Bitka pri Camdnu: pomen, datumi in rezultati

Benjamin Alsop je vdihnil gost, moker južnokarolinski zrak.

Bil je tako težak, da bi skoraj lahko segel in ga zgrabil. Njegovo telo je bilo prekrito z znojem, zaradi česar se je praskajoča volna njegove uniforme jezno drgnila ob njegovo kožo. Vse je bilo lepljivo. Vsak korak naprej na pohodu je bil težji od prejšnjega.

Seveda vreme ni bilo tako drugačno od tistega, ki ga je bil vajen doma v Virginiji, vendar se je zagotovo zdelo tako. Morda je bila to grozeča smrtna grožnja. Ali pa lakota. Ali pa neskončni pohodi skozi gozdove, ki jih z vseh strani obdaja dušeča vročina.



Alsop in njegovi kolegi vojaki, ki so prihajali iz vseh koncev nekdanjih kolonij, so vsak dan opravljali te pohode - pokrivali so skoraj 20 milj - in se prebijali po Južni Karolini.

Alsopova stopala so bila gola z žulji in vse telo ga je bolelo, začelo se je pod gležnji in zvonilo skozi njega, kot da bi udarili v zvon in pustili, da boleče bobni. Zdelo se je, kot da ga telo kaznuje, ker se je nameraval pridružiti milici. Odločitev se je zdela vsak dan bolj neumna.

Med vdihavanjem umazanega zraka je čutil, kako se mu kruli v želodcu. Kot večina moških v njegovem polku je trpel za hudim napadom griže - verjetno posledica sivega, rahlo odlakanega mesa in stare koruzne moke, s katerima so jih hranili nekaj noči prej.

Zdravnik polka je predpisal veliko tekočine in vročo ovseno kašo - točno tisto, kar si človek želi, ko je tako vroče, da je težko dihati.

Ko moški niso bili v gozdu in so trpeli, so preklinjali človeka, ki je odgovoren za njihovo trenutno bedo – poveljnika južnega oddelka celinske vojske, generalmajorja Horatia Gatesa.

Obljubljeno jim je bilo veličastno življenje. Ena, napolnjena z odličnim mesom in rumom, slava na bojišču in čast, majhna odškodnina za žrtvovanje vojaka.

Toda skoraj en teden njihovega potovanja niso videli takšne pojedine. Gates, ki je pridigal o pomanjkanju zalog, je moške spodbujal, naj med pohodom živijo od zemlje, kar je za večino pomenilo, da ostanejo lačni.

Ko jih je res nahranil, je bil to zanimiv zvarek iz komaj skuhane govedine in napol pečenega kruha. Moški so ga zaužili takoj, ko so ga postavili prednje, toda edino, s čimer jih je obrok napolnil, je bilo obžalovanje.

In kar zadeva slavo, še niso našli sovražnika, s katerim bi se borili, kar je še dodatno povečalo frustracijo.

Pok!

Alsopove misli je nenadoma prekinil glasen hrup, ki je izbruhnil iz dreves. Sprva ni reagiral, um je brenčal od adrenalina in se poskušal prepričati, da ni nič grozečega. Samo veja.

Toda potem se je oglasil še en - crack! - in potem še eno - zwhip! — vsak glasnejši, bližje kot prejšnji.

Kmalu se mu je posvetilo. To so bile muškete – streljale so muškete – in svinčene krogle, ki so jih tulile s smrtonosno hitrostjo, so piskale proti njega .

V gosto posejanem drevju ni bilo videti nikogar. Edini znak bližajočega se napada so bili žvižgi in gromi, ki so parali zrak.

Dvignil je puško in streljal. Minute so minevale, obe strani pa nista počeli nič drugega kot zapravljali dragoceni svinec in smodnik. In potem sta oba poveljnika naenkrat ukazala umik in edini zvok, ki je ostal, je bila Alsopova kri, ki mu je bruhala v ušesih.

Vendar so našli Britance. Le nekaj milj izven Camdena.

Končno je prišel čas za bojevanje v vojni, ki se ji je podpisal Alsop. Srce mu je razbijalo in za kratek trenutek je pozabil na pekočo bolečino v trebuhu.

Kaj je bila bitka pri Camdenu?

Bitka pri Camdnu je bila pomemben spopad med Ameriška revolucionarna vojna , v katerem so britanske sile 15. avgusta 1780 močno porazile ameriško celinsko vojsko pri Camdnu v Južni Karolini.

Ta zmaga je prišla po britanskem uspehu v Charlestonu in Savani, kroni pa je dala skoraj popoln nadzor nad Severno in Južno Karolino, zaradi česar je bilo ogroženo gibanje za neodvisnost na jugu. Po zavzetju Charlestona maja 1780 so britanske sile pod poveljstvom generala Charlesa Lorda Cornwallisa ustanovile oskrbovalno skladišče in garnizijo v Camdnu kot del svojih prizadevanj za zagotovitev nadzora nad zaledjem Južne Karoline.

S padcem Charlestona 12. maja je delavarski polk celinske vojske pod poveljstvom generalmajorja barona Johanna de Kalba postal edina pomembna sila na jugu. Potem ko je nekaj časa ostal v Severni Karolini, je de Kalba junija 1780 zamenjal general Horatio Gates. Kontinentalni kongres se je odločil, da Gates poveljuje silam, ker je bil generalmajor de Kalb tujec in ni bilo verjetno, da bi pridobil lokalno podporo, še več, Gates leta 1777 osvojil osupljivo zmago pri Saratogi v New Yorku.

Kaj se je zgodilo v bitki pri Camdenu?

V bitki pri Camdnu so bile ameriške sile, ki jih je vodil general Horatio Gates, močno pretepene - izgubile so zaloge in ljudi - in jih britanske sile, ki jih je vodil lord George Cornwallis, prisilile v neurejen umik.

Boji so potekali v Camdnu kot posledica britanskega premika v vojni strategiji, do poraza pa je prišlo zaradi napačne presoje celinskih vojaških voditeljev, predvsem Gatesove.

Noč pred bitko pri Camdenu

15. avgusta 1780, okoli 22. ure, so ameriške čete korakale po cesti Waxhaw - glavni poti, ki vodi v Camden v Južni Karolini.

Po naključju je natanko ob istem času britanski general, ki je poveljeval enotam na jugu, Lord Cornwallis, zapustil Camden z namenom, da naslednje jutro preseneti Gatesa.

Povsem ne zavedajoč se gibanja druga druge, sta vojski korakali proti bitki in se z vsakim korakom približevali.

Boj se začne

Za oba je bilo veliko presenečenje, ko sta 16. avgusta ob 2.30 zjutraj njuni točki formacije trčili ena v drugo 5 milj severno od Camdena.

V trenutku so tišino vroče karolinske noči prekinili streli in kriki. Oba polka sta bila v popolni zmedi in britanski draguni - specializirana pehotna enota - so se hitreje spravili nazaj v red. Sklicevali so se na svoje usposabljanje in prisilili kontinentalce k umiku.

Ostra reakcija s bokov kontinentalcev (strani kolone polka) je preprečila britanskim silam, da bi jih uničile sredi noči, ko so se umikali.

Po samo petnajstih minutah boja je noč spet padla v tišino, zrak pa je bil napolnjen z napetostjo, ko sta se obe strani zavedali grozeče prisotnosti druge v temi.

Priprave na bitko pri Camdenu

Na tej točki se je razkrila prava narava obeh poveljnikov.

Na eni strani je bil general Cornwallis. Njegove enote so bile v slabšem položaju, saj so prebivale nižje in so imele manj manevrskega prostora. Prav tako je razumel, da se sooča s silo, ki je trikrat večja, kot je bila, večinoma zato, ker je njeno velikost ugibal na podlagi njunega srečanja v trdi temi.

Kljub temu je Cornwallis, prekaljeni vojak, mirno pripravil svoje može na napad ob zori.

Njegov nasprotnik, general Horatio Gates, ni pristopil k bitki z enako mirnostjo, čeprav je imel boljši izhodiščni položaj za svoje čete. Namesto tega ga je zajela panika in se je soočil s svojo nezmožnostjo obvladovanja situacije.

Gates je vprašal svoje kolege visoke vojake za nasvet – verjetno v upanju, da bo kdo predlagal umik – toda njegovi upi, da se bo obrnil in pobegnil, so se razblinili, ko ga je eden od njegovih svetovalcev, general Edward Stevens, opomnil, da je prepozno storiti karkoli drugega kot boj.

Zjutraj sta obe strani postavili svoje bojne vrste.

Gates je na desni bok postavil izkušene redne vojake - izurjene, stalne vojake - iz svojih polkov Maryland in Delaware. V središču je bila milica Severne Karoline - manj dobro usposobljeni prostovoljci - nato pa je končno pokril levo krilo s še vedno zeleno (kar pomeni neizkušeno) milico Virginije. Bilo je tudi kakšnih dvajset mož in fantov iz Južne Karoline, nekaj belcev, nekaj črncev in vsi na konjenikih, a večina bedno opremljenih.

Ostali redni člani, tisti, ki so bili najbolj pripravljeni na boj, so bili postavljeni v rezervo - napaka, ki ga je stala bitke pri Camdnu.

Britanci so vedeli, da je bitka neizbežna, in so se postavili v Camden. Sledila je milica Južne Karoline, da bi zbrala obveščevalne podatke za Gatesa, ki je nadaljeval s bojnimi pripravami.

Boji se nadaljujejo 16. avgusta 1780

Nesreča generala Horatia Gatesa ali njegovo pomanjkanje poznavanja sovražnika ga je pripeljalo do odločitve, da se bodo tako neizkušene čete morale soočiti z izkušeno britansko lahko pehoto, ki jo vodi podpolkovnik James Webster. Izbira, ki je bila, milo rečeno, ogromna neskladnost.

Ne glede na razlog, ko so bili prvi streli izstreljeni kmalu po zori, je začetni spopad, ki ga je vrsta preživela, pokazal, da se dan ne bo dobro končal za kontinentalce.

Webster in njegovi redni vojaki so začeli bitko s hitrim napadom na milice, pri čemer so prihiteli visoko izurjeni vojaki, ki so na njih izstrelili dež krogel.

Šokirani in prestrašeni – saj je bila to prva resničnost virginijske milice v bitki pri Camdnu – zaradi podobe britanskih vojakov, ki rinejo iz goste megle, ki je prekrivala bojišče, krik glasnih bojnih krikov, ki segajo do njihovih ušes, so neizkušeni mladeniči vrgla puške na tla, ne da bi izstrelila en naboj, in začela bežati v drugo smer, stran od boja. Njihov let je bil prenesen na milico Severne Karoline v središču Gatesove linije in ameriški položaj je hitro propadel.

Od tega trenutka se je kaos kot hudournik razširil po vrstah kontinentalcev. Virginijancem so sledili Severnokarolinčani, tako da so na desnem boku proti celotni britanski sili ostali samo redni člani Marylanda in Delawareja - tisti z izkušnjami s takšnimi boji.

Ne da bi zaradi goste megle ostali sami, so Continentalovi stalni igralci nadaljevali boj. Britanci so zdaj lahko usmerili svojo pozornost na ameriško linijo, ki sta jo vodila Mordecai Gist in generalmajor Johann de Kalb, edine čete, ki so ostale na bojišču. Mordecai Gist, ki je poveljeval ameriški desnici v bitki pri Camdnu, je bil nečak Christopherja Gista, vodnika Georgea Washingtona na njegovi misiji v Fort le Boeuf leta 1754 in glavnega vodnika generala Edwarda Braddocka leta 1755.

De Kalb - francoski general, ki je pomagal voditi Američane v boj in ki je bil zadolžen za preostale sile - je bil odločen boriti se do konca.

Generalmajor de Kalb je padel s konja in krvavel iz več ran, vključno z veliko rano od sablje na glavi, osebno vodil protinapad. Toda kljub svojemu hrabremu trudu je de Kalb nazadnje padel, težko ranjen in nekaj dni kasneje umrl v britanskih rokah. Medtem ko je bil na smrtni postelji, je generalmajor de Kalb dal napisati pismo, v katerem je izrazil svojo naklonjenost tistim častnikom in možem, ki so mu stali ob strani v bitki.

Na tej točki je bilo kontinentalno desno krilo popolnoma obkoljeno, preostanek njihovih sil pa je bil razpršen. Za Britance je bila lahka naloga, da so jih končali. Bitka pri Camdnu je bila končana, kot bi mignil.

General Horatio Gates – cenjen vojak (takrat), ki je zahteval in bil dobro podprt, da postane vrhovni poveljnik celinske vojske namesto Georgea Washingtona – je pobegnil iz bitke pri Camdnu z prvi val pobegov, zajaha svojega konja in dirja vse do varnega v Charlotte v Severni Karolini.

Od tam je nadaljeval do Hillsbora in prevozil 200 milj v samo treh dneh in pol. Kasneje je trdil, da je pričakoval, da ga bodo tam pričakali njegovi možje - a le 700 od 4000 pod njegovim poveljstvom je to dejansko uspelo.

Nekateri vojaki se niso nikoli več pridružili vojski, na primer Marylander Thomas Wiseman , veteran bitke pri Brooklynu. Wiseman, ki je bitko pri Camdenu opisal kot Gateov poraz, je zbolel in se ni več pridružil vojski. Preostanek svojega življenja je preživel v Južni Karolini, približno 100 milj od kraja bitke pri Camdnu.

Gatesov poraz je Južno Karolino očistil organiziranega ameriškega odpora in odprl pot Cornwallisu za napad na Severno Karolino.

Koliko ljudi je umrlo v bitki pri Camdenu?

Lord Cornwallis je takrat trdil, da je med 800 in 900 kontinentalcev pustilo svoje kosti na igrišču, nadaljnjih 1000 pa jih je bilo ujetih.

To je zdaj sporno, saj mnogi zgodovinarji pravijo, da je bilo število ubitih vojakov dejansko bližje le 300 (1). Britanci so izgubili samo 64 mož - z nadaljnjimi 254 ranjenimi - toda Cornwallis je to vzel kot veliko izgubo, predvsem zato, ker so bili moški pod njegovim poveljstvom dobro usposobljeni in izkušeni, kar pomeni, da bi jih bilo težko nadomestiti. Natančnega štetja ameriških izgub v bitki pri Camdnu ni bilo.

Vendar pa se je med vojaki, ki so bili ubiti, ranjeni in ujeti - pa tudi tisti, ki so pobegnili z bojišča - sile, ki so bile nekoč pod poveljstvom generala Horatia Gatesa, zmanjšale za približno polovico.

Da bi bila izguba pri Camdnu še bolj uničujoča za ameriško stvar, so Britanci, ki so se znašli na zapuščenem bojišču, lahko zbrali ostanke celinskih zalog, ki so ostale v njihovem taborišču.

Hrane ni bilo veliko, kar so se zavedali ameriški vojaki, je pa bilo treba vzeti veliko drugih vojaških zalog. Zajeta je bila skoraj vsa kontinentalna artilerija, ki je štela trinajst topov, ki so bili zdaj v britanskih rokah.

Poleg tega so Britanci vzeli tudi osem medeninastih poljskih topov, dvaindvajset vagonov streliva, dve potujoči kovačnici, šeststo osemdeset pritrjenega topniškega streliva, dva tisoč kompletov orožja in osemdeset tisoč nabojev za muškete.

Že tako v dolgovih in primanjkljajih zalog je večina takrat menila, da si revolucija proti tiranski britanski kroni ne bo mogla opomoči od takšnega poraza. Izguba prepotrebnih zalog je samo še poslabšala poraz pri Camdnu.

John Marshall, ki je bil takrat mlad stotnik v celinski vojski, je kasneje zapisal: Nikoli ni bilo popolnejše zmage ali popolnejšega poraza.

Velikanska taktična napaka

Gatesove sposobnosti so bile po bitki pri Camdnu takoj postavljene pod vprašaj. Nekateri Američani so verjeli, da je prehitro napredoval v Južno Karolino, nekateri pa nepremišljeno. Drugi so dvomili o njegovi izbiri poti in njegovi razporeditvi milice na levi strani frontne črte in ne na desni.

Bitka pri Camdnu ni bila nič manj kot katastrofa za ameriške revolucionarne sile, ki so upale, da bodo strmoglavile britansko oblast. To je bila ena od več pomembnih britanskih zmag na jugu – po Charlestonu in Savani – zaradi katere se je zdelo, kot da bodo Američani izgubili in se bodo morali soočiti z glasbo, potem ko so sprožili odkrit upor proti kralju in zagrešili izdajo v oči krone.

Čeprav je bila bitka pri Camdnu katastrofa na dan spopadov, predvsem zaradi Gatesove slabe taktike, nikoli ni imela veliko možnosti za uspeh zaradi dogodkov, ki so se zgodili v tednih pred bitka.

Pravzaprav se je začelo nekaj mesecev nazaj, 13. junija 1780, ko je bil general Horatio Gates, junak bitke pri Saratogi leta 1778 – odmevne ameriške zmage, ki je spremenila potek revolucionarne vojne – za svoj uspeh nagrajen z imenovanjem za poveljnik južnega oddelka celinske vojske, ki je takrat sestavljalo le okoli 1200 rednih vojakov, ki so bili napol lačni in izčrpani od bojev na jugu.

V želji, da bi se dokazal, je Gates vzel tisto, kar je imenoval svojo veliko vojsko - to je bilo v tistem času pravzaprav precej neobičajno - in jo odpeljal skozi Južno Karolino ter v dveh tednih pretekel približno 120 milj, v upanju, da se bo spopadel z britansko vojsko, kjerkoli ga bo našel. to.

Vendar se je Gatesova odločitev za tako hiter in tako agresiven pohod izkazala za grozno idejo. Moški so zelo trpeli, ne le zaradi vročine in vlage, ampak tudi zaradi pomanjkanja hrane. Prebijali so se po močvirjih in jedli, kar so našli – večinoma zeleno koruzo (izziv tudi za najtežja prebavila).

Da bi moške motiviral, jim je Gates obljubil, da so obroki in druge zaloge na poti. Toda to je bila laž in je še dodatno poslabšala moralo čete.

Posledično, ko je njegova vojska avgusta 1780 dosegla Camden, njegova sila ni bila kos britanski vojski, čeprav mu je uspelo povečati svoje vrste na več kot 4000, tako da je lokalne podpornike revolucionarne vojne v karolinski zaledju prepričal, naj pridruži se njegovim vrstam.

To mu je dalo več kot dvakratno moč, ki ji je poveljeval Cornwallis, vendar ni bilo pomembno. To je pomenilo zdravstveno stanje vojakov in njihova nepripravljenost nihče želel bojevati in bitka pri Camdnu je to dokazala.

Če bi tisti, ki so podpirali Gatesa, vedeli, kaj se bo zgodilo, mu verjetno nikoli ne bi naložili takšne odgovornosti. Vendar so to storili in s tem ogrozili usodo celotne revolucionarne vojne.

Čeprav je bila bitka pri Camdnu izjemno nizka točka za celinsko vojsko, se je kmalu zatem revolucionarna vojna začela obračati v prid ameriški strani.

Zakaj je prišlo do bitke pri Camdenu?

Do bitke pri Camdnu je prišlo delno po zaslugi britanske odločitve, da svoja prizadevanja osredotočijo na jug po porazu leta 1778 v bitki pri Saratogi, zaradi česar je severno prizorišče revolucionarne vojne zašlo v pat položaj, Francozi pa so poskočili. v boj.

Boji so se v Camdnu zgodili nekoliko po naključju in zaradi nekega preveč ambicioznega vodstva, predvsem s strani generala Horatia Gatesa.

Da bi razumeli nekaj več o tem, zakaj se je bitka pri Camdnu zgodila, ko se je zgodila, je pomembno vedeti več o zgodbi o ameriški revolucionarni vojni, ki je vodila do bitke pri Camdnu.

Revolucija se vali proti jugu

V prvih treh letih revolucionarne vojne - od 1775 do 1778 - je bil Jug zunaj glavnega prizorišča revolucionarne vojne. Mesta, kot so Boston, New York in Philadelphia, so bila žarišča upora, bolj poseljen sever pa je bil na splošno bolj vnet v svojem nasprotovanju britanski kroni.

Na jugu je manjše prebivalstvo - šteto samo tisti, ki so bili svobodni, saj je bila približno polovica tamkajšnjih ljudi takrat sužnjev - veliko manj podpiralo revolucionarno vojno, zlasti na bolj aristokratskem vzhodu.

Vendar pa je po močvirjih in gozdovih južnega zaledja, pa tudi med malimi kmeti, ki so se počutili izključene iz privilegijev višjega razreda in veleposestnikov, še vedno tlelo nezadovoljstvo in podpora revolucionarni vojni.

Po letu 1778 se je vse spremenilo.

Američani so dosegli odločilno zmago - bitko pri Saratogi - na severu zvezne države New York, in to ni le zmanjšalo velikosti in učinkovitosti britanske vojske na severu, ampak je upornikom dalo upanje, da lahko zmagajo.

Zmaga je pritegnila tudi mednarodno pozornost na ameriško stvar. Natančneje, zahvaljujoč dolgotrajni diplomatski kampanji, ki jo je vodil Benjamin Franklin, so Američani pridobili močnega zaveznika - francoskega kralja.

Francija in Anglija sta bili več sto let dolgoletni nasprotnici in Francozi so bili vneti podpreti stvar, ki bo vodila britanski boj za oblast - zlasti v Ameriki, kjer so evropski narodi želeli prevladovati nad zemljo ter črpati vire in bogastvo.

Ker so bili na njihovi strani Francozi, so Britanci spoznali, da je revolucionarna vojna na severu v najboljšem primeru postala pat položaj, v najslabšem pa poraz. Zaradi tega je morala britanska krona spremeniti svojo strategijo v tisto, ki je bila osredotočena na zaščito preostalega premoženja, ki ga je imela v Ameriki.

In zaradi neposredne bližine svojih kolonij na Karibih - pa tudi zaradi prepričanja, da so južnjaki bolj zvesti kroni - so Britanci premaknili svoje vojske na jug in tam začeli voditi vojno.

Britanski general, zadolžen za to, George Clinton, je bil zadolžen za osvajanje južnih prestolnic eno za drugo, poteza, ki bi, če bi bila uspešna, postavila celoten jug pod britanski nadzor.

V odgovor so revolucionarni voditelji, predvsem Kontinentalni kongres in njegov vrhovni poveljnik George Washington, poslali vojake in zaloge na jug ter posamezne milice, ustanovljene za boj proti Britancem in obrambo revolucije.

Sprva se je zdelo, da je ta načrt Britancem uspel. Charleston, glavno mesto Južne Karoline, je padlo leta 1779, padla pa je tudi Savannah, glavno mesto Georgie.

Po teh zmagah so se britanske sile odmaknile od prestolnic v gozdnate gozdove na jugu, v upanju, da bodo zaposlile zveste privržence in osvojile deželo. Zaradi težkega terena - in presenetljive količine podpore za revolucionarno vojno - je bilo to veliko težje, kot so pričakovali.

Kljub temu so Britanci nadaljevali z uspehi, eden najpomembnejših je bila bitka pri Camdnu, zaradi katere se je leta 1780 – pet let po začetku revolucionarne vojne – zmaga uporniških kontinentalcev zdela daleč nedosegljiva.

Ambicije Horatia Gatesa

Še en pomemben razlog, zakaj je prišlo do bitke pri Camdenu, je mogoče povzeti z enim samim imenom: Horatio Gates.

Kongres se je leta 1779 - še pred padcem Charlestona - zavedal, da stvari ne gredo po njihovih željah, zato so si prizadevali za spremembo vodstva, da bi spremenili svojo srečo.

Odločili so se poslati generala Horatia Gatesa, da reši dan na jugu, predvsem zato, ker je bil znan kot junak bitke pri Saratogi. Kongres je verjel, da mu bo uspelo zagotoviti še eno veliko zmago in prebuditi nekaj prepotrebnega navdušenja za tamkajšnjega revolucionarja.

Upokojeni major britanske vojske in veteran sedemletne vojne Horatio Gates je bil velik zagovornik kolonistov. Ko se je začela revolucionarna vojna, je ponudil svoje usluge kongresu in postal generalni adjutant celinske vojske - ki je bil v bistvu drugi v poveljstvu - v činu brigadnega generala.

Avgusta 1777 je kot poveljnik severnega oddelka dobil terensko poveljstvo. Kmalu zatem si je Gates prislužil slavo z zmago v bitki pri Saratogi.

General Gates pa še zdaleč ni bil prva izbira Georgea Washingtona za vodenje južne kampanje. Oba sta bila huda tekmeca, Gates pa je od začetka revolucionarne vojne oporekal vodstvu Washingtona in celo upal, da bo prevzel njegov položaj.

George Washington pa je Gatesa zaradi tega obnašanja preziral in ga imel za slabega poveljnika. Zelo dobro je vedel, da so v Saratogi večji del dela opravili Gatesovi terenski poveljniki, kot sta Benedict Arnold (ki je pozneje slavno prebegnil k Britancem) in Benjamin Lincoln.

Vendar je imel Gates veliko prijateljev v kongresu, zato je bil Washington prezrt, saj je bil ta nižji general postavljen za poveljnika južnega oddelka celinske vojske.

Po bitki pri Camdnu pa je vsakršna podpora, ki jo je imel, izginila. Obsojen na vojno sodišče zaradi njegovega obnašanja (ne pozabite - obrnil se je in zbežal iz bitke pri prvi znak sovražnega ognja!), je Gatesa zamenjal Nathaniel Greene, ki je bil prvotni izbor Washingtona.

Potem ko je celinska vojska konec leta 1777 utrpela več porazov, naj bi general Thomas Conway poskušal, neuspešno, diskreditirati Georgea Washingtona in ga zamenjati s Horatiom Gatesom. Zarota, o kateri se je govorilo, bi se v zgodovino zapisala kot Conwayeva kabala.

Gates se je zaradi svojih političnih povezav izognil kazenskim obtožbam in naslednji dve leti je preživel izven revolucionarne vojne. Leta 1782 je bil vpoklican, da bi vodil številne čete na severovzhodu, vendar se je leta 1783, po koncu revolucionarne vojne, dokončno upokojil iz vojske.

Gates ni bil edini ameriški častnik, ki je utrpel slabe posledice bitke. Gatesa naj bi nasledil generalmajor William Smallwood, ki je poveljeval 1. marylandski brigadi v Camdnu in bil po bitki najvišji častnik v južni vojski.

Ko pa so bile opravljene poizvedbe o njegovem vodstvu v bitki pri Camdnu, se je izkazalo, da se noben ameriški vojak ne more spomniti, da bi ga videl na bojišču od takrat, ko je svoji brigadi ukazal napredovanje, do prihoda v Charlotte nekaj dni kasneje. Zaradi tega ni bil več upoštevan pri poveljstvu, in potem ko je izvedel za Greenejevo imenovanje, je zapustil južno vojsko in se vrnil v Maryland, da bi nadzoroval novačenje.

Kakšen je bil pomen bitke pri Camdenu?

Poraz v bitki pri Camdnu je naredil že tako mračne razmere na jugu še bolj mračne.

Število vpoklicanih mož v celinski vojski se je zmanjšalo na eno najnižjih ravni revolucionarne vojne, ko je Nathaniel Greene prevzel poveljstvo, v svojih vrstah ni našel več kot 1500 mož, tisti, ki so bili tam, pa so bili lačni, premalo plačani (ali ne sploh plačal) in odvrnil od niza porazov. Težko recept, ki ga je Greene potreboval za uspeh.

Še pomembneje je, da je bil poraz velik udarec za revolucionarni duh v novonastalih Združenih državah. Vojaki niso prejemali odškodnine, bili so izčrpani in slabo hranjeni. Moški v New Yorku so bili skorajda v stanju upora in splošno mnenje je bilo, da Washington in njegova vojska nimata moči za nadaljevanje boja proti kroni.

Dejstvo, da je Jug razdirala državljanska vojna med lojalisti in patrioti, prav tako ni pomagalo in celo tisti južnjaki, ki so podpirali patriote, se je zdelo, da bolj skrbijo za prihajajočo žetev kot za pomoč kolonijam pri zmagi v revolucionarni vojni. Možnosti za zmago so bile enostavno prenizke, da bi lahko kdo računal na zmago.

Razmere, v katerih so bili Patrioti v tistem času, je natančno opisal zgodovinar George Otto Trevelyan kot močvirje težav, za katere se je zdelo, da nimajo ne obale ne dna.

Po drugi strani pa je bila bitka pri Camdnu verjetno najboljša ura za Britance med ameriško revolucionarno vojno. Cornwallis je odprl cesto do Severne Karoline in Virginije, pri čemer je pustil celoten jug v svojem dosegu.

Lord George Germain, državni sekretar ameriškega ministrstva in minister, odgovoren za usmerjanje revolucionarne vojne, je izjavil, da je zmaga v bitki pri Camdnu zagotovila britanski obvladovanje Georgie in Južne Karoline.

In s tem so bili Britanci na robu popolne zmage. Pravzaprav, če ne bi bilo prihoda francoskih čet poleti 1780, bi bil izid revolucionarne vojne - in celotne zgodovine Združenih držav - najverjetneje zelo drugačen.

Zaključek

Kot je bilo pričakovano, Cornwallis ni izgubljal časa po bitki pri Camdnu. Nadaljeval je svojo kampanjo proti severu, z lahkoto napredoval proti Virginiji in na poti zdrobil majhne milice.

Vendar pa so 7. oktobra 1780, le nekaj mesecev po bitki pri Camdnu, kontinentalci ustavili Britance in zadali velik udarec z zmago v bitki pri Kraljevi gori. Približevanje vojske generala Gatesa nam je razkrilo sklad nezadovoljstva v tej provinci, o katerem nismo mogli imeti pojma in celo razpršenost te sile ni pogasila vrenja, ki ga je vzbudilo upanje na njeno podporo, Lord Rawdon, podrejeni Cornwallisu, opaženi dva meseca po bitki pri Camdnu.

Temu je sledila še ena zmaga januarja 1781 v bitki pri Cowpensu, pozneje istega leta pa sta se obe strani borili v bitki pri Guilford Courthouse v Severni Karolini, ki je – čeprav je bila zmaga za Britance – zdesetkala njihovo silo. Ni jim preostalo drugega, kot da se umaknejo proti Yorktownu v Virginiji.

Kmalu po prihodu so francoske ladje in čete - kot tudi večina tistega, kar je ostalo od celinske vojske - obkolile Cornwallis in oblegle mesto.

19. oktobra 1781 se je Cornwallis predal, in čeprav pogodbe niso bile podpisane še dve leti, je ta bitka dejansko končala ameriško revolucionarno vojno v korist upornikov, s čimer je Združenim državam uradno podeljena neodvisnost.

Na ta način je bitka pri Camdenu videti, kot da je bil trenutek prave teme tik pred zoro. To je bil preizkus volje ljudi, da se še naprej borijo za svojo svobodo - prestali so ga in bili nagrajeni le nekaj več kot leto kasneje, ko so se britanske čete predale in so se spopadi začeli bližati resničnemu koncu.

PREBERI VEČ :

Veliki kompromis iz leta 1787

Kompromis treh petin

Kraljeva razglasitev iz leta 1763

Townshendov zakon iz leta 1767

Zakon o četrtini iz leta 1765

Viri

  1. podpolkovnik H. L. Landers, F. A. Bitka pri Camdenu, Južna Karolina, 16. avgust 1780, Washington: Tiskarna vlade Združenih držav, 1929. Pridobljeno 21. januarja 2020 http://battleofcamden.org/awc-cam3.htm#AMERICAN

Bibliografija in nadaljnje branje

  • Minks, Benton. Minks, Louis. Bowman, John S. Revolucionarna vojna. New York: Chelsea House, 2010.
  • Burg, David F. Ameriška revolucija. New York: Facts On File, 2007
  • Middlekauff, Robert. Slavni primer: Ameriška revolucija 1763-1789. New York: Oxford University Press, 2005.
  • Selesky Harold E. Enciklopedija ameriške revolucije. New York: Charles Scribner & Sons, 2006.
  • podpolkovnik H. L. Landers, F. A. Bitka pri Camdnu: Južna Karolina, 16. avgust 1780. Washington: Tiskarna vlade Združenih držav, 1929. Pridobljeno dne J 21. januar 2020

Prva izdelana kamera: zgodovina kamer

Sodobne kamere so zapletene in zmorejo neverjetne stvari. Še vedno pa uporabljajo isto osnovno tehnologijo kot prva kamera. Spoznajte zgodovino kamer.

Zgodovina električnega vozila

Bogovi vode in bogovi morja z vsega sveta

Voda je bistvenega pomena za življenje, zato je toliko kultur ustvarilo svoje vodne in morske bogove. Spoznajte, kdo so, in preberite njihove zgodbe.

Zgodovina koles

Od velocipeda do e-kolesa se je kolo razvilo, da bi potešilo človeško žejo po pustolovščinah in športu. Naučite se zgodbe o tej dvokolesni napravi.

Corps of Discovery: Časovnica in pot odprave Lewisa in Clarka

Odprava Lewisa in Clarka se je s svojim Oddelkom odkritij in brez določenega časovnega načrta odpravila na neznano pot v neraziskano deželo. To je njihova zgodba.