Bitka za Okinavo

Zgodaj v mesecu aprilu je leta 1945. V majhnem, tihem mestecu nekje na srednjem zahodu gospodinja sliši ropotanje poštarjevega kolesa po prašnem pločniku. Ko stopi na verando, mežika v soju jutranjega sonca.

Iz nabiralnika štrli ena sama ovojnica. Ko ga izvleče, ji sploh ni treba pogledati žiga, naslov na zadnji strani je očitno možev rokopis.

Mračno se vrne v hišo, zavzdihnejoč vrže pogled na prazno dnevno sobo in se spusti v naslanjač.



Počasi in premišljeno raztrga ovojnico, medtem ko razmišlja o tem, kako prazna je hiša, odkar je njen mož odšel na morje. In kljub vsemu trudu se ji še vedno ni zdelo, da bi prav razumela, zakaj je moral oditi. Vse se je zdelo tako daleč – vojna v državah, ki jih še ni videla, zaradi politike, ki se je zdela tako daleč stran od zadev, ki bi se lahko pojavile v Amerika .

Seveda je poznala delčke in delčke – moževa pisma so ji pripovedovala grozljive zgodbe o njunih spopadih z japonsko mornarico v Tihem oceanu, časopisi, polni imen politikov in krajev, za katere je komajda slišala, so ji povedali, da stvari v Evropi se je zdelo nekoliko manj obupano, a kljub temu je bilo tako težko razumeti, kaj imajo tako oddaljene zadeve opraviti z življenjem preprostega človeka iz majhnega mesta na Srednjem zahodu, kot je njen mož, ki ga je poslal na pol poti svetu le nekaj let po srednji šoli.

Vsi so doživeli pravi šok, ko so padle bombe Pearl Harbor , seveda, in nekaj časa se je res zdelo, da bodo spopadi tik pred njihovimi vrati, toda po tem se je spopad spet preselil na oddaljene konce sveta. Ne glede na to, kako resno je bilo, se nikoli ni zares zdelo kot lokalna skrb.

Z novim vzdihom razgrne pismo.

Moja najdražja Ruth

Odkrito bom rekel: stvari prihajajo na vrsto. Policisti pravijo, da nas ločijo dnevi od padcaJaponska.

Iwo Jima je bil pekel, a je bilo vredno. Morda bomo končno na tem, da dosežemo Japonsko in jo spravimo na kolena. In če je beseda resnična, so nacisti prav zdaj pripravljeni odvreči orožje v Evropo.

Nisem vedel, koliko časa bo minilo, preden bom lahko napisal te besede, toda vojna bi se morda skoraj končala.

Nisem ti še povedal o Iwo Jimi, kajne? Bog zgoraj, kdo bi si mislil, da lahko toliko ljudi umre za majhen otoček? Marinci, ki so se vrnili iz bojev, nam do zdaj niso povedali veliko, a v njihovih očeh se vidi, da kar koli se je tam dogajalo, se jim je dalo. In Joey mi je povedal, da je slišal enega od njih, kako si šepeta – nekaj o 'mlincu za meso'.

Upam si trditi, da imajo fantje v japonski vojski doma žene in otroke prav tako kot vsi mi, toda nekaj stvari, ki jih slišim o njih, kako goreče se borijo, kako se ne bodo ustavili, dokler ni zadnji mož mrtvi ... veseli me, da se nam mornarcem na splošno ni treba soočiti z njimi.

Niso nam povedali, koliko jih je mrtvih, a zdi se, da so marinci slabo prizadeti. Ampak konec je, vsaj tako pravijo. Z otoka so pregnali zadnje Japonce. Zdaj se moramo premakniti na naslednji otok. Zadnji korak na našem pohodu na Japonsko, pravijo temu.

Imenuje se Okinawa. To je zadnji otok, ki ga bomo morali zavzeti, preden bomo dosegli Japonsko. Nekateri pa pravijo, da nismo pripravljeni. Šli smo skozi zvonjenje, da bi zavzeli Iwo Jimo, in pravijo, da je Okinawa nekajkrat večja in jo drži na tisoče Japoncev (1). Pravijo, da bomo popolnoma končali, če sploh pridemo do Japonske.

Ampak jaz? Vem, da zmoremo. Japonci so nekoč imeli svoje fante posejane po vsem prekletem Pacifiku. Zdaj so na begu, pakirajo svoje torbe in se obupno poskušajo oprijeti nekaj kamnov okoli svoje obale, medtem ko drvijo domov. Morda smo bili deležni udarcev na tem otočku, vendar to ni neka nepremostljiva sila, s katero se soočamo. To je prestrašeni sovražnik, ki se umika, in njihovi prijatelji v Evropi ne bodo kmalu leteli v rezervi.

Pravijo, da Britanci plujejo, da bi podprli nas mornariške fante. Zavzeli bomo Okinavo, nato pa še Japonsko. Ta vojna traja predolgo. Tu se mora končati in to bomo uresničili. In potem bom prišel naravnost domov k tebi.

Ne vem, kaj bodo prinesla leta po vojni, dragi moj. Mislim, da je povsem varno reči, da stvari ne bodo nikoli več enake in da bo svet moral še veliko počistiti. Večno sem hvaležen, da vojna nikoli ni prišla na vaš prag, kot je prišla tistim ubogim Evropejcem. Lahko si le predstavljamo, kaj jim je moralo rojiti po glavi, ko so jih poslali na fronto – koliko jih je moralo skrbeti za svoje žene in otroke.

Kmalu bom doma, ljubezen moja.

Daniel.

Kazalo

Kaj je bila bitka za Okinavo?

Bitka za Okinavo je bila tisto, čemur bi lahko rekli nadaljevanje bitke za Iwo Jimo, bitke, ki je potekala od 19. februarja do 2. marca 1945 na majhnem vulkanskem otoku ob obali Japonske in v kateri je na poti do zavezniška zmaga.(2).

Bitka pri Iwo Jimi, predhodnica Okinawe, se veliko spominja kot eden najbolj krvavih v zgodovini ameriškega marinskega korpusa in dokazal je, da je bila japonska vojska neusmiljena, tudi s hrbtom obrnjena k zidu in neizbežnim zaključkom vojne, pripravljena na boj do zadnjega moža in nepripravljena na predajo.

Bitka je bila težka, končala pa se je z obupanimi japonskimi silami, ki so začele krvavo banzai napad, vrsta napada, znana kot človeški val, v katerem so japonski poveljniki poslali vojake proti ameriški liniji kot zadnji poskus/alternativa za predajo.

Pokol teh napadov je bil ogromen, vendar so večino žrtev vzeli Japonci. Toda njihova surovost je povzročila strah v srcih ameriških vojakov in napovedala, kaj bi lahko prišlo z invazijo na japonsko celino.

Američani so si na koncu prislužili zmago, čeprav za nemajhno ceno – po nekaterih ocenah so ameriške sile povzročile kar 25.000 žrtev .

Že takrat pa so ZDA vedele, da ni časa za lebdenje in lizanje ran – Iwo Jima je bila le odskočna deska do njihovega končnega cilja, doseči obalo Japonske.

V procesu je bila samo ena zadnja odskočna deska: zahtevati bližnji otok Okinawa, ki se nahaja le 400 milj od matičnega japonskega otoka.

Toda nekaterim se je ta naloga takrat zagotovo zdela nemogoča. Okinawa je bila nekajkrat večja od Iwo Jime in gosta z listjem, poleg tega pa jo je zdaj varovalo skoraj 100.000 mož, predvsem zaradi umika japonskih sil iz večjega dela preostalega Pacifika.

Mnogi so mislili, da po tako naporni bitki za tako majhen, strateško nepomemben otok, kot je Iwo Jima, zagotovo nimajo upanja, da bi zahtevali Okinavo, kaj šele Japonsko.

Ameriški vrh je seveda vedel, da se soočajo z resnim izzivom z Okinavo, zato so bile opravljene potrebne priprave za okrepitev tako mornariških kot kopenskih sil.

Deseta armada Združenih držav Amerike, sestavljena iz nič manj kot desetih divizij iz vojske in marincev, je bila pripravljena za kopensko vojno pod poveljstvom generala Simona Bucknerja. Medtem je pomorske elemente bitke, ki so bili vsi pod poveljstvom admirala Kellyja Turnerja iz ameriške mornarice, okrepila novoprispela britanska pacifiška flota (3).

Vodenje do bitke za Okinavo

Postopek se je začel v zadnjih dneh marca. Odločene, da zagotovijo nemoten pristanek vojakom in minimalno zunanje posredovanje med bitko, ZDA izvedejo številne zračne operacije zrušitev japonskih letal v regiji okrog Okinawe, vključno z napadom na japonska letališča na enem od bližnjih domačih otokov.

Potem, 1. aprila, invazija sama se je začela na Hagushi, plaži blizu samega središča Okinawe. Tekom dneva se je okoli 50.000 kopenskih enot generala Bucknerja izkrcalo na obalo, s komaj kakršnim koli odporom japonskih sil.

Dejansko so bile prve dni invazije kopenske enote zazibane v lažen občutek varnosti. V želji, da bi se izognili mornariškemu bombardiranju, so se japonske sile odločile, da se ne bodo spopadale z ameriškimi silami na obali, temveč so se držale bolj v notranjosti in čakale na njihov prihod.

Boj se začne na morju

Vendar japonske sile niso izvedle prvega večjega povratnega udarca v bitki za Okinavo na kopnem, temveč na morju. Letala kamikaze - ki so jih samomorilni piloti vodili v palube ameriških vojaških ladij - so množično izstrelili na floto, zbrano ob obalah Okinave. Potopili so se naravnost na zavezniške ladje in jim povzročili strašno škodo. Med bitko je bilo potopljenih 36 zavezniških ladij, nadaljnjih 368 pa poškodovanih.

Čeprav so napadi kamikaze pogosto povezani z Japonsko med drugo svetovno vojno, so bili v resnici na splošno zadnja možnost in so verjetno največkrat uporabljeni v bitki za Okinavo – nedvomno znak vse večjega obupa Japonske. .

Ta obup je dosegel vrhunec 6. aprila 1945, ko je Japonska izvedla morda enega najbolj drastičnih napadov kamikaze v zgodovini vojne. Japonska mornarica je z nizko vsebnostjo goriva in virov poslala svojo nagradno bojno ladjo Yamato , na Okinavo, da bi prekinil invazijske sile(4).

Bojna ladja ni imela dovolj goriva, da bi se vrnila v bazo, načrt je bil preprosto, da bi obstala na obali, kjer bi služila kot obalno topništvo. Vendar se približuje Yamato je bil hitro opažen in brez zračnega kritja so ga hitro sestrelili ameriški zračni torpedi, pri čemer se je utopilo 2498 članov posadke.

Takšna usoda se je zdela res kruta za ladjo, ki naj bi bila nekoč ponos in veselje japonske mornarice. Zgrajen leta 1937, je Yamato , z 839 čevlji in 70.000 funti, je bila največja ladja, ki je bila uporabljena v vojni, ponašala se je z nizom rekordno velikih topov, ki so bili namenjeni prebijanju sovražnikovih ladij.

Čeprav je Yamato je bil nekoliko zastarel, ko je končno začel ukrepati, uporaba tako prelomnega dela pomorskega inženiringa na tak način – kot zavržna žrtev za pridobitev nekaj časa proti napadalcem – je dodatno pokazala posebno stopnjo obupa s strani Japonske. Ameriške sile so bile na njihovem pragu in vedele so, da je vojna po vsej verjetnosti izgubljena. Na tej točki niso imeli česa izgubiti.

Bitka se preseli na kopno

Toda to seveda ni pomenilo, da bodo stvari za zaveznike na Okinavi postale preproste. Daleč od tega. V notranjosti, izven dosega kakršnega koli kritnega ognja pomorskih sil, so se kopenske enote začele srečevati z japonsko vojsko, ki je jasno dajala vedeti, da se bo borila z zobmi in nohti, da bi zaščitila vsak centimeter zemlje.

Različne naključne značilnosti okinavske pokrajine – običajno tiste, ki ponujajo razgledne točke, kot so Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill ali znameniti Hacksaw Ridge – so bile prizorišče nasilnih spopadov, ko sta se obe strani borili za prevlado na otoku.

Morda nekoliko ironično, glede na njegovo krvavo naravo je eno od imen, ki jih najbolj povezujejo s Hacksaw Ridgeom (in bitko za Okinavo na splošno), ime Vojak prvega razreda Desmond Doss .

Pobožen adventist sedmega dne, ki je med vojno služil kot zdravnik v ameriški vojski, je bil Doss znan po svoji absolutni zavezanosti nenasilju, tako da ni hotel nositi pištole, zaradi česar je bil tarča posmeha med svojimi tovariši .

Kljub temu je Doss kasneje zaslovel po svojem neomajnem pogumu med napadom na Hacksaw Ridge, med katerim se je podal v močno streljanje, da bi vrnil in oskrbel svoje ranjene tovariše. Prav njegova vloga v bitki mu je kasneje prinesla kongresno medaljo časti.

Doss je seveda le eden od tisočih moških, ki so kljubovali grozotam vojne med bitko za Okinavo, a njegova neomajna predanost svojemu pacifizmu sredi ene najbolj krvavih bitk v vseh druga svetovna vojna mu je prineslo posebno vidno mesto v panteonu ameriških vojnih junakov.

Na žalost Dossovo junaštvo in njemu podobnih ni spremenilo dejstva, da je bila bitka za Okinavo res krvava. Američani so postopoma pridobivali prednost in se približevali zmagi, vendar je bila to zmaga velika.

Poleg tisočih vojaških žrtev na obeh straneh so boji terjali davek tudi na civilnem prebivalstvu majhnega otoka. Po nekaterih ocenah je skupno število civilnih žrtev okoli 100.000, približno četrtina celotnega prebivalstva otoka v tistem času.

Medtem ko je bitka divjala, je upanje med japonskimi silami usihalo (pri tem jim je pomagal general Buckner, ki je organiziral odmetavanje propagandnih letakov po otoku, ki so razglasili, da je vojna za Japonsko izgubljena) in konec junija se je bitka začela končevati.

Približno 7000 vojakov se je predalo, veliko drugih pa se je raje odločilo za ritualni samomor(5) – med njimi tudi general Mitsuru Ushijima, poveljnik japonskih sil. Bilo je na dan njegovega samomora, 22. junija, da bi ameriške sile uradno objaviti da je bil ves odpor na Okinawi zadušen.

Zakaj so ZDA napadle Okinavo?

Okoliščine za invazijo na Okinavo so morda nastajale leta, vendar je bil osrednji razlog zanjo preprost: to je bil zadnji korak v prizadevanjih ZDA, da prevzamejo nadzor nad Japonsko in končajo vojno na Pacifiška fronta enkrat za vselej(6).

V prvih dneh vstopa ZDA v vojno je Japonska sprožila uspešno vojaško osvajalsko akcijo (7) in zahtevala ozemlje po vsem Tihem oceanu, od Mandžurija v Mikronezijo .

Cilj Japonske je bil zahtevati vzhodno Azijo in se uveljaviti po dobrem delu sveta ter tako vzpostaviti prisotnost osi (ime, dano zavezništvu med Japonsko, Nemčijo in Italijo) na znatnem delu Zemlje.

Večji del vojne je bila večina vojaških prizadevanj ZDA osredotočena na spopade (večinoma pomorske in zračne) z Japonsko na pacifiški fronti, da bi odvrnili njihovo naraščajočo vojaško prisotnost – morda ustrezno, saj je šlo za japonsko zračno napad na ameriško pomorsko oporišče, ki je ZDA sploh pripeljalo v vojno.

Na srečo je bilo v času bitke za Okinavo jasno, da se prizadevanja ZDA obrestujejo. Japonska, ki je bila nekoč ustanovljena čez Pacifik, se je zdaj umikala, večina njihove vojaške prisotnosti pa je bila omejena na majhna otoška ozemlja okoli japonskih obal.

Naslednji korak je bil očiten. Japonske sile so bile izrinjene z ozemelj, ki so si jih lastile, zdaj pa je prišel čas, da se jim spopadejo. Pacifiško gledališče je bilo ena glavnih front vojne in če bi ta spopad končali, bi pomenilo zaključiti večji del spopada. In zdelo se je jasno, da je najboljši način za to ta, da napademo samo Japonsko, državo spravimo na kolena in

Odločitev, da Okinava postane glavna odskočna deska v procesu invazije na Japonsko, ni bila spontana – pravzaprav Ameriški vojaški strategi je pazil na otok od oktobra prejšnjega leta.

Otok, ki leži le 400 milj južno od japonske celine, bi bil s svojim gostim listjem in gričevnato pokrajino idealno mesto za postavitev vojaške baze, iz katere bi izvajali zračne napade na državo. To bi zagotovo bil ključ do uspešne invazije na Japonsko.

Zakaj je bila bitka za Okinavo tako pomembna?

Če bi bila druga svetovna vojna odrska igra, bi bila bitka za Okinavo glavni del njenega zaključnega dejanja. Ali, povedano preprosteje, to je bila zadnja velika bitka vojne. To seveda pomeni, da čeprav morda ni bil edini odločilni dejavnik pri končnem izidu vojne, je bil odločilni dejavnik pri poteku vojne v zadnjih nekaj tednih – zlasti na pacifiški fronti.

Ameriški vojaški voditelji so se osredotočili na Okinavo kot na popolno točko, s katere bi začeli končno invazijo na Japonsko, s čimer bi končno zaključili zaključek. In res, ko bo otok končno osvojen, bo imel vlogo pri končnem zaključku vojne – čeprav ne tako, kot so mnogi slutili, da bo.

Skratka, čeprav so ZDA končno zahtevale Okinavo, je bil to boj, ki je imel ogromne stroške. Ameriške sile, ki jih je Iwo Jima že udarila, bi imele še večje izgube na Okinawi, s 36.000 ranjenimi in 12.000 ubitimi – med njimi tudi general Buckner, poveljnik kopenskih sil za invazijo.

Približno v istem času je Harry S. Truman, ki je prevzel položaj predsednika ZDA sredi bitke po smrtiFranklin D. Roosevelt, je bil postavljen pred na videz nemogočo odločitev.

Prihod na predsedniški položaj v enem najburnejših časov v Ameriška zgodovina , je bil Truman zdaj zadolžen, da vojno popelje do bridkega konca. Ali bi vojno še bolj zavlekel tako, da bi ukazal invazijo na japonska tla, ali bi jo pripeljal do hitrega in odločilnega konca tako, da bi na državo odvrgel novo razvito atomsko bombo?

Jasno je bilo, da Trumanova končna odločitev o bombardiranju Japonske ni bila dosežena zlahka. Dejansko je bil zelo sporen, za katerega so nekateri njegovi vojaški uradniki vse do konca trdili, da ni bil potreben – invazija in več bombnih napadov manjšega obsega, so trdili, bi bila dovolj, da bi Japonsko spravila na peto (8).

Toda različne okoliščine, med katerimi je bila pomembna bitka za Okinavo, pa tudi sovjetska invazija na Mandžurijo in zapletenost povojne politike, so Trumana postavile v zelo kompromisni položaj.

Razumem, da je predsednik zelo vznemirjen zaradi izgub na Okinawi, je pripomnil eden General Pentagona na eni točki. In kdo bi mu lahko zameril? Otok je bil morda zavzet, toda zdaj so bile čete, ki so imele takojšen dostop do japonske celine, utrujene od bitke, njihovo število se je zmanjšalo.

In tudi če bi se prebili v notranjost, kjer je zdaj skoncentrirana večina japonskih sil, kdo bi rekel, da ne bi doživeli hujših izgub kot na Okinavi? Ali bi si resnično lahko privoščili tveganje nadaljnjega podaljšanja vojne z invazijo na celino, ki bi zelo verjetno lahko ponovila katastrofo Okinawe v večjem obsegu? Sam Truman je svojim vojaškim svetovalcem pripomnil, da upa, da obstaja možnost preprečitve Okinawe z enega konca Japonske na drugega.

Razprava o tem, ali se je Truman pravilno odločil, da bo bombardiral Japonsko, verjetno ne bo nikoli popolnoma razrešena. Kar pa se zdi povsem jasno, je, da sta bitka za Okinavo in ogromen davek, ki ga je vzela ameriškim silam, glavni dejavnik pri Trumanovi končni odločitvi – morda zadnji opomin na ogromno ceno vojaških spopadov in kako je bilo treba to dolgoletno vojno čim prej končati.

Zaključek

Mnogi mislijo, da je Hitlerjev samomor ali atomsko bombardiranje Japonske zadnji pokonci druge svetovne vojne. Morda je to na splošno res, toda če bi vojno obravnavali izključno v smislu vojaških spopadov, bi bila bitka za Okinavo verjetno pika. Ko so se zavezniki v Evropi spustili na padli Berlin in se je Japonska umaknila iz pacifiškega bojišča, ki mu je nekoč prevladovala, je bil spopad na Okinavi zadnji korak ZDA v procesu spravljanja zadnje sile osi na kolena.

PREBERI VEČ:

Bitka za Guadalcanal

Bitka v Koralnem morju

Časovnica in datumi druge svetovne vojne

Bibliografija

1. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 225

2. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 224

3. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 225

4. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 226

5. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 227

6. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 224

7. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 94-95

8. Messenger, Charles. Slikovna zgodovina druge svetovne vojne . Bison Books, 1987, str. 232

Časovnica zgodovine ZDA: datumi ameriškega potovanja

Raziščite zgodovino ključnih ljudi, datumov in dogodkov na časovnici rojstva novega naroda – Združenih držav Amerike.

Zgodovina otoka Boracay na Filipinih

Boracay je bil stoletja tako rekoč skrivnost. Skriti dragulj v zahodnih Visayah, ki ga obiščejo le občasni pustolovski raziskovalci.

Zgodovina računalnikov Apple

Apple Inc. je eno največjih podjetij na svetu, ki so ga ustanovili Steve Jobs, Steve Wozniak in Ronald Wyne v sedemdesetih letih prejšnjega stoletja.

Prva televizija: Popolna zgodovina televizije

Atene proti Šparti: zgodovina peloponeške vojne

Peloponeška vojna je bila starogrška vojna, ki jo je od leta 431 do 404 pr. n. št. vodila Delska zveza pod vodstvom Aten proti Peloponeški ligi pod vodstvom Šparte.