Poplava Vanport iz leta 1948: osebni spomin

NA SPOMINSKI DAN, 30. maja 1948 je bilo Vanport – mesto z 18.000 prebivalci – v nekaj urah uničeno zaradi poplavnih voda iz jezera Smith Lake in reke Columbia, ki je prebila odlagališče železniške proge SP&S sever-jug. Ko sem začel pisati ta članek, so se mi spomini in podobe tistega dne vrnili tako jasno, da se je zdelo, kot da se je zgodilo šele včeraj. Upam, da bom v tej zgodbi ponudil jasno sliko svojih izkušenj v Vanportu pred in med poplavo, začel pa bom z navedbo ozadja svoje družine in svojega vtisa o kraju, preden začnem s tistim groznim dnem leta 1948.

Moji starši, Herman in Agnes H. Skovgaard, ter moja sestra, Delores, so prišli v Oregon leta 1942, ko se je oče prostovoljno javil za delo v ladjedelnicah Kaiser Shipyards. Oče je dobil službo kot monter cevi v ladjedelnicah Swan Island Shipyards, kjer so gradili Liberty Ships – tovorne ladje in ladje za prevoz goriva, potrebne za podporo mornarice. Ko se je naselil, je poklical mojo mamo v Hills, majhno mesto v kmetijski skupnosti v jugozahodni Minnesoti, in ji rekel, naj spakira, proda našo hišo in odpotuje v Portland. Mami je povedal, da je našel stanovanje v Vanportu, stanovanjski projekt iz časa vojne.

S to novico je mama dokončala vse v Hillsu in kupila naše vstopnice za Great Northern. Vsi smo bili zelo navdušeni nad to novo avanturo, še posebej jaz. Najdlje, kar sem bil kdaj stran od doma, je bil Rochester, v vzhodnem delu države. Bilo je izjemno potovanje. Moral sem videti nekaj najlepših držav na svetu in vlak je bil poln ljudi, večinoma vojakov, ki so šli v Fort Lewis v Washingtonu. Vsi smo bili čudovito vzhičeni, ko smo prispeli na postajo Union v Portlandu in videli očeta stati na peronu.



Ladjedelnice Kaiser Shipyards so zaposlile ljudi iz vseh koncev Združenih držav, da so prišli v Portland in delali v ladjedelnicah, vlada pa je pooblastila Vanport Housing Authority, da postavi stanovanjske zgradbe za njihovo namestitev. Objekti so bili zgrajeni hitro in poceni. Z izjemo nekaj enonadstropnih stavb na vzhodnem delu mesta so bile vse stanovanjske stavbe zgrajene po enakem načrtu. V prvem nadstropju je bilo šest dvosobnih stanovanj z enosobnimi stanovanji na obeh koncih pritličja. Dostop do stanovanj je bil po stopnišču, ki se nahaja med vsakima dvema stanovanjema. Štiri od teh stanovanjskih stavb so bile priključene na centralno elektrarno, ki je zagotavljala toploto, toplo vodo in elektriko. V tej stavbi so bile tudi shrambe za vsako stanovanje in pralnica s štirimi pralnimi stroji z ožemanjem. Ob prihodu v Vanport so večini družin dodelili dvosobno stanovanje. Velikim družinam so dodelili dve dvosobni stanovanji v drugem nadstropju na istem stopnišču, s prehodom skozi steno, da sta lahko delovali kot eno.

Vsa stanovanja so imela enako tlorisno zasnovo - dnevno sobo in jedilnico ter majhno učinkovito kuhinjo z nekaj omaricami in pultom z električnim štedilnikom z dvema gorilnikoma in majhnim pomivalnim koritom. Pod pultom je bila majhna zamrzovalna škatla z dvema policama, v kateri je bil petindvajset funtov težak kos ledu, ki ga je bilo treba zamenjati vsak tretji dan. V zunanjih stenah stavb ni bilo izolacije in med notranjimi stenami ni bilo zvočnoizolacijskega materiala, prostore je ločevala le mavčna plošča, pribita na zatiče. Tako smo v drugih stanovanjih zlahka slišali glasne pogovore ali radijske sprejemnike.

Gospodinjsko pohištvo je bilo sestavljeno iz kavča, ki ga je bilo mogoče spremeniti v posteljo, stola, mizice in stoječe svetilke. V kuhinji je bila miza s štirimi stoli. Bila je ena kopalnica z umivalnikom in majhno prho. Vsak apartma je imel dve spalnici, eno z zakonsko posteljo, eno manjšo končno mizico s svetilko, komodo s štirimi predali in majhno omaro ter drugo z dvema ločenima posteljama, končno mizico z majhno namizno svetilko, štirimi predali komoda in majhna omara.

Naše prvo stanovanje je bilo na zahodnem koncu avenije zmage, glavne vzhodno-zahodne arterije v Vanportu. Stavba se je nahajala na koncu dolgega parkirišča, ki je bilo povezano z avenijo in na kratki razdalji od nakupovalnega središča številka 2 na aveniji Cottonwood. To je bilo območje, kjer je potekala zadnja gradnja, kjer je bilo veliko pustega prostora brez trave, grmičevja ali dreves, ki bi zagotavljali domač občutek. Odprti prostori med stavbami so bili ponekod precej veliki in primerni za igranje nogometa ali bejzbola, ko pa je deževalo, je bila to le ena velika blatna luža. Naše stanovanje je bilo v drugem nadstropju in ko sem skozi okno naše dnevne sobe pogledal čez okolico, sem lahko videl samo več stanovanjskih zgradb, vse enake.

Ko smo prvič prispeli, sem bil nekoliko živčen in sem se prvih nekaj dni samo zadrževal po stanovanju – izogibal sem se materi, ko je razpakirala in se po svojih najboljših močeh trudila, da bi bilo stanovanje videti lepo. Oče je že hodil v službo, tako da je večina dela padla na mamina ramena, z nekaj pomoči moje sestre. Moja naloga je bila skrbeti za svojepes, Max, in ne hodi s poti.

Vpisana sem bila v šolo številka 2, kjer sem obiskovala peti in šesti razred. Šolskega avtobusa ni bilo, zato sem v šolo hodil peš. Zaradi velikega števila otrok je bil pouk dvoizmenski - od osmih zjutraj do poldneva in od poldneva do štirih popoldan. Imel sem srečo, da so me dodelili v dopoldansko izmeno, tako da sem imel popoldne proste za druge stvari. Če ste želeli obiskovati pouk glasbe ali umetnosti, ste ga morali obiskovati v prostih urah. Nekaj ​​časa sem hodil na tečaje krone in sem moral po rednih učnih urah hoditi domov po svojo krono in nato peš nazaj.

Potem ko sva približno leto in pol živela v stanovanju na aveniji zmage, je oče dal najini imeni na seznam, da bi dobil drugo stanovanje bližje nekaterim našim prijateljem in naši cerkvi. Imeli smo nedeljsko bogoslužje v avli bližnje majhne osnovne šole, ki se nahaja na robu velikega atletskega igrišča, vzhodno od Island Avenue. Nekega dne je oče na naše prijetno presenečenje prišel domov in nam povedal, da se lahko preselimo v stanovanje na Island Avenue. To je bila odlična novica. Po večerji smo se odpeljali pogledat naš novi dom.

OTOČKA AVENIJA BILA majhna ulica z Bayou Sloughom na severni in zahodni strani ter jezerom Bayou na vzhodu. Da bi vstopili na ulico z Avenije zmage, smo morali prečkati majhen lesen most čez barje. Zaradi svoje lokacije je bila skupnost Island Avenue tiha in dobro vzdrževana. V velikosti ali zasnovi stanovanja ni bilo nobene razlike od našega prejšnjega, le da je bilo to v pritličju. Prva stavba na levi strani ulice, ki vodi proti jugu, je imela veliko travnato površino zadaj, kjer so se lahko igrali moji prijatelji in pes Max, vzdolž slapov pa je bilo veliko gozdno območje. Do moje nove šole je bila le kratka razdalja.

Na nek način je bilo življenje v Vanportu kot življenje v vojaški bazi. Imeli smo veliko pravil in predpisov, ki smo jih morali upoštevati, kot je dovoljenje inšpektorjem stanovanjskega organa za vstop, pregled in popravilo lastnine v stanovanju, policijska ura za osebe, mlajše od osemnajst let, in prepoved nepotrebnega hrupa in motenj. Ampak na koncu smo se vsi prilagodili.

Mesto je imelo dva velika nakupovalna središča, dobro gasilsko enoto, dobro prisotnost policije s šerifi okrožja Multnomah in bolnišnico z dobrim osebjem. Kinodvorana nedaleč od doma je prikazovala dvojne filme in odlomke iz filmskih obzornikov. In seveda so bili v različnih delih mesta veliki skupnostni centri, kjer so se mladi lahko ukvarjali s športom pod nadzorom odraslih, se učili različnih umetnosti in obrti ter študirali glasbo. Veliko mladih je obvarovalo ulic in težav.

Ena najlepših stvari pri življenju na Island Avenue je bila bližina nakupovalnega središča številka 1 in stavbe stanovanjske uprave na vogalu avenij Force in Victory. Nakupovalni center je imel veliko trgovino z ločenimi blagajnami, mesnico, pekarno in prostor, kjer je oče lahko kupil nedeljski časopis, cigarete in tobak za pipo. Tam je bila tudi kavarna z odlično hrano. Če bo vreme dopuščalo, bi se v nedeljo lahko sprehodili do cerkve. Oče je bil zborovodja in je v nedeljo zjutraj običajno odšel od doma prej kot mi. Rad je prišel malo zgodaj, da bi se prepričal, ali je vse pripravljeno.

Na aveniji Victory je bila avtobusna postaja in vse, kar sva morala storiti, če sva hotela dol v Portland ali gor v Kenton, je bilo, da se sprehodiva čez most in ujevava avtobus. Če ne bi bilo poplave, bi verjetno še vrsto let živeli v tem stanovanju.

Med vojno so družinam izdajali bone za živila in tobak, ki so jih uporabljali za nakup obrokov hrane. Moj oče je seveda moral imeti svoje kupone za obroke, da si je lahko kupil cigarete, ne pa tudi tobaka za pipo. Mama je prejela tudi kupone za te izdelke in ker ni kadila, je imel oče na splošno dovolj tobaka, da je zadostoval. Če mu je zmanjkalo kuponov, mi je naročil, naj vzamem napravo za zvijanje cigaret, ki jo je imel, in sedla sva za mizo ter si z njegovim tobakom za pipo zvijala domače cigarete.

Trgovina z živili je bila mamina domena in imela je kupone za hrano, kot sta meso in maslo. Poskrbela je, da bo imela pri roki določeno količino kuponov, da nam ne bi zmanjkalo mesečne količine. Da bi prihranila pri kuponih za maslo za posebne priložnosti, je mama začela kupovati margarino, ki je bila v prozorni plastični embalaži z majhnim zavitkom jedilne barve. Ta majhen zavojček smo morali razbiti in stisniti barvilo za živila po margarini, dokler ni bila videti barve masla. Ni bilo zelo okusno, a čez nekaj časa smo se ga vsi navadili.

Da bi prihranila na kuponih za obroke za meso, je mama včasih vzela avto, če smo imeli dovolj dodatnih kuponov za gorivo, in se odpeljala do mesnice v St. Johnsu v okrožju North Portland, da bi kupila pečenko konjskega mesa. Nikoli si nisem mislil, da bi lahko jedel konjsko meso, ne glede na vse, toda ko mi je misel, kaj jem, padla iz glave, ni bilo slabega okusa. Zdelo se je, da je po strukturi nekoliko bolj žilavo kot rostbif, vendar je bilo še vedno sprejemljivo in ni zahtevalo mesnih žigov. Ko je mama na mizo postavila krožnik s konjsko pečenko, se je oče včasih pošalil: Zdaj pa nihče ne reče Joj!

Mama in oče sta, tako kot mnogi drugi odrasli v okolici, posadila rože na majhne zaplate dvorišča pred stanovanjskimi hišami. Moj oče je celo postavil majhno belo ograjo okoli roba obliža. Nekega poletja sem ujel nekaj mladih golobov in jih vzgajal kot hišne ljubljenčke, dokler mi mama ni rekla, naj jih pustim. Očitno je njihovo guganje začelo motiti sosede. Imel sem jih v majhni kletki s streho na sprednjem delu poleg stavbe. Naučil sem jih, da mi sedijo na rami, in skupaj sva šla hodit po gozdu. Ko mi je mama rekla, naj se jih znebim, sem jih odnesel nazaj na skladišča, kjer sem jih ujel in spustil na prosto. Sprva sem mislil, da bi se lahko vrnili v stanovanje, a po nekaj dneh sem ugotovil, da niso bili dovolj usposobljeni za vrnitev. Vseeno je bilo bolje. Na zalogi so imeli veliko golobov, s katerimi so leteli.

Če pogledam nazaj na prve dni našega prihoda, moram priznati, da sem ob našem prihodu doživel rahel šok. V Hillsu je bila polovica mestnega prebivalstva moji sorodniki na eni ali drugi strani družine in imel sem veliko bratrancev in prijateljev, s katerimi sem se lahko igral, in ni mi bilo treba skrbeti. V Vanportu sem se moral navaditi na majhnost in enakost zgradb in ljudi, ki so imeli različno etnično poreklo, prihajali so iz različnih delov države in so govorili z različnimi poudarki. Tudi Vanport je bil štiriindvajseturno mesto, v katerem se je zdelo, da se ves čas nekaj dogaja. Ladjedelnice se nikoli niso zaprle, ljudje pa so bili v gibanju ves čas dneva in noči.

V času poplave sem ravno dopolnila petnajst let in začela srednjo šolo. V Vanportu ni bilo srednje šole in lahko smo se odločili, ali bomo obiskovali srednjo šolo Roosevelt High School v okrožju St. Johns, ki se nahaja v severnem Portlandu, ali srednjo šolo Jefferson High School na območju Killingsworth blizu mestnih avtobusnih postaj. Šole so trdo delale, da bi zgradile začasne učilnice, da bi se spopadle s povečanjem števila učencev iz Vanporta. Tako kot jaz je večina otrok izbrala srednjo šolo Roosevelt, čeprav je moja sestra Dee izbrala srednjo šolo Jefferson. Kasneje, ko se je prebivalstvo v Vanportu zmanjšalo, je bilo odločeno, da bodo vsi srednješolci hodili v Roosevelt. Da bi prišli v šolo, smo šli peš do nakupovalnega centra številka 1 in ujeli enega od določenih avtobusov, ki so nas peljali do vsake šole. Mislim, da smo imeli tri ali štiri tiste stare sive vladne avtobuse bluebird. Vsak avtobus je bil poln dijakov, zadnji, ki so se vkrcali, pa so morali stati vse do šole. Spominjam se, da je pot trajala dobre pol ure.

Poleg šole sem delal s krajšim delovnim časom za Teda Smitha, ki je imel v lasti in upravljal jahalno akademijo Smith Lake na zahodni strani ceste North Portland blizu Smith Lakea (ali Five-Mile Lake, kot so ga nekateri imenovali). Operacija je potekala sedem dni v tednu in Ted je najel mene in dva moja prijatelja – Donnieja Dilla, ki je živel na Island Avenue nedaleč od mojega stanovanja, in Louieja Sulovicha, ki je živel zunaj mesta. To je bilo odlično življenje za mladega fanta, kot sem jaz. Odraščal sem na kmečkem podeželju in počutil sem se v bližini konj in živine. Naša naloga je bila skrbeti za konje in delati kot vodniki po poti za tiste, ki so prišli jahat. Vedno smo prišli zgodaj in osedlali enega od dveh konj, ki sta čez noč ostala v hlevu. Nato je eden od nas odjahal na pašnik ob obali jezera in pripeljal druge konje v ogrado, jih skrtačil in nekaj osedlal za prve stranke. Nato smo se odpravili po drugih opravkih. Dve poletji sem delal s polnim delovnim časom za Teda in nato med šolskim letom s krajšim delovnim časom.

Ko so poplavne vode v Smith Lakeu začele naraščati, je Ted pustil akademijo odprto, dokler je lahko. Končno je prelivanje reke Columbia povzročilo, da je jezero tako naraslo, da se je Ted odločil zapreti akademijo in s tovornjakom odpeljati konje in opremo na kmetijo v Scappoose. Takrat ne verjamem, da si je kdo mislil, da bo jezero tako visoko, da bo poplavilo vse zgradbe okoli jezera, toda Ted ni želel tvegati.

Vsak dan je voda naraščala vse višje. Kmalu je pokril večino severnega konca ceste North Portland in postajal vse globlji in globlji na dnu železniške proge in se premikal proti jugu proti našemu območju. Na našem koncu jezera je voda poplavila Rod and Gun Club, ki se nahaja na obali jezera zahodno od akademije, in voda je hitro polzela proti skednju akademije.

Še vedno sem prihajal v službo na akademijo vsak dan, ko sem lahko, toda edini način, da sem lahko prišel tja, je bil, da sem šel dol blizu nakupovalnega središča številka 2, ki je postal Vanport Junior College, in se povzpel po poti ob železniškem nasipu do območje, kjer sta se dva sklopa železniških tirov združila na kretnici. Od tam sem šel na drugo stran, kjer sem lahko prečkal cesto in prišel do akademije. Včasih sta me oče ali mama odpeljala do konca Avenije zmage in me odložila. Drugič sem se peljal s kolesom in ga skril v drevesa blizu poti, ki je vodila do vrha železniške proge.

Ob koncu dela tistega dne, v soboto, 29. maja, je Ted naju z Donniejem vprašal, če bi bila pripravljena priti ven naslednji dan, ko je bil spominski dan, da bi pomagala razčistiti ostalo delo. Mislil je, da ne bo trajalo predolgo, in povedal nam je, da bi morali priti domov pravočasno, da bi nekaj naredili s svojimi družinami. To je bilo seveda v redu z Donniejem in nama. Vedel sem, da moja družina tisti dan ni načrtovala ničesar posebnega, razen iti v cerkev, zato sem bil pripravljen delati, kot je bilo potrebno.

JUTRO Prišel je 30. maj in kazalo je, da bo lep dan. Za zajtrkovalno mizo sem staršem povedal, da me je Ted prosil za delo. Oče je želel, da grem z družino v cerkev, vendar se je strinjal, da lahko grem. Moja mama se je odločila ostati doma in nekaj delati po stanovanju. Na koncu sta šla oče in Delores tisto jutro v cerkev. Kasneje nam je oče povedal, da je bil tisti dan v cerkvi pogovor večinoma o naraščajoči vodi in zaskrbljenosti ljudi zaradi poplav. Stanovanjska uprava in inženirski zbor sta še vedno govorila stanovalcem, da je vse v redu. Delili so letake, ki so sporočali:

NAZEBI SO TRENUTNO VARNI
ČE BO POTREBNO BOSTE OPOZORJENI
IMELI BOSTE ČAS ZA ODHOD
NE NAVDUŠITE SE

Toda mama je imela občutek, da nismo povedali vse resnice. Če pogledam nazaj, so bile njene slutnje prav na cilju.

Ker je bil lep dan, je oče zgodaj vstal in odšel do nasipa Kenton Slough, da bi videl, ali se lahko pogovori z enim od inženirjev, ki so preverjali stanje nasipa. Ko se je vrnil, nam je oče povedal, da mu je povedal, da je vse v redu, mama pa je še vedno čutila, da se bo zgodilo nekaj hudega. Rekla je, da ne verjame obvestilom inženirskega zbora ali stanovanjske uprave in da se ne more otresti občutka nerešene težave. Kasneje sem izvedel, da so se v istem času ljudem govorili, da je vse v redu, da so se bodoči možje sestajali v upravni stavbi in kovali načrte, kaj storiti, če bi bila potrebna evakuacija.

Oče me je odložil pri nakupovalnem centru številka 2 in odšel v cerkev. Ko sva z Donniejem končala z delom okoli treh popoldne, sem se odločil, da grem domov peš. Hodil sem do majhnega mostu, ki je prečkal reko Kenton Slough, kjer so bila tla dovolj visoka, da sem bil izven vode. Prečkal sem tam in se plazil po robu železniške proge, nato pa hodil proti severu po tirih, dokler nisem prišel do kretnice.

Delo v ladjedelnicah se je upočasnilo in veliko ljudi je našlo drugo službo na območju Portlanda, našli druge kraje za življenje ali se vrnili na svoje domove v drugih državah. Ko so odšli, so tiste, ki so živeli v zahodnem delu Vanporta, preselili v stanovanja v središču ali na vzhodnem koncu projekta ali pa so jih spodbudili, da najdejo stanovanje zunaj Vanporta. Posledično so bile stanovanjske zgradbe na zahodnem delu mesta porušene. Zdelo se je nekako samotno, ko sem hodil skozi to območje.

Ko sem stopil do kretnice, sem opazil dva moška, ​​ki sta stala na postajni ploščadi, naslonjena na ograjo in gledala na poplavljeno prizorišče pred seboj. Moram priznati, da je bilo strašljivo gledati na vso to vodo, ki je poplavljala velik del zemlje in zgradb okoli jezera, zlasti na severnem koncu, kjer je bilo lesno podjetje, radijska postaja in druga podjetja. Vse zgradbe na južnem koncu jezera so bile zdaj pod vodo, vključno z večino zgradb jahalne akademije. Do zdaj je jezero močno naraslo in je v bližini reke Columbia popolnoma prekrilo cesto. Reka, jezero in Kenton Slough so bili zdaj eno veliko vodno telo, ki je še naprej naraščalo, ko je taljenje snega še naprej napajalo reko, ta pa se je izlivala v jezero in slaught.

Hodil sem čez tire in se spustil po ozki poti, ki je vodila skozi zaplato mladih dreves, ki so bila posajena na pobočju, da bi preprečila erozijo. Ko sem hodil, sem opazil potočke vode, ki so curljali iz pobočja in tekali po hribu navzdol. Ni me spravljalo ob živce, vendar se mi je zdelo nenavadno videti vso to vodo, ki prihaja s pobočja hriba. Hrib je bil narejen iz starega lesa, kamenja in nasute zemlje, ki je bila dovolj visoko odložena, da so vlaki lahko vozili po ravni progi. Leta pozneje, ko sem brskal po starem albumu časopisnih izrezkov, ki ga je hranila moja mama, sem naletel na poročilo Oregon Journala z dne 8. avgusta 1951 o zaslišanju na zveznem sodišču, kjer je inženir John H. Suttle pričal, da je bil odgovoren za gradnjo spodnji del nasipa železnice in rekel, da je razlog za neuspeh ta, da je bil spodnji del nasutja zgrajen na mehkem blatu. Očitno na to takrat nihče ni bil pozoren.

Hodil sem čez parkirišče v smeri proti postaji gasilcev na vogalu avenij Victory in Cottonwood. Ko sem se približal podpostaji, sem dobil občutek, da nekaj ali nekdo prihaja za mano. Bil je nenavaden občutek in nenadoma sem obstal in se obrnil, da bi videl, kdo ali kaj je tam. Nisem mogel verjeti, kaj vidim. Pobočje se je premikalo naprej. Stala sem tam, očarana.

Ko se je pobočje približevalo parkirišču, so se majhna drevesa, mimo katerih sem ravnokar šel, premikala navzdol po hribu, kot bi se spuščala po tekočih stopnicah. Gmota se je pomaknila naprej na rob parkirišča, pogoltnila osamljen avto, ki je bil tam ostal, in se vse tako počasi premikala proti meni. Bilo je zelo čudno in strašljivo. Drevesa so začela padati in postala del madeža, ki je prihajal proti meni. Preklopna postaja je bila še vedno na tirih, vendar se je med njo in hribom začel kazati prostor. Nisem mogel videti moških.

Nato je ogromen vodni zid prebil severni del železniškega nasipa in se začel širiti po očiščenem zemljišču. Zaradi odprtosti območja se je zdelo, da se voda hitro širi in zravna, kot da bi polnila kopalno kad. Posledično nisem mogel videti, kako globoko postaja ali kam teče. Še vedno sem lahko videl vodo, ki je divjala skozi stran nasipa železnice, vendar nisem mogel videti ogromnosti tega vodnega zidu, ko je prebil razpadajočo odprtino v nasipu železnice. Po prvem izbruhu se je zdelo, da se je voda izravnala v vodno maso, ki je nič ni moglo ustaviti. Začetna prekinitev nasipa je bila široka približno trideset metrov in v nekaj minutah se je razširila na vrzel med tristo in štiristo metrov, pri čemer sta voda iz jezera in voda iz Columbie drveli v Vanport.

Obrnil sem se in videl, da stikalna postaja zdaj visi v zraku, saj se je umazanija popolnoma zdrobila izpod zgradbe in pustila, da binglja nad vedno širšo vrzeljo. Zdelo se mi je, da vidim moške postave proti nebu. Nato se je zdelo, da postaja in tiri enkrat poskočijo in se nato rahlo zasukajo v eno in nato v drugo smer. Ko so se tiri razbili, je postaja padla v veliko luknjo vrtinčaste vode pod seboj. Mislil sem, da so moški poginili, a sem pozneje slišal, da so bili ranjeni, a so preživeli.

Čeprav se je zdelo, da gre vse počasi, je res minilo le nekaj minut, preden sem prišla k sebi in ugotovila, da je bolje, da se premaknem. Na srečo, ko je nasip razpadel, se je voda usmerila proti severni strani projekta, tako da sem imel določeno stopnjo zaščite. Ko sem videl, da postaja pada, sem se obrnil in stekel mimo podpostaje ter se čim hitreje odpravil domov. Zavpil sem, da je nasip počil in da prihaja poplavna voda, in začel teči po Aveniji zmage, kolikor hitro sem mogel.

Ne vem, kje sem dobil energijo za nadaljevanje teka, a strah je lahko odličen motivator. Tekla sem mimo ljudi, ki so sedeli na svojih verandah in se pogovarjali med seboj. Drugi so poslušali radio. Otroci so se lovili, ljudje pa so prali svoje avtomobile in uživali v čudovitem popoldnevu ob dnevu spominov. Nekateri so me pogledali, ko sem tekel mimo, in vpili, da je nasip počil, a nihče ni bil pozoren. Videl sem enega moškega, ki je vstal s svojega praga in vstopil v svoje stanovanje, a morda je šel po cigareto ali pivo. Morda so mislili, da sem samo hrupna najstnica. Kakorkoli že, ljudje se niso premaknili.

Ko sem prišel do bencinske črpalke na križišču avenije Lake in Victory, se je sirena končno oglasila. Potem se je začel pekel. Ljudje so tekli v svoja stanovanja po osebne predmete, preden so se z avtomobili odpravili proti izhodu z avenije Denver. Po tem se nisem ozrl nazaj. Samo še naprej sem tekel, kolikor hitro sem lahko, občasno sem se ustavil in hodil, da sem zajel sapo, nato pa spet tekel. Ko sem tekel mimo bolnišnice, sem videl ljudi, ki so poskušali skrbeti za bolnike. Tekel sem mimo knjižnice in končno prišel do nakupovalnega centra številka 1. Zdaj sem vedel, da sem blizu doma. Končno sem dosegel most, ki je prečkal reko Bayou Slough, stekel na verando in planil skozi vrata stanovanja ter kričal: Nasip je počil in moramo od tod! Oče, ki je bral nedeljski časopis, je poskočil in rekel mami, ki je zlagala nekaj brisač: Daj no, Netta. Moramo iti! Mama ga je samo pogledala in prikimala: Vedela sem, da se bo danes zgodilo nekaj hudega, vedela sem! Nato nam je začela pripovedovati, katere stvari moramo dati v avto. Popoldne je eksplodiralo.

Na srečo je oče parkiral najin avto tik pred stanovanjem in stvari, ki jih je mama določila, je bilo hitro spakirati v majhen prtljažnik in zadnji sedež. Oblačila so bila seveda ena prvih postavk na seznamu prioritet. Naš kužek Max je bil res navdušen. Rad se je vozil z avtomobilom in rekla sem mu, naj gre ven in se usede v avto. Takoj je skočil na prednji sedež, pripravljen na pot. Imeli smo tudi mačko, ki je pred kratkim skotila tri mucke. Mama je dala mačko in njeno družinico v veliko ptičjo kletko in mi jo dala, da sem jo dala nekam na zadnji sedež avtomobila. Pri nas je bila nečakinja, mala Janet, ki jo je mama povila in položila v košaro za oblačila. Odnesel sem jo v avto in jo dal na sovoznikovo stran sprednjega sedeža. Vedel sem, da bo Max skrbel zanjo, in ni bilo videti proti temu, da je ostala sama, medtem ko smo ostali rinili naokoli.

Mama in oče sta mislila, da bi se on in jaz lahko odpeljala do hiše družinskega prijatelja na območju Killingswortha in odložila svoj tovor skupaj z Janet, Maxom in mačkami. Potem bi se odpeljali nazaj po mamo in še kup stvari. Nisva prišla niti deset metrov navzgor po cesti, ko sva z očetom pogledala nazaj in videla, da je voda že dosegla nakupovalno središče in začela teči čez in navzdol po brežinah. Ljudje so tekali mimo naju, nosili kovčke in druge predmete, in žal mi je bilo, da nimamo prostora, ki bi jim ga lahko ponudili.

Oče je hitro zavil in se odpeljal nazaj čez most do naših vhodnih vrat. Zavpil je, daj no, Netta, pusti ostalo, nimamo časa! Voda prehitro narašča in vsak hip bo tukaj! Mama je pograbila še nekaj stvari, da jih je stlačila v avto, in splezala na tekalno desko poleg očeta. Povzpel sem se na podvozje na sovoznikovi strani in zdržal, ko je oče spet zapeljal čez most in na Avenijo zmage. Hvala bogu za avtomobile s podvozji! Pogledala sem nazaj proti nakupovalnemu centru in videla, da se voda že premika po ulici za nami.

Voda je hitro polnila zahodni konec žleba in začela teči čez nasprotni breg. Oče se je odpeljal proti vzhodu po Victory, v smeri proti velikemu krožišču na vhodu v mesto. Zavil je na desno in se začel usmerjati proti izvozni rampi, ki je povezovala promet Vanport z Denver Avenue, proti jugu proti Kentonu. Dva pasova avtomobilov, ki so se vzpenjali po klančini, sta se povsem ustavila, oče pa je zapeljal nazaj in namesto tega zapeljal po vhodni cesti. Rekel je, da ni mislil, da bo tisti dan kdo prišel v Vanport. Ko sva prispela do vrha klančine, sva videla, da je promet na aveniji Denver popolna zmeda, zato je oče zapeljal na travnato stran ceste in parkiral.

Takrat nihče ni vedel, kje je moja sestra. Dee je odšla s svojim fantom Stanom Smithom takoj po cerkvi na sprehod po nasipu Kenton Slough, odličnem kraju za tekanje otrok in zanimivem kraju za ogled mesta. Odločili smo se, da bova z mamo ostali in iskali Dee in Stana, oče pa bo Janet in psa odpeljal v hišo naših prijateljev v Killingsworthu. Drapeaujevi so rekli, da nas bodo nastanili za nekaj tednov, dokler ne najdemo drugega bivališča. Ker so bili vsi ljudje poplavljeni, bo to težko delo.

Z mamo sva se razšla, da bi imela več prostora. Odpravil sem se čez avenijo Denver in tekel med avtomobili, ki so se skušali usmeriti proti jugu. Bil je žalosten prizor. Promet se je popolnoma ustavil, zastoj je nastal vse do Kentona. Začel sem hoditi proti jugu po zahodnem nasipu, kamor je šlo največ ljudi. Na stotine ljudi se je vzpenjalo po nabrežju, da bi se umaknili vodi, ki je naraščala proti vzhodnemu koncu nasipa v Denverju. Ljudje so tekli tudi po nasipu Kenton Slough. Nekateri so nosili kovčke, nekateri pa še vedno oblečeni v nedeljska oblačila za odhod v cerkev. Nekateri niso imeli na hrbtu ničesar razen oblačil, videla sem celo nekaj moških v pižamah.

Ko sem pogledal na zahodni in osrednji del Vanporta, sem lahko videl, kako je voda začela dvigovati stanovanjske hiše in jih pošiljati, da se zaletavajo druga v drugo, kot da bi bili avtomobili v zabaviščnem parku. Nekatere zgradbe so se pravkar razbile in ostanki so odplavali, večina jih je odnesla v nasipe na vzhodni strani Vanporta. Mnogi smo stali in strmeli v strah, kaj se dogaja z našim mestom. Bilo je tako težko verjeti. Navsezadnje so nam rekli, da bodo nasipi zdržali in bo vse v redu. Stanovanjska uprava je poslala letak, ki nam je povedal, da bo dovolj opozorila, če se kar koli zgodi, in da bodo vsi varno odšli ven.

KO SEM DOSEGEL kjer se je izhodna rampa pridružila aveniji Denver, sem začela iskati svojo sestro, a bil je čisti kaos. Avtomobili so bili zagozdeni v obe smeri vse do Kentona. Na tisoče ljudi je hodilo peš, na videz pa ni bilo kam iti. Nekateri so tekli, drugi hodili ali dirjali ob obeh nasipih. Nekateri so bili omamljeni, nekateri pa so iskali ljubljene. Nato je voda dosegla vznožje nasipa Denver Avenue in ni bilo videti, da bo kmalu nehala naraščati. Videti je bilo, kot da je Vanport zdaj popolnoma prekrit z vodo. Več velikih stanovanjskih zgradb se je dvignilo s temeljev in udarilo ena v drugo. Zlomljene ostanke so potiskali proti nasipom, medtem ko je voda še naprej drla v Vanport. Ljudje, ki so poskušali počakati na prometni zamašek na izvozni rampi, so začeli puščati svoje avtomobile in se začeli vzpenjati po brežini do vrha nasipa in varnosti.

Slišal sem klic, ki je prosil, naj prostovoljci stopijo v vodo in oblikujejo človeško verigo za pomoč tistim, ki so obtičali na drugi strani izvozne rampe, ki je bila zdaj prekrita z deročo vodo in zapuščenimi avtomobili. Ljudje so obtičali čez cesto, stali na klopi na avtobusni postaji in se poskušali izogniti narasli vodi. Prostovoljno sem šel. Ugotovil sem, da lahko lov na Delores in Stana počaka in sem šel po hribu navzdol, da bi se pridružil možem, ki so tvorili verigo. Ko sem stopil v vodo, sem zgrabil za roko mladeniča, ki je vstopil v vodo tik pred mano, nato pa sem segel nazaj in iztegnil roko naslednjemu moškemu, ki je čakal, da stopi noter. Ko smo se pomaknili naprej v vodo, poskušali da sem se dovolj približal, da sem dosegel obtičale ljudi, sem opazil, kako hitro se voda premika in vrtinči okoli naših nog. Zaradi podvodnega toka je bilo težko hoditi brez pomoči in čutil sem, kako me voda vleče za noge, ko sva se odpravila ven in vstala ter se trdno držala za roke. Uspelo nam je priti do ljudi in jim zagotoviti varnost, ki so jo potrebovali, da so prišli do nasipa in varnosti. Ko smo se sami vračali na varno, smo opazili, da je veliko zapuščenih avtomobilov začelo lebdeti in se premikati. K sreči nobeden od njih ni nikogar zadel in vsi smo v dobri formi izstopili iz vode in se vrnili po nabrežju. Nikoli več nisem razmišljal o tem.

Kasneje sem izvedel, da nas je časopisni fotograf iz Oregon Journala tistega dne posnel odlično sliko, da bi dokumentiral naš kraj v zgodovini Vanporta in poplave. Sem mladenič v belem kavbojskem klobuku in svetli srajci, ki stoji drugi z leve, globoko do pasu v vrtinčasti vodi. (Mnogo let kasneje sem ugotovil, da mu je ime Stuart W. Miller in da je napisal članek za Portland State University Magazine (pomlad 1996) o svojih izkušnjah kot del te človeške verige. On je mladenič v bela majica.) Ne spomnim se, koliko ljudem smo tisti dan pomagali s človeško verigo, a ne glede na število je bilo vredno.

Ko sem dosegel vrh nasipa, sem opazil, da je prispela Rešilna vojska in ljudem priskrbela brezplačno kavo in krofe. To je bilo čudovito. Z veseljem sem vzel par krofov in skodelico vroče kave. Ko so videli, da sem mokra, so mi ponudili tudi odejo, vendar sem njihovo ponudbo zavrnila in začela hoditi proti Kentonu. Zdaj sem ugotovil, da sta Delores in Stan verjetno v tamkajšnjem reševalnem centru Rdečega križa. Moja oblačila so bila premočena, toda kava in krofi so bili dobrega okusa in mislil sem, da bo vroče popoldne moja oblačila kmalu posušilo. Nisem vedel, kaj se bo zgodilo naprej.

PREBERI VEČ : Zgodovina kuhanja kave

Ko sem prišel v Kenton, sem naletel na Teda Smitha, mojega šefa na jahalni akademiji. Nameraval se je pridružiti skupini moških, ki se je vračala na mesto poplave in preverila, ali lahko opravijo reševalno delo. Ko sem mu rekel, da ne vem, kaj bom, me je odpeljal v hišo svojih staršev. Rekli so, da me bodo namestili, dokler se ne pridružim svoji družini, in poklicali Drapeausove domov, da sporočijo mojim staršem. Kasneje sem izvedel, da je mama našla Delores in Stana v reševalnem centru in da so se vsi vrnili k Drapeausovim. Takrat je bila ura okoli 6.30 zvečer in gospa Smith mi je dala nekaj suhih, čistih oblačil in mi pripravila dober obrok. Razen krofov se ne spomnim, da bi od zajtrka kaj jedel.

KOT VEČINA ljudje, ki smo v tistem strašnem času živeli v Vanportu, smo izgubili večino osebnih stvari. Rešili smo nekaj maminih starinskih kosov, ki smo jih lahko spravili v avto, vse ostalo pa je bilo uničeno. Ko so se poplavne vode končno umirile in se je območje izsušilo, smo se lahko prijavili za vrnitev v svoje stanovanje - če je stanovanje še vedno v enem kosu - da vidimo, kaj lahko rešimo. Dan, ko smo se vrnili, je bil lep, zato je bilo vsaj udobno opraviti, kar smo morali.

Spremljevalec nas je odpeljal na kraj in nam povedal, da se bo vrnil pozneje čez dan, da nas pospremi ven. Predvidevam, da so to počeli, da bi preprečili plenjenje, toda ko smo pogledali, kaj je ostalo od Vanporta, si nisem mogel predstavljati, da bi kdo želel koreniti v s plesnijo in blatom pokritih stanovanjih. Ko smo se ozirali naokrog, ko smo se vozili do naše stare stavbe, se mi je zdelo, kot da potujemo skozi eno od bombardiranih mest, ki sem jih videl na filmskem obzorniku v gledališču. Povsod so bile uničene zgradbe in ruševine.

Poplavna voda je dvignila našo stanovanjsko hišo s temeljev in jo odplavala proti velikemu rastju dreves, kjer sem se igral, in jo tam pustila. Stavba je bila zunaj v precej dobrem stanju, znotraj pa je bilo vse prekrito z blatom in gnilobo. Moja mama je imela trdno, močno zgrajeno pet čevljev dolgo škatlo, ki jo je uporabljala za pošiljanje stvari iz Minnesote v Portland. Postavila ga je v jedilnico v oddaljenem kotu, ga pokrila z lepo krpo in jo uporabila za postavitev stvari. Ko smo tistega dne prišli v stanovanje, smo ugotovili, da je deroča voda pobrala škatlo, jo zavrtela, obrnila na glavo in postavila nazaj na isto mesto, kjer je bila. Ko smo škatlo končno odprli, pa smo ugotovili, da ni ničesar vredno shraniti. Zato se je mama odločila, da pusti škatlo za seboj in jo uničijo. S spremstvom sva se odpeljala ven in se nisva ozirala nazaj. To je bil konec etape v našem življenju in zdaj smo se morali osredotočiti na to, da se spoprimemo s prihodnostjo.

V hiši Drapeausovih smo ostali dva tedna, nato pa je oče našel stanovanjski projekt na washingtonski strani reke, ki je bil odprt za začasno namestitev ljudi iz Vanporta. Tam smo ostali do konca leta in se vrnili v Oregon ter se preselili v St. Johns, kjer je oče uredil, da so nas dodelili v majhno hišo z dvema spalnicama v St. Johns Woodsu. Z veseljem sem se vrnil na srednjo šolo Roosevelt in videl svoje prijatelje.

To je moja izkušnja s poplavo ob dnevu spomina leta 1948. Že dolgo nisem razmišljal o tistem tragičnem dnevu in vsem, kar se je zgodilo, a spomini so še vedno zelo jasni v mojih mislih. Poplavna tragedija je zdaj zgodovina, tako kot mnogi ljudje, ki so bili tisti dan vpleteni. Toda zame obstajajo določeni spomini, ki me bodo spremljali za vedno.

PREBERI VEČ :Heppnerjeva poplava leta 1903

Avtor: Dale Skovgaard

Zgodovina bloganja: Razvozlavanje skrivnosti spleta

Na začetku so bili prvi 'blogi' omejeni na kroniko življenja samske osebe. Poglobite se v zgodovino bloganja.

Koliko so stare Združene države Amerike?

Od premikanja severnoameriškega kopnega do prihoda prvih ameriških staroselcev in prihoda Krištofa Kolumba. Koliko je le stara Amerika?

Prva televizija: Popolna zgodovina televizije

Uvod v novo Španijo in atlantski svet

Z raziskovanjem vidikov zgodovine Nove Španije lahko vidimo močne vplive rekonkviste, azteških političnih sistemov in poznosrednjeveške krizitanske misli na zgodovino kolonije.

Bogovi kaosa: 7 različnih bogov kaosa z vsega sveta

Da bi razložili kaotično naravo realnosti, so bogove kaosa častile številne različne starodavne civilizacije. Naučite se, kdo so bili, in poslušajte njihove zgodbe.