Karakala

Lucij Septimij Basijan
(188 – 217 po Kr.)

Karakala se je rodil 4. aprila leta 188 v Lugdunumu (Lyons) z imenom Lucij Septimij Basijan. Priimek so mu dali v čast očeta njegove matere Julije Domne, Julija Bassiana, visokega duhovnika bog sonca El-Gabal pri Emesi. Vzdevek Caracalla je dobil, ker je nosil dolgo galsko ogrinjalo s tem imenom.

Leta 195 po Kr. je njegov oče, cesarSeptimij Sever, ga je razglasil za cezarja (mlajši cesar), njegovo ime pa spremenil v Mark Avrelij Antonin. Ta objava bi morala sprožiti krvavi konflikt med Severusom inKlodij Albin, mož, ki je bil prej imenovan Cezar.

Ko je bil Albin poražen v bitki pri Lugdunumu (Lyons) februarja 197 n. št., je bil Karakala leta 198 n. št. imenovan za soavgusta. V letih 203–204 n.



Nato je bil leta 205 AD konzul skupaj s svojim mlajšim bratom Getom, s katerim sta živela v hudem rivalstvu. Od leta 205 do 207 našega štetja je Sever dal svoja dva sprta sinova živeti skupaj v Kampaniji, v njegovi lastni prisotnosti, da bi poskušal zaceliti razkol med njima. Vendar je poskus očitno spodletel.

Leta 208 našega štetja sta Karakala in Geta skupaj z očetom odšla v Britanijo, da bi opravila kampanjo v Kaledoniji. Ker je bil njegov oče bolan, je bil velik del poveljevanja v rokah Karakale.
Ko je bil na pohodu, naj bi bil Karakala nestrpen, da bi dočakal konec svojega bolnega očeta. Obstaja celo zgodba o tem, da je poskušal Severusa zabosti v hrbet, medtem ko sta se vozila pred njim čete . To pa se zdi zelo malo verjetno. Če bi poznal Severjev značaj, Karakala ne bi preživel takšnega neuspeha.

Vendar pa je bil Karakalovim težnjam zadan udarec, ko je leta 209 po Kr. Sever tudi Geta povzdignil v čin Avgust . Očitno jim je njihov oče namenil vladanje cesarstvo skupaj.

Septimij Sever je umrl februarja 211 našega štetja v Eburakumu (York). Na smrtni postelji je slavno svetoval svojima sinovoma, naj se razumeta in naj dobro plačata vojake ter naj se ne zmenita za nikogar drugega. Bratje pa bi morali imeti težave pri upoštevanju prve točke tega nasveta.

Karakala je bila stara 23 let, Geta pa 22 let, ko je njun oče umrl. In drug do drugega sta čutila takšno sovražnost, da je mejilo na odkrito sovraštvo. Takoj po Severovi smrti se je zdelo, da je Karakala poskušal prevzeti oblast zase. Če je bil to res poskus državnega udara, ni jasno. Veliko bolj se zdi, da si je Karakala poskušal zagotoviti oblast tako, da je popolnoma ignoriral svojega socesarja.

Sam je vodil reševanje nedokončane osvojitve Kaledonije. Odpustil je številne Severjeve svetovalce, ki bi želeli podpreti tudi Geta, po Severjevih željah.

Takšni začetni poskusi samostojnega vladanja so očitno pomenili, da je vladal Karakala, medtem ko je bil Geta cesar zgolj po imenu (malo podobno cesarjemMark Avrelijin Verus je to storil prej).

Geta pa takih poskusov ni sprejel. Tudi njegova mati Julija Domna ne. In prav ona je prisilila Karakalo, da je sprejel skupno vladavino.

Ko se je kaledonska kampanja končala, sta se nato odpravila nazajRims pepelom svojega očeta. Pot nazaj domov je omembe vredna, saj zaradi strahu pred zastrupitvijo nobeden ni hotel niti sesti za isto mizo z drugim.

V prestolnici sta poskušala živeti drug ob drugem v cesarski palači. Vendar so bili tako odločni v svoji sovražnosti, da so palačo razdelili na dve polovici z ločenima vhodoma. Vrata, ki bi lahko povezovala obe polovici, so bila blokirana. Še več, vsak cesar se je obdal z veliko osebno telesno stražo.

Vsak brat si je prizadeval pridobiti naklonjenost senata. Vsak je želel videti svojega favorita imenovanega na katero koli uradno funkcijo, ki bi bila na voljo. Posredovali so tudi v sodnih postopkih, da bi pomagali svojim privržencem. Tudi pri cirkuške igre , so javno podprli različne frakcije. Najslabši od vseh poskusov je očitno prišlo z obeh strani, da bi zastrupili drugo.

Njuna telesna stražarja v nenehni pripravljenosti, oba živeča v večnem strahu pred zastrupitvijo, sta Karakala in Geta prišla do zaključka, da je njun edini način življenja kot skupna cesarja razdelitev imperija. Geta bi zavzel vzhod in ustanovil svojo prestolnico v Antiohiji ali Aleksandriji, Karakala pa bi ostal v Rimu.

Shema bi morda delovala. Toda Julia Domna je uporabila svojo veliko moč, da je to preprečila. Možno je, da se je bala, da če bi se ločila, ne bi mogla več paziti nanju. Najverjetneje se je zavedala, da bi ta predlog vodil v popolno državljansko vojno med vzhodom in zahodom.

Žal, konec decembra leta 211 se je pretvarjal, da se želi spraviti s svojim bratom, in zato predlagal srečanje v stanovanju Julije Domne. Potem, ko je Geta prišel neoborožen in nezaščiten, je nekaj centurionov Karakaline straže vdrlo skozi vrata in ga posekalo. Geta je umrl v materinem naročju.

Kaj je Karakalo k umoru gnalo razen sovraštva, ni znano. Znan kot jezen, nepotrpežljiv značaj, je morda preprosto izgubil potrpljenje. Po drugi strani pa je bil Geta bolj pismen od obeh, pogosto obkrožen s pisci in razumniki. Zato je zelo verjetno, da je Geta bolj vplival na senatorje kot njegov burni brat.

Morda še bolj nevarno za Karakalo, Geta je kazal presenetljivo obrazno podobnost s svojim očetom Severjem. Če bi bil Sever zelo priljubljen pri vojski, bi bila Getova zvezda pri njih morda v vzponu, saj so generali verjeli, da v njem odkrijejo svojega starega poveljnika.

Zato bi lahko špekulirali, da se je morda Karakala odločil za umor svojega brata, ko se je bal, da bi se Geta lahko izkazal za močnejšega od njiju.
Številni pretorijanci se ob umoru Geta sploh niso počutili udobno. Spomnili so se namreč, da so prisegli zvestobo obema cesarjema. Karakala pa je vedel, kako si pridobiti njihovo naklonjenost.

Vsakemu je izplačal bonus v višini 2.500 denarijev in zvišal njihov dnevni obrok za 50 %. Če je to takrat pridobilo pretorijance, mu je povišanje plače s 500 denarijev na 675 (ali 750) denarijev legijam zagotovilo njihovo zvestobo.

Poleg tega je Karakala začel loviti vse podpornike Geta. V tej krvavi čistki naj bi jih umrlo do 20.000. Getovi prijatelji, senatorji, konjeniki, pretorijanski prefekt, vodje varnostnih služb, služabniki, guvernerji provinc, častniki, navadni vojaki – celo kočijaši frakcije, ki jo je Geta podpirala, so vsi postali žrtve Karakalinega maščevanja.

Ker je bil Karakala sumljiv do vojske, je zdaj preuredil tudi način, kako so legije imele sedež v provincah, tako da nobena posamezna provinca ne bi gostila več kot dveh legij. Jasno je, da je to močno otežilo upor deželnih guvernerjev.

Kakorkoli ostra, Karakalina vladavina ne bi smela biti znana le po svoji krutosti. Reformiral je denarni sistem in bil sposoben sodnik, ko je obravnaval sodne primere. Toda med njegovimi akti je na prvem mestu eden najslavnejših ediktov antike, Constitutio Antoniniana. S tem zakonom, izdanim leta 212 našega štetja, so bili vsi v imperiju, razen sužnjev,Rimsko državljanstvo.

Nato je leta 213 AD Caracalla odšel proti severu do Rena, da bi se spopadel z Alemani, ki so spet povzročali težave v Agri Decumates, ozemlju, ki pokriva izvira Donave in Rena. Tu je cesar pokazal izjemen pridih in si pridobil naklonjenost vojakov. Seveda ga je povišanje plač naredilo priljubljenega. Toda ko je bil s četami, je korakal peš med navadnimi vojaki, jedel isto hrano in z njimi tudi sam mlel moko.

Kampanja proti Alemanom je bila le delno uspešna. Karakala jih je premagal v bitki pri reki Ren, a odločilne zmage nad njimi ni uspel. Zato se je odločil spremeniti taktiko in namesto tega zahteval mir ter obljubil, da bo barbarom plačal letno subvencijo.

Drugi emeprorji bi tako poravnavo drago plačali. Podkupovanje nasprotnika je bilo v veliki meri videti kot ponižanje za vojake. (Cesarja Aleksandra Severja so uporniške čete leta 235 po Kr. iz istega razloga ubile.) Toda Karakalina priljubljenost pri vojaku mu je omogočila, da se je izognil.

Leta 214 našega štetja se je Karakala nato odpravil proti vzhodu, skozi Dakijo in Trakijo v Malo Azijo (Turčija).

Na tej točki je cesar začel imeti iluzije, da je Aleksander Veliki. Med prehodom skozi vojaške pokrajine ob Donavi je zbral vojsko in na čelu velike vojske dosegel Malo Azijo. En del te vojske je bila falanga, sestavljena iz 16.000 mož, v oklepih v slogu Aleksandrovih makedonskih vojakov. Silo so spremljali tudi številni bojni sloni.

Preberi več: Taktika rimske vojske

Ukazali so, da se Aleksandrovi kipi pošljejo domov v Rim. Naročene so bile slike, na katerih je bil obraz, ki je bil pol Karakala, pol Aleksander. Ker je Karakala verjel, da je Aristotel imel neko vlogo pri Aleksandrovi smrti, so bili aristotelovski filozofi preganjani.

Zima leta 214/215 našega štetja je minila v Nikomediji. Maja 215 našega štetja je sila dosegla Antiohijo v Siriji. Najverjetneje je Karakala pustil svojo veliko vojsko pri Antiohiji in je zdaj odšel v Aleksandrijo, da bi obiskal Aleksandrov grob.

Ni znano, kaj se je nato zgodilo v Aleksandriji, toda Karakala je nekako razjezil. Čete, ki so bile z njim, je napotil na ljudi v mestu in na tisoče jih je bilo pokoljenih na ulicah.

Po tej grozljivi epizodi v Aleksandriji se je Karakala vrnil v Antiohijo, kjer ga je leta 216 po Kr. čakalo nič manj kot osem legij. S temi je zdaj napadel Partijo, ki je bila zaposlena s krvavo državljansko vojno. Meje province Mezopotamije so bile pomaknjene bolj proti vzhodu. Poskusi, da bi prevzeli Armenijo, so bili neuspešni. Namesto tega so rimske čete plenile čez Tigris v Medijo in se nato končno umaknile v Edeso, da bi tam preživele zimo.

Partija je bila šibka in je imela le malo sredstev, s katerimi bi lahko odgovorila na te napade. Karakala je začutil svojo priložnost in načrtoval nadaljnje odprave za naslednje leto, najverjetneje v upanju, da bo cesarstvo pridobil nekaj trajnih. Čeprav ni bilo tako. Cesar je morda užival priljubljenost pri vojski, vendar ga je preostali del cesarstva še vedno sovražil.

Bil je Julius Martialis, častnik cesarske telesne straže, ki je umoril cesarja na potovanju med Edesso in Carrhae, ko se je rešil pred drugimi stražarji.

Samega Martialisa je ubil cesarjev telesni stražar. Toda idejni načrt umora je bil poveljnik pretorijanske garde Marcus Opelius Macrinus, bodoči cesar.

Karakala je bil ob smrti star le 29 let. Njegov pepel so poslali nazaj v Rim, kjer so ga položili v mavzolejHadrijan. Leta 218 je bil pobožen.

PREBERI VEČ:

Zaton Rima

Rimski cesarji

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Zgodovina psov: Potovanje človekovega najboljšega prijatelja

Ste že kdaj razmišljali o zgodovini vašega kosmatega malega pasjega prijatelja? Pes, ki je v znanstveni skupnosti znan kot Canis lupus familiaris.

Zgodovina soli v starodavnih civilizacijah

Sol je bila vedno dragocena dobrina. Spoznajte, kako je zgodovina soli povezana z razvojem sveta, v katerem živimo danes.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.