Pismo Bixbyja: Nova analiza vzbuja dvom

Eden najbolj ekstravagantnih občudovanih od vseh Lincoln dokumentov je pismo vdovi Bixby, napisano 21. novembra 1864. James G. Randall in Richard N. Current sta izjavila, da stoji z naslovom v Gettysburgu kot mojstrovina v angleškem jeziku.[1] Drugi Lincolnov biograf, David A. Anderson, je trdil, da so Lincolnova tri največja dela – Govor iz Gettysburga, pismo gospe Bixby in Drugi inavguracijski govor – skladbe, na katerih mora končno temeljiti ocena njegovih literarnih dosežkov.[2] ] Newyorčan je menil, da je pismo Bixby boljše od Gettysburškega naslova: je čistejša angleščina, bolje sestavljeno in kaže polno čustev in sočutja.[3] Henry Watterson ga je označil za najbolj vzvišeno pismo, kar jih je kdaj napisala človeška roka.

Vendar se vsi ne strinjajo, da je Lincoln dejansko napisal pismo. Neki zgodovinar je opazil, da grozijo, da bodo divje polemike, ki so divjale okoli njegovega avtorstva, postale tako pomembne v analih te države, kot je bila le affair Dreyfus v Franciji, s to razliko – da temu ni pripisan noben škandal, čeprav je veliko umazanije in prevare. zaradi tega se niso bojevali nobeni dvoboji, razen besednih, in nihče ... ni bil zaradi tega zaprt.[5] Tukaj je besedilo tega tako opevanega sporočila:

V spisih vojnega ministrstva so mi pokazali izjavo generalnega adjutanta Massachusettsa, da ste mati petih sinov, ki so slavno umrli na bojnem polju. Čutim, kako šibke in brezplodne morajo biti vse moje besede, ki bi vas poskušale prevarati iz žalosti zaradi tako velike izgube. Vendar se ne morem vzdržati, da vam ne ponudim tolažbe, ki jo lahko najdemo v zahvali republiki, za katero so umrli, da bi jo rešili. Molim, da bi naš nebeški Oče ublažil bolečino vaše žalosti in vam pustil le cenjen spomin na ljubljene in izgubljene ter slovesen ponos, ki mora biti vaš, da ste položili tako drago žrtev na oltar svobode.[ 6]



Rokopis tega dokumenta ni bil viden od 24. novembra 1864, ko je bil izročen gospe Bixby, ki pa ga očitno ni ohranila. Vdovina vnukinja je povedala novinarju, da je gospa Bixby na skrivaj simpatizirala z južnjaškimi stvarmi … in da ima 'malo dobrega za povedati o predsedniku Lincolnu.' Dodala je, »Tako jasno se spominjam svojega presenečenja, ko mi je mama povedala, kako se je gospa Bixby zamerila pismo.[7] Vdovin pravnuk je podobno pripovedoval, da ga je gospa Bixby, goreča simpatizerka Južnjakov, doma iz Richmonda v Virginiji, uničila [Lincolnovo pismo] kmalu po prejemu, ne da bi se zavedala njegove vrednosti.[8]

Nekateri ugledni Bostonci so postrani pogledali vdovo. Sarah Cabot Wheelwright, ki jo je spoznala pri šestindvajsetih, jo je opisala nelaskavo: Štirideset let po dogodku se je spominjala še ena ženska, ki sem ji dala delo, je bila gospa Bixby, ki so ji priporočili, da me gospa Charles Paine, kot zelo zaslužna.

Trdila je, da ima pet sinov v vojski. Bila je krepka ženska, bolj ali manj materinskega videza, a s premikajočimi se očmi – klicali smo jo mati Bixby. Ni mi bila všeč, a zdelo se je, da obstaja dober razlog, da ji pomagam. Ko sem slišal, da obstajajo sredstva za oskrbo zapora Libby (kar je zelo težko storiti), sem želel vojakom poslati škatlo z majhnimi tolažbami. O tem ji je rekla, da je eden od njenih sinov nekaj časa doma na dopustu in da če pridem k njej … mi bo povedala več o tem. Tisto jutro sem prišel v avtomobilih s svojo sestrično Mary Cabot in hodila je z menoj po ulici, medtem ko sem ji pripovedoval o tem, in čakala na pragu, ko sem bil v hiši. … Videz stvari mi sploh ni bil všeč, ženska pa mi je bila zelo izmikajoča in mi ni dala nobenih natančnih informacij, rekla je, da njenega sina ni, in vprašala, ali ga ne bi kje srečala. Rekel sem, da bom, in ji rekel, naj ga ob določeni uri pošlje v [čakalnico] za ženske na postaji Albany. Tam sem bil ob dogovorjenem času in kmalu mi je nasproti prišel zelo bolan človek, ki je izgubil nekaj prstov na desni roki. Začel je z nekaj domačega, a sem ga kmalu ustavil, saj sem ugotovil, da od njega ne morem dobiti nobenih informacij, in ga poslal stran. Kmalu za tem sem prejel zelo žalostno pismo od gospe Paine, v katerem je pisalo, da ji je policija, ko je ugotovila, da pomagamo tej ženski, povedala, da ima slabo slavno hišo, da je popolnoma nezaupljiva in slaba, kot je lahko. [9]

Bostonska policija ne bi bila presenečena, če bi izvedela, da je gospa Bixby lagala o svojih sinovih. Pravzaprav je v vojni izgubila le dva. Od treh preživelih je eden dezertiral k sovražniku, drugi je to morda storil, tretji pa je bil častno odpuščen. Slavno sožalno pismo je bilo odgovor na poziv Johna A. Andrewa, guvernerja Massachusettsa. Gospa Bixby je Williamu Schoulerju, generalnemu adjutantu Massachusettsa, predstavila dokumente, ki kažejo, da je pet njenih sinov umrlo med služenjem v vojski Unije. Schouler je nato guvernerju Andrewu pohvalil gospo Bixby kot najboljši primerek poštene ženske iz Unije, kar sem jih še videl. Guverner pa je oblastem v Washingtonu povedal, da je primer vdove Bixby tako izjemen, da bi si res želel, da bi ji predsednik Združenih držav napisal pismo, v katerem bi bil pozoren na plemenito mater petih mrtvih junakov, tako zasluženo. Kot ves svet ve, je Bela hiša spoštovala prošnjo.[10]

Schouler je dostavil pismo, ki ga od takrat ni bilo več. Ker rokopisa ni, so se pojavili dvomi o njegovem avtorstvu. Eden prvih, ki je to storil, je bil William E. Barton v svoji knjigi A Beautiful Blunder iz leta 1926. Skrivnostno je Barton dejal, da iz zelo visokega vira prihaja domneva, da v zvezi s to zadevo obstaja neobjavljena skrivnost. Po mojem mnenju lahko pomeni nič drugega kot to, da je pismo napisal John Hay. (Pomembni vir je bil Nicholas Murray Butler, kot je razvidno iz korespondence med obema moškima v Bartonovih dokumentih na Univerzi v Chicagu.) Barton je dvomil o Hayevem avtorstvu delno zato, ker nihče v družini Hay ni nikoli slišal za takšno trditev in tudi zato, ker vsestranski in nadarjen, kot je bil John Hay, tega pisma ne bi mogel napisati. To je Lincolnovo lastno pismo in nikjer ni drugega podobnega pisma.[11]

Sedem let kasneje je Rollo Ogden iz New York Timesa zatrdil, da je pismo Bixbyja nedvomno podpisal Lincoln in je vsekakor značilno za njegov jezik, v resnici pa ga je napisal John Hay. Ko so ga vprašali o svojem viru, je Ogden odgovoril, da ne poznam nobenega dokumentarnega dokaza, toda gospod Hay je v svojem življenju več kot eni osebi povedal, da je res napisal pismo, ki ga je podpisal Lincoln. Med drugim je to dejstvo zaupal … W. C. Brownellu, ki mi je takrat to povedal. Seveda se je g. Hay trudil, da bi nikoli javno trdil, da je avtor, in domnevam, da ni pustil ničesar zapisanega, kar bi razjasnilo zadevo.[12]

Poleg Brownella je Hay obvestil Walterja Hinesa Pagea, da je sestavil Bixbyjevo pismo. Leto po tem, ko se je pojavil uvodnik v New York Timesu, je bilo objavljeno naslednje pismo duhovnika G. A. Jacksona:

Ko sem živel v Knebworthu, je Cora, Lady Strafford – Američanka – nekaj časa živela v Knebworth House, hiši lorda Lyttona, in pokojni gospod Page … je tam preživljal konce tedna. Lady Strafford mi je povedala, da je ob neki priložnosti opazil kopijo – mislim, da je bila uokvirjena – Lincolnovega pisma [gose Bixby] in jo vprašal, ali pozna pravo zgodovino tega pisma. Nato je povedal, da mu je John Hay povedal, da je Lincolnu naročil, naj napiše ustrezen odgovor sožalja. To je Hay storil in ga predal Lincolnu, [ki] je bil tako presenečen, da je Hay tako odlično ujel njegov stil kompozicije, da je pismo poslal mami točno tako, kot ga je Hay napisal, kot da je prihajalo od njega samega.[13]

Šest let kasneje Nicholas Murray Butler, nekdanji predsednik Co-

Theodore Roosevelt je zelo občudoval Bixbyjevo pismo in imel njegovo uokvirjeno fotografijo v eni od sob za goste v Beli hiši. John Morley je zasedel to sobo, ko je bil leta 1904 gost predsednika Roosevelta. Njegovo pozornost je pritegnilo Bixbyjevo pismo, za katerega še nikoli ni slišal, in ga je tudi on zelo občudoval.

Nekega jutra med obiskom v Washingtonu je Morley obiskal Johna Haya, takratnega državnega sekretarja, čigar hiša je bila na nasprotni strani trga Lafayette od Bele hiše. Morley je Hayu izrazil svoje veliko občudovanje nad Bixbyjevim pismom, ki ga je Hay poslušal s čudnim pogledom na obrazu. Po kratkem molku je John Hay povedal Morleyju, da je sam napisal Bixbyjevo pismo... Hay je prosil Morleyja, naj te informacije obravnava kot strogo zaupne do njegove (Hayeve) smrti. Morley je to storil in mi povedal, da tega ni nikoli nikomur ponovil, dokler mi tega ni povedal med tihim pogovorom v Londonu v Athenaeumu 9. julija 1912. Nato me je prosil, naj ohranim zaupanje njegovega, dokler on, Morley, ne bi smel več živeti.[14]

Louis A. Coolidge, dopisnik vzhodnih časopisov iz Washingtona, je prav tako potrdil zgodbo, ko je odločno izjavil, da predsednik Lincoln ni imel nič s pismom Bixbyja. Coolidge je pokrival Washington od leta 1891 do 1904 in v tem zadnjem letu služil kot literarni direktor republikanskega nacionalnega odbora. Informator je morda bil Hay.[15] Coolidge je bil zasebni tajnik Hayevega prijatelja Henryja Cabota Lodgea.

Spencer Eddy, Hayev osebni tajnik, je njegovi sestri povedal, da je Hay dejansko napisal Bixbyjevo pismo. Domnevala je, da je Hay sam ali Henry Adams vir informacij o njenem bratu. [16]

Nadaljnja verodostojnost zgodbe je Hayeva izjava iz leta 1866 Williamu Herndonu, da je Lincoln napisal zelo malo pisem. Ni prebral enega od petdesetih, ki jih je prejel. Sprva smo jih poskušali opozoriti, vendar mi je nazadnje vse prepustil in podpisal pisma, ki sem jih pisal v njegovem imenu, ne da bi jih prebral.[17]

Večina strokovnjakov za Lincoln se je po Bartonovem zgledu uprla ideji, da je vzvišeno pismo Bixby Hayeva stvaritev. Leta 1943 je Roy P. Basler, bodoči urednik The Collected Works of Abraham Lincoln, zavrnil spomin Walterja Hinesa Pagea kot stvar britanskih tračev za čajno mizo, Hayevo pismo Herndonu pa kot delno neustrezno, netočno in netočno. Izjava Johna Morleyja Nicholasu Murrayju Butlerju je bila po Baslerjevem mnenju dvoumna: ko je Hay rekel, da je napisal Bixbyjevo pismo, je verjetno mislil samo na to, da je litografirana reprodukcija, ki visi v sobi za goste v Beli hiši, temeljila na ponaredku in da je Hay preprosto vzel besede, ki jih je narekoval Lincoln. (Basler ni vedel za pričevanje W. C. Brownella in Louisa A. Coolidgea.)

Na koncu je Basler trdil, da se zdi, da notranji dokaz sloga označuje pismo kot Lincolnovo. … Če bo učenec na glas prebral najboljše Lincolnove lirične odlomke v 'Poslovilnem nagovoru', 'Gettysburškem nagovoru' ali 'Drugem inavguracijskem nagovoru' in nato na glas prebral 'Pismo gospe Bixby', bo ugotovil, da je to izjemno težko verjeti, da je kdorkoli drug kot Lincoln sestavil stavke, kot so: »Čutim, kako šibka in brezplodna mora biti vsaka moja beseda, ki bi vas skušala zapeljati iz žalosti zaradi tako velike izgube.« Basler je nato argument podprl tako, da je bralce povabil k nabavite kopijo Thayerjevega življenja in pisem Johna Haya ter preberite nekaj Hayevih skladb.[18]

Baslerjev argument na stilistični podlagi ima dve napaki. Prvič, Hay bi očitno poskušal posnemati predsednikov glas, medtem ko je sestavljal Bixbyjevo pismo, Hay pa je bil nadarjen literarni mimik. Drugič, za razliko od Lincolna je Hay pogosto uporabljal besedo beguile. Spomladi 1860 je opisal nekaj bibuloznih demokratov, pri čemer je za poseben komentar izpostavil tiste, ki jih je zapeljal čar strihnina. [19] 19. marca 1861 je napisal Anna Ridgely, Danes sem bil zaveden v trgovino in moje oči so padle na te biserne nakit.[20] Dva meseca kasneje je Hay v psevdonimnem sporočilu za Springfield Daily State Journal opisal vojake, ki jedo svoje obroke z obrezki, prevaranimi iz sosednjih zelja. [21] Z namigovanjem na poročila, da sta se Mason in Slidell oktobra 1861 izmuznila skozi blokado Unije, je Hay bralcem časopisa Missouri Republican povedal: Verjetno nista pobegnila in ta predmet je bil izvaljen, da bi na neki drugi točki zapeljal blokirno floto v ohlapnost. [22] V drugem sporočilu časopisu iz St. Louisa je Hay naslednji mesec rekel, da sem, ko me je ta Fremontova tema premamila, govoril o intimnih odnosih med McClellanom in upravo.[23] Zgodaj leta 1862 je istemu časopisu neodobravajoče poročal, da je senator iz Kentuckyja John C. Breckinridge ponoči pobegnil … v mamljive objeme norega in uničujočega upora.[24] Februarja 1862 je bralcem časopisa Missouri Republican povedal, da je Lander zavajal dolgočasnost deževnih dni prejšnjega tedna s tem, da je vzel Romneyja in prestrašil v prenagljen beg čudaškega, zmotnega, trdoglavega, poštenega, neumnega generala Jacksona.[25] ] Ko je opisoval Norfolk v Virginiji, potem ko so ga zavzele sile Unije, je Hay obžaloval izginotje južnjaške lepotice, ki se je zgodila v Norfolkovih dnevih, preden je zavedeno staro mesto postalo neumno po zapeljivem uporu Lotharia.[26] V istem sporočilu se je Hay posmehoval noremu skoku, ki so ga ti zaljubljeni ljudje vzeli v naročje zapeljivega propada, ki jih je mamil.[27]

Besedo je dvakrat uporabil tudi v svojem nekrologu Edwardu D. Bakerju iz leta 1861: drug za drugim so se potopili pod zahrbtno zapeljivost malaričnega ozračja in Njegova prijaznost je zapeljala prav toliko, kot je naredil vtis njegov pogum.[28]

Leta 1880 se je Hay pritožil, da me je prijatelj zavedel, da sem vzel veliko hišo.[29] Desetletje pozneje je Henryju Cabotu Lodgeu poslal zvezek, ki bi lahko zavedel eno uro vašega potovanja.[30]

Druge konstrukcije v Bixbyjevem pismu zvenijo bolj kot Hay kot Lincoln, na primer, Ampak ne morem se vzdržati, da vam ne ponudim tolažbe. Leta 1858 je Hay pisal prijatelju: Ne morem se vzdržati, da ne bi izkoristil priložnosti, ki jo ponuja vaše pismo, da bi vam izrazil svojo hvaležnost za vašo veliko prijaznost. [31] Domneva se, da je bil Hay verjetno avtor Bixbyjevega pisma, ker je za razliko od Lincolna redno uporabljal izraze nebeški oče, republika in slavno. [32]

Poleg tega je ton Bixbyjevega pisma podoben tistemu, uporabljenem v Hayevem sožalnem sporočilu sorodniku leta 1864: Ne bom posegal v vašo žalost dlje kot izraziti svoje globoko sočutje ob vaši veliki izgubi in mojo molitev, da bi vam usmiljeni Bog dal tista tolažba, za katero je smrtna ljubezen prešibka, da bi jo ponudila.[33] To se precej razlikuje od Lincolnovega tolažilnega pisma Fanny McCulloch:

Z globoko žalostjo izvem za smrt vašega prijaznega in pogumnega očeta in še posebej za to, da vpliva na vaše mlado srce tako, kot je običajno v takih primerih. V tem našem žalostnem svetu žalost pride do vseh in do mladih pride z najhujšo agonijo, ker jih prevzame nezavedne. Starejši so se naučili, da to kdaj pričakujejo. Nestrpno si želim privoščiti ublažitev vaše trenutne stiske. Popolna olajšava ni mogoča, razen s časom. Zdaj se ne morete zavedati, da se boste kdaj bolje počutili. Ali ni tako? In vendar je napaka. Zagotovo boste spet srečni. Če boste to vedeli, kar je zagotovo res, boste zdaj nekoliko manj nesrečni. Imam dovolj izkušenj, da vem, kaj govorim, in samo verjeti morate, da se takoj počutite bolje. Spomin na vašega dragega Očeta bo namesto agonije še vedno žalosten sladek občutek v vašem srcu, čistejši in svetejši, kot ste ga poznali prej.[34]

Lahko bi ugovarjali, da je ton Bixbyjevega pisma dejansko podoben tistemu v Lincolnovem tolažilnem pismu staršem Elmerja E. Ellswortha:

Zaradi prezgodnje izgube vašega plemenitega sina je naša stiska tukaj komaj kaj manjša od vaše. Toliko obljubljene uporabnosti za svojo državo in svetlih upov za sebe in prijatelje se je le redkokdaj tako nenadoma razblinilo, kot ob njegovem padcu. Po velikosti, letih in mladostnem videzu je bil samo deček, njegova moč poveljevanja moškim je bila izjemno velika. Ta moč, združena s finim intelektom, neukrotljivo energijo in povsem vojaškim okusom, je v njem tvorila, kot se mi je zdelo, najboljši naravni talent v tem oddelku, kar sem jih kdaj poznal. Pa vendar je bil v družabnih odnosih izjemno skromen in spoštljiv. Moje poznanstvo z njim se je začelo pred manj kot dvema letoma, vendar je bilo v drugi polovici vmesnega obdobja tako intimno, kot so dopuščale razlike v naših letih in moji prevzeti angažmaji. Zdelo se mi je, da nima nobenih razvajanj ali zabav in nikoli ga nisem slišal izreči psovke ali nezmerne besede. Kar je bilo odločilno za njegovo dobro srce, nikoli ni pozabil svojih staršev. Časti, za katere si je tako hvale vredno prizadeval in na koncu tako pogumno dal svoje življenje, je pomenil njim, nič manj kot sebi.

V upanju, da morda ne posega v svetost vaše žalosti, sem si drznil nagovoriti ta poklon spominu na mojega mladega prijatelja in vašega pogumnega in zgodaj padlega otroka.

Naj vam Bog da tisto tolažbo, ki presega vse zemeljske moči.

David Rankin Barbee je trdil, da je pismo Ellsworthom napisal Hay, ne Lincoln. To se morda zdi pretirano, še posebej zato, ker je ohranjen avtogram v Lincolnovi roki. Toda povsem možno je, da ga je Hay pomagal sestaviti, saj je bil zelo tesen Ellsworthov prijatelj in odlomek iz pisma Ellsworthom (Naj vam Bog da tisto tolažbo, ki presega vse zemeljske moči) močno spominja na odlomek v Hayevem pismo Manningu Leonardu (moja molitev, da bi vam usmiljeni Bog dal tisto tolažbo, za katero je smrtna ljubezen prešibka). Podobni so tudi občutki, izraženi do Leonarda - Ne bom posegal v vašo žalost - in do Ellsworthovih - V upanju, da to morda ni vdor v svetost vaše žalosti.

Tri leta po izidu Baslerjevega članka je F. Lauriston Bullard, glavni urednik časopisa Boston Herald in vodja Lincoln Group iz Bostona, objavil Abrahama Lincolna in vdovo Bixby, ki je zanikal, da je Hay sestavil pismo. Bullard je opozoril na več razlogov, zaradi katerih je podvomil v trditve o Hayevem avtorstvu: Hay ni bil ravno pri zdravi pameti na dan, ko je govoril z Johnom Morleyjem o pismu Bixbyja. Hay ni nikoli obvestil Richarda Watsona Gilderja, da je on napisal dokument in Hay v 1904 povedal Williamu E. Chandlerju, da je pismo g. Lincolna gospe Bixby pristno. Bullard je sklenil: Čeprav je bil John Hay nadarjen in vsestranski, menimo, da ... mladenič ... ne bi mogel napisati pisma gospe Bixby. Bullard je izjavil, da pričanje Walterja Hinesa Pagea nima nobene vrednosti, pripoved urednika New York Timesa pa ni bila nič bolj prepričljiva kot Pageova. Bullard je navedel tudi pismo, ki ga je prejel od enega od Hayjevih biografov, Tylerja Dennetta, v katerem je navedeno, da čeprav se člani njegove družine ne spomnijo, da bi Hay kdaj zanikal avtorstvo, se zdi, da se tega ne spomni nihče razen Johna Morleyja. kdaj zahteval. Dennett je dodal, da se mu izjava Butler-Morley ne zdi dokončna.[36]

V razširjeni recenziji Bullardove knjige je William H. Townsend pohvalil avtorja in omalovaževal šepetanja, namigovanja in nejasne, nedoločene spomine Pagea, Brownella, Coolidgea in Morleyja. Townsend je izjavil, da tako oddaljeni in nejasni dokazi iz govoric ne morejo priti niti do zadnjih vrat sodne dvorane ali katerega koli drugega mesta, kjer se skrbno in nepristransko analizirajo dejstva in tehta pričanja.[37]

Baslerju in Bullardu sta nemudoma postavila izziva Sherman Day Wakefield, avtor knjige Kako je Lincoln postal predsednik, in David Rankin Barbee, novinar in amaterski zgodovinar z izjemnim apetitom po izvirnem raziskovanju. [38] Barbee je zgodbi Morleyja in Pagea sprejel za realno vrednost in trdil, da Lincoln nikoli ne bi uporabil izraza naš nebeški oče. Wakefield je izpostavil več točk, od katerih je morda najbolj zgovorna njegova analiza Bullardovega coup de grace, Hayevega pisma Williamu E. Chandlerju, ki je Bixbyjevo pismo označil za pristnega. Po Wakefieldovih besedah ​​(in zdi se, da Bullard priznava to ključno točko) je Hay namigoval samo na to, da pismo ni bilo ponaredek. Pristno Lincolnovo pismo bi po Hayevem mnenju lahko bilo tisto, ki bi ga napisala tajnica in bi ga nato podpisal predsednik. To je vse, kar sta Wakefield in Barbee – pa tudi Morley, Page, Brownell in Coolidge – hotela predlagati: da je Hay sestavil dokument, na katerega se je Lincoln podpisal.

Wakefield je tudi trdil, da bi Hay lahko napisal tako globoko pismo. Tako kot Bullard se je Wakefield posvetoval s Tylerjem Dennettom, ki je odgovoril, da je Hay pri tej starosti lahko napisal takšno pismo. Nekatera njegova najboljša pisma izvirajo iz zgodnjega obdobja.[39]

Leta 1953 je Basler očitno končal spor tako, da je Bixbyjevo pismo vključil v Zbrana dela Abrahama Lincolna z naslednjo opombo: Polemika glede trditve, da je John Hay sestavil to pismo, se je nekoliko zmanjšala, pri čemer je trditev ostala nedokazana. [40] Dve leti kasneje se je pojavil Lincoln the President: The Last Full Measure, Jamesa G. Randalla in Richarda N. Currenta, ki je podprl Baslerjev sklep. Randall in Current na svojih petih straneh Bixbyjevega pisma nista omenila pričevanja Pagea, Brownella ali Coolidgea. Ignorirali so Hayevo pismo Herndonu iz leta 1866, v katerem je trdil, da je Lincoln podpisal pisma, ki sem jih napisal v njegovem imenu, ne da bi jih prebral. Avtorji so Butlerjevo poročilo o Morleyjevem spominu zavrnili kot šibke izjave in trdili, da se previdni zgodovinarji strinjajo, da reminiscenca ni dovolj, in da je treba ponoviti, da zamisel o Hayevem avtorstvu temelji na posredno poročanih pogovorih. Zaključili so, da je Bixbyjevo pismo iskreno in od srca do srca ter odličen primer Lincolnovega osebnega takta.[41]

Tako zadeve stojijo že desetletja. Toda kot je opozoril William E. Barton leta 1925, se nikoli ne ve, iz kakšne zaprašene luknje se bo pojavilo pismo ali dokument, ki bo na tak problem vrgel povsem novo luč.[42] Takšen dokument je bil podarjen Univerzi Brown v poznih petdesetih letih 20. stoletja kot del dokumentov Johna Haya: beležka, ki jo je Hay hranil s časopisnimi izrezki, večinoma iz poznih 1860-ih in zgodnjih 1870-ih. Hayeva pisava identificira nekatere njihove vire. Ogromna večina predmetov, prilepljenih na 110 strani, so Hayeve lastne pesmi, skupaj z ocenami, obvestili in komentarji na njegove knjige, predavanja in poezijo. Dve strani vsebujeta izrezke predvsem iz Državljanska vojna : Ye Armie Gambolier, pesem, ki jo je napisal Hay v Južni Karolini aprila 1863. Paper of Pins of J. D., je podpisal J. H. članek, v katerem je general David Hunter leta 1863 napovedal imenovanje Haya za polkovnika, leta 1865 obvestilo o Hayevem skorajšnjem odhodu v Pariz, da prevzame dolžnosti tajnika ameriške misije še štiri Hayeve pesmi (A New Nursery Ballad, Boudoir Prophecies, The Advance Guard in God's Vengeance) in Bixbyjevo pismo.[43]

Podobna knjiga z izrezki je v Hay Papers v Kongresni knjižnici.[44] Predvsem poln izrezkov Hayevega anonimnega in psevdonimnega novinarstva od leta 1860 do 1865, vsebuje tudi pismo vdovi Bixby ter nekaj drugih, ki jih je podpisal predsednik, vključno s tistim Johnu Phillipsu, ki je bilo napisano na isti dan kot pismo Bixbyja. [45]

Težko je razumeti, zakaj bi Hay prilepil Bixbyjevo pismo v tiste albume, polne lastnih literarnih stvaritev, razen če bi ga sam sestavil. Takšni dokazi morda na koncu ne potrdijo primera, toda v kombinaciji z drugimi elementi – Hayeva izjava Herndonu leta 1866, slogovni prstni odtisi Johna Haya v pismu in spomini na Morleyja, Pagea, Coolidgea, Brownella in Eddyja – Hayeve knjige beležk kažejo, da zelo verjetno je, da je Hay, ne Lincoln, pravi avtor najlepšega pisma, ki je bilo kdaj napisano.

Moj sklep seveda ne vpliva na Lincolnov literarni sloves, saj bo avtor Govora iz Gettysburga in Druge otvoritve še dolgo vzbujal občudovanje sveta. Kot je leta 1925 zapisal novinar: Če bi se pod neusmiljeno roko preiskave izkazalo, da ta izjemen dokument [Bixbyjevo pismo] ni temeljil le na napačnih informacijah, ampak ni bil delo samega Lincolna, bi pismo gospe Bixby še vedno ostani…. 'Eden najboljših primerkov čiste angleščine, ki obstaja.' [46] Namesto da bi pomanjšalo Lincolna, bi moralo to novo odkritje povečati status Johna Haya med literarnimi kritiki in zgodovinarji.

PREBERI VEČ :

Ruby Bridges, Politika odprtih vrat prisilne desegregacije

Opombe

1. J. G. Randall in Richard N. Current, Lincoln the President: The Last Full Measure, zv. 4 Lincolna predsednika (New York: Dodd, Mead, 1955), 48–52.

2. David A. Anderson, ur., Literarna dela Abrahama Lincolna (Columbus: Charles E. Merrill Publishing Company, 1970), vi. Hvaležen sem Gaborju S. Borittu, da mi je posvetil to delo.

3. Dr. J. Herbert Claiborne Isaacu Markensu, New York, 13. februar [19]14, Markens Papers, Judovsko ameriško zgodovinsko društvo, Univerza Brandeis.

4. Citirano v Sherman Day Wakefieldu, Ali je Lincoln napisal pismo Bixbyju? Revija Hobbies, februar 1939.

5. David Rankin Barbee, The Bixby Letter—Did Lincoln Write It? tipkopis, David Rankin Barbee Papers, škatla 1, mapa 8, Univerza Georgetown.

6. Roy P. Basler, ur., Marion Dolores Pratt in Lloyd A. Dunlap, asist. eds., Zbrana dela Abrahama Lincolna, 9 zv. (New Brunswick: Rutgers University Press, 1953–55), 8:116–17. (V nadaljevanju citirano kot Zbrana dela.)

7. Gospa George M. Towser v Providence Evening Bulletin, 12. avgust 1925.

8. Arthur March Bixby uredniku New York Sun, East Haven, Conn., 28. oktober 1949, zbirka izrezkov, Lincoln Museum, Fort Wayne, Ind.

9. George C. Shattuck, ur., Pripoved Sarah Cabot Wheelwright o vdovi Bixby, Proceedings of the Massachusetts Historical Society 75 (jan.–dec. 1963): 107–108. Shattuck reproducira ta odlomek iz The Reminiscences of Sarah Cabot Wheelwright z dne 20. aprila 1904, natipkano kopijo, ki jo je našel v papirjih edinega otroka gospe Wheelwright, Mary Cabot Wheelwright (1878–1958). Sarah Cabot Wheelwright (1835–1917) je bila žena Andrewa Cunninghama Wheelwrighta in hči Samuela Cabota (1784–1863).

10. Glej William E. Barton, A Beautiful Blunder: The True Story of Lincoln's Letter to Mrs. Lydia A. Bixby (Indianapolis: Bobbs-Merrill, 1926) in F. Lauriston Bullard, Abraham Lincoln and the Widow Bixby (New Brunswick) : Rutgers University Press, 1946).

11. Barton, A Beautiful Blunder, 62–63.

12. Avtorstvo Happy Sayings, [uvodnik], New York Times, 14. maj 1933, odd. 4, str. 4, col. 4E Bullard, Abraham Lincoln in vdova Bixby, 108.

13. E. V. Lucas, Post-Bag Diversions (London: Methuen, 1934), 132–33.

14. Nicholas Murray Butler, Across the Busy Years: Recollections and Reflections, 2 zv. (New York: Sinovi Charlesa Scribnerja, 1939–1940), 2:390–92.

15. Bullard, Abraham Lincoln in vdova Bixby, 109–10.

16. Zabeležka Catherine Beveridge (vdova Alberta J. Beveridgea), 22. julij 1949, Dokumenti Alberta J. Beveridgea, Kongresna knjižnica.

17. Hay Herndonu, Pariz, 5. september 1866, Hay Papers, knjižnica Hay, Univerza Brown.

18. Basler, Kdo je napisal 'Pismo gospe Bixby'? Lincoln Herald, februar 1943, 3–8.

19. Izrezek Springfieldove korespondence Ecarte, 13. junij 1860, Missouri Democrat, n.d., prilepljen v Hay Scrapbooks, vol. 55, Hay Papers, Library of Congress (v nadaljevanju Hay Scrapbooks).

20. Hay Anni Ridgely, Washington, 19. marec 1861, v pismih Johna Haya in odlomkih iz dnevnika, ur. Henry Adams, 3 zv. (natisnjeno, a neizdano, 1908), 1:6.

21. Ecartejeva korespondenca iz Washingtona, 15. maj 1861, Daily State Journal, 20. maj 1861, str. 2, kol. 4. Prejšnje leto je Hay napisal več dopisov za Providence Journal, podpisanih z Ecarte.

22. Izrezek Washingtonske korespondence, 17. oktober 1861, republikanec iz Missourija, 22. oktober 1861, str. 2, kol. 5, v Hay Scrapbooks, zv. 54.

23. Izrezek Washingtonske korespondence, 4. november 1861, Missouri Republican, 8. november 1861, str. 2, kol. 5, v Hay Scrapbooks, zv. 54.

24. Republikanec iz Missourija, 14. januar 1862, str. 2, kol. 3.

25. Washingtonsko dopisovanje, 10. februar 1862, Missouri Republican, 14. februar 1862, str. 2, str. 1, col. 6, v Hay Scrapbooks, zv. 54.

26. Izrezek korespondence iz Norfolka, 18. junij 1862, republikanec iz Missourija, 25. junij 1862, str. 2, kol. 4, v Hay Scrapbooks, zv. 54.

27. Ibid.

28. Polkovnik Baker, Harper's Magazine 24 (dec. 1861): 105, 106.

29. Hay S. Weir Mitchellu, Washington, 8. avgust 1880, Dokumenti S. Weir Mitchell, Zbirka raznih rokopisov, Kongresna knjižnica.

30. Hay to Lodge, Washington, 26. december 1890, izvod, Hay Papers, Kongresna knjižnica.

31. Hay Sarah Helen Power Whitman, Varšava (Ill.), 15. december 1858, ibid.

32. Neidentificirani članek v reviji, Carl Sandburg Papers, Illinois Historical Survey, Univerza Illinois, Urbana-Champaign. Hvaležen sem Don E. Fehrenbacherju z univerze Stanford, da me je na to opozoril.

33. Hay Manningu Leonardu, Washington, 9. junij 1864, Hay Papers, Univerza Brown.

34. Zbrana dela, 6:16–17.

35. Ibid., 4: 385–86 Barbee, The Bixby Letter.

36. Bullard, Lincoln in vdova Bixby, 106–37.

37. Townsend, Bullardova Bixby Book, Lincoln Herald 48 (oktober 1946): 2–10.

38. Glej Wakefield: Ali je Lincoln napisal pismo Bixbyju? Kdo je napisal Lincolnovo pismo gospe Bixby? Revija Hobbies, februar 1941 Abraham Lincoln in pismo Bixby (New York: n.p., 1948) Abraham Lincoln in vdova Bixby (New York: n.p., 1947). Glej Barbee: The Plain Truth about the Bixby Letter, Tyler's Quarterly Historical and Genealogical Magazine 26 (januar 1945): 149–70, The Bixby Letter.

39. Wakefield, Abraham Lincoln in Bixbyjevo pismo, 17.

40. Zbrana dela, 8:117.

41. Randall in Current, Lincoln the President, 48–52.

42. New York Times, 16. avgust 1925.

43. Hvaležen sem Jennifer Lee iz knjižnice John Hay, ki me je opozorila na to beležko.

44. Hay Scrapbooks, zv. 54 teh je bilo med dokumenti, podarjenimi leta 1952.

45. Lincoln Johnu Phillipsu, Washington, 21. november 1864: Slišal sem za incident na voliščih v vašem mestu, v katerem ste tako počaščeno sodelovali, in dovoljujem si vam pisati, da izrazim svoje osebne hvaležnost za kompliment, ki mi ga je namenila volilna pravica tako častitljivega državljana.
Primer takšne predanosti državljanskim dolžnostim pri tistem, čigar dnevi so že podaljšali povprečno življenjsko dobo preko psalmistove meje, ne more biti dragocen in ploden. Zahvaljujem se vam ne samo zaradi sebe, ampak zaradi države, ki ste ji v svojem krogu služili tako dolgo in tako dobro (Zbrana dela, 8:118). Težko je verjeti, da je Hay napisal to rutinsko pismo. Druga pisma, ki jih je podpisal Lincoln in so bila prilepljena v albume Kongresne knjižnice, so L. B. Wymanu (11. december 1861), F. B. Loomisu (12. maj 1864) in Newyorškemu odboru (2. december 1863).

46. ​​New York Sun, 6. avgust 1925.

Avtor: MICHAEL BURLINGAME

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Zgodovina psov: Potovanje človekovega najboljšega prijatelja

Ste že kdaj razmišljali o zgodovini vašega kosmatega malega pasjega prijatelja? Pes, ki je v znanstveni skupnosti znan kot Canis lupus familiaris.

Zgodovina soli v starodavnih civilizacijah

Sol je bila vedno dragocena dobrina. Spoznajte, kako je zgodovina soli povezana z razvojem sveta, v katerem živimo danes.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.