Althea Gibson: Rojstvo prvaka

Althea Gibson se je rodila leta 1927 v Karolini, njeni starši so bili revni in njihovo preživetje je bilo ogroženo. Kot pobiralci bombaža so prejeli majhen odstotek dobička za svoje delo, toda Amerika je bila v primežu divje suše in tri leta zapored so pridelki propadali, zaradi česar so morali izkoreniniti svojo majhno družino.

Althea je bila stara tri leta, ko so jo starši preselili v svoj novi dom v Harlemu, prihod iz podeželskega življenja v slabo sosesko ni bil idealen, vendar človek naredi, kar mora storiti, da preživi. Njen oče je opravljal priložnostna dela in si našel delo kot priročni mož, a časi so bili težki in svojo deklico je vzgojil v borko ter jo že od malih nog učil boksati in se braniti.

Njeni starši so bili strogi, vendar se zdi, da to Althee močne volje ni motilo. V šoli se nikoli ni zares vklopila in obkrožena z revščino je hitro izgubila upanje v sistem. Althea je začela šolanje in zašla v težave z zakonom, manjkala ji je usmeritev in zdrav iztok za njeno odvečno energijo. Njeno deviantno vedenje in pomanjkanje spoštovanja do šole in avtoritete sta jo pripeljala v vročo vodo in pri rosnih desetih letih se je odpravila proti reformni šoli.



Nikoli ne obupajte nad otrokom

Althea nikakor ni bila edini otrok na njenem območju, ki je šel po napačni poti, in policija si je zadala, da je začela športni program, katerega namen je otroke naučiti odgovornosti.

Na igrišču za veslanje, ki je bilo postavljeno na dvorišču zunaj stanovanja njenih staršev, je Althea stala in poslušala Buddyja Walkerja, ki je razlagal pravila. Prvič je začutila kanček vznemirjenja, lopar se je dobro počutil v njenih rokah in ko je žogico vrgla navzgor, pripravljena na svoj prvi spodnji servis, se je njeno življenje spremenilo. Ne bi bila več Althea Gibson, problemski otrok, bila bi Althea, čudežni otrok. Ure in ure je igrala na igrišču in si drznila ljudi, da bi jo izzvali. Dve leti kasneje je osvojila svoj prvi naslov prvaka in bila okronana za prvaka New Yorka v paddle tenisu – prvi od številnih naslovov.

Althea Gibson je končno našla nekaj, v čemer je bila dobra in ljudje okoli nje so opazili njen talent in predanost, Buddy Walker jo je odpeljal v klub Harlem Cosmopolitan in ji predstavil tenis. Svojo prvo tekmo je odigrala proti klubskemu prvaku in navdušila vse gledalce. Rhoda Smith je bila tistega dne na tribunah in videla Althein talent za ta šport. Rhoda in Buddy sta jo vzela pod svoje okrilje, tenis ni bil poceni šport, a z njuno pomočjo ji je uspelo dobiti ustrezna oblačila in opremo ter celo svojo prvo mladinsko članstvo in priložnost za treniranje.

Althea Gibson je stopila na teniško igrišče leta 1941, stara je bila 14 let, bil je topel poletni dan v New Yorku. Tenis je igrala nekaj več kot eno leto in je kljub temu stala pred množico, ki se je pripravljala na servis za naslov afroameriške teniške prvakinje zvezne države New York. Althea je bila neusmiljena na igrišču, prihranjena privilegiranemu odraščanju najbolj vpetih v šport, vnesla je surovo energijo, ki je še ni bilo. Vsaka točka je bila, kot da bi šlo za boj na življenje ali smrt med servisi in voleji, vsaka osvojena točka jo je prisilila, da se je bolj borila in obdržala svojo prednost, in ko se je prah na osrednjem igrišču polegel, je bila okronana nova prvakinja. Med letoma 1944 in 1949 je še šestkrat zmagala na turnirju.

Ne glede na to, kakšen dosežek naredite, vam je nekdo pomagal

Rhoda in Buddy sta bila prva od mnogih, ki sta videla Altheino strast in talent. Do 18. leta so jo vzgojili v uspešno igralko, vendar je potrebovala več, Althea Gibson je imela dar za igro in je presegla sposobnost svojega trenerja, da jo je vodil na naslednji stopnji njenega potovanja. Dva kirurga, ki sta proaktivno razvijala igro, sta jo opazila na prvenstvu ATA, ponudila sta ji brezplačno desko in priložnost za polni delovni čas, medtem ko je končala srednjo šolo.

Althea je izkoristila priložnost in vadila 8 ur na dan, sedem dni na teden. Trdo je delala in to se je obrestovalo tako na teniškem igrišču kot pri učenju. Althea je končala med deseterico najboljših v svojem razredu in prejela štipendijo za fakulteto, leta 1946 pa ji je uspelo osvojiti svoje prvo državno prvenstvo ATA, nekaj, kar je namigovalo njo do zdaj. Althea Gibson bo uspešno branila ta naslov naslednjih deset let in dominirala v afroameriškem krogu.

Althea je bila na vrhuncu svoje igre in si je prizadevala za svetovno prevlado, njeno pomanjkanje smeri je nadomestila goreča želja, da bi bila najboljša, in zahvaljujoč ljudem, ki so ji verjeli in ji bili mentorji, se je vse zdelo mogoče.

Zavestno ne tolčem po bobnih iz katerega koli razloga, niti črnca v Združenih državah ne.

Althea Gibson je bila najboljša in je to vedela, vendar je bila črna ženska, rojena v svetu, kjer je barva tvoje kože določala tvoje mesto v življenju. Njeni poskusi, da bi vstopila v dvoboje, ki so bili pod nadzorom Združenja teniškega tenisa na travi Združenih držav Amerike, so bili zaman, imeli so strogo politiko le belcev in so ji zaloputnili vrata pred črnim obrazom. Althea se ni borila za enake pravice, niti ni poskušala podreti zidov segregacije, njen boj ni bil političen, njena želja je bila sebična – Althea je želela igrati z najboljšimi igralci, da dokaže, da je najboljša ne glede na raso, barvo ali veroizpoved.

Julija 1950 je Alice Marble napisala zgodovinsko pismo: Če Althea Gibson predstavlja izziv za sedanjo množico igralk, je edino pošteno, da se spoprimejo z izzivom na igrišču. Alicino pismo je združenje imenovalo skupino svetih hinavcev. Njeno pismo je zadelo živce in ljudje so začeli dvomiti o sistemu razvrščanja, ki je izključeval etnične skupine.

Avgusta 1950 je Althea vstopila v ograjeno skupnost, ki obdaja Forest Hills, nad njo pa se je dvigala klubska hiša v tudorskem slogu. Uspelo ji je, končno bo dobila priložnost, da dokaže svetu, kdo je.

Njena nasprotnica je bila Denise Brough, aktualna svetovna prvakinja. Množica je stala in jo žalila, ko je stopila na igrišče, vendar jih je Althea uspela blokirati. Trdo se je borila in neusmiljeno vodila svetovno prvakinjo v izenačenju. Energija je bila električna in prvenstvo ji je bilo na dosegu roke. Nenadoma so se oblaki umaknili in nebesa so jokala, Althea je nejeverno obstala, ko je strela groma treščila v bronastega orla na strehi in ga podrla s podstavka. Prišla je tako daleč, tako trdo se je borila, da so jo zanikali. Tekma je bila prestavljena in Althea je izgubila prednost, pritisk, da mora naslednji dan zaključiti tekmo, ji je močno obremenil živce. Obkrožena z opomniki o beli igri, v katero je vstopila, da bi se znova soočila s svojo nasprotnico, ni mogla vzdržati živcev, izgubila je zadnji niz sredi morja belih in posmehljivih žalitev. Toda tisto, kar ji je manjkalo pri rezultatih, je pridobila v občudovanju, njena spretnost in pogum sta osvojila oboževalce.

Od 143rdUlica v Harlemu do osrednjega igrišča v Wimbledonu je približno tako daleč, kot se da potovati.

Leta 1956 je bila Althea Gibson povabljena, da igra na Wimbledonu, dogodku, za katerega si je prizadevala vse življenje, in čeprav so se v državah kuhale rasne napetosti, je bilo videti, da bo zavladala svetu. Ko je stala na osrednjem igrišču, ji je srce utripalo. Vse, kar je lahko naredila, da bi pomirila svoje živce, je bilo, da se je osredotočila na uničenje svoje konkurence. Izkazalo se je, da je bila tekma zanjo prezahtevna in je tesno izgubila v zadnjem krogu ženske posamične igre. Nato je igrala v finalu dvojic z Angelo Buxton in obe ženski sta premagali svojo konkurenco.

Ta zmaga ji je vlila samozavest, majhen poraz pa ji je spodbudil željo, da se vrne še dvakrat močneje, s čimer je postavila temelje za to, kar je imenovala leto svojega življenja. Leta 1957 je gostovala po svetovnem prvenstvu in zmagovala tekmo za tekmo prvenstva. Toda nikoli se ni mogla izneveriti, še vedno je bila črna ženska v morju belega. Ko je stopila na igrišče, ne glede na to, kje je na svetu, so množice vzklikale njeni beli nasprotnici, da jo premaga, je to izkoristila, da je podžgala svoj bes in igrala neusmiljeno partijo tenisa, s čimer je svoje nasprotnice izčrpala in utrudila, preden jih končno zdrobi. Althea bi odšla upravičeno, medtem ko bi njen nasprotnik čutil grenak okus poraza.

Ko je stopila po osveščenem prehodu, ki je vodil do osrednjega igrišča, je Althea prehodila dolgo pot in ni bila več nervozna črnka, ki je vstopila v Forest Hills, izžarevala je samozavest, njeni nasprotniki pa so bili prestrašeni zaradi njene neodločne osebnosti in agresivnega sloga igre. . Wimbledon bi bil njen ultimativni izziv, vedela je, da bi bila, če bi zmagala Wimbledon, toliko bližje okronanju kraljice tenisa. Videti je bilo, da Althei ni mar, kdo je njena nasprotnica, vse kar je želela narediti je bilo, da jih je premagala in niti prisotnost angleške kraljice je ni mogla ustrašiti, to je bilo njeno leto in na vrsti je bila, da zasije, zlomila je servis svojih nasprotnic. in se trdo borila za vsako točko, so se leta neutrudnega treninga obrestovala in si je prebila pot do prenovljenega naslova, ki jo je vodila želja, da bi bila najboljša na svetu.

Biti prvak je vse lepo in prav, vendar ne moreš pojesti svoje krone

Althea Gibson se je vrnila v Wimbledon in naslednje leto uspešno ubranila svoj naslov, vendar je bilo življenje 'teniške klošarke' finančno obremenjujoče, ni bilo nobenih podpor in igralci so prejeli le majhen znesek za kritje svojih stroškov med turnejo. Bila je okronana za kraljico tenisa, a je kraljevala nad praznim bančnim računom in ob vrnitvi domov ob koncu sezone je bila prisiljena sprejeti težko odločitev.

Potem ko je dosegla slavo, ne pa tudi bogastva, se je Althea umaknila iz teniškega kroga, potem ko je osvojila 56 državnih in mednarodnih ploščic, in se začela ukvarjati s finančno bolj uspešnimi podvigi. Ko je postala profesionalka, je igrala ekshibicijske tekme za Harlem globe trotters, izdala album in prišla celo do velik zaslon igra v vesternu skupaj z Johnom Waynom. Toda kar je presenetilo njene številne ljubitelje športa, je bila njena prilagodljivost in ko je videla priložnost za zaslužek, je začela igrati golf.

Althea ni prebila le meja enega elitnega športa, temveč dveh in postala prva profesionalna afroameriška golfistka. Čeprav nikoli ni dosegla enakega uspeha na igrišču za golf, je samoumevno, da je že samo to, da je bila tam, izjemen dosežek.

Althea je v zgodnjih 70. letih prejšnjega stoletja postala trenerka ženskega športa, kasneje pa je delala na oddelku za rekreacijo in delala v državnem atletskem odboru, preden je postala nadzornica guvernerjevega sveta za telesno pripravljenost.

Vedno sem želel biti nekdo.

Althea je vedno imela močno voljo, da bi bila najboljša in se je spopadla z vsakim izzivom, ni vedno zmagala, vendar se je vrnila in poskrbela, da se je vrnila še močnejša. Pomembno je, da si vzamete nekaj trenutkov, da stopite v njene čevlje in pogledate ovire, za katere se je tako težko borila.

Althea je bila temnopolta ženska, rojena v svetu, kjer so prevladovali rasna segregacija in seksistični pogledi, vendar ni nikoli protestirala ali tega uporabila kot izgovor za neuspeh. Sprejela je izziv in se dvignila nad tiste, ki so jo želeli zatreti.

Težko si je predstavljati pogum, ki ga je potreboval, da je stopila na igrišče, prva temnopolta ženska, ki je stala na posvečenih tleh Forest Hilla, podrla vse meje s tihim uporom in mirno roko in tudi po vsem uspehu je bila še vedno zavrnjena. osnovno spoštovanje in pravice, zagotovljene njenim belim nasprotnikom. Po zmagoviti tekmi je bila prisiljena zapustiti prizorišče in se je morala preobleči v avtu, saj ji je bil prepovedan vstop v edine slačilnice in klubske hiše belih. Njena želja, da bi bila najboljša, jo je potisnila čez tisto, kar bi večina zdržala.

Slava ne pomeni vedno bogastva in Althein najboljši del življenja je živela iz meseca v mesec, saj se je bala, da bi zbolela ali zavrnila povabila k igranju. Ker je veljala za novost in se je uporabljala za privabljanje množic, so bili njeni dosežki na igriščih grenko sladka zmaga in nikoli ji ni uspelo doseči enake finančne vrednosti kot beli igralci, ki jih je neusmiljeno premagala. Althea je bila ob številnih priložnostih prisiljena potrditi svojo željo po igranju tenisa v svetu, ki očitno ni bil pripravljen nanjo.

Althea je bila sila, s katero je bilo treba računati, in je sprejela vse, kar je bilo v njeni moči, tudi v svojih najhujših časih ji ni uspelo navdihniti ljudi okoli sebe, ko je podrla zidove, ki so poskušali zadržati njen divji in neizprosni duh. Odprla je vrata številnim temnopoltim ženskam in sestre Williams so jo videle kot navdih, ki sta desetletja pozneje sledili njenim stopinjam.

Althea Gibson je umrla leta 2003, njeno kasnejše življenje pa so zaznamovale artritis in izčrpavajoče možganske kapi. Kraljica tenisa je vladala svetu, vendar je postala obubožana in je na koncu morala zaprositi za pomoč, da bi pokrila vse večje zdravstvene račune. Njena nekoč atletska postava, priklenjena na invalidski voziček, je največja teniška igralka postala senca svojega nekdanjega jaza, a njeno srce in strast nista nikoli zamajala.

Zapuščina Althee Gibson še naprej navdihuje dekleta po vsem svetu in o njenem življenju so se je radi spominjali v številnih dokumentarnih filmih in filmih. Za svoje dosežke na igrišču je bila sprejeta v Mednarodni teniški hram slavnih in Mednarodni ženski športni hram slavnih. Althea je bila tudi prva ženska, ki je prejela nagrado NCAA Theodore Roosevelt. Pozdravljena je kot pionirka, ki je podrla ovire segregacije v športu, častijo pa jo številna gibanja za temnopolto zgodovino tako v državah kot po svetu. Althea je bila prva Afroameričanka, ki je bila predstavljena na naslovnicah Times Magazine in Sports Illustrated. Za vlogo, ki jo je odigrala pri razvoju športa in ga naredila bolj dostopnega igralcem, ki so bili prej zapostavljeni, je bila počaščena z bronastim kipom v New Jerseyju tik pred igrišči, kjer je trenirala.

Althea Gibson je uspela ne samo postati nekdo, ampak je postala nekdo, ki se ji je vredno spominjati in se ji pokloniti.

Starodavni vojni bogovi in ​​boginje: 8 bogov vojne z vsega sveta

Med številnimi vojnami človeštva se ljudje pogosto obrnejo na vojne bogove, da opravičijo konflikt in poiščejo pomoč. Preberite o starodavnih bogovih vojne z vsega sveta

Zgodovina avtodomov

Od avtodomov do prikolic in avtodomov so avtodomi pogosta stvar na današnjih cestah. Preberite o njihovi bogati zgodovini, od skromnega začetka do cvetoče industrije.

Corps of Discovery: Časovnica in pot odprave Lewisa in Clarka

Odprava Lewisa in Clarka se je s svojim Oddelkom odkritij in brez določenega časovnega načrta odpravila na neznano pot v neraziskano deželo. To je njihova zgodba.

Zgodovina bloganja: Razvozlavanje skrivnosti spleta

Na začetku so bili prvi 'blogi' omejeni na kroniko življenja samske osebe. Poglobite se v zgodovino bloganja.

SVOBODA! Resnično življenje in smrt sira Williama Wallacea

Sir William Wallace je živel in umrl kot legenda - kot Braveheart. Toda kdo je bil? Kako je živel? In kako je umrl? Berite naprej za celotno zgodovino prave legende.