Carigrad

Bizanc je bil prvič obnovljen v časuSeptimij Severne samo kot rimsko mesto, ampak po vzoruRimsama, na in okoli sedmih gričev. Kasneje Konstantin Veliki izbral za svojo novo prestolnico in jo preimenoval Carigrad , in je ostal glavno mesto vzhodnega delaRimsko cesarstvo.

Arkadij (vladal 395–408 n. št.)

Flavij Arkadij

Rojen AD ca. 377 v Španiji. Cesar je postal januarja 395. Žena: Aelia Eudoxia (en sin Teodozij ) Umrl v Carigradu leta 408 našega štetja.

Toda zgodba o Konstantinoplu kot samostojni entiteti se začne v času vladavine socesarjevArkadij(okoli 378-408 AD) inHonorij(385–423 n. št.), pod katerim sta oba dela rimskega imperija končno šla vsak svojo pot (Arkadij je nasledil Teodozija v Konstantinoplu leta 395 n. št.). Ko je Rim leta 410 padel, je breme vzdrževanja rimske civilizacije žal padlo izključno na vzhodno prestolnico.



Vzhodno cesarstvo so predvsem zaradi njegovega geografskega položaja obšle mravlje podobne horde zavojevalcev, ki so napadle Rim. Partska grožnja z vzhoda je prav tako prenehala, saj se je morala Partija boriti s skitsko grožnjo na svoji vzhodni meji.

Neodvisna arabska plemena, ki so zdaj postala znana kot Saraceni, bi lahko skrbela Rimljane in Perzijci izmenično so imeli svoj umik zavarovan z odpadki arabske puščave, vendar niso predstavljali prave grožnje nobeni od velikih sil.

Teodozij II. (vladal 408–450 n. št.)

Flavij Teodozij

Rojen leta 401 našega štetja. Cesar je postal januarja leta 408 našega štetja. Žena: Aelia Eudokia (ena hči Licinia Eudoxia) Umrla v Konstantinoplu leta 450 našega štetja.

Zgodaj leta 408 je Arkadij umrl, nasledil ga je njegov šestletni sin Teodozij II . Če bi Konstantinopol slabo vladal, bi lahko samo opazoval, kako so njegovega velikega zaveznika na zahodu opustošili en barbarski vdor za drugim.

Ves čas odraščanja Teodozija II. cesarstvo je v veliki meri vodilo sposobni ministri in državni aparat, – in starejša sestra Teodozija II. Pulherija je pod pobožnim režimom dvor skoraj postal nunski samostan.

Pod nenehnim pritiskom Hunov je bil Konstantinopel izsiljen, da jim plačuje letno subvencijo, ki je do tedaj prevladovala na Madžarskem in je bila vedno prisotna grožnja vzhodnemu imperiju.

Leta 435 AD je končno prišlo do intervencije proti Vandalom, ki so izKartaginaje s floto prečkal Sredozemlje in napadel Sicilijo. Vandalskega voditelja Geiserica so prepričali, da se je za nekaj časa umaknil in obdržal Kartagino.

Leta 441 AD je Atila napadel s svojimi Huni, preplavil velik del Balkanskega polotoka, zavzel mesta in opustošil, vendar ni poskusil Konstantinopla, ki je bil tako rekoč nepremagljiv. Leta 443 se je Teodozij II. dogovoril, da se njegova subvencija Hunom podvoji, veliko ozemlje južno od Donave pa naj bi med obema cesarstvoma ostalo odpadek, nikogaršnja zemlja.

Z Atilovega vidika se je Teodozij priznal za svojega pritoka. Toda Hun še vedno ni bil zadovoljen in je ponovno zavzel polotok leta 447, vendar se je zadovoljil s potrditvijo pogodbe leta 449, nato pa je svojo pozornost usmeril proti zahodu.

Leta 450 našega štetja je Teodozij II. umrl spokojno, spoštljivo, njegov imperij je užival mirno blaginjo, namesto da bi razpadel, kot bi lahko pričakovali. Najpomembnejši dosežki njegove vladavine so bili velika kodifikacija zakonov, znana kot Teodozijev zakonik, in ustanovitev univerze v Atenah.

Marcian (vladavina 450–457 n. št.)

Marcijan

Rojen leta 392 našega štetja. Cesar je postal marca leta 450 našega štetja. Umrl v Konstantinoplu leta 457 našega štetja.

Teodozij II. je za svojega naslednika imenoval sposobnega častnika, Marcijan , s katerim je Pulcheria privolila v zakonsko zvezo, da bi ga pripeljala v krog cesarske družine.

Preberi več: Rimska poroka

Marcijanovo kratko in uspešno vladavino so odlikovale zelo preudarne finančne reforme in njegovo zavračanje hunskega davka, zaradi česar se je Atila nedvomno spravil nanj, razen zaradi privlačnosti zahoda.
Marcian je umrl leta 457 našega štetja.

Lev Veliki (vladavina 457–474 n. št.)

Flavij Lev

Rojen leta 401. Cesar je postal marca 457. Žena: Aelia Verina (dve hčerki (1) Aelia Ariadna, (2) Leontia). Umrl v Konstantinoplu 18. januarja 474.

Preberi več: Lev Veliki

Brez očitnega naslednika je izbiro narekoval vplivni vojak in minister Aspar, ki je imenoval Lea, Tračanina. Leo sploh ni vladal kot marioneta človeka, ki mu je bil dolžan povzdigniti se.

Tevtonizirajočim težnjam Asparja se je zoperstavil tako, da je svojo vojsko in svoje ministre rekrutiral iz lastnega ljudstva. Leta 467 je bil Leo tisti, ki je imenoval Grka Antemij na izpraznjeno mesto zahodnega cesarja.
Nato sta se vzhod in zahod združila, da bi zdrobila Vandale, ki so bili gospodarji Sredozemlja, vendar so doživeli katastrofo, ko je cesarska flota, ki ji je poveljeval Bazilisk uničil Geiseric leta 468 našega štetja.

Leon II. (vlada 474 n. š.)

Po smrti velikega cesarja Leona je vladanje Konstantinopla pripadlo njegovemu vnuku, ki ga je leta 473 dal narediti za soavgusta. Levov zet, oče Leona II., naj bi bil regent v dečkovem otroštvu. Toda že februarja leta 474 se je Zenon imenoval za socesarja in v enem letu je bil otrok-cesar Leon II. Najverjetneje ga je ubil njegov oče Zeno.

Zenon (vladavina 474-475 n. št.)

v Tarasicodu

Rojen v Rosoumbladi v Izavriji (Mala Azija). Konzul 469 AD. Cesar je postal 9. februarja 474 AD. Žena: (1) Arcadia, (2) Aelia Ariadna. Umrl 491 AD.

Če bi Zeno dejansko uzurpiral prestol in bi bil najverjetneje odgovoren za smrt lastnega sina, potem v enem letu tudi on ne bi bil več na prestolu. Zenon je postal ubežnik, saj ga je iz Konstantinopla vrgel prav tisti Bazilisk, čigar ladjevje pod vladavino Leva je Geiserik uničil.

Bazilisk (vladal 475-476 n. št.)

Bazilisk

Cesar je postal leta 475 po Kr. Žena: Aelia Zenonis (trije sinovi Marcus, Leo, Zenon). Umrl 476 AD.

Bazilisk je vrgel Zenona in si s pomočjo tevtonskih najemnikov, katerih poveljnik je bil ostrogotski vojak sreče Teodorik, imenovan Strabon – »enooki«, zasedel prestol. Tudi Bazilisk ni zdržal dolgo, leta 476 je padel z oblasti, ko se je Zenon vrnil na čelu svojih Izavrijcev.

Zenon, obnovljen (vladavina 476–491 n. št.)

Zenon je bil ponovno prevzet na oblast leta 476 n. št.. Ne samo, da je ponovno zasedel svoj prestol, ampak je tudi leta 477 n. Italije v Zenonovem imenu.

Seveda je Zeno sprejel. Ni mogel zavrniti priznanja de facto vladarja Italije in v nobenem primeru ne bi moglo škoditi, če bi se vladar odločil, da se imenuje podrejeni namesto sodelavec Avgust iz Carigrada.

Medtem je Teodorik Strabon, plačanec, ki je Bazilisku pomagal odriniti Zenona z oblasti in se je zdaj umaknil v balkanske gore, povabil Zenona, naj ga postavi za poveljnika vojske ali pa se sooči s posledicami.
Zenon je zavrnil in Teodorik Strabon je skupaj z ostrogotskim kraljem Teodorikom Amalom vkorakal v Konstantinopel.

Zenonova diplomatska prisrčnost je uspela prepričati Teodorika Strabona, da je zamenjal stran, toda vojna med Ostrogoti in Konstantinoplom naj bi trajala štiri leta (479–483), pri čemer so vse časti pripadle Teodoriku Amalskemu.

Ko je Teodorik Strabo umrl, se je cesar ukvarjal z zarotami in je Teodorik Amal spoznal, da v nobenem primeru ne bo mogel nikoli osvojiti izjemno utrjenega mesta Konstantinopel, sta se cesar in Ostrogoti na koncu dogovorila o pogojih.

Teodorik Amal je bil postavljen za poveljnika vojakov (to je položaj, ki ga je zahteval Teodorik Strabon) in prejel je nova zemljišča za svoje privržence. Sledil je upor nekega Leoncija v Siriji, ki je prosil za pomoč k perzijsko kralju Balasu in Odoakru. Toda preden je lahko prispela obljubljena pomoč, je Zenon s pomočjo Teodorika zatrl upor.

Toda Zenon je dobro razumel, kako nevarni so pomočniki, kot je bil Teodorik. In odnos Odoakra je postajal vse bolj grozeč. Pripravili so načrt, da bi oba zapletli. Leta 488 je Teodoriku ponudil vladavino Italije v zameno za Mezijo, provinco, ki ji je takrat vladal.

Seveda so Ostrogoti sprejeli, ob predpostavki, da bo Odoaker, še en navadni cesarjev namestnik, odstopil. Seveda se Odoaker ni nameraval odpovedati položaju samozvanega kralja Italije. Boj je bil v teku, Teodorik je na koncu premagal Odoakerja v mračni vojni, Odoaker je bil umorjen leta 490 našega štetja, kljub temu, da je po velikodušni ponudbi predal povsem neosvojljivo mesto Ravena.

Toda leto dni pred padcem mesta Ravena je v Konstantinoplu umrl mojster, ki je ustvaril to vojno, cesar Zenon. Pod njegovo vladavino je bil Balkan večkrat opustošen, izpraznil ga je vojna za vojno. Toda preostali del vzhodnega imperija je med barbarsko nočno moro, ki se je odvijala na zahodu, ostal razmeroma nedotaknjen.

Zenon ni bil tiran, niti osvajalni general. Veliko bolj je bil politik, ki je imel raje kompromise in čigar politična bistroumnost se najbolje kaže v tem, kako je izigral Odoakra in Teodorika enega proti drugemu, da bi svojemu imperiju prizanesel njuni agresiji.

Če je ob svoji smrti za seboj pustil eno težavo, je bila to vedno večja sovražnost znotraj dveh frakcij v samem Konstantinoplu. Carigrajska cerkev je bila globoko razdeljena na ortodoksne in monofizite.

Ta delitev, ki je prebivalce Carigrada dobesedno razdelila na dva sprta tabora, se je nadaljevala v športni areni hipodroma (dirke z vozovi), kjer so ortodoksni podpirali 'modre', monofiziti pa 'zelene'. Ko je poskušal pomiriti te sovražne skupine, je Zenonu le uspelo še bolj podžgati sovraštvo.

Anastazij (vladal 491–518 n. št.)

Zenon je umrl in ni pustil očitnega dediča. Izjemno modra izbira, na katero je predvsem vplivala Zenonova vdova Ariadna, je podelila urad Anastaziju, izkušenemu uradniku najvišjega značaja, ki ga vsi spoštujejo in je leta 491 postal cesar.

Anastazijevo vladanje velja za zelo vredno. Naredil je vse, kar je bilo v njegovi moči, da bi pomiril teološko sovraštvo med ortodoksnimi in monofizitskimi kristjani in se je ukvarjal z zahodom šele, ko so ga Teodorikove dejavnosti v Iliriji vključile v mejni spor z njegovim močnim namestnikom.

Trakijo in Mezijo so pestili bolgarski vpadi z druge strani Donave in Anastazij je zgradil velik obrambni zid, dolg petdeset milj, da bi zadržal napadalce.

Izavrske čete, ki so v prestolnici postale tako nepriljubljene, so bile razpuščene, vrnile so se domov k svojemu običajnemu poklicu kot razbojniki in jih niso brez velikih težav zatrle.

Kratka vojna med sasanidskim perzijskim kraljem Kobadom po invaziji Perzijcev na Mezopotamijo je povzročila mir v skladu s predvojnimi osnovami.

Anastazijeve vojne so bile le vznemirljive epizode. Niso niti povečali niti bistveno zmanjšali splošne zasluge njegovega vladanja. Anastazij je umrl leta 518 našega štetja, zelo spoštovan in zapustil polno zakladnico.

Justin (vladal 518–527 n. št.)

Anastazij ni zapustil dediča, prestol pa je nepričakovano zasedel ostareli ilirski častnik Justin. Justin je nadaljeval varno politiko svojega predhodnika. Justin je bil star vojak, ki je kakšnih petdeset let služil v cesarski vojski in se po vojaških vrstah povzpel do cesarja, vendar naj bi še vedno ne znal brati ali pisati.

Ob koncu svoje devetletne vladavine je s seboj na prestol povezal svojega nečaka Justinijana, ki je bil tako rekoč njegov kolega ves čas njegove vladavine. Justin je umrl le nekaj mesecev po imenovanju Justinijana za sovladarja.

Justinijan AD 527-565)

Leta 527 AD, ko je stopil na prestol, je bil Justinijan že popolnoma seznanjen s celotnim sistemom uprave. Čeprav je pravkar škandaliziral družbo s poroko s plesalko nizkega rodu, Theodoro, katere sloves je bil razvpit.

Rodil se je v Iliriku kot sin slovanskega kmeta. Čeprav se je govorilo, da njegov stric Justin ni znal brati ali pisati, ni varčeval z izobraževanjem svojega nečaka Justinijana, čigar ambiciozni cilji so vključevali izkoreninjenje korupcije v vladi, izboljšanje in spoštovanje zakona, združevanje cerkva na vzhodu in prevzem Krščanstvo je na silo pregnalo barbare na zahodu in tako imperiju povrnilo ozemlja, ki jih je izgubilo.

S tako visokoletečimi idejami v mislih je bil Justinijan že leta 528 po Kr. prisiljen v vojno s Perzijci. Kralj Kobad je po oživitvi moči sasanidske dinastije v Perziji po dvajsetih letih miru ponovno začel sovražnosti in napadel Mezopotamijo. Čeprav se do leta 530 ni zgodilo nič odločilnega.

Vojna je prinesla v ospredje Belizarja (505–565), briljantnega vojščaka, ki bi mu moral biti cesar v glavnem dolžan za vojaško slavo svojega vladanja.

Belizar, takrat zelo mlad častnik, ki je poveljeval silam na meji, je prej lahko le stražil. Toda leta 530 po Kr. je med obsežno konjeniško bitko popolnoma premagal veliko večjo perzijsko silo. Kobad je naslednje leto umrl in njegov sin Chosroes (Khusru), ki je še negotovo sedel na prestolu, je sklenil mir.

Leta 532 AD je bil velik del mesta uničen med tako imenovanim uporom Nika, ki se je začel kot nemir med dvema skupinama navijačev, 'Modrimi' in 'Zelenimi', v cirkusu, in se razvil v obsežno upora proti njegovi avtoriteti.

Upor je bil s težavo zadušen, a povzročena škoda mu je omogočila, da je izkoristil lasten graditeljski hobi v času, ko je bila ravnokar dosežena zlata doba bizantinske arhitekture.

Med štirimi velikimi novimi cerkvami je bila senzacionalna Hagija Sofija (danes Sveta Sofija ali Sveta Sofija), ki jo je zasnoval Anthemius, katere glavna kupola je bila nenavadno zgrajena na kvadratni podlagi in jo je leta 555 nadomestila kupola s štiridesetimi obokanimi okni okoli njegov obseg. Hagija Sofija je preživela, vendar je od leta 1453 mošeja.


Po tem, ko je bila vstaja Nika brutalno zatrta, vodja Isa in njegov brat obglavljen, sklenjen mir s Perzijo, je Justinijan svojo pozornost usmeril na Vandale v Afriki. Leta 530 našega štetja je Geilamir uzurpiral vandalsko krono, ne da bi se zmenil za Justinijanove proteste.

Zdaj, neobremenjen z upori in Perzijci, se je Justinijan skušal maščevati za predrznost, ki jo je do njega pokazal ta vandalski nadobudnež. Leta 533 je Belizar s petnajst tisoč možmi pristal v Afriki. Lokalne vandalske sile so bile premagane izven Kartagine in mesta pred vandalskimi zatiralci.

Geilamir se je umaknil proti zahodu in zbral svoje sile, medtem ko so vsa mesta Belizarju na široko odprla svoja vrata. Odločilna bitka je bila decembra pri Trikameronu, kjer so bili Vandali uničeni. Geilamir je sprva pobegnil. Toda kmalu je spoznal, da je nadaljnji boj brezupen.

Sam se je predal in bil poslan v lahek pokoj v Frigijo. Vandalskega kraljestva ni bilo več. Belizarju je uspelo le s petnajst tisoč možmi, kjer je ogromna oborožitev Leva I. sramotno propadla. Zmagoslavno se je vrnil v Konstantinopel, da bi se pripravil na novo nalogo.

In kmalu je bila nova naloga. Leta 534 je umrl Teodorikov vnuk (Teodorik je umrl leta 526). Če bi Teodorikova hči Amalaswintha vladala kot regentka, dokler njen sin ne bi postal polnoleten, je zdaj imenovala Teodorikovega nečaka Teodahada, da skupaj z njo vlada Italiji.

Theodahad, neprijazen, a ambiciozen lik z malo ali nič talenta za vladanje, se je kmalu zarotil proti njej, jo ujel in dal umoriti. To je pravzaprav dalo Justinijanu ves izgovor, ki ga je potreboval za posredovanje v Italiji.

Leta 535 je Belizar z majhno enoto pristal na Siciliji. Če bi Teodorik dal Italiji pravično in trdno vlado, bi italijansko prebivalstvo vedno ostalo sovražno do njega. Za Theodahada to ni bila ljubezen, izgubljena v Italiji. Goti naj bi imeli v državi 100.000 vojakov, vendar je bilo celotno italijansko prebivalstvo na strani cesarskih zavojevalcev.

Medtem so bili tudi Goti paralizirani zaradi neukrepanja lastnega kralja. Sicilija je Belizarja sprejela odprtih rok. Naslednjo pomlad je s sedem tisoč možmi napredoval v južno Italijo in ni naletel na odpor, dokler ni dosegel Neaplja. Ves čas je okoli Rima ležalo 50.000 Gotov.

Žal, leta 536 našega štetja so Goti v obupu odstavili Theodahada, ki je bil nato umorjen. Za svojega novega kralja so izvolili Witigesa, pogumnega, a neumnega starega bojevnika, ki je pozabil vse, kar je nekoč morda vedel o generalstvu.

Namesto da bi odkorakal, da bi premagal Belizarja, ki je zavzel Neapelj, je Witiges odpeljal skoraj celotno vojsko proti severu, da bi se spopadel s frankovsko silo, ki je izkoristila priložnost in se prebila skozi Alpe. Belizar je z maloštevilnimi silami napadel Rim, ki ga je garnizija v paniki evakuirala, ko je vanj vstopil.

Witiges je sklenil mir s Franki in jim odstopil rimsko Provanso. Nato se je vrnil s celotno gotsko vojsko in oblegal Rim. Vendar pa mu nikoli ni uspelo uveljaviti popolne blokade, tako da so sprva zaloge in kasneje okrepitve nenehno pronicale v mesto.

Kljub njegovi izjemno številčni superiornosti so bili vsi njegovi napadi odbiti z velikimi izgubami. Po enem letu (538 n. št.) so z vzhoda prispele zadostne okrepitve, ki so Belizarju omogočile ofenzivo.

Po nadaljnjih dveh letih kampanje se je Witiges znašel oblegan v Ravenni. Do takrat bi že sprejel velikodušne pogoje, ki jih je ponudil Justinijan. Toda njegovi Goti niso imeli nič od tega. Namesto tega so ponudili krono Belizarju, ki jim je, očitno preslepil, da je sprejel to ponudbo, dal odpreti vrata v Raveno, ki jo je nato zasedel v imenu Justinijana.

Ravena v cesarskih rokah se je zdela lahka naloga počistiti preostalo Italijo, zato je bil Belizar odpoklican, da prevzame poveljstvo proti Perzijcem, s katerimi je izbruhnila nova vojna.

Kralj Chosroes je očitno na zahtevo obleganih Witigejev v Raveni, ki so želeli odvrniti cesarsko pozornost, napadel severno Sirijo leta 540 našega štetja. Njegov napad je presenetil cesarstvo in zavzel Antiohijo ter odnesel velik plen.

Ko je bil Belizar ponovno zadolžen za vodenje čet na vzhodu, se je vojna za Konstantinopel tokrat izkazala za manj koristno, saj je Belizar, ki je pričakoval, da bo Hozroj napadel Mezopotamijo, lahko samo nemočno stal ob strani kot njegov nasprotnik, namesto da bi zavzel transkavkaško provinco Kolhido. Toda kmalu so Belizarja poslali nazaj v Italijo, kjer je njegov naslednik doživel poraz proti Gotom.

Po padcu Ravene in Belizarjevem odhodu na vzhod so Goti izvolili novega kralja Hildebada, ki je kmalu zavzel Padsko nižino. čeprav je bil Hildebad umorjen leta 541 našega štetja in ga je nasledil njegov nečak Baduila, bolj znan kot Totila.

Do leta 542 našega štetja je Totila porazil cesarske vojske na polju, kjer koli jih je srečal, in jih pregnal nazaj v njihova utrjena mesta, kot sta Ravena ali Rim. Toda za ta mesta je svoje Gote znova postavil za gospodarje nad vso Italijo.

Leta 543 se je Belizar vrnil v Italijo. Toda do zdaj je padel v nemilost svojega cesarja. Namesto predanih veteranov mu je bilo dovoljeno le skromno število surovih nabornikov, s katerimi se je lahko boril proti Gotom. Leta 545 je Totila oblegal Rim.

Belizar ga je zaman poskušal razbremeniti in leta 546 je padel nazaj v roke Gotov. Ti so na silo odstranili prebivalstvo in razbili obrambo. Belizar je po njihovem odhodu ponovno zasedel mesto in ga ponovno utrdil, le da ga je Justinijan odpoklical na vzhod, Totila pa je nato ponovno zavzel Rim.

Justinijan je bil že tretjič v vojni s Perzijo. Kljub temu je na zahodu dosegel velike uspehe. Italijansko poveljstvo je podelil svojemu komorniku, evnuhu Narsesu, skupaj z veteranskimi četami, ki jih je odrekel Belizarju. Dosedanji dolgotrajni boj je izčrpal gotsko vojsko. Narses je s pohodom na Rim prisilil Totilo v odločilni spopad pri Taginih.

Totila in njegov brat sta bila ubita in Gotika je bila skoraj uničena. Moči Ostrogotov ni bilo več. V času vladavine istega cesarja jih je doletela enaka usoda kot Vandale.

Narses je nato pregnal Franke s severa Italije in zapustil domovino starodavnega rimskega cesarstva, ki je bila ponovno obnovljena v cesarstvu samem.

Toda nenehni boj, ki je trajal dvajset let, je uničil državo, jo pustil izpraznjeno in opustošeno. Italija je bila slaba nagrada za trud, ki ga je vložila, da bi jo osvojila.

Justinijan si je nadalje prizadeval obnoviti cesarsko oblast v Španiji, kjer so bila nekatera mesta, ko je dežela utrpela državljansko vojno med Vizigoti, zavarovana, zasedena in opremljena s cesarsko vojsko.

Tretja vojna s Perzijo pod Justinijanom je bila izključno boj za vrnitev Kolhide. Končno je bil z mirom leta 555 vrnjen v Konstantinopel, vendar le v zameno za veliko plačilo.

Kljub pritisku javnosti je Justinijan ves čas svoje vladavine ostal zvest svoji ženi Teodori. Vse do svoje smrti leta 548 po Kr. se je izkazala za občudovanja vredno krilo in podporo ženo, po eni strani se je zavzemala za preganjane člane heretične monofizitske sekte, katere poglede je podpirala, po drugi pa tolažila in spodbujala svojega moža v stresnih trenutkih, zlasti med uporom Nika.

Medtem ko je bilo vzhodno cesarstvo po svoji morali večinoma grško, je podpiralo rimsko pravo. Justinijanov zakonik (529 po Kr.) je združil vse veljavne cesarske zakone in postavil temelje za skoraj vse pravne sisteme v Evropi. Poleg tega je izdal revidirano in posodobljeno izdajo (534 AD) del klasičnih pravnikov in učbenik o rimskem pravu (533 AD). Zaslužen je tudi za uvedbo kulture sviloprejk v Evropo.

Justinijanovo naklonjenost arhitekturi in poznejše spektakularne cerkve so zagotovile trajno zapuščino njegovega imena, čeprav so v zmešnjavo spravile tudi cesarske finance.

Carigrad si jih ni mogel privoščiti iz običajnih prihodkov, zato je bilo treba sredstva za njihovo plačilo zbrati iz neobičajnih davkov, ki so ohromili trgovino in industrijo vseh vrst – v istem času, ko je bilo za Justinijanovo in Belizarjevo treba plačati zelo visoke vojne davke ' akcije.

Kolikor je torej Justinijan dosegel in njegovih dosežkov je veliko, je pred svojo smrtjo pustil za seboj cesarstvo, ki ga je izčrpala vojna, zakladnica pa je izčrpana.

Justinijan je umrl istega leta kot njegov najbolj predani general, Belizar, leta 565 našega štetja v starosti 83 let.

Justin II. (vladal 565–578 n. št.)

Justinijanov naslednik, Justin II., je bil ambiciozen, vendar mu je manjkalo ne sposobnosti ne sredstev za uresničitev svojih cesarskih ambicij. V tem času so Slovani (Slovenci) v neusahljivem toku prej poplavljali kot vdirali na Balkanski polotok.

Avari so v povezavi z Langobardi (Langobardi) pravkar izbrisali svoje prekodonavske sovražnike (Herule in Gepide) in so bili pripravljeni na širitev proti jugu. Finančni in vojaški viri imperija so bili zmanjšani do same oseke.

Na začetku svoje vladavine (567 n. št.) je Justin II. s položaja odstranil Narsesa, ravenskega eksarha, ki je za Justinijana dokončal osvajanje Italije. To je bila huda napaka, zaradi katere je Italija ostala brez trdnega vodstva in zato široko odprta za morebitne napadalce.

Langobardov ni bilo treba povabiti. zapustili so svoje donavske dežele in se prelili skozi Alpe, da bi zavzeli mesto, ki so ga zapustili Ostrogoti.

Justinijan je s subvencijo utišal Avare. Justin jih je z odvzemom subvencije spodbudil k napadu, ti pa so odgovorili z vpadi z vedno večjo intenzivnostjo. Nato je leta 571 zavrnil nadaljevanje plačil Perzijcem po dogovoru, ki je bil sklenjen, ko so izpraznili Kolhido.

Tako se je začela dolgotrajna perzijska vojna (572–591 n. š.), ki je nenehno izčrpavala vire imperija in ni prinesla nobenih protiutežnih koristi. Čeprav so bili na splošno Perzijci v bojih slabši.
Potem je Justin ponorel. Dovolj si je opomogel, da je imenoval Tiberija Konstancija za svojega kolega – najmodrejše dejanje njegove celotne vladavine. Potem se je spet ponovil.

Nekaj ​​časa je oblast ostala v rokah lastne cesarice. Po njegovi smrti je Tiberij II., od katerega se je veliko pričakovalo, postal pravi carigrajski cesar.

Tiberij II. (vladal 578–582 n. št.)

Vladavino Tiberija II. je prekinila prezgodnja smrt (582 n. št.), čeprav ne potem, ko je dosegel majav mirovni sporazum z Avari.

Mavricij I. (vladal 582–602 n. št.)

Tiberij je za svojega naslednika imenoval Mavricija I., ki je dobro služil kot poveljnik vzhodne vojske. Bil je dober vojak, toda navada je prepovedovala, da bi cesar poveljeval na terenu, in ni razumel uprave.

Edina resnica, ki jo je spoznal, je bila potreba po ekonomiji, njegova ekonomija pa je uničila disciplino njegovih sil. Kljub temu je vojno končala perzijska revolucija. Perzijski kralj Hormisdas je bil ubit in krono je uzurpiral Varahnes.

Zakoniti dedič Chosroes II. je pobegnil k Rimljanom. Maurice mu je ponudil pomoč, ki mu je omogočila, da izvede protirevolucijo in se vrne na prestol. V takih okoliščinah ni bilo težko doseči miru, ki sta ga obe strani tako potrebovali.

Medtem so Avari prekršili mir, h kateremu jih je spodbudil Tiberij II. Naraščala je tudi slovanska poplava. Leta 599 je gospodarski cesar zavrnil odkupnino za nekaj tisoč ujetnikov, ki so padli v roke Avarom.

Avarski kan jih je dal pobiti. Javno mnenje je krivdo pripisalo Mauriceu. Nato so leta 601 po Kr., spet zaradi ekonomičnosti, vojakom ukazali, naj se ne vrnejo v zimske prostore. Vojaki so se uprli, za svojega voditelja izbrali Fokasa, enega izmed svojih, vkorakali v Konstantinopel, umorili Mavricija in Fokasa razglasili za cesarja (leta 602).

Foka (vladavina 602–610 n. št.)

Kaos je sledil Fokasovi uzurpaciji prestola, saj ni bil nič drugega kot surov divjak. Hozroj II. se je kot maščevalec svojega starega zaščitnika Mavricija lotil osvajanja vzhoda, medtem ko so Avari in Slovani praktično neodporno zakorakali po Balkanu.

Medtem se je Foka ukvarjal z lovljenjem in ubijanjem zarotnikov, resničnih ali domnevnih. Mezopotamija, severna Sirija, Mala Azija so padle v roke Perzijcem Chosroesa II. Samo južna Sirija, Egipt in Afrika so ostali nedotaknjeni.

Leta 609 našega štetja Heraklij starejši, ki je Afriki dolgo in dobro vladal, je organiziral upor. Leta 610 je njegov sin Heraklij mlajši s floto prispel v Dardanele. Tiran se je znašel popolnoma zapuščen. Prijeli so ga in vklenjenega izročili mlademu Herakliju, ki ga je nemudoma poslal v smrt. Nato je Carigrad razglasil svojega rešitelja za cesarja.

Heraklej (vladal 610–641 n. št.)

Naloga, ki je bila pred njim, je bila skoraj nemogoča. Manjkalo je izkušenih častnikov, discipliniranih vojakov, predvsem denarja. Nesreča je sledila katastrofi. Perzijci so se obrnili proti Siriji in leta 514 zavzeli Jeruzalem.

Oplenili so ga in odnesli tisto, kar je bilo stoletja cenjeno kot »pravi križ«, na katerem je bil križan Jezus Kristus. Dve leti pozneje so vdrli v Egipt, ki pa jim ni ponudil nikakršnega upora. Leta 617 po Kr. so zavzeli in zasedli Kalcedon, nasproti Konstantinoplu preko Bosporja. Zdelo se je, da je konec blizu.

Obup je naredil čudež. Visoki in nizki so se zbrali za namen. Cerkev, ki je vodila pot, je s prostovoljnim trudom prinesla vse svoje zaklade in zbrala je čete.

Heraklij je razglasil svojo odločenost, da prebije tradicijo in osebno nastopi na igrišču – da bo stavil na zadnje obupane napore, da reši cesarstvo (in krščanstvo). Toda najprej je bilo treba zvezati Avare in Slovane. Šele leta 622 našega štetja je bil Heraklij končno prost za napad.

Imel je eno ključno prednost, obvladovanje morja, in to je uporabil. Medtem ko je nadzoroval vode, je bil Konstantinopel varen pred Perzijci. Svoje čete je popeljal vzdolž obale do Kilikije, kjer se je izkrcal in odrezal Malo Azijo od Sirije ter prisilil sovražnika, da se je umaknil z zahoda.

Naslednje leto je zapeljal naravnost v Medijo. Leto za letom je sledil uspeh. Zmagoslavno je prodrl dlje v srce Perzije kot kateri koli rimski poveljnik pred njim. Ko so Avari ponovno prekršili pogodbo, si je celo upal tvegati, da prepusti prestolnico moči lastne obrambe, in obleganje je bilo leta 626 po Kr.

Leta 627 je razbil zadnje perzijske vojske blizu Niniv. To je bil zadnji udarec Chosroesu II. Njegove lastne čete so ga odstavile in njegov naslednik je takoj zaprosil za mir. Heraklij je podelil mir pod velikodušnimi pogoji. Perzijska grožnja je bila končno izničena.

Malik vojske in ljudstva, Heraklij se je leta 628 n. št. vrnil v Konstantinopel, ne zavedajoč se vzpona grožnje, ki je v oddaljeni Arabiji grozila njegovemu imperiju, veliko bolj strašna od tiste, ki jo je tako veličastno zlomil – moč, ki je razbila svet. islam. Kajti vstal je prerok Mohamed, po čigar smrti so se štiri leta pozneje odprla poplavna vrata.

Po Mohamedovi smrti v Medini je vodstvo Arabcev prevzel Abu Bekr, ki je postal prvi kalif. Kmalu sta bili poslani dve vojski – ena v Mezopotamijo (Irak) in druga v Sirijo.
Res so bile majhne sile v primerjavi s tistim, kar sta lahko predstavljala Perzija in Konstantinopel, in takrat je bilo še vedno dvomljivo, ali se bo Arabija obdržala skupaj ali razpadla na drobce.

Če so Arabci brez težav dosegli uspeh proti Perzijcem, potem so bili Rimljani drugačnega značaja. Čeprav so bili veterani, ki so služili Heraklijevim slavnim akcijam proti Chosroesu II., večinoma razpuščeni. Novi rekruti so bili razmeroma slabe kakovosti.

Medtem so Arabci svojega poveljnika, ki je bil tako uspešen proti Perzijcem, Khalida premaknili na fronto proti Rimljanom. To je obrnilo dogodke v prid Arabcem ali Saracenom, kot so jih začeli imenovati. Pozno poleti 634 n. št. so zmagali nad Rimljani na Jermaku.

Naslednje leto je padel Damask. Heraklej je spet osebno nastopil na igrišču, vendar ni bil več isti Heraklej, ki je junaško razbil Perzijce. Bil je brezupno oslabel zaradi bolezni.

Leta 636 našega štetja je cesar zapustil Sirijo in poudaril popolnost poraza s tem, da je s seboj v Carigrad prinesel »pravi križ«, ki je bil po njegovem zmagoslavju nad Perzijci ponovno postavljen v Jeruzalemu.

Antiohija in sam Jeruzalem sta padla leta 637 našega štetja, zavzetje velikega pristanišča Cezareje leta 640 našega štetja pa je zaključilo saracensko osvajanje Sirije.

Toda stvari so se za Konstantinopel samo še poslabšale, ko so Saraceni nato pod poveljnikom Amrujem odšli v Egipt. Osvojitev te države jim pravzaprav sploh ni predstavljala resnih težav.

Prebivalstvo porečja Nila ni bilo naklonjeno imperiju, saj je bilo monofizitsko krščanstvo zelo razširjeno, kar je ortodoksni krščanski Bizanc skušal zatreti. Tudi egipčanske kmete so njihovi rimski gospodarji sistematično izkoriščali za oskrbo s koruzo, od katere je bil Konstantinopel močno odvisen.

Sila 16.000 mož se je izkazala za zadostno za izvedbo osvajanja, ki se je končalo s kapitulacijo Aleksandrije leta 641 našega štetja, z malo resnimi spopadi, umirajoči Heraklij pa si ni prizadeval za njeno pomoč.

Konstantin III (vladavina 641 n. št.) in Herakleon (vladavina 641-642 n. št.)
Ko je Heraklij leta 641 umrl, sta ga nasledila njegova dva sinova, Heraklij Konstantin in Herakleon. Starejši je umrl skoraj takoj, njegov desetletni sin Konstans II. je bil povezan s Herakleonom kot cesarjem.

Konstantin II. (vladal 642–668 n. št.)

Leta 642 je Herakleon umrl in deček Konstans II. je postal edini cesar. Do polnoletnosti je vlado vodil senat.

Čeprav tudi vladavina Konstansa II. ni bila srečna. Leta 646 so njegove sile vdrle iz Male Azije. Saracenski general Moawiya ni le odbil napada, ampak je vojno prenesel na ozemlje imperija.

Čete iz Male Azije so v zaporednih letih vdrle vse dlje v Malo Azijo in se vse bolj približevale zahodni meji Azije, medtem ko je bila Evropa sama ogrožena zaradi prehoda poveljstva nad vzhodnim Sredozemljem v roke saracenske flote.

Leta 649 AD je saracenska flota zavzela Ciper.

Leta 652 n. št. je bilo cesarsko ladjevje pregnano iz Aleksandrije in leta 655 n.

Constans sicer ni imel namena sedeti tam in opazovati, kako počasi propadajo njegove oblasti. Najbolj od vsega je hrepenel po vrnitvi cesarske nadvlade Italiji. Leta 662 se je podal na italijansko odpravo, leta 663 je preplavil južno Italijo in obiskal Rim.

Toda potem se je, ne da bi napadel severno kraljestvo, neovirano umaknil skozi južno in prevzel svoj sedež v Sirakuzah. Od tam je vodil afriške pohode proti napadajočim Saracenom, ki so napadli in zavzeli Kartagino (leta 663).

Afriški pohodi so bili uspešni in Saraceni so bili pregnani nazaj do Tripolija. Čeprav je v Sirakuzah vse okoli njega postalo sovražno zaradi njegovih neusmiljenih sredstev, s katerimi je prisilil Sicilijance in južne Italijane v plačilo za vojno.

Leta 668 AD je Constanta II. v Sirakuzah umoril suženj, ki je bil verjetno instrument zarote.

Konstantin IV. Pogonat (vladal 668–685 n. št.)

Konstansa II. je nasledil njegov sin Konstantin IV. Pogonat. Novi cesar je imel šele osemnajst let, ko je zasedel prestol. Potem ko je mladi cesar v Sirakuzah zatrl uzurpatorja, ki je poskušal zaslužiti z umorom njegovega očeta, se je spustil v vojno s Saraceni.

Nekaj ​​časa je bil Moawiya, zdaj kalif Saracenov, uspešen proti njemu. Do leta 673 našega štetja je bil Moawiya v lasti azijske obale Marmorskega morja in je oblegal sam Konstantinopel. Potem se je plima obrnila.

Bizantinska flota, oborožena z novim orožjem, znanim kot 'grški ogenj', mešanico vnetljivih olj, ki so jih z mehom pihali na nasprotnike, podobno kot zgodnji metalec ognja, je ponovno zavladala na morju in se odpeljala Saraceni. Leta 678 je moral Moawiya zaprositi za mir in sovražnosti so bile ponovno prekinjene za več let.

Približno v tistem času pa je Bolgarija nastala kot kraljevina. Slovani so že dolgo zasedali Mezijo. Njihov izgon se je izkazal za nemogoče in Konstans II. je z njimi sklenil dogovor, ki jih je praktično pustil neodvisne. Bolgari so tedaj z močjo prečkali Donavo in zdaj prevladovali nad Slovani. Konstantin IV je leta 679 priznal bolgarsko kraljestvo.

Naslednje leto je bil v Konstantinoplu generalni zbor vzhodnih in zahodnih cerkva, ki je končno prepovedal monotelitsko herezijo. Leta 685 je umrl Konstantin IV

Preberi več : Krščanska herezija v starem Rimu

Justinijan II. (vladal 685–695 n. št.)

Po smrti Konstantina IV je cesarstvo padlo v hudih dneh. Mladi cesar Justinijan II., ki je bil odstavljen leta 695 n. št., obnovljen leta 705 n. št. in ubit leta 711 n. št., je bil briljanten, a viharen in maščevalen mož.

Uspešna kampanja proti Bolgarom leta 690 po Kr. je spodbudila njegove vojaške ambicije in leta 693 po Kr. se je sprl z Abd el-Malikom. Justinijan II je vdrl v Sirijo skozi Taurus, le da bi naletel na izjemen poraz pri Sebastopolisu.

Medtem so njegovi ministri v Konstantinoplu s pošastnimi metodami izsiljevali hromeče davke. Sam cesar je tako drastično ravnal z generali, ki so naleteli na napake, da se je Leoncij, ki je bil do tedaj uspešen, leta 695 našega štetja uprl, zasegel njegovo osebo, mu prerezal nos – metoda iznakaženosti, ki se je nedavno začela uporabljati v Evropi – in poslal odšel v zapor na Krim.

Leoncij (vladal 695–698 n. št.)

Leoncija samega so leta 698 odstavili častniki, ki so se vračali iz Afrike, ker so se bali plačila kazni za izgubo Kartagine, ki so jo pravkar zajeli Saraceni. Zdaj so mu zarezali nos, ga zaprli v samostan in za cesarja postavili Tiberija III.

Tiberij III. (vladal 698–705 n. št.)

Tiberij III. je vodil nekaj uspešnih pohodov proti Saracenom in prodrl v severno Sirijo. Toda leta 705 je Justinijan II. pobegnil s Krima, dobil pomoč od bolgarskega kralja, izdajalci so ga sprejeli v Carigrad, zasedel palačo, ponovno zasedel prestol in usmrtil Leontija in Tiberija III., potem ko sta jima stopila za vrat, ko sta ležala zvezana pred njim.

Justinijan II., obnovljen (vladavina 705–711 n. št.)

Justinijan II., vrnjen na svoj prestol, se je nato prepustil orgiji nediskriminatorne okrutnosti, ki jo je končal šele vojaški upor. Ker ga je cesar poslal, da zaduši upor na Krimu, se je general Filipik Bardan namesto tega pridružil upornikom in odplul nazaj v Konstantinopel, kjer je na valu ljudske podpore prevzel oblast (leta 711). Tako so Justinijan II., njegova žena in otroci umrli v rokah lastnih vojakov.

Filipik (vladavina 711–713 n. št.)

Filipik se je postavil za cesarja po zgledu upornikov, ki so stoletje prej za cesarja postavili Fokasa.
Istega leta je saracensko ladjevje vdrlo na Sardinijo in od cesarstva odtrgalo najbolj zahodno provinco, ki je še priznavala njegovo suverenost.

Anastazij II. (vladal 713-715)

Dve leti po Filipikovem pristopu na prestol je nova zarota na Filipikov položaj postavila Anastazija II.

Teodozij III. (vladal 715-716 n. št.)

Še dve leti sta minili in Anastazij II. je padel in naredil prostor za Teodozija III. (715 AD).

Zdelo se je, da je propad neizbežen. Takrat so Saraceni pripravljali velik udarec imperiju. Močno oborožitev je pripravila in dežela pod poveljstvom kalifovega brata Moslemaha za obleganje Konstantinopla.

V Amoriumu, v osrčju Male Azije, je imelo cesarstvo sposobnega branilca v poveljniku svoje vojske, Levu Izavriju, ki je zadrževal Saracene. Toda Leo se je odločil za premirje in sam vkorakal v prestolnico, da bi odstavil zadnjega nesposobnega zasedalca cesarskega prestola.

Teodozij III., šele dve leti po začetku vladanja, je predvidel lastno odstavitev s preudarno abdikacijo v korist prav tistega, ki bi ga sicer na silo izgnal, Leva III. Izavrijanca.

Leon III. (vladavina 716-741 n. št.)

Zdelo se je, da je zadnji boj za prestol naredil padec Konstantinopla samo še bolj gotov. Toda Konstantinopel ni padel. Ne prvič in ne zadnjič je mesto pokazalo neverjetno moč okrevanja.

Ko je na tisoče arabskih in perzijskih bojevnikov prvič preplavilo Helespont, so zidovi ostali nepremagljivi. Njihove flote so švigale gor in dol po Bosporju, vendar jih je na koncu premagala cesarska flota in njen 'grški ogenj'. S svojimi morskimi cestami, odprtimi do Črnega morja, Konstantinopel ni mogel ostati brez zalog.

Kalifova smrt ni vplivala na nadaljnje poskuse Saracenov, da zavzamejo veliko mesto. Kalif je poslal še dodatne okrepitve po kopnem in morju. Saracensko ladjevje je ponovno plulo po Bosporju, tokrat pa so ga Bizantinci skoraj popolnoma uničili.

Po tej zmagi je Lev izkrcal svoje sile na azijski obali in odrezal veliko vojsko Saracenov z vzhoda. Oblegovalna vojska se je dejansko znašla obkoljena in njen general, Moslemah, je imel največjo težavo obdržati jo pred lakoto.

Potem je prišla novica, da bolgarski kralj mobilizira velike sile proti Saracenom. Moslemah je dvignil obleganje Konstantinopla in si presekal pot nazaj v Malo Azijo v Sirijo s tistim, kar je ostalo od njegove nekoč mogočne vojske.

Leon III. je odločno rešil vzhodno cesarstvo pred saracensko grožnjo.
Stoletja bi morala miniti, preden bi saracenske vojske ponovno napadle Malo Azijo.

Vojaška slava Leona III. je res impresivna. Morda pa je še bolj znan kot Leo Ikonoklast. To je posledica vloge, ki jo je odigral v teološki polemiki takšne razsežnosti, da bi morala sčasoma ločiti cerkve vzhoda in zahoda.

Ikonoklazem je bil upor proti cerkveni navadi, da nadnaravne pomene bere v neobičajnih naravnih dogodkih, razumevanje čudežnih legend kot sprejete zgodovine in – kar je najpomembnejše – prepričanje, da vsaj delno prebivajo duhovi svetnikov, Marije in Jezusa. v okviru njihove slikarske in kiparske upodobitve v cerkvah.

Ikonoklasti ('lomilci podob') so čaščenje svetih podob obsodili kot malikovanje. Leon III. se je odločil odpraviti to, kar je videl kot vraževerno malikovanje, in prepovedal čaščenje podob ter ukazal odstranitev ali poslikavo svetih kipov in slik.

Križ kot simbol je obdržal, razpelo s podobo Kristusa je prepovedal. Z njim je bila množica inteligentnega laičnega mnenja. Duhovščina, ki jo je v Rimu vodil papež Gregor II., je bila trdno proti njemu. In z njimi so bile neomejene množice, ki so jim podobe postale fetiši.

V Italiji je bilo edikta nemogoče uveljaviti, Gregor pa ni le zagovarjal načela čaščenja podob, ampak je osebno obsodil bogoskrunskega cesarja. Drugod so izvrševanje ukazov Leona III. spremljali besni nemiri.

Nasprotje med papeško in cesarsko oblastjo je doseglo bridkost brez primere, tako da se je Leon III. leta 732 po Kr. znova pripravil, da se obrne na meč. Toda elementi so bili proti njemu in uničili njegovo ladjevje, preden je lahko v nevihti doseglo Italijo.

S tem se je končal, preden se je sploh začel, zadnji poskus Konstantinopla, da bi utrdil svojo teoretično suverenost na zahodu. Toda na vzhodu se je bitka med ikonoklasti in ikonoduli šele začenjala.

Trk med Gregorjem in Levom je dal langobardskemu kralju Liutprandu priložnost za agresivno ukrepanje. Ravenski eksarhat je bil klin med severnim kraljestvom in južnimi vojvodinami.

Liutprand je napadel eksarhat in pred koncem leta 727 je bil ves v njegovih rokah, z zelo malo bojev. Vendar pa je eksarh Evtihij pobegnil v Benetke, ki je zdaj postal pomemben v varnosti svojih lagun, in leta 729 n. št. je Evtihij s presenetljivim napadom v Liutprandovi odsotnosti povrnil Raveno.

Nato je vkorakal v Rim, da bi Gregorja spravil k razumu. Liutprandu je vendarle uspelo vsiliti pacifikacijo vsem strankam, zaradi česar je bil eksarh v lasti Ravene, Gregor pa skoraj neodvisen. Prav to je povzročilo, da je Lev dve leti pozneje, ko je Gregorja III. na papeškem prestolu nasledil Gregorja II., pripravil veliko, a neuspešno ekspedicijo leta 732 po Kr.

Konstantinopel je še vedno užival ugled cesarjevega imperija. Za Vzhodnjake je bilo Konstantinovo mesto »Rim«. Vendar njegov obraz ni bil obrnjen proti zahodu, ampak proti vzhodu. Mala Azija je tvorila večji del njenega gospostva.

Donava že dolgo ni bila več njena severna meja. Notranjost Balkanskega polotoka je prešla v posest plemen, ki so od odhoda Gotov preplavila Donavo. Mešani Bolgari in Slovani.

Bolgarsko kraljestvo z le najbolj senčno podrejenostjo cesarstvu je bilo že vzpostavljeno in srbsko kraljestvo se je oblikovalo. V Italiji je bil še vedno cesarski eksarh v Ravenni. Na Siciliji in v Kalabriji so bili cesarski guvernerji, na čelu Jadrana pa so se Benetke odločile za cesarsko nadvlado predvsem zato, ker jih to ni vključevalo v nobene neprijetne obveznosti.

Papeštvo je na določen način izreklo zvestobo imperiju, da bi se zaščitilo pred langobardsko agresijo, vendar je izpodbijalo položaj duhovne nadvlade s Konstantinoplom. Medtem je velik spor o čaščenju podob ostal nezdružljiv.

Leon III. je bil zelo sposoben upravitelj. Po letu 732 našega štetja je spoznal, da je Italija nedosegljiva, toda na vzhodu mu je uspelo uveljaviti svoja ikonoklastična načela nejevoljnim Evropejcem in odobravajočim Azijcem.

Blaginja je oživela in prestiž je bil okrepljen z zmago, izvoljeno pod njegovim osebnim poveljstvom, pri Acroinonu, nad veliko invazivno vojsko, ki jo je Hišam poslal čez Taurus leta 739 našega štetja. Dve leti kasneje je Leon III. umrl in nasledil ga je Konstantin V.

Konstantin V. (vladal 741-775)

Vladavina Konstantina V. je bila močna in aktivna. Na splošno je bila to uspešna vladavina. Dolgotrajni spopadi, ki so spremljali padec dinastije Ommiad in uveljavitev Abasidov v kalifatu, so mu dali veliko priložnosti za pohode v Armeniji ali onkraj Taurusa, s katerimi je dobil nekaj ozemlja.

Utrdil je prelaze na balkanskem pogorju in zajezil bolgarsko in srbsko agresijo. In ko so bolgarski kralji odgovorili z napadi, jih je odbil, popolnoma pa mu je preprečila katastrofalna nevihta, ki je uničila njegovo floto.

Državo je očistil razbojnikov, tako da so trgovci potovali varno, kar je povzročilo opazno povečanje trgovine. Toda v zgodovini je pustil slabo ime, ker je bil njegov oče puritanec, on zelot.

Ker ni bil zadovoljen z vsiljevanjem javnega konformizma, je poiskal in kaznoval tiste, ki so zasebno še naprej izvajali »čaščenje podob«, uvedel ostro versko preganjanje na podlagi odločitve generalnega sveta v Konstantinoplu leta 753 po Kr.

Koncil, ki so ga jeruzalemski in aleksandrijski patriarhi ter papež zavrnili, še preden se je sploh začel. Žal, Konstantin V. se je celo lotil akcije proti menihom in meništvu, ki je bila šokantna za vse, razen za same skrajneže.

Leon IV (vladal 775-780)

Enako politiko, čeprav z nekoliko manj brutalnosti in nestrpnosti, je zasledoval sin Konstantina V., Leon IV., ki je prav tako med svojo kratko vladavino vodil dva uspešna pohoda s kalifom Mahdijem. Ko pa je umrl in zapustil desetletnega sina Konstantina VI., je oblast prešla v roke njegove vdove.

Irena, regentka Konstantina VI. (regencija 780–790 n. št.)

Vdova cesarica Irena je deset let kraljevala v imenu svojega sina. Bila je ambiciozna ženska, ki je doslej skrivala, da je tudi sama vneta »ikonodulka« (častilka podob).

Začela je z omilitvijo ukrepov proti častilcem podob, odpustila je ikonoklastične civilne in cerkvene uradnike in jih nadomestila z ikonoduli. Sklicala je nov verski svet, ki je dejansko razveljavil prejšnje odredbe.

Odkrita je bila zarota v korist enega od bratov pokojnega Leona IV. Toda odkrili so ga in vsi strici mladega cesarja so bili prisiljeni postati menihi.

Cesarska garda se je uprla, a je bila zatrta. Medtem ko je Irena izvajala svojo cerkveno politiko, so Slovani vdrli v Trakijo in kalifove vojske so nekaznovano plenile po Mali Aziji, tako da so jih morali odkupiti.

Konstantin VI. (vladal 790–797 n. št.)

Leta 790 našega štetja je Konstantin VI., ki je bil jezen, ker ga je mati še vedno skrbela, in jezen zaradi šibkosti, ki se je pokazala v Mali Aziji, izvedel državni udar in vzel oblast v svoje roke. Hitro je začel kazati znake sposobnosti in moči v vladi. Toda spet je svoji materi dovolil svobodo in določeno stopnjo avtoritete, ki ju je izkoristila.

Irena (vladavina 797-802 n. št.)

Leta 797 AD je Irene zlorabila oblast, ki ji jo je dal njen sin, izvedla svoj državni udar, dala prijeti sina, mu iztakniti oko in ga zapreti v samostan. Potem pa je – in za to ni bilo primera – sama prevzela prestol.

Pet nesrečnih let je bila Irene cesarica, predvsem zato, ker ni bilo nikogar, ki bi bil pripravljen tvegati njeno odstavitev. To so bila leta katastrofe / roparji Harouna al Raschida, ki jih je za nekaj časa zaustavil Konstantin VI., so zdaj preplavili Malo Azijo in jih je bilo treba ponovno odkupiti z obljubo visokega davka. Domača oblast je bila v rokah malih favoritov. Carigrad je razpadal.

Nicefor (vladal 802–811 n. št.)

Razmere so postale tako nevzdržne, da se je leta 802 zakladnik Nicephorus zarotil proti cesarici. Irene so zgrabili sredi noči, jo odpeljali v samostan in jo prisilili k zaobljubi, da postane nuna.

Nicefor je bil brez nadaljnjih motenj sprejet za cesarja.
Novi cesar ni imel osebnega prestiža. Poznan je bil izključno kot pristojni zakladniški uradnik. Nicefor je ubral vedno nepriljubljeno, a zelo hvale vredno pot ohranjanja odločne nevtralnosti med častilci podob in ikonoklasti.

In čeprav ni bil vojak, se je po svojih najboljših močeh trudil obnoviti učinkovitost vojske. Vendar se mu ni uspelo osvoboditi poklona Harounu al-Rashidu.
Nicefor je padel v bolgarskem pohodu proti bolgarskemu kanu Krumu, ki je po porazu dal svojo lobanjo obložiti s srebrom in jo uporabiti kot skodelico za pitje.

Michael Rhgabe (vladal 811-813 n. št.)

Nicefor je imel sina Stauracija, vendar ni nikoli prišel domov v Konstantinopel, saj je bil smrtno ranjen v Bolgariji.
In tako je nasledstvo zagotovil nesposobni Mihael Rhangabe, Niceforjev grški zet. Bil je prvi Grk, ki je sedel na prestolu.

Leta 812 n. št. je priznal novega zahodnega rimskega cesarja (Sveto rimsko cesarstvo). Žal je njegova nezmožnost vodila do tega, da ga je leta 813 n. št. odstavil vojak Leon V., Armenec.

Lev V. (vladavina 813–820 n. št.)

Vladavina Leona V. je veliko pripomogla k preprečevanju nesrečnih učinkov Irenine vladavine, ki jih je Niceforjeva vladavina le v majhni meri lahko odpravila. Tudi Bolgari so bili trdno preverjeni. Še več bi lahko dosegli, če bi se cesar uspel izogniti ikonoklastičnemu sporu, v katerem je bil, tako kot večina vojakov, na sicer nepriljubljeni strani ikonoklastov.

Ker pa je tako postal nepriljubljen, je bil leta 820 umorjen.

Mihael II. (vladal 820–829 n. št.)

Pristop še enega vojaka, Mihaela II. Amorskega (Jecljajočega), so spremljali izbruhi upora in njegova devetletna vladavina je bila v glavnem nepozabna po izgubi Krete v korist Korzarjev in invaziji Aglabidov na Sicilijo.

Teofil (vladal 829–842 n. št.)

V boju za Sicilijo med cesarstvom in Aglabidi sta se menjavala uspeh in poraz. Toda dve leti po prevzemu Teofila, sina Mihaela II., se je vojna med cesarstvom in kalifatom obnovila. Mamun je napadel Kapadokijo in Teofil je bil prisiljen vse svoje vojaške napore osredotočiti na vojno proti kalifatu.

Teofil je izzval napad, ko je dal zatočišče beguncem pred kalifovim verskim preganjanjem.

Posledica tega je bila, da ni mogel več pošiljati pomoči svojim sicilijanskim podložnikom in kljub dolgotrajni in trmasti obrambi je saracensko osvajanje Sicilije postalo neizogibno, ko je leta 842 padla Messina. Medtem je vojna na vzhodu divjala, niti stran pridobi izrazito prednost pred drugo.

Mihael III. (vladal 842-867)

Ob Teofilovi smrti leta 842 je vlada prešla v roke regentskega sveta v imenu njegovega mladoletnega sina, pozneje nesrečno znanega kot Mihael Pijanec. Šibka vlada v Bagdadu, šibka vlada v Konstantinoplu in generali, običajno neučinkoviti na obeh straneh, so povzročili, da se je vojna neodločno vlekla.

Regentski svet je vodila mlada mati mladega cesarja, ki je bil leta 842 po Kr. star komaj štiri leta. Teodora, vdova cesarica, je bila goreča oboževalka podob, za katero je versko vprašanje prevladovalo nad vsemi drugimi. Obrnila je politiko svojega pokojnega moža in preganjala ikonoklaste.

Administracija je na splošno razpadla. Pri osemnajstih letih je Michael leta 856 pustil svojo mamo na strani in deset let vladal s svojim tovarišem po pijači, svojim neuglednim stricem Bardasom, najprej kot svetnik in ne kot kolega.

Leta 858 po Kr. je Mihael po lastni avtoriteti odstavil strogega patriarha Ignacija in na njegovo mesto postavil bolj ustrežljivega Fotija. Papež Benedikt III. je tožbo razglasil za neveljavno in obsodil tako Focija kot cesarja.

Utrujen od Bardasa, ga je Mihael odstranil s poti in na njegovo mesto za cezarja postavil drugega svojega pivskega tovariša, Bazilija Makedonca. Nato je leta 866 po Kr. Carigrajska sinoda dala cesarski odgovor na izobčenje njihovega patriarha z oblikovanjem izjave, ki je označila nepreklicno ločitev cerkve na vzhodu od cerkve na zahodu. Niti takratnim niti kasnejšim poskusom ni uspelo poenotiti krščanske cerkve.

Čeprav ni minilo dvanajst mesecev, je Vasilij Makedonec, trdoglav značaj, dal Mihaela umoriti po hudem popivanju (leta 867).

Bazilij (vladavina 867-886 n. št.)

Bazilij, ki je že bil cesar, je po umoru Mihaela III brez nasprotovanja prevzel položaj cesarja in s tem uvedel makedonsko dinastijo, ki naj bi vladala Konstantinoplu skoraj dve stoletji.

Kot cesar Bazilij je Makedonec pomenil posel. Reorganiziral je finance. Administracijo je vodil energično in pošteno. S pohodi je ponovno osvojil ozemlja, ki so bila dolgo izgubljena na vzhodu pred majavim kalifatom.

Njegove flote so ponovno zavzele oblast nad Sredozemljem in pregnale morske korzarje, njegove vojske so Saracene pognale iz Kalabrije. Toda na Siciliji mu je popolnoma spodletelo in je umrl leta 886 našega štetja, preden jih je uspel izgnati iz Kampanije.

Leon VI. (vladavina 886-912 n. št.)

Leon VI., znan tudi kot Leon Modri, je svoj naziv upravičil s pisanjem priročnika o vojaška taktika in postal avtoriteta za čarovništvo. Izobraževal ga je bizantinski patriarh Focij in leta 870 je bil postavljen za socesarja svojega očeta Bazilija.

Pod njim je cesarstvo cvetelo. Ladjevje je bilo okrepljeno in na kopnem so Bolgare obdržali s pomočjo Madžarov. Čeprav je bilo sčasoma treba narediti koncesije in leta 896 našega štetja je Leon VI pristal na plačilo letne subvencije bolgarskemu kralju Simeonu.

Leta 907 z Rusijo so bile podpisane pogodbe, ki urejajo trgovino med obema silama. Leova želja po moškem dediču pa ga je pripeljala v spor s cerkvijo, saj se je poročil štirikrat.

Aleksander (vladal 912–913)

Aleksander je bil mlajši brat Leona VI. in tretji Bazilijev sin. Leon VI. ga je postavil za socesarja leta 879 našega štetja, vendar je do svoje smrti vladal sam.
Ko je oblast padla v roke Aleksandra, so bili vsi svetovalci cesarja Leona VI. odpuščeni in celo njegova vdova Zoja je bila poslana v nunski samostan. Sovražnosti z Bolgari so se kmalu znova začele, saj je Aleksander zavrnil plačilo davka bolgarskemu kralju Simeonu.

Vendar je Aleksander za socesarja postavil svojega mladega nečaka, Leonovega IV. sina, Konstantina VII. Morda je bilo to dogovorjeno z njegovim bratom pred njegovo smrtjo.

Konstantin VII (vladal 913-959), Roman I. (vladal 920-944)

Aleksandra je nasledil Konstantin VII. Porfirogenet. Cesar je postal pri petih letih in je bil v presledkih uradno ali neuradno odstavljen ali ponovno imenovan. Cvetela sta trgovina in umetnost miru.

Carigrad je ohranil svojo blaginjo. Njegove sile so bile zadostne, da so zadržale barbare na severu pod nadzorom, in moč, ki jo je Bagdad izgubil, ni predstavljala pomembne nevarnosti. To je bil čas dolgotrajne stabilnosti v imperiju.

Večji del vladavine Konstantina VII. si je cesarski naziv delil in cesarsko funkcijo opravljal odlikovan vojak, Roman I., čigar ime je bilo dano po sinu Konstantina VII., ki ga je nasledil leta 959 našega štetja.

Roman II. (vladal 959–963 n. št.)

Vladavina Romana II. je bila aktivna, a kratka in je začela obdobje vojaške energije. Saracensko cesarstvo je bilo razdeljeno med tri rivalske kalife in še bolj razdrobljeno zaradi sprtih močnih družin in plemen. Čas je bil ugoden za napad na Saracene. Cesarjev Nikefor Foka je začel napad leta 960 po Kr. Kreta je bila ponovno zavzeta, Kilikija napadena.

Bazilij II., Konstantin VIII. in Nikefor II. Foka (vladavina 963-969 n. št.)
Roman II. je umrl leta 963 našega štetja, dva otroka, Bazilij II. in Konstantin VIII., sta si delila cesarsko krono z njuno materjo Teofano kot regentko.

Zmagoviti vojskovodja Nicefor se je vrnil, se poročil z vdovo in se na prestolu pridružil otrokom po precedensu Romana I. Osvojil je Ciper in njegova vojska je prevzela pol Sirije. Vendar je bil izjemno nepriljubljen pri duhovščini in dvoru.

Teofano se je pokesala svoje poroke in se zarotila z enim od poveljnikov Niceforja II., Janezom Zimiscesom. Janez je umoril precej strašnega cesarja, medtem ko je ta spal, in se brez nasprotovanja razglasil za sodelavca obeh otrok. Čeprav, namesto da bi se poročil z njihovo materjo, jo je zaprl v samostan (969 AD).

Bazilij II., Konstantin VIII. in Janez Cimisk (vladavina 963-976 n. št.)
Potem se je, tako kot Vasilij Makedonec, odkupil za svoj zločin. Do fantov, svojih kolegov, se je obnašal z vsem spoštovanjem zaradi njihovega položaja. Z eno od njihovih sester se je poročil sam. s svojim lastnim bogastvom je bil razkošen v pobožni dobrodelnosti.

Medtem je Rus Svjatoslav preplavil Bolgarijo. Leta 971 je Janez krenil proti njemu, ga premagal v dveh obupanih bitkah in nato sklenil pogodbo, ki je rusko silo spremenila v zaveznika in rusko ljudstvo v kristjane ortodoksne cerkve.

Nato je odšel v kampanjo v Sirijo, kjer so si Saraceni opomogli. Toda njegovo zmagovalno kariero je prekinila nenadna smrt leta 976 našega štetja.

Bazilij II. (vladal 976-1025) in Konstantin VIII (vladal 1025-1028)
Bazilij II., zdaj star dvajset let, ni sprejel nobenega novega kolega, ki bi delil cesarsko oblast in dostojanstvo s svojim bratom Konstantinom VIII. Skoraj petdeset let – do leta 1025 – je vladal tako rekoč sam.

Nova težava je nastala v vse večji samostojnosti teritorialnih magnatov v Mali Aziji. Morda bi bilo za cesarstvo bolje, če bi jih Bazilij II. skušal spremeniti v barone, podrejene imperiju, toda bolj očitna pot, ki jo je sprejel s končnim uspehom, je bila, da jih je zatrl.

Toda medtem ko je bil on tako zaročen, je Bolgarija, ki je imela koristi od izgona Rusov, pod svojim kraljem Samuelom spet postajala močna in težavna. Ker so Samuelovi dvigovalci prevladovali nad Srbi na severozahodu, so se leto za letom zlivali nad Makedonijo.

Leta 996 po Kr. so nadlegovali Peloponez, vendar so med upokojitvijo doživeli katastrofalen poraz. Leta 1002 se je Bazilij resno lotil osvajanja. Toda dokončana je bila šele leta 1014, ko je zmagal s prepričljivo zmago in vzel 15.000 ujetnikov. Oslepil je tiste ujetnike, vse razen sto petdeset, ki jim je pustil oko, da vodi ostale domov.

Groza dejanja je ubila Samuela, Basil pa si je prislužil mračno čast svojega značilnega imena Bulgaroctonus – »Ubijalec Bolgarov«. Bolgari so še zdržali, dokler ni bil zadnji odpor zatrt leta 1018. Tako se je končalo prvo bolgarsko kraljestvo.

Vasilij, zdaj že star mož, je nato obrnil orožje proti Armeniji – napaka, saj je s tem uničil učinkovit blažilnik med cesarstvom in islamskimi silami. Z njegovo smrtjo leta 1025 je minila oživljena moč in energija vzhodnega cesarstva.

Konstantin VIII je bil zadnji princ makedonske hiše. Leta 1028 je sledil svojemu bratu v grob.

Zoja, Roman III. Argirus (1028-1034), Mihael IV. (1034-1041), Mihael V. Kalafat (1041-1042) in Konstantin IX. Monomah (1042-1054)
Naslednjih šestindvajset let so bili cesarji zaporedni možje Zoe, hčerke Konstantina VIII. V tem obdobju se je iz južne Italije izgnala še zadnja cesarska oblast in vzhodno cesarstvo je bilo v veljavi brez vladarja.

Zoejini zaporedni možje, Romanus Argyrus, Mihael IV, so imeli oblast med letoma 1028 in 1041. Zoe je nato posvojila Mihaela Kalafata, ki se ji je oddolžil z zaporom. izpustili so jo na hrup ljudstva, ki je cenilo zvestobo njeni družini. Zoein zadnji mož je bil Konstantin Monomah.

Teodora (vlada 1054-1056)

Tri kratka leta je Zoeina sestra Theodora delala vse, kar je lahko, da bi preprečila proces razpadanja. Umrla pa je v trenutku, ko je mohamedanski svet padal pod Turke Seldžuke.

Mihael VI. Stratiotik (vladal 1056-1057)

Leta 1056 je umrla Teodora, zadnja iz makedonske družine. Na smrtni postelji je imenovala starejšega uradnika Mihaela Stratiotusa. Toda Michael se je izkazal za popolnoma nesposobnega za to delo. Njegovo dejanje je tako razjezilo aristokracijo in vojskovodje, da so na njegovo mesto še po enem letu razglasili drugega voditelja, Izaka Komnena.

Izzivalec Izak je preprosto vkorakal v Carigrad, kjer je 20. avgusta 1057 premagal cesarjeve sile pri Petroëju. Le enajst dni kasneje je Mihael VI odstopil.

Izak Komnen (vladal 1057-1059)

Vojak Izak Komnen je v svojem državnem udaru proti cesarju Mihaelu VI. deloval ob podpori aristokracije, vojaške elite in celo verskega vodstva. Bil je ljubljenec cesarja Bazilija II. in si je med prejšnjimi vladavini pridobil veliko zaupanje med ljudmi. vojaška kariera .

Izak se je izkazal za sposobnega moža in je vlado spet postavil na trdne temelje, čeprav se je spopadel s cerkvijo zaradi poskusov patriarha, da bi vplival na vlado. Na vrhuncu krize je Izak celo naredil drastičen korak in odstavil patriarha Kerularija ter ga poslal v izgnanstvo.

Leta 1059 se je Izak vojskoval proti Madžarom in nato proti Patzinakom. Potem je hudo zbolel in verjel, da bo kmalu umrl, je odstopil s prestola in oblast predal Konstantinu Dukasu.
Po tem se je njegovo zdravstveno stanje izboljšalo. Toda Izak se ni želel vrniti na oblast, temveč se je umaknil v samostan.

Konstantin X. vojvode (vladavina 1059-1067)

Constantine X Ducas je bil izkušen politik, ki ni bil ne vojak ne državnik. Leta 1060 se je Alp Asrlan vrgel na Armenijo. Imperij ni dal učinkovite pomoči državi, katere moč je uničil Bazilij II. Seldžuki so zavzeli Armenijo in nato preplavili Malo Azijo.

Roman IV. Diogen (vladal 1068-1071)

Končno je novi cesar, Roman IV. Diogen, prevzel zanemarjeno nalogo in napadel napadalca. Alp Arslan ga je potegnil v gore, se boril z njim v veliki bitki pri Manzikertu (1071), ga ujel in njegovo vojsko razsekal na kose. Seldžuki, ki jih je napadel, mladi kolega Romana IV., so bili kmalu zatem prisiljeni kupiti odlog s prepustitvijo skoraj celotne Male Azije.

Po smrti sultana Alp Arslana je bilo poveljstvo nad Malo Azijo prepuščeno generalu Sulejmanu, ki je leta 1073 zavzel Nikejo, da bi bila trajna grožnja Carigradu.

Mihael VII. vojvode (vladal 1071-1078)

Po smrti Romana IV. je bil šibki mladi cesar Mihael VII. Ducas prisiljen priznati turškemu generalu Sulaymanu 'guvernerstvo' vseh tistih provinc, ki jih je dejansko imel v lasti. Z drugimi besedami, ves, razen nepomembno majhen del Male Azije je pripadel Sulejmanu, ki ga je spremenil v praktično neodvisen sultanat Roum.

Nicefor III. Botaniates (vladal 1078-1081)

Nekaj ​​let kasneje je Mihaela VII. odstavil Nicefor III., ki se je izkazal za skoraj enako nesposobnega in v drugih pogledih veliko slabšega od svojega predhodnika. Zaradi zelo resnega upora Niceforja Brienija se je velik del preostalih ozemelj cesarstva postavil na stran uzurpatorja.
Upornik je bil le tesno poražen in ujet v bitki pri Calavryti (1079).

Toda vlada je šla vse slabše na slabše, dokler končno leta 1081 prav general, ki je zmagal v bitki pri Calavryti za svojega cesarja, Aleksej Komnen, ni s prestola odstranil Niceforja III.

Aleksej Komnen (vladal 1081-1118)

Aleksej je ustanovil dinastijo, ki naj bi imela prestol stoletje. Bil je spreten vojak, sposoben upravitelj in spreten diplomat, ki je moral iz slabega materiala izkoristiti najboljše.

najboljše čete v njegovi službi so bile varjaške garde, večinoma sestavljene iz Švedov, Rusov in raznih vikinških pustolovcev ter nedavno rekrutiranih Angležev, ki so imeli raje cesarjevo plačo kot podrejanje Normanom.

Stara izavrska naborna območja so prešla pod oblast Turkov. Prebivalstvo, ki mu je vladal, je bilo inertno. Nikeja, glavno mesto Rouma, je bila izrazito blizu Bosporja. In trenutek njegovega pristopa je bil tudi trenutek, ki ga je vojvoda Apulije, Robert Guiscard, izbral za svoj napad na Dyrrhachium (Durazzo), ki ga je zajel, pri čemer je bila junaška obramba Varjagov premagana. Za normanskega vojvodo, gorečega papista, je bil heretični imperij vabljiva in zakonita tarča.

Ni minilo dolgo in vojvoda in njegov starejši sin Bohemud sta bila v Makedoniji, kjer je slednji ostal, ko je njegov oče leta 1084 pohitel nazaj na pomoč papežu. Toda Aleksej se je rešil pred katastrofo s spretno in kompetentno strategijo. Tudi Bohemud se je po očetovi smrti vrnil, da bi si zagotovil naslov, in Aleksej je bil za čas oproščen normanske nevarnosti.

Zanj je bilo dovolj dela pri ponovni vzpostavitvi učinkovitega nadzora v lastnih dominionih, a njegova ambicija je bila, da ga povrne tudi v izgubljenih provincah cesarstva, za kar ni bilo nobenega upanja, da bi uspelo brez pomoči z zahoda. Zato se je Aleksej odločil priskrbeti to pomoč. Ugotovil je že, da papež Gregor VII. ni naklonjen ideji svete vojne. Vendar je vedel, da bo papež zelo verjetno zahteval cerkveno podrejenost Rimu kot pogoj za kakršno koli podporo.

Aleksija je sprva bolj navdihoval strah pred Seldžuki kot pa ambicije, toda njegovi upi so se povečali z razpadom seldžuške oblasti ob smrti Malik Šaha leta 1092. Še vedno se je zanašal na čustvene vidike turške slabe vladavine v sveti deželi, je leta 1095 ponovno pozval papeža Urbana II.

Urban II. je v Piacenzi zbral velik zbor (predvsem zato, da bi obsodil grehe kralja Henrika IV.). Vladalo je čustveno ozračje, v katerem so besede Aleksijevih odposlancev močno vplivale. Toda Urban II se ni takoj odzval.

Do novembra tistega leta je trajalo, dokler se v Clermontu ni zbral obsežen svet. Urban II je našel, dejansko skoraj ustvaril psihološki moment. Zbranim vranam je izdal strasten poziv krščanskim možem, naj odložijo svoje zasebne prepire in se združijo za odrešitev svetega groba iz rok nevernikov.

(Kajti od prihoda Turkov so muslimanski gospodarji Jeruzalema onemogočili dostop do svetih krščanskih krajev, kot je cerkev svetega groba.) Množico je odnesel val neustavljivih čustev in odgovorila je z enim univerzalnim krikom: 'To je je božja volja!'
Urban II je začel prvo križarsko vojno.

Leto po kongresu v Clermontu so se prave križarske množice zgrinjale na tam določen kraj srečanja, v Konstantinopel. Alexius se je pregrešil.

V upanju, da bo na zahodu zbral silo bojevnikov, katerih storitve bi mu omogočile, da si povrne Malo Azijo, je poklical mogočno vojsko, ki ji ni bilo mar za njegov imperij in se je zdelo verjetno, da bo svojo operacijo začela z razkosavanjem tistega, kar je od njega ostalo. . Toda njegova diplomatska spretnost je bila primerna priložnosti.

Spomladi 1097 jih je vse varno prepeljal čez Bospor, brez namena, da bi olajšal njihovo vrnitev, njihovi voditelji pa so se zavezali, da mu bodo vrnili vse province znotraj teoretičnih meja cesarstva, ki so ga osvojili. Križarji so oblegali Nikejo, ki se je junija predala. Velika zmaga pri Dorylaeumu je pognala Kilij Arslana na vzhod.

Mala Azija je bila osvojena. Križarji so se prebili skozi Taurus. Oktobra je glavna vojska oblegala Antiohijo, ki jim je zdržala do naslednjega junija. Do julija naslednjega leta so Jeruzalem z napadom prevzeli Fatimidi, ki so ga šele prejšnje leto prevzeli od Turkov.

Na novo osvojena, neodvisna ozemlja so se na splošno imenovala 'Latinsko kraljestvo'. To kraljestvo je pokrivalo ozemlja Palestine in Fenicije z Antiohijo, ki se je na severu raztezala čez Evfrat do Edese.

Medtem ni bilo nobenega sodelovanja med vzhodnim cesarstvom in latinskim kraljestvom. Aleksej je dejansko storil veliko več, da bi preprečil križarjem, kot pa da bi pomagal.

Janez II. Komnen (vladal 1118-1143)

Po smrti Aleksija Komnena leta 1118 njegov naslednik Janez II. ni videl razloga, da bi spremenil stališče, ki so ga vzajemno vrnili križarji sami. Tudi v sami Palestini so Franki razlikovali med svojimi katoliškimi in pravoslavnimi podložniki ter obdavčili privržence pravoslavne cerkve, ne pa tudi katoličanov.

Janez II. je bil sposoben in pravičen vladar, ki je cesarstvu zagotavljal mir doma in je bil običajno uspešen v svojih vojnah. Vendar ni iskal sprave z zahodom in Latinskim kraljestvom.

Imperij je zaradi ustanovitve latinskega kraljestva trpel vsaj v enem pogledu. Levantska pristanišča so Konstantinopel oropala trgovine, ki je prešla v roke Genovežanov in Benečanov.

Manuel Komnen (vladal 1143-1180)

Medtem ko so se križarji vsepovsod zatekli k medsebojnim prepirom, namesto k boju proti svojemu zakletemu sovražniku, islamu, je Konstantinoplu po smrti Janeza II. Toda cesarstvo je potrebovalo nekaj več kot lahkomiselno drznega potepuha ali stotnika, ki je osvojil osupljive zmage kljub velikim nasprotnikom.

Aleksej II. Komnen (vladal 1180-1183)

Živahnega Manuela je nasledil njegov sin Aleksej II. Komnen, mladoletnik, katerega prestol je uzurpiral njegov bratranec.

Andronik Komnen (vladal 1183-1185)

Andronik Komnen je bil tiran, katerega kratka vladavina se je končala, ko ga je ubil nov vpor leta 1185.

Izak II. Angel (vladavina 1185-1195)

Ko je bil tiranski Andronik umaknjen s poti in dinastija Komnenov ob koncu, je sreča prestol prenesla v roke Izaka Angela, vladarja z malo vrednostjo, v čigar očeh je bila dvoličnost bistvo državnega znanja. Pravzaprav je bila Izakova vladavina precej katastrofalna.

Medtem se je Saladin, veliki sultan Egipta in Sirije, prebil po vrstah latinskega kraljestva. Oktobra 1187 je bil Jeruzalem spet v muslimanskih rokah.

Tretja križarska vojna, ki jo je pometel Isaac, ni veliko pomagala, če ne še bolj ovirala njihov uspeh. S tem naj bi naredili hudo napako, saj so odnosi z zahodom skrhani do sovražnosti.

Tako se je tudi Bolgarija, ki je vedno priznavala vsaj teoretično podrejenost, popolnoma odcepila in vzpostavila svojo popolno neodvisnost. Do leta 1192 je bila latinska situacija brezupna in Rihard Levjesrčni je podpisal pogodbo s Saladinom, po kateri Latinskega kraljestva Jeruzalem ni bilo več.

Aleksej III. Angel (vladal 1195-1203)

Leta 1195 je Aleksej III. Angel, brat Izaka II., uzurpiral prestol. Izaka so oslepili in vrgli v ječo v Konstantinoplu. Čeprav njegova vlada ni bila nobena izboljšava. Anarhija je prevladala v Carigradu, pa tudi drugod v njegovih maloštevilnih dominionih.

Zdaj pa se je začela četrta križarska vojna, ki je morda ena največjih fars v zgodovini človeštva. Huda kri, ki jo je Izak ustvaril z zahodom med tretjo križarsko vojno, naj bi zdaj prišla in preganjala Konstantinopel.
Ko se je velika vojska zbrala v Benetkah, se je Benečanom močno zadolžila.

Če je bila prvotna zamisel križarjev napad na Egipt, so Benečani, ki naj bi križarjem v veliki meri zagotovili prevoz, predlagali privlačno spremembo programa. Poslovni predlog, po katerem naj bi si beneška flota in križarski lordi delili dobiček.

Popolnoma destabilizirani Carigrad je bil lahek plen.
In tako je četrta križarska vojna, sestavljena za boj proti 'nevernikom z vzhoda', povzročila napad na najbolj naseljeno krščansko mesto na površju zemlje.

Izak II. Angel, obnovljen (vladavina 1203-1204) in Aleksej IV. Angel (vladavina 1203-1204)

Ker so križarji še vedno bili zunaj mesta, je Aleksej III izgubil živce in pobegnil. Tako je prebivalcem Konstantinopla ostalo, da osvobodijo njegovega zaslepljenega brata in mu vrnejo prestol.

Pod pritiskom križarjev je bil za socesarja okronan Izakov sin Aleksej IV., ki je bil pretendent, ki so ga križarji želeli videti na prestolu.

Čeprav naj bi se kmalu zatem nadaljevale sovražnosti med obema stranema.

Aleksej V. vojvode (vlada 1204)

Težave, požari in nemiri, ki so nastali pod skupno vladavino oslabelega Isaka II. in zahodnega 'marionetnega cesarja' Alekseja IV., s križarji pred vrati, so na koncu pripeljali do njihovega strmoglavljenja. Aleksej Duka, sin prejšnjega cesarja Alekseja III. Duke, je zasedel prestol.
Aleksej IV. je bil zadavljen, Izak II. pa naj bi umrl od žalosti ob novici o umoru svojega sina.

Komaj je Aleksej V. začel poveljevati, je začel odločno voditi mesto v obrambi pred križarji. Če bi bil on glavni v času prihoda križarske vojne, bi bili napadalci najverjetneje odbiti. Toda zdaj je bilo prepozno. Kljub hrabrim prizadevanjem Alekseja V. je mesto padlo 12. in 13. aprila 1204.

Četrta križarska vojna &
Vreča Konstantinopla

Baldvin Flandrijski 1204-1205

Balduin Flandrijski je bil uradno izvoljen za cesarja fevdalne države, oblikovane po vzoru nekdanjega Latinskega kraljestva. Vzhodno cesarstvo ali 'grško' cesarstvo je bilo za čas, ko so mu vladali tuji gospodarji, znano kot latinsko cesarstvo.

Balduin je bil ubit v bolgarski vojni.

Ob padcu Konstantinopla sta dva vnuka nekdanjega cesarja Andronika I. Komnena pobegnila v Trebizond, kjer sta ustanovila vlado in za cesarja okronala enega od bratov Aleksija Komnena. Če je ta cesarski prestol v Trebizondu sprva zahteval vladavino Konstantinopla, ni jasno.

V vsakem primeru je trapezindsko cesarstvo nadaljevalo svojo neodvisnost, ne da bi se ponovno vrnilo v bizantinsko cesarstvo. Medtem je Teodor Laskaris, ki je prav tako pobegnil ob zavzetju Konstantinopla leta 1204, v Nikeji ustanovil še eno carigrajsko vlado v izgnanstvu, ki je vzpostavila nadzor nad zahodnimi dominioni v Mali Aziji in nadaljevala svojo zahtevo po zakoniti vladavini Konstantinopla.

In vendar se je tretji del ozemlja Bizantinskega cesarstva odcepil leta 1204, ko je Mihael Angelus ustvaril Epirski despotat, ki je vladal nad nekdanjimi zahodnimi domenami Konstantinopla.

Henrik Flandrijski (vladal 1205-1216)
Teodor Laskaris (vladal 1208-1222)

Baldwinov naslednik, Henrik Flandrijski, je naredil najboljše iz nemogoče situacije, zaščitil svoje grške podložnike in ohranil nekaj nadzora nad svojimi latinskimi vazali.

Leta 1208 je Teodorja Laskarisa, ki je vzpostavil nadzor nad zahodnimi dominioni v Mali Aziji, okronal za cesarja carigrajski izgnani dvor v Nikeji.

Robert iz Courtenaya (vladal 1216-1228)
Teodor Laskaris (vladal 1208-1222)
Janez III. vojvode (vladal 1222-1254)
Teodor Angelus (vladal 1224-1230)

Naslednik Henrika Flandrskega, Peter iz Courtenaya, je bil ujet, ko je bil na poti, da prevzame cesarsko krono, in umrl v ujetništvu.
Nesrečnega Petra iz Courtenaya je nasledil njegov sin Robert iz Courtenaya, ki je bil ob njegovem nastopu na prestol mladoleten.

Leta 1222 je Janez III. Duka nasledil svojega tasta Teodorja Laskarisa na prestolu v Nikeji. Toda leta 1224 je epirski despot Teodor Angel zahteval tudi carigrajski prestol.

Epirski despotat je leta 1204 ob padcu Konstantinopla ustanovil Mihael Angel. Zdaj je Mihaelov dedič Teodor uspel osvojiti Solun in bil okronan za carigrajskega cesarja ter tako postal še en pretendent.

Baldvin II. Courtenay (1228-1261) in Janez Briennski (vladavina 1228-1237)
Janez III. vojvode (vladal 1222-1254)
Teodor Angelus (vladal 1224-1230)
Teodor II Lascaris (vladal 1254-1258)
Janez IV. Laskaris (vladal 1258-1261)

Robert iz Courtenaya je umrl leta 1228, sledil pa mu je njegov brat, čigar skrbniki so poklicali Johna iz Brienna, nekdanjega jeruzalemskega kralja. Janez Briennski je kot socesar do svoje smrti leta 1237 naredil, kar je lahko.

Medtem je Epirski kandidat za carigrajski prestol prejel usoden udarec. Leta 1230 je bolgarski kralj Ivan Asen II premagal in ujel Teodorja Angelusa v bitki pri Klokotnici, nato pa osvojil velik del njegovega ozemlja.

Janez III. Ducas je izkoristil padec svojega tekmeca po svojih najboljših močeh in napadel ozemlje Epirskega despotata in leta 1230 osvojil Solun.

Epirski despotat je šepal pod Teodorjevim naslednikom Manuelom, vendar je bil dejansko poražen v svojem prizadevanju za povrnitev carigrajskega prestola.

Leta 1254 je umrl nikejski cesar Janez III. Ducas, ki ga je nasledil njegov sin Teodor II. Lascaris.

Leta 1258 je deček Janez IV. Lascaris nasledil očeta na prestolu, v njegovem imenu pa je vladal general Mihael Paleolog.

Mihael VIII. Paleolog (vladal 1259-82)

Leta 1259 je Mihael VIII. Paleolog prevzel krono in se razglasil za socesarja mladega Janeza IV. Laskarisa.

Nato je leta 1261 Mihael VIII presenetljivo zavzel brezupno oslabljeni Konstantinopel, ki mu je še vedno vladal Baldwin II. Courtenay.
Latinsko cesarstvo, rojeno v razvpitosti, je tako propadlo po le šestinpetdesetih letih nesmiselnosti.

Z osvojitvijo Konstantinopla se je Mihael VIII izkazal za dovolj samozavestnega, da je odstavil svojega mladega socesarja Janeza IV. Laskarisa (1261).

Tudi z vrnitvijo grškega cesarja na carigrajski prestol so odpadle vse težnje cesarjev Trebizonda na bizantinski prestol.

Čeprav je Trebizondski imperij ohranil svojo neodvisnost. In čeprav se je včasih poklonil različnim silam, ki so se sčasoma vzpenjale in padale, je preživel Konstantinopel in preživel do leta 1461.

Andronik II. Paleolog (vladal 1282-1328)

Mihaela VIII je nasledil njegov sin Andronik II., dobronameren, a neučinkovit. Prišel je trenutek, ko je imel Andronik II. možnost vsaj resno zavzeti ponovno osvojitev Male Azije, ko je sila Seldžukov razpadala in jeOtomaniše niso bili ustanovljeni na svojem mestu.

Leta 1303 so vojaki iz Katalonije, s pomočjo katerih si je Friderik Sicilijanski pravkar zagotovil krono, prevzeli službo pri Androniku II. Poslali so jih čez Bospor, a ker niso dobili niti vojaške podpore niti plačila, so prekinili s cesarjem in živeli sproščeno na deželi, dokler se niso odločili, da svoje službe popolnoma prenesejo na drugega vladarja.

Od leta 1321 do 1328 je cesarstvo padlo v državljansko vojno med cesarjem in njegovim vnukom, ki ga je končno premagal in odstavil.

Andronik III. Paleolog (vladal 1328-41)

Andronik III. na položaju ne bi smel biti srečnejši od dedka, ki ga je odstavil. Leta 1330 so Osmani zavzeli Nikejo (in jo preimenovali v Iznik) in v nekaj letih je Androniku III. v Aziji ostal le pas obale.

Andronik III. je umrl leta 1341. Tako imenovano cesarstvo je zapustil manjše, kot je bilo ob njegovem pristopu. Česar Osmani niso vzeli na vzhodu, mu je srbski kralj Štefan Dušan odtrgal na Balkanu.

Janez V. Paleolog (vladal 1341-76) in Janez VI. Kantakuzen (vladal 1347-55) Andronika III. je nasledil dojenček Janez V., medtem ko je vlada ostala v rokah njegovega ministra Janeza Kantakuzena.

Janez Kantakuzen je mislil le, da se bo poleg dečka cesarja postavil za cesarja. Vendar je to vključevalo veliko političnih naporov, eden od njih je bil kupiti naklonjenost otomanskega princa Orkhana, ne le z veliko denarno subvencijo, ampak tudi z dajanjem njegove hčerke Teodore, ki jo je Orkhan zahteval za svoj harem (1345).

S tem je neusmiljeni Kantakuzen dobil službo šest tisoč Orhanovih konjenikov in mu tako pomagal doseči cilj, da se poleg Janeza V. okrona za cesarja. Skupaj z vedno novimi četami turških plačancev, ki jih je pošiljal Orkhan, se je Janez Kantakuzen uspel obdržati na oblasti do njegova odstavitev leta 1354.

Mesto Konstantinopel se je izognilo ujetju srbskega kralja Štefana Dušana le zaradi nepremagljive obrambe in zaradi do dvajset tisoč Orhanovih konjenikov, ki so služili pod Janezom Kantakuzenom.

Vendar pa je Soliman, najstarejši Orkhanov sin in vodja osmanskih konjenikov v službi Konstantinopla leta 1353, izkoristil priložnost, ki jo je ponudilo uničenje obzidja mesta Gallipolli zaradi potresa, da preprosto zasede mesto s svojimi silami. thoguh njegov sin, Orkhan je prvič vzpostavil stalno oporo v Evropi.

To je bila kaplja čez rob za prebivalce Carigrada. Ljudski upor je leta 1354 strmoglavil osovraženega Janeza Kantakuzena. Leta 1361 so Turki zavzeliAdrianople, ki so jih naredili za svoj kapital.

Andronik IV. Paleolog (vladal 1376-79)

Čeprav je sin Janeza V. Andronik koval zaroto proti lastnemu očetu. Vendar je bila zarota razkrita in Andronik je bil vržen v ječo. Toda s pomočjo Genovežanov, ki so bili sovražno nastrojeni proti Janezu V., je Androniku uspelo pobegniti.

Nato se je leta 1376 vrnil v Konstantinopel in z državnim udarom uspel strmoglaviti očeta. Janez V. je bil vržen v ječo in 18. oktobra 1377 je bil Andronik IV. okronan za cesarja.

Toda Turki in Benečani naj bi zdaj pomagali Janezu V. pobegniti. Janez V. je bil vrnjen na prestol pod pogojem, da prizna Andronika IV. za svojega zakonitega dediča. Vendar je Andronik umrl pred očetom in tako ni več zasedel prestola.

Janez V. Paleolog, obnovljen (vladal 1379-90)

Janez V., ki so mu Turki in Benečani pomagali pri vrnitvi na prestol, je bil eden od pogojev za njegovo vrnitev, da se je podredil kot vazal in prisegel zvestobo osmanskemu sultanu. Nato se je leta 1381 Janez V. priznal za tributarja Osmanov.

Sam Konstantinopel bi najverjetneje padel, če ne bi bilo zaradi trmastega odpora proti otomanskim Turkom s strani slovanskih držav, še bolj pa zaradi uničujočega napredovanja Tamerlana v Srednji Aziji.

Janez VII. Paleolog (vladal 1390)

Leta 1390 je Janez VII. Paleolog, ki je bil sin Andronika IV., s turško pomočjo prevzel oblast svojemu ostarelemu dedku Janezu V. Paleologu in vladal več mesecev. Vendar je moral na koncu priznati poraz in dovoliti svojemu dedku Janezu V. nazaj na prestol. (Čeprav se je Janez VII. na kratko vrnil, ko je od 1399 do 1402 deloval kot regent novega cesarja.)

Janez V. Paleolog, ponovno obnovljen (vladal 1390-91)

Po zelo kratki uzurpaciji prestola s strani njegovega vnuka Janeza VII., je stari Janez V. ponovno zasedel svoje mesto na prestolu za nekaj mesecev, ki so mu ostali od življenja.

Manuel II. Paleolog (vladal 1391-1425)

Po vplivu Tamerlanovega uničenja na vzhodne sile so si Osmani potrebovali nekaj časa, da so si opomogli.
Sedanji vladar v Konstantinoplu, Manuel II., se je hitro podredil Mohamedu I.

Čeprav je Manuel II. naredil napako, ko je izzval svojega naslednika Murada (Amuratha) II., tako da je podprl tekmeca. Murat II. je ubil pretendenta in oblegal Carigrad, kjer je bil odbit in se je moral umakniti, da bi se spopadel s še enim tekmecem.

Toda po vrnitvi leta 1424 se je Manuel II. spet podredil, obnovil in povečal davek, ki ga je izsilil njegov oče.

Janez VIII. Paleolog (vladal 1425-48)

Janezov prispevek k obrambi Evrope je bila pogodba z zahodnim cerkvenim svetom v Ferrari (1439) za združitev grške in latinske cerkve, ki je nikakor ni mogel vsiliti svojim podložnikom.

Ves čas svoje vladavine je Murat II preprosto ignoriral Carigrad, saj je imel za opravka resnejše nasprotnike od slabotnega Janeza VI., in sicer slovanske narode na obeh straneh Donave.

Konstantin XI. Paleolog (vladal 1449-53)

Janeza VI. je na prestolu nasledil njegov brat Konstantin XI.
Ko je Murat II. leta 1451 umrl, njegovega naslednika, Mohameda II. Osvajalca (Mehmeta II.), druge evropske ambicije niso odvrnile od velikega cilja Konstantinopla.

Takoj se je lotil priprav na veliki napad na Konstantinopel. Kot zadnje obupano prizadevanje, da bi pridobil pomoč, je Konstantin XI. razglasil združitev vzhodne in zahodne cerkve. Edini učinek pa je bila odtujenost njegovih lastnih podanikov.

Slovani so bili zlomljeni. Nasledstvene težave so ohromile Madžarsko, zahod je bil izčrpan. Pomoči ni bilo od nikoder. Pomagali bi le Benečani, Genovežani in Katalonci zaradi strahu pred turško prevlado v Sredozemlju. In prav tem nekaj zaveznikom je bil Konstantin XI. prisiljen zaupati ne le pomorsko obrambo, temveč dejansko posadko v samem mestu.

Leta 1452 je Mohamed II nemoteno zaključil svoje priprave. Zelo je zaupal sposobnosti sodobnega topništva in najel madžarskega topničarja Urbana, da mu je izdelal oblegovalno topništvo s sedemdesetimi topovi.

Drug pomemben del priprav Mohameda II. je bila izgradnja trdnjave na najožji točki Bosporja, imenovane Rumeli Hisari, s katero bi lahko blokiral morsko ravnino.

Aprila 1453 se je začelo obleganje. Genovska eskadra z zalogami se je prebila v pristanišče in dva neposredna napada sta bila odbita (6. in 12. maja). Toda majhna sila bi lahko imela malo upanja, da bi ohranila odpor zelo dolgo.

Nobenega namiga o pomoči ni bilo.

Po nasvetu svojih astrologov je Mohamed II čakal na srečni dan (29. maj 1453), ko je bil velik napad izveden na vseh straneh hkrati, po morju in po kopnem. Z velikimi topovi so že med obleganjem na dveh mestih podrli veličastno obzidje.
Majhna garnizija, ki jo je osebno vodil cesar Konstantin XI., se je obupano uprla, a je bila žal premagana.

Truplo zadnjega rimskega cesarja, pokopanega med kupi pobitih, nikoli niso našli. Splošnega pokola ni bilo, vendar je bilo mesto temeljito izropano, njegovi literarni zakladi razpršeni ali uničeni, 60.000 prebivalcev pa prodanih v suženjstvo.

Žal, tudi Vzhodno rimsko cesarstvo je prenehalo obstajati.

Preberi več :

Cesar Valens

Cesar Dioklecijan

Cesar Konstantin II

Rimske vojne in bitke

Vreča Konstantinopla

Rimski cesarji

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.

Ameriška državljanska vojna: datumi, vzroki in ljudje

Ameriška državljanska vojna je bila najbolj krvav spopad v ameriški zgodovini. Ugotovite, kaj ga je povzročilo, kako so se z njim borili in kako živi še danes.

Zgodovina psov: Potovanje človekovega najboljšega prijatelja

Ste že kdaj razmišljali o zgodovini vašega kosmatega malega pasjega prijatelja? Pes, ki je v znanstveni skupnosti znan kot Canis lupus familiaris.

Zgodovina soli v starodavnih civilizacijah

Sol je bila vedno dragocena dobrina. Spoznajte, kako je zgodovina soli povezana z razvojem sveta, v katerem živimo danes.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.