Custerjeva desna roka: polkovnik James H. Kidd

Ko so skrbniki pometli še zadnje jablanove cvetove in ko je rahel mraz, ki je v michiganskem zraku vladal več kot 6 mesecev, končno izginil, se je na stotine mladih moških pomikalo sem in tja in si obupno prizadevalo priti do svojega zaključni izpiti.

Mednje se je pognal mladenič po imenu James H. Kidd, ki je imel povsem običajne lastnosti in je bil visok pet metrov, devet centimetrov in tehtal okoli 140 funtov, z očmi, ki so odsevale lahkoten in slovesen duh.

Ko je Kidda ubral bližnjico skozi trg, ki je tvoril pravno fakulteto Univerze v Michiganu, je Kidda ujel nepripravljenega zvok stotin stopal, ki so hitro udarjale po kamnu, kar je povzročilo zvok, skoraj podoben hitremu streljanju, zvok, ki se je Kiddu kmalu zdel ves preveč znano.



James H. Kidd, rojen leta 1840, je bil najstarejši otrok Jamesa M. Kidda in njegove žene Jane Stevenson Kidd. James je živel precej normalno življenje v Ioniji Michigan, bil je akademski fant in nihče ni bil presenečen, ko je pri 18 letih odšel na univerzo.

Ko je Kidd končal na Univerzi v Michiganu, potem ko je diplomiral na semenišču Ypsilanti Union, se je vpisal na klasični tečaj, najbolj priljubljeno smer v tistem času. Ta naporen tečaj je vključeval vso klasično literaturo zahodne civilizacije, matematiko in številne tuje jezike.

Proti koncu Kiddovega mlajšega leta je Državljanska vojna izbruhnil. Kidd se je odločil ostati v šoli, dokler ne diplomira, čeprav je več njegovih prijateljev odkorakalo v vojno. Medtem se je Kidd pridružil Tappan Guards, milični enoti, sestavljeni izključno iz študentov.

Kiddova naravna zdrava pamet in vodstvena sposobnost sta mu hitro prinesla čin drugega poročnika. Tu se je Kidd naučil osnov vojaštva in, kar je še pomembneje, poveljevanja. Kdaj Predsednik Lincoln je 2. julija 1862 pozval 300.000 dodatnih vojakov, Kidd se je želel prijaviti.

Ko se je Kidd poskušal pridružiti prestižni konjeniški enoti, ki je takrat nastajala, so ga zavrnili, ker je enota dosegla največje število mož. Kmalu je posredoval njegov oče, vpliven trgovec in lokalni politik, in s pismom kongresniku F. W. Kelloggu zagotovil provizijo za mladega Jamesa skupaj z dovoljenjem za zbiranje čete konjenikov. Kidd ni izgubljal časa z oblikovanjem svoje enote.

Z veliko energije in iznajdljivosti je Kidd kmalu vzgojil dovolj ljudi in v torek, 16. septembra, dan pred najbolj krvavim dnem v Ameriška zgodovina se je sto pet močnih mož iz Michigana zbralo v Ioniji, da bi priseglo služiti vladi Združenih držav. Od tega dne naprej bodo znani kot četa [E 6. michiganske konjenice.

Na srečanju polka v Grand Rapidsu so se kmetje, mehaniki, trgovci in delavci naučili svojega novega poklica in ko se je polk čez nekaj mesecev vkrcal na vlak za Washington, so postali vojaki. Ko so prispeli v prestolnico države približno v istem času, ko je Burnside razbijal svojo vojsko ob Leejev neprebojni zid 50 milj južno, so bili možje iz Michigana presenečeni nad prizori in zvoki tako velikega mesta, katerega prebivalstvo se je podvojilo, nato pa se je v zadnjem letu znova podvojilo .

Kmalu so izvedeli, da jih bodo brigadirali skupaj z drugimi polki iz Michigana, 5. in 7. michiganskim konjeniškim polkom, ki sta bila oba ustanovljena ob istem času, ko se je zbral 6. polk. Kasneje bo veteranska 1. michiganska konjenica dodana njihove vrste. Poleg tega so možje iz 5. in 6. čete kmalu prejeli najsodobnejše puške Spencer Repeating.

To orožje s sedmimi streli je bilo mogoče napolniti iz preboja in je lahko izstrelilo več nabojev kot katera koli pištola, ki jo je takrat nosil kateri koli vojak, severni ali južni. Moški iz Michigana so naslednje mesece preživeli v vrtanju in paradiranju, a videli le malo akcije.

PREBERI VEČ: Zgodovinske puške

V tem času je brigadni general J. T. Copeland, nekdanji pripadnik 5. michiganske konjenice, postal poveljnik brigade, ki je bila del divizije generala Caseyja, vse pod vodstvom majorja Gema Samuela P. Heintzelmana, ki je poveljeval oddelku Washington. Kidd je s svojim polkom izvedel številne neuspešne napade na sosednje območje, kjer ni bilo doseženo nič drugega kot utrjevanje mož in konj za težke akcije.

Takrat je Kidd priznal, da je edini način, da je lahko preživel te težke pohode, bila torba kava je prejel od doma.

Junija, po prihodu nazaj v Washington po še enem od teh brezplodnih napadov, je bilo Kiddu in njegovemu polku nenadoma rečeno, naj razbijejo svoje šotore in se pripravijo na pohod. Leejeva vojska se je premikala proti severu in Brig. Neodvisna konjeniška divizija generala Juliusa Stahelsa, ki ji je pripadala michiganska konjeniška brigada, kot je bilo ukazano proti severu v zasledovanju kot del vojske Potomac.

V napornem, a prijetnem pohodu je Kidd z michigansko konjeniško brigado prešel na čelo zvezne vojske in v nedeljo, 28. junija 1863, se je Kidd s 5. in 6. michigansko konjenico, vse pod vodstvom generala Copelanda, premaknil v mirno mestece Gettysburg v Pensilvaniji in meščani sprejeli pravega junaka.

Tisto noč je Kidd poveljeval četama E in H, ko sta ubirali cesto proti Cashtownu. Le malokdo od teh vojakov si ni mogel predstavljati, da bosta v samo nekaj dneh dve tretjini vojske Severne Virginije drveli prav po tej cesti. Naslednji dan so se polki vrnili v Emmitsburg in Kidd je izvedel, da je prišlo do nekaterih večjih sprememb.

Prvič, poveljnika Potomaške vojske, generala Josepha Hookerja, je zamenjal poveljnik 5. korpusa, generalmajor George G. Meade, tretji mož, ki je leta 1863 poveljeval Potomaški vojski. Še pomembneje pa je, General Stahel je bil razrešen in na njegovo mesto je bil dodeljen goreč mlad brigadni general po imenu Judson Kilpatrick.

Skupaj s Kilpatrickom sta prišla dva nova poveljnika brigade v zdaj znani 3. diviziji, briljantni in sposobni Elon J. Farnsworth, in Monroe, domačin v Michiganu, George A. Custer, ki sta bila pravkar povišana iz poveljnika konjeniškega korpusa generala Osebje Alfreda Pleasontona.

Pod tem novim vodstvom so se Kidd in ostali polk odpravili poiskati Stuartovo konjenico in prejeli ognjeni krst v bitki pri Hannovru v Pensilvaniji, ki se je bojevala 30. junija 1863. Tu je Kidd prvič videl svojega novega poveljnika brigade in leta po vojni je opisal tisti prvi vtis: Oficir vrhunsko konjen in ki je sedel na svojem nabojniku kot graščak rojen.

Visok, gibek, aktiven, mišičast, naravnost kot Indijanec in tako hiter v svojih gibih, bil je pošten kot šolarka ... Kidd je nadaljeval vsaj dva ducata vrstic, v katerih je opisoval svojega novega poveljnika, pri čemer je bolj kot katera koli beseda pokazala njegovo spoštovanje. V naslednjih dneh bojev so bili Kidd in njegovi vojaki v najhujših bojih, najprej na obupanem polju kmetije Rummers, kjer se je cvet juga uničil ob Greggovih in Custerjevih linijah, nato pa skozi peklenske polnočne boje v deževni nevihti na prelazu Monterey in vse vzdolž črte umika razbite vojske Severne Virginije.

Ko je general Kilpatrick končno ugotovil, da je uporniška vojska pripeta ob reki Potomac pri Falling Watersu, je ukazal napad na uporniške črte. Michiganska brigada je nosila največjo težo tega napada, število brigade se je zmanjševalo, a je bila še vedno polna moči in divjosti. Kidd je bil povsod vzdolž svoje linije, včasih v najhujšem boju.

Ko je sestopil in med usmerjanjem svoje čete v bojni vrsti, je krogla pretrgala Kiddovo stopalo in naredila tisto, kar je washingtonski kirurg imenoval najlepša rana, kar sem jih kdaj videl. Kidd ni mogel hoditi in je bil izven boja. Potem ko so ga pospremili v terensko bolnišnico, je Kidd preživel veliko mučnih dni z drugimi ranjenci, dokler ga končno niso preselili v Washington.

Ko si je Kidd dovolj opomogel, se je skupaj s poročnikom C. E. Storrsom odpravil domov v Michigan na okrevanje. Po treh mesecih, v tem času je bil Kidd imenovan za majorja in poveljnika 6. michiganske konjenice, napredovanje, ki ga je Kidd zaradi svoje naravne skromnosti hitro opustil v svojih spominih. Ozdravljeni James Kidd se je vrnil v vojno.

Ko je 12. oktobra prispel v svoj tabor, je Kidd zamudil, kot je rekel, eno najbolj vznemirljivih, če ne celo briljantnih spopadov v vojni, četrto bitko pri postaji Brandy. Tu se je Kidd prvič srečal iz oči v oči z generalom Custerjem in ugotovil, da je človek, ki je iz svojega poklica naredil posel, ki se je ukvarjal z bojevanjem v bitkah in osvajanjem zmag, kot nadzornik železnice vozi vlake. . Ko je Kidd prvič poveljeval svojemu polku v bitki, je na svojih plečih čutil še večje breme odgovornosti.

V naslednjih mesecih je Kidd vodil svoj polk skozi hude boje, katerih imena so izgubljena v zgodovini, a bodo za vedno živela v analih michiganske konjeniške brigade. Imena, kot so Buckland Mills, Mine Run in Dahlgren Raid, bodo vojakom v modrih plaščih, ki so se tam tako obupano borili, vedno ostala v spominu kot drage zadeve.

V tem času so tudi Wolverines začeli prejemati nove rekrute in s napornimi urami in disciplino so bile te sveže ribe kmalu vključene v štiri ponosne polke, ki so sestavljali brigado. Tudi v tem času so Kiddov polk in drugi polki brigade začeli dolgo prijateljstvo s 1. vermontsko konjenico, vez, ki je postala tako močna, da je bil ta polk kmalu znan kot 8. michiganska konjenica.

Med Grantovo kopensko kampanjo leta 1864 so se Kiddsova 6. michiganska brigada in preostali del michiganske brigade borili v nekaterih najdražjih bitkah vojne. V Wildernessu je 6. michiganska brigada pol ure držala desno stran brigade proti trikratniku njenega števila, nato pa je sodelovala v protinapadu, ki bi generaloma Gibbona in Barlowa iz 2. korpusa očistil pot, da dodata svoje težo Hancockovemu napadu.

Na žalost so pehoti ostali v svojih jarkih. Ponovno v Yellow Tavern 11. maja so Wolverines izvedli pogumen napad in en mož iz 5. Michigana je s strelom od daleč ubil legendarnega generala Stuarta, s čimer je Jug prikrajšal za enega njegovih največjih poveljnikov. V začetku junija je Kidd izvedel, da je bil povišan v polkovnika in da zdaj uradno poveljuje polku.

Njegova prva bitka v novem rangu bi bila tudi njegova najtežja, na postaji Trevilian, ki se je vodil 11. in 12. junija 1864. Boj je bil trd in živahen po vsej črti. S konjeniki, ki so se borili tako na konjih kot na konjih, in obe liniji, ki sta bili brezupno premešani blizu, je bil boj pravilo dneva. Custer in njegovi možje so našli bok in zaledje sovražnika, nato pa so se znašli razpršeni in neorganizirani.

Med živahnim napadom po cesti se je Kidd znašel sam, saj ga je novi čistokrvni konj odnesel dlje kot katerikoli od njegovih mož. Sovražnik ga je hitro obkolil in ujel, vendar ga je z živahnim napadom rešil eden od eskadronov njegovega polka, ki ga je osvobodil še pravi čas. Kasneje je Kidd nabavil tisto, za kar so rekli, da je najboljši konj v 7. konjenici Georgie, in bo lastnik tega konja še vrsto let.

Kmalu po neuspešnem napadu, ki je dosegel vrhunec v bitki pri postaji Trevilian, je Sheridan dobil poveljstvo nad novo vojsko, ki se je oblikovala v dolini Shenandoah. Sheridan je s seboj vzel dve svoji najljubši diviziji konjenice in skupaj z drugo divizijo, ki je že delovala v dolini, je sestavil korpus treh divizij, ki so ga vodili generali Wesley Merritt, William Averell in James H. Wilson.

V številnih bitkah in spopadih okoli Winchestra in Shepherdstowna sta se Kidd in 6th odlikovala in zmagala na vseh področjih. Na predvečer zadnje bitke za Winchester se je Kidd znašel strašno bolan z zlatenico in je odšel k Custerju, da bi dobil dovoljenje za nekaj dni počitka.

Custer je zavrnil svojega poročnika, rekoč, da mu ne more prizanesti v prihajajočem boju, in naslednji dan je Kidd vodil svoj polk galantno v napad peš, dokler se ni zgrudil, ko je dosegel izpraznjene sovražnikove črte. Ko se je Kidd vrnil k sebi, se je spet usedel v svoje sedlo in bil kmalu neznosno lačen ter je jedel vso hrano, ki jo je lahko dobil od svojih mož. Po vojni je rekel, da je bitka pri Winchestru pozdravila mojo zlatenico.

Medtem ko je vodil svoje može v enem od zadnjih napadov dneva, je krogla odtrgala velik kos kože na Kiddovem stegnu, vendar rana ni bila tako huda, da bi ga vzela iz boja. Hujši je bil drobec granate, ki je ranil njegovega konja, ga za vedno izvlekel iz vojne in mu dal rano, ki jo bo nosil do smrti (leta 1888).

Nekaj ​​dni kasneje sta Kidd in njegov polk sodelovala v veliki bitki pri Cedar Creeku, toda polk in večina drugih poveljstev v konjeniškem korpusu so sedeli kot gledalci bitke do večera, ko je močan napad konjenice pometel sovražnika z polje in moške iz Michigana pospravili skoraj toliko ujetnikov, kot so jih imeli v vrstah.

Po teh dragih bojih je bil Custer povišan v poveljnika divizije in dobil poveljstvo nad 3. divizijo, katere del ni bila Michiganska brigada. To je povzročilo veliko žalosti v vrstah Wolverinov, saj so se razhajali vsak s svojim dragim prijateljem.

Da bi zapolnil Custerjevo izpraznjeno mesto, je bil njegov višji poveljnik polka James Kidd povišan v poveljnika celotne brigade. Kidd je služil kot poveljnik brigade, dokler nekaj mesecev pozneje ni bila najdena stalna zamenjava. Zimske mesece 1864-1865 je preživel v Winchestru na vojaškem sodišču, kar je Kidd sovražil.

Kidd je zadnje dni vojne preživel v Winchestru, čeprav se je skoraj pol ducata poskušal vrniti na teren. Ko je Kidd prispel v Richmond nekaj dni po tem, ko se je Lee predal v Appomattoxu, ni izgubljal časa in se spoprijateljil z možmi, ki so bili le tedne pred tem sovražniki.

Kidd je spremljal tudi konjenike, ki so sprejeli predajo Johna S. Mosbyja in njegovih partizanskih nadzornikov. Tukaj bi se končala vojna zgodba večine vojakov, severa in juga, ne pa tudi za Jamesa Kidda in Michigansko konjeniško brigado. Samo mesec dni po koncu sovražnosti je bila michiganska konjeniška brigada poslana na zahod, da bi postala del odprave na reki Powder.

V času, ko je večina moških po štirih letih vojne končno počivala v svojih posteljah, so bili Wolverines na strašnih pohodih skozi burno vreme v lovu za nevidnim sovražnikom. K sreči je leta 1866 njihova vborba potekla in 6. michiganska konjenica je odšla domov. V tem času so bile vse parade končane in vsa praznovanja so se ustavila.

James H. Kidd je bil odpuščen iz službe 7. novembra 1865, 8 mesecev po koncu vojne. Domov je začel prejšnji teden Božič , je mladi konjenik končno odložil meč.

Po vojni se je Kidd ukvarjal s številnimi različnimi hobiji in poklici. Vedno nemirnega duha je Kidd postal član neštetih veteranskih organizacij, gospodskih klubov, bejzbolske ekipe in se celo pridružil michiganski nacionalni gardi, v kateri je dosegel visok čin.

Eden Kiddovih najpomembnejših dosežkov je bila uresničitev sanj, ki jih je leta nosil s seboj. Leta 1887 je Kidd postal lastnik in glavni urednik časopisa Ionia Sentinel, kjer je leta prelagal svoj dar za pisano besedo na papir.

V tem času je Kidd napisal tudi spomine, Osebni spomini konjenika Custerjeve michiganske konjeniške brigade v državljanski vojni. Te spomine je vsekakor treba uvrstiti med največje od vseh, ki so prišli izpod peres veteranov državljanske vojne.

19. marca 1913 je zvesti konjenik umrl v starosti 73 let. Orožje je utihnilo skoraj 50 let, a James H. Kidd je šele zdaj končno počival.

Avtor: Dan Waumbaugh

Časovnica zgodovine ZDA: datumi ameriškega potovanja

Raziščite zgodovino ključnih ljudi, datumov in dogodkov na časovnici rojstva novega naroda – Združenih držav Amerike.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.

Zgodovina računalnikov Apple

Apple Inc. je eno največjih podjetij na svetu, ki so ga ustanovili Steve Jobs, Steve Wozniak in Ronald Wyne v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja.

Prva televizija: Popolna zgodovina televizije

Atene proti Šparti: zgodovina peloponeške vojne

Peloponeška vojna je bila starogrška vojna, ki jo je od leta 431 do 404 pr. n. št. vodila Delska zveza pod vodstvom Aten proti Peloponeški ligi pod vodstvom Šparte.