leta 39 pr. n. št. porazil Parte in jih pregnal čez Evfrat, nato pa ponovil svoj uspeh leta 38 pr. n. št. proti samemu kralju Pakoru, ki je padel v bitki.

Oktavijan se je pripravljal na boj s Sekstom Pompejem, Antonij pa se je, naveličan svoje žene Oktavije, vrnil k svoji egipčanski ljubici Kleopatri. Leta 36 pr. n. št. se je Antonij podal v nov partski pohod, vendar se je s prenagljenim umikom le za las izognil popolnemu uničenju. Nazaj v Italijo je Antonijev brat Lucij, zdaj konzul, poskušal z oboroženo silo strmoglaviti Oktavijana, vendar ga je Oktavijanova desna roka Agripa (63 pr. n. št.-12 n. št.) leta 40 pr. n. št. prisilil, da se je umaknil iz Italije.

To je bila priložnost za zlom triumvirjev, ki se je končal s paktom v Brundiziju leta 36 pr. Oktavijan, ki je še vedno obupal, da bi reorganiziral zahod, je Seksta Pompeja, še vedno gospodarja morij, vedno bolj spravljal v zadrego. Čeprav so prvi poskusi izpodbijanja njegove moči popolnoma propadli.

Neprecenljivi Agripa je spet priskočil na pomoč. Šele leta 36 pr. n. št., ko je organiziral in usposobil nove flote, se je začela njegova pomorska kampanja. Seksta, ki ga je premagal Agripa, nato pa je zmagal nad Oktavijanom, ga je Agripa pri Navlohu zdrobil in pobegnil v Antonijeve roke je bil usmrčen.

Zdaj se je Lepid, začetni tretji triumvir, vrnil na prizorišče in se poskušal ponovno uveljaviti. Toda hitro se je podredil, ko so njegove čete dezertirale k Oktavijanu in je bil kot pontifex maximus potisnjen v dostojanstveno temo.

Končno so stvari prišle do vrhunca, ko je Antonij leta 32 pr. n. št. odkrito zavrnil svojo poroko z Oktavijo. Prišel je Oktavijanov čas. Rim je Egiptu napovedal vojno. Antonij se je odpravil v Grčijo in načrtoval napad na Italijo. Agripovo ladjevje je to onemogočilo. Oktavijan je pristal v Epirju, a se je modro zadržal, saj je vedel, da kot general ni kos Antoniju. Čeprav sta pozimi obe strani igrali igro čakanja, kar je šlo v prid Oktavijanu, za Antonija ni mogel zaupati nobenemu od njegovih mož.

Leta 31 se je Antonij končno odločil zapustiti svojo vojsko in se s svojo floto umakniti. Konec avgusta se je vkrcal s Kleopatro, vendar ga je prehitel Agripa in bil prisiljen spopasti se z Akcijum 2. septembra. Agripova spretnost je bila večja, vendar je bila Antonijeva flota veliko težja. Bitka je bila v dvomih, dokler Kleopatra s šestdesetimi ladjami ni odšla v polnem begu. Antonij je zapustil bitko in sledil svoji ljubici.

Ostala flota se je obupno borila naprej, dokler ni bila popolnoma uničena ali ujeta. Zapuščena vojska je seveda prešla k Oktavijanu. Bitka pri Akciju je bila odločilna.

Antony je bil pretepen, čeprav še ni bil mrtev. Julija 30 pr. n. št. se je pred Peluzijem pojavil dobro pripravljen Oktavijan s svojo floto. Ko je slišal lažne govorice, da je Kleopatra mrtva, je Antony naredil samomor. Ko je izvedela za smrt svojega ljubimca in da namerava Oktavijan poraženo kraljico paradirati po ulicah Rima, se je tudi ona ubila.

Žal je Oktavijan stal sam in brez konkurence, nesporen in nesporen tekmec civiliziranega sveta.

Oktavijan, edini vladar Rima

Na vzhodu je ostal skoraj eno leto, preden se je zmagoslavno vrnil v Rim. Z zaprtjem Janusovega templja je nakazal ponovno vzpostavitev miru, ki je bil dolgo neznan po vsem imperiju.

Leta 28 pr. n. št. je bila Oktavijanova vloga pomirjevalca dodatno poudarjena z njegovim odpravljanjem nezakonitosti, saj so bili on in njegovi kolegi odgovorni v dolgem obdobju samovoljne oblasti. Revidiral je tudi seznam senatorjev, s čimer je temu organu povrnil nekaj dostojanstva.

Nato je Oktavijan leta 27 pr. n. št. v izjemnem dokazu, da je bila njegova motivacija javno dobro in ne lastne ambicije, določil svoja izjemna pooblastila. Čeprav ni bilo govora o njegovi upokojitvi. Svojim pooblastilom se je seveda odpovedal le zato, da bi jih v nekoliko drugačni preobleki prevzel v ustavni obliki.

Nazivi, ki so mu bili podeljeni, so bili takšni, da so pozornost usmerili na njegovo dostojanstvo, ne pa na njegovo moč na spoštovanje, ki ga je zahteval od »hvaležnega sveta«.

Republika je bila dokončno razpuščena, cesar je bil razglašen za pater patriae, očeta svoje države, princepsa, prvega državljana, cezarja Avgusta, – skoraj, a ne še, božanskega.

Odslej ni bil več znan kot Oktavijan, ampak kot Avgust.

PREBERI VEČ:

Rimska religija

Zgodovina bloganja: Razvozlavanje skrivnosti spleta

Na začetku so bili prvi 'blogi' omejeni na kroniko življenja samske osebe. Poglobite se v zgodovino bloganja.

Zgodovina računalnikov Apple

Apple Inc. je eno največjih podjetij na svetu, ki so ga ustanovili Steve Jobs, Steve Wozniak in Ronald Wyne v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja.

10 bogov smrti in podzemlja z vsega sveta

Podzemlje je polno najrazličnejših srhljivih entitet. Preberite o starodavnih bogovih smrti in božanstvih z vsega sveta, ki vladajo podzemlju.

Zgodovina bitcoina: popolna časovnica začetka Web3

Corps of Discovery: Časovnica in pot odprave Lewisa in Clarka

Odprava Lewisa in Clarka se je s svojim Oddelkom odkritij in brez določenega časovnega načrta odpravila na neznano pot v neraziskano deželo. To je njihova zgodba.